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Colombia News Brief for March 4 – March 10, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Pedro Szekely/Flickr

SPOTLIGHT

Situation of human rights in Colombia – Report of the United Nations High Commissioner for Human Rights
United Nations Human Rights Council, February 10, 2021
“The present report of the United Nations High Commissioner for Human Rights describes the human rights situation in Colombia in 2020, focusing on security and human rights, civic space, access to justice and the fight against impunity, and inequalities in the enjoyment of economic, social and cultural rights, including in the context of the COVID-19 pandemic. The report also assesses the implementation of the human rights aspects of the peace agreement signed between the Government of Colombia and the Revolutionary Armed Forces of Colombia – People’s Army. The report puts forward recommendations to contribute to improving the human rights situation.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Colombia Peace Update
Washington Office on Latin America, March 6, 2021
“Salvador Arana was the department’s governor during the early 2000s, then went on to be the Uribe government’s ambassador in Chile before the justice system caught up with him and found him guilty of colluding with paramilitaries, including to kill political rivals. The JEP has refused to release Arana from his Barranquilla prison pending trial, and last week threatened to suspend him from the transitional justice system within 30 days if he failed to show more commitment to tell the truth and recognize his victims. So far, the JEP contends, Arana ‘has simply accused the victims of being collaborators of the FARC, of administrative corruption, and of manipulating witnesses.’”

Colombia Seeks Justice for War Atrocities Via New Court
Julie Turkewitz, The New York Times, March 6, 2021
“The accused former FARC leaders have indicated that they will admit guilt. If they do, they will receive non-prison sentences, which could include up to eight years digging up old land mines or tracking down bodies. If they don’t admit guilt, they’ll face a trial and the possibility of decades behind bars.”

En el pasado, nuevo Defensor del Pueblo de Urabá “intimidó” a víctimas de despojo
Verdad Abierta, 5 de marzo de 2021
“Esta comunidad negra reclama, desde septiembre de 2014, por lo menos 107 mil hectáreas en una área limítrofe entre los municipios de Riosucio (Chocó) y Turbo, Chigorodó y Mutatá (Antioquia). A finales de los noventa, los intensos combates y las constantes violaciones de los derechos humanos perpetradas por guerrilleros de las extintas Farc, paramilitares de las Auc y tropas del Ejército, Nacional generaron grandes desplazamientos de las comunidades negras y campesinas, dejando a merced de inversionistas, comisionistas y empresarios grandes extensiones de tierra del consejo comunitario de La Larga y Tumaradó para destinarlas a proyectos agroindustriales. Durante la etapa administrativa del proceso de restitución, mientras se documentaban las pruebas del despojo, se constató por parte tanto de la URT como de la Defensoría del Pueblo que los terratenientes estaban abusando del derecho de policía para atacar a los campesinos víctimas del conflicto armado que, cansados del abandono, la desigualdad y habiendo engrosado por años los cinturones de miseria en las ciudades tras su desplazamiento forzado, habían decidido retornar sin acompañamiento estatal a lo que antes fueron sus predios”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

5 killed, 5 injured in northwest Colombia massacre
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 8, 2021
“Colombia’s Defense Minister Diego Molano traveled to the Catatumbo region on Sunday, offered a $13.7 thousand (COP50 million) reward information on the perpetrators and promised the arrival of 600 soldiers to combat drug trafficking. Human rights organizations decried the government’s response that came more than a year and a half after the Ombudsman warned over a threat posed to locals by a turf war between ELN guerrillas and drug traffickers of the EPL. The security situation is further complicated by the presence of drug trafficking organization “Los Rastrojos,” paramilitary group AGC and rearmed guerrillas of the 33rd Front of demobilized guerrilla group FARC.”

The troubled expansion of Colombia’s ELN guerrillas
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 4, 2021
“Through alliances with regionally active armed groups, the ELN has been able to grow its territorial reach in the center and east of the country, but without the ability to impose guerrilla rule. This has allowed the guerrillas to maintain a permanent presence in 136 of Colombia’s approximately 1,100 municipalities and and increase in temporary or transitory presence from 14 in 2018 to 71 in the first half of 2020. Along Colombia’s Pacific coast, the group’s territorial control is fiercely being disputed by paramilitary groups like the AGC, which is complicating the imposition of guerrilla rule.”

COVID-19

Cómo espera alcanzar Colombia el primer millón de vacunados contra el covid-19
Infobae, 10 de marzo de 2021
“A pesar de las palabras del mandatario el llamado Plan Nacional de Vacunación no ha estado exento de problemas: inconvenientes en el transporte de los medicamentos, personas que se han saltado el turno, aglomeraciones en la atención de adultos mayores, dificultades en la inmunización del personal de salud de primera línea y, sobre todo, demoras en la aplicación de los biológicos. Con corte al 9 de marzo, de acuerdo con cifras oficiales, se había vacunado el 1,02% de la meta planteada por el Gobierno, con un promedio de 13 mil personas inmunizadas por día, lo que llevó a Sergio Isaza, presidente de la Federación Médica Colombiana, a asegurar que, ‘con ese ritmo’, el ‘70 % de la población colombiana, esas 35 millones de personas, estaríamos vacunados en 5 años, no antes’”.

