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Central America/Mexico Migration News Brief for June 17, 2016

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A compilation of this week’s top articles and reports related to issues of migration from Central America and Mexico (articles in English and Spanish).

See Sections: Root Causes; Mexican Enforcement; U.S. Enforcement; New Reports and Resources.

Root Causes

•   El Salvador Forces Kill 346 Gang Members This Year
 David Gagne, InSight Crime, June 01, 2016
“The number of confrontations have increased in recent weeks following the deployment of combined police and military forces in a special unit tasked with hunting down gang members who have reportedly moved to rural areas to avoid tightened security in major cities… the term “confrontation” is used to explain lopsided body counts and cover up human rights abuses by the security forces.”

•   El Salvador: Inside the World’s Deadliest Peacetime Country
Andrew Buncombe, Independent, June 03, 2016
In 2015, El Salvador recorded 104 murders per 100,000 inhabitants. “This conflict, can trace its roots as well as some of its sustaining causes to the United States, has turned parts of this Central American country of six million people into little less than a war zone.”

•   Rep. Johnson Introduces “The Berta Cáceres Human Rights in Honduras Act”
Office of Representative Hank Johnson, June 15, 2016
“Rep. Hank Johnson (GA-04) introduced legislation that would suspend U.S. funding to the Republic of Honduras for their police and military operations, including funds for equipment and training, until the Honduran government investigates credible reports indicating the police and military are violating citizens’ human rights.”

•   Expertos de América analizan en Honduras estrategias para prevenir migración
Radio America, 07 de junio de 2016
“Durante el encuentro, de tres días, los participantes expondrán y analizarán los ‘flujos migratorios’ en la región para conocer ‘el panorama real y en base a eso determinar acciones a corto, mediano y largo plazo’, dijo a Acan-Efe un portavoz de la Secretaría de Relaciones Exteriores de este país centroamericano.”

•   Jueces y magistrados de Honduras y el Salvador acuerdan crear mecanismos de cooperación para contrarrestar la trata y migración
Departamento19, 06 de junio de 2016
“La idea principal del evento fue consolidar propuestas… Entre los acuerdos que llegaron los jueces figura, la necesidad de mantener una comunicación más cercana entre los operadores de justicia, es decir, mantener reuniones constantes para crear mecanismos de cooperación y de capacitación de los facilitadores judiciales”.

•   Plan Internacional apunta a violencia y sequía como influyentes “directos” de migración en Honduras
Departamento19, 29 de mayo de 2016
“En el imaginario social el hombre es el que como proveedor más se desplaza, pero en la actualidad la mujer también está siendo obligada a desplazarse”.

•   Report Details How US-Backed Coup Unleashed Waves of Abuse in Honduras
Lauren McCauley, Common Dreams, June 07, 2016
“The coup d’etat in 2009 meant an imminent reversal of human rights and a serious blow to the country’s institutions”. Among the most affected groups are indigenous populations “increasingly facing forced evictions” in the name of development projects and women increasingly suffering physical and structural violence.

•   CICIG: Guatemala Faces Challenge of ‘Structural Corruption’
Mike LaSusa, InSight Crime, June 07, 2016
“It is a corruption that is much more rooted to the point that it could be, hypothetically, that these consolidated structures have remained in the country [and] in the government, and can even reach relationships and understandings with each government, for cyclical corruption…Guatemala ranked 123 out of 167 countries in Transparency International’s 2015 Corruption Perceptions Index survey.”

•   A Corruption Crusade in Guatemala
The Editorial Board, The New York Times, June 11, 2016
Guatemala “is setting a commendable example by confronting institutionalized corruption in a region where it is widespread…The remarkable evolution of Guatemala’s criminal justice system began a decade ago when the United Nations established the International Commission Against Impunity in Guatemala”. Recently, President Otto Perez Molina and Vice President Roxana Baldetti “were charged in a kickback scheme and forced from power.”

•   Guatemaltecas se organizan contra depredadores de sus tierras
Anayeli Garcia Martinez, Cimacnoticias, 02 de junio de 2016
“En Guatemala las mujeres emigran huyendo de la violencia de género…” Encima de luchar contra la violencia, “las mujeres han trabajado en la defensa del territorio porque… cuando se quedan sin sus tierras tampoco tienen un sustento ni un hogar donde vivir”.  

•   Familiares de obrero soterrado que recién fue deportado lamentan condiciones en que trabajaba
Proceso Digital, 15 de junio de 2016
“El desempleo es la principal causa de emigración en Honduras, según concluyen diversos estudios… Hasta un ciego puede ver en las malas condiciones en que trabajan todos los obreros… trabajan en esas [malas] condiciones por la necesidad de empleo”.

•   Experta dice que Plan para Prosperidad no frenara migración
Prensa Libre, 27 de mayo de 2016
“El modelo impulsado no hace más que ‘profundizar’ en un esquema económico de ‘bajos salarios’ y ‘mano de obra’ barata centrada en sectores como el turismo o industrias que requieren poca cualificación…es necesario un proyecto a largo plazo que apueste por mejorar los sistemas sanitarias y educativos que permitan el desarrollo de las sociedades, y apostar por las infraestructuras necesarias para el crecimiento del país”.

•   Human Rights Groups Report Crimes Against Humanity in Mexico
Lula Orozco, AP and ABC News, June 07, 2016
A recent report by the Open Society Justice Initiative analyzed murder, torture and disappearances and found that “nine years after the Mexican government first deployed armed forces to combat, civilians have continued to suffer the most” at the hands of both cartels and federal and state security forces.

•   Robadas o perdidas, en un año desaparecen de PGR casi 300 armas asignadas a agentes
Arturo Angel, Animal Politico, 14 de junio de 2016
“De hecho, una de cada 13 armas de fuego robadas en México en la última década estaba asignada a un agente de la PGR.” El número de armas desaparecidas ha aumentado por cuarto año consecutivo. Aunque la Policía Federal cuenta con más armamento bajo su responsabilidad, la PGR todavía pierde más armas”.

Mexican Enforcement

•   Personas Migrantes y Refugiadas LGBTTTI: derechos invisibles
Elizabeth López, Sin Embargo, 09 de junio de 2016
Personas LGBTTTI que también son “migrantes, solicitantes de asilo o refugiados… se ven en un mayor grado de vulnerabilidad, ya que el encontrarse en un nuevo país, donde no cuentan con familia, redes de apoyo, vivienda, trabajo, en algunas ocasiones, no hablan español, además de enfrentarse a una cultura y costumbres hace que todas estas dificultades de discriminación, acceso a trabajo o servicios se incrementen”.

•   ¡Hallan a hondureño ahorcado en celda de INM!
Ada Iveth Morales, Diario de Chiapas, 10 de junio de 2016
“El cuerpo del inmigrante [Maynor Alejandro Gallardo Torres] estaba colgado con una sábana dentro de la celda y presumen que se trató de un suicidio, por lo que personal del INM, dio parte a la Fiscalía del Distrito para que el Ministerio Público y Periciales llevará a cabo las indagatorias”.

•   Desaparición forzada de personas migrantes en México: Entre la inoperancia y el encubrimiento
Voces Mesoamericanas, 13 de junio de 2016
En lo que respecta al caso de la desaparición forzada de Maximiliano Gordillo Martínez, “hasta el dia de hoