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Berta Cáceres, Renowned Honduran Indigenous & Environmental Rights Activist, Murdered

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We at the Latin America Working Group are stunned and bereft at the murder of Berta Cáceres, renowned leader in defense of the environment and indigenous peoples in Honduras.  

Here is a moving note from our friend Father Melo (Ismael Moreno Coto, S.J.) of Radio Progreso and ERIC in Honduras.

Dear Friends,

I write to share with you the pain and rage I am left with, we are left with, due to the murder of Bertha Caceres, a leader of grassroots efforts in the struggle to defend  the environment and indigenous peoples. She and her organization COPINH confronted multinational companies from China, the United States, and Canada, bent on exploiting natural resources, particularly rivers and minerals. Last year she was awarded the Goldman Environmental Prize. She was a friend, a sister, a companion of Radio Progreso and ERIC, and we had a particular history of close friendship and common struggle. She represents many of the shared struggles of indigenous people, feminists, of the popular movement, of grassroots communities, and environmentalists. We are beaten down. She was constantly threatened. Being a woman with the highest international recognition among the social and popular movements in Honduras, her assassination shows and lays bare the helplessness of people and organizations fighting for human rights and the defense of the natural resources and against the sale of national sovereignty. She fills us with pride. But her assassination leaves us shocked.

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I share a photograph taken of the two of us in 2013 in Rio Blanco near the Gualcarque river. And she, with her jokes, said as she looked at the photograph: “Let’s see which of the two of us goes first.” I send my embrace and trust in your solidarity in the struggles in which we continue. From today on with loyalty to Bertha Caceres, our sister and traveling companion.

Melo


See also these statements in Spanish from the Platform of the Social and Popular Movement in Honduras and the Coalition Against Impunity.


Nosotras del LAWG expresamos nuestro dolor y conmocion sobre el asesinato de Berta Cáceres, líderesa reconocida internacionalmente en la defensa del medio ambiente y los pueblos indígenas en Honduras.

Aquí compartimos una nota de nuestro amigo Padre Melo (Ismael Moreno Coto, S. J.) de Radio Progreso y ERIC en Honduras.

Hola amigas y amigos.

Un saludo para compartir con ustedes mi dolor y mi rabia que me deja, y nos deja, el asesinato de Bertha Cáceres, altísima lideresa y conductora de procesos de lucha en defensa de los bienes naturales comunes y de las luchas de los pueblos indígenas. Ella se enfrentó con su organización de COPINH a las transnacionales chinas, estadunidenses y canadienses explotadoras de los bieneas naturales, especialmente de ríos y minería. El año pasado fue galardonada con el premio Mundial Goldman. Fue una amiga, hermana, compañera de Radio Progreso y el ERIC, y de manera particular tuvimos una historia de estrecha amistad y lucha en común. En ella se encarnan muchas de nuestras luchas indígenas, feministas, populares, comunitarias, ambientalista. Estamos muy golpeados. Ella fue constantemente amenazada. Siendo la mujer con más alto reconocimiento internacional entre el movimiento social y popular de Honduras, su asesinato muestra y deja al desnudo la indefensión de las personas y organizaciones que luchan por los derechos humanos y la defensa de los bienes naturales comunes y en contra de la venta de la soberanía nacional. Ella nos llena de orgullo. Pero su asesinato nos deja impactados.

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Les comparto una fotografía que nos tomaron a ella y a mi en el año 2013 en Río Blanco cerca del río Gualcarque. Y ella, con sus bromas, me dijo mientras miraba la fotografía: “Haber quien de los dos se va primero”. Les mando mi abrazo y confío en su solidaridad con las luchas que nos toca seguir profundizando. A partir de hoy en lealtad a Bertha Cáceres, nuestra hermana y compañera de camino.

Melo


Vea también estos comunicados de la Plataforma del Movimiento Social y Popular de Honduras y de la Coalición contra la Impunidad.