“El Estado no siempre va a estar vacunando, en algún momento el privado lo hará”: senador Miguel Ángel Barreto
Juan S. Lombo, El Espectador, 9 de marzo de 2021
“Queremos que sea como el tema de las pruebas del COVID, que inicialmente fue el Instituto Nacional de Salud -que habilitó los laboratorio públicos- y después fue los privados. Se logró hacer un trabajo mancomunado que dejó mejores resultados. Lo que buscamos es lo mismo: que el privado ayude en la tarea de la vacuna en Colombia para que los ciudadanos accedan más rápido a la vacunación”.

Colombia reaches first year of COVID pandemic with vaccines in remote regions
Richard Emblin, The City Paper, March 8, 2021
“As the rate of vaccination increases – 296,240 administered in two weeks – the government is facing increasing pressure – and criticism – to decentralize the National Vaccine Program and allow citizens to pay their way for the vaccine of their choice. Mayor López has even  supported a private-sector initiative to back local drug companies with the manufacture of a coronavirus vaccine, following the example of many developed nations, including Canada. López’s proposal may be well-intentioned, but far from realistic given the timeline to reach herd immunity before the end of this year.”

Colombia’s chaotic COVID-19 vaccination “plan” 
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 5, 2021
“Colombia’s government is under fire as its chaotic COVID-19 vaccination program has allowed the administration of only 200,000 vaccine shots in two weeks. Health Minister Fernando Ruiz was apparently just saying stuff last month when the minister claimed that health authorities had the capacity to apply ‘more than 100 thousand daily vaccines’ and that ‘this vaccination capacity can increase.’ In his daily appearance on President Ivan Duque‘s propaganda show, Ruiz bombarded viewers with meaningless statistics except the one that would reveal the minister’s National Vaccination Plan is a mess.”

HUMAN RIGHTS

More than 11,000 displaced by Colombia violence this year: ombudsman
Luis Jaime Acosta, Reuters, March 8, 2021
“More than 11,000 people have been displaced from their homes by fighting between Colombian armed groups so far in 2021 – equivalent to seven people every hour – the country’s human rights ombudsman said on Monday. Crime gangs, the leftist National Liberation Army (ELN) guerrillas and former members of the FARC rebels who reject a peace deal fight each other and the armed forces for control of drug trafficking and illegal mining areas, largely in places inhabited by Black and indigenous Colombians. ‘There were 16 urban mass displacements events and 14 rural mass displacements events which affected a total of 4,062 families, 11,150 people,’ ombudsman Carlos Camargo said in a statement. ‘90% (of those displaced) belong to ethnic communities from the Colombian Pacific.’”

Colombia Humana y UP lanzan protocolo para sancionar violencias contra mujeres y LGTBI
El Espectador, 8 de marzo de 2021
“Reconociendo que la violencia contra niñas, mujeres y las personas de los sectores LGTBI+ “constituye una forma extrema de discriminación y expresión de una sociedad que no solo la reproduce cotidianamente, sino que favorece su impunidad”, los partidos presentan una ruta de atención para tratar quejas o denuncias. La ruta comprende cinco pautas: primero, conocimiento del caso y atención de la emergencia; segundo, determinación del tipo de violencia; tercero, iniciar proceso de acompañamiento y orientación jurídica, psicológica, psicosocial y espiritual según sea el caso; cuarto, investigación de los hechos, y finalmente, seguimiento por parte de quien hizo el proceso de acompañamiento y orientación jurídica, psicológica, psicosocial y espiritual según sea el caso”.

Los esfuerzos de la Comisión de la Mujer del Congreso por combatir la violencia
Laura Ospina, El Espectador, 7 de marzo de 2021
“En ese sentido, los tres ejes priorizados son: empoderamiento económico, empoderamiento político y prevención y atención a las víctimas de violencia. Para las presidentas de ese órgano congresional, estos temas están ligados porque no tener independencia económica se convierte en una barrera para reclamar derechos políticos y participar en este campo. A su vez, desconocer sus derechos crea un entorno de vulnerabilidad ideal para quienes ejercen todo tipo de violencias en contra de las mujeres, que desencadenan en acoso psicológico, violencia física, delitos sexuales y feminicidios, dijeron las legisladoras”.

Colombianos cruzan fronteras huyendo del conflicto, ¿verdad olvidada?
El Tiempo, 5 de marzo de 2021
“Las fronteras, más allá de ser las líneas que marcan el fin de un país y el inicio de otro, como consecuencia del conflicto armado interno, también se han convertido en la ruta de escape para miles de colombianos que huyen del país con el fin de proteger sus vidas y las de sus familias. Invisibilidad, vulnerabilidad, inseguridad y exclusión son algunas situaciones que han acompañado las extensas jornadas de camino de quienes, dejando una vida atrás, han tenido que buscar exilio en países con los que Colombia tiene frontera terrestre (Ecuador, Venezuela, Panamá, Perú y Brasil) y marítima, entre las que se destaca Costa Rica”.

