"We would like to make the body the first territory for peace."

Human rights belong to everyone regardless of a person’s color of skin, ethnicity, or sexual orientation. However, it is difficult to promote this idea in Colombia where people’s lives are guided by stereotypes of what it means to be a man or a woman.

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The human rights situation for gay, lesbian, bisexual, and transgender (LGBT) people in Colombia continues to be absent from Colombia’s political agenda. Proyecto Colombia Diversa is a nonprofit organization dedicated to the promotion of the rights of LGBT persons in Colombia. Their mission is to promote the complete inclusion and respect for rights, recognition and mobilization of the LGBT community in the economic, social, political and cultural spheres in order to help build a democratic, modern, and fair Colombia.

Marcela Sánchez, Director of Proyecto Colombia Diversa, and Hernando Muñoz Sánchez are both LGBT activists who came to the Capitol to bring awareness about this important issue.

"Human rights belong to everyone regardless of a person’s color of skin, ethnicity, or sexual orientation. However, it is difficult to promote this idea in Colombia where people’s lives are guided by stereotypes of what it means to be a man or a woman. Issues of homosexuality are never talked about because they have no rights. When the press actually talks about this subject, they make a joke of it and the opportunity to be better recognized and understood diminishes. According to some people in our community, being gay is not a right, it is a mistake. However, this is like saying that all human beings do not have the basic right to be a person.

"Homosexuality is deeply marked by stereotypes of sexual and drug abuse. There are false perceptions as to who belongs to specific professions and occupations. It is said that the LGBT community has widely spread AIDS throughout the country. It is very difficult to speak about human rights for LGBT people when there are strict cultural barriers and a lack of will to understand their values and points of view. All of this negativity is driven by a biased passion and not by reason, because those who commit hate crimes do not have strong scientific arguments. All of this exists in a country where there is so much diversity and rich culture.

"Violence against LGBT peopleis exacerbated by the armed conflict but it is difficult to track specific kinds of crimes. When hate crimes are identified by family members, they remain silent about the situation because they are embarrassed about it. Every victim of crime in the armed conflict is very different, which is why we desperately need statistics no matter how difficult they are to gather.

"Working towards better rights for the LGBT community is very important because there are a lot of obstacles they are faced with. They are not saying that their problem is bigger than other issues Colombia is faced with. In fact, they do not want other organizations to work for them but with them in this struggle. They need a strong voice in this dialogue to show that human rights belong to everyone regardless of their sexual orientation."

"Queremos hacer del cuerpo el primer territorio de paz."

La situación de Derechos Humanos de las personas LGBT sigue siendo un tema ausente en la agenda política colombiana. Proyecto Colombia Diversa es una organización nueva cuyo principal objectivo es abordar las necesidades legales, políticas y organizativas de las personas LGBT. Su misión es promoveer la defensa de los Derechos Humanos de las personas Lesbianas, gays, bisexuales y transgeneristas, cuestionar la invisibilidad de estos temas y su lugar secundaro dentro de las políticas públicas de protección de los Derechos Humanos de las personas en Colombia.

Marcela Sánchez, Director of Proyecto Colombia Diversa, y Hernando Muñoz Sánchez son activistas de la communidad LGBT y vinieron al capitolio para traer conciencia a este tema importante.

"La idea de los derechos humanos son de todos sin importar el color, etnicidad, y orientación sexual pero es difíl promover esto en Colombia donde la gente es guiada por estereotipos de lo que significa ser hombre o mujer. No se habla sobre temas de la homosexualidad porque los derechos no existen para ellos. Cuando la prensa retoma el tema se hace en forma de burla y la oportunidad de ser reconocidos y entendidos disminuye. En nuestro país, el ser homosexual no es un derecho sino un error. Pero esto es como decir que no todos los seres humanos tienen el básico derecho de ser persona.

"La homosexualidad todavía está bien marcada en los estereotipos y abuso de drogas y sexo. Hay una percepción muy grande en cuanto a quien pertenece a ciertas profesiones y ocupaciones. Se dice que la misma comunidad LGBT es la que ha propagado el SIDA por todo el país. Es muy difícil que se hable de derechos humanos para los homosexuales por las barreras culturales y la falta de voluntad de entender otros valores y puntos de vista. Toda esta negatividad viene más por la pasión parcial y no por razón porque los que cometen crimenes de odio no tienen fuertes argumentos científicos. Todo esto existe en un país donde hay tanta diversidad y riqueza cultural.

"En cuanto al conflicto armado la magnitúd de la violencia empeora aún más porque es difícil de tener documentación de tantos crimenes. Cuando los crimenes de odio son encontrados e identificados por sus familiares, ellos se mantienen callados sobre la situación por pena a decir que sus familiares son homosexuales. Todas la víctimas del conflicto armado son diferentes por eso necesitamos estadisticas aunque sean dificíles de obtener.

"El trabajo por los derechos de la comunidad LGBT es importantísimo porque tienen muchos obstáculos que sobrepasar. Sin embargo no se quiere dar la impresión de que su problema sea más grande que otros problemas en Colombia. No queremos que otras organizaciones trabajen por ellos sino con ellas en esta lucha. Necesitamos que tengan una voz en el diálogo para promoveer la idea de que los derechos humanos son de todos sin importar la inclinación sexual."

 
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