Partido de la U pide actualizar ley de prevención y sanción de violencia contra las mujeres
El Espectador, 4 de marzo de 2021
“Según cifras de Medicina Legal, entre el 25 de marzo y el 10 de noviembre de 2020, 519 mujeres fueron asesinadas y se practicaron 9.652 exámenes médico-legales por presunto delito sexual. El 85% (8.252 casos) de víctimas de violencia sexual fueron mujeres, adolescentes y niñas. Precisamente, del total de casos de mujeres, adolescentes y niñas, 6.963 víctimas de violencia sexual fueron niñas y adolescentes entre los 0 y 17 años. Asimismo, se registraron 279 suicidios de mujeres, 42 con razón probable asociada a conflictos de pareja y violencia física, psicológica o sexual”

Memories of Social Justice: “20 years of Accompaniment in Colombia”
Christian Peacemaker Teams Action, February 25, 2021
“Join us for a webinar with the CPT Colombia team and celebrate, together with our partners, 20 years of peacemaking work in the country. Our guests and partners will share their reflections about the past, present, and future of accompaniment and solidarity activism, strengthening grassroots initiatives for social justice. Join us to explore our work, our learning, and the change we would like to see.”

THE ENVIRONMENT

Colombia targets 30% reduction in deforestation; 2020 figures ‘positive’: minister
Oliver Griffin, Reuters, March 8, 2021
“Colombia is targeting a 30% reduction in deforestation during President Ivan Duque’s term, which ends in August 2022, Environment Minister Carlos Eduardo Correa said on Monday. The target, less ambitious than one previously floated by Duque himself, is meant to stem tree-felling in Colombia, including in its Amazon. More than half of global destruction of old-growth tropical rainforests has taken place in the Amazon and bordering forests since 2002.”

Criminal Groups Clear Colombia’s Forests One Hectare at a Time
Katie Jones, Insight Crime, March 3, 2021
“In Boyocá, six people were arrested on charges of running a timber trafficking network that harvested 350 hectares of forest. In San José de Guaviare, six people were also arrested on charges they cleared 800 hectares of protected land and conducted large-scale livestock rearing within the Indigenous reserve of Nukak Makú. After the massive sweep, Zuluaga tweeted that officials in the Meta department had been cooperating with the Attorney General’s Office to combat ‘deforestation cartels.’”

DRUG POLICY

Colombia announces aerial spraying of coca for 7th time
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 5, 2021
“The president apparently still believes he complies with the conditions imposed by the Constitutional Court to use the controversial herbicide glyphosate for the aerial spraying of coca in 2017. The court harshly reminded Duque that his government complied with absolutely nothing after the president made a similar mistake in 2019. To add insult to injury, the President’s Office was forced to admit that aerial spraying was a senseless waste of money last year.”

Opinion: To End The Drug War, Help Coca Farmers Find A Way Out
Elizabeth Dickinson, NPR, March 5, 2021
“The 2016 peace accord’s substitution program was intended to level the playing field between coca and other crops, but its promises have been slow to materialize. According to a substitution program official, as of December, only 3% of the families who signed up have the long-term seed money they were promised to invest in planting an alternative crop.”

VENEZUELAN CRISIS

Vaccines may elude Venezuelan migrants in Colombia
Bram Ebus, The New Humanitarian, March 10, 2021
“Colombia hosts over 1.7 million Venezuelans, about 983,000 of whom are undocumented. The capital city of Bogotá counts close to eight million inhabitants and is home to an estimated 340,000 Venezuelans, or about 20 percent of the country’s total. Despite the fact that those with no health insurance, visa, or residency permit are entitled to emergency healthcare in Colombia, in practice many Venezuelan migrants may currently receive no treatment at all.”

Estados Unidos otorga un estatus de protección temporal a venezolanos
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 8 de marzo de 2021
“La administración del presidente Joe Biden concedió este lunes un estatus de protección temporal a cientos de miles de venezolanos que actualmente se encuentran en Estados Unidos. Conocido como TPS, el nuevo estatus beneficiaría a por lo menos 320.000 venezolanos que buscaron refugio en EE.UU. del régimen de Nicolás Maduro. La medida solo beneficia a los nacionales de este país que ingresaron a EE. UU. antes de este 8 de marzo y los cobijará por un periodo de 18 meses”.

Colombia pide a países aportar más recursos para migrantes venezolanos
El Tiempo, 5 de marzo de 2021
“Adicionalmente, Blum advirtió que el país no puede enfrentar solo la atención de los migrantes venezolanos y anunció una estrategia para convocar mayor cooperación internacional, con el apoyo de organismos como la ONU para los refugiados (Acnur) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), y países cooperantes. ‘Canadá organizará, en junio de este año, la conferencia de donantes, y esperamos concretar nuevos aportes de la comunidad internacional.El año pasado se movilizaron 290 millones de dólares para asistir a los migrantes en Colombia, este año debemos superar esa cifra, dada la magnitud del éxodo de venezolanos que huyen de la dictadura de Maduro’, dijo”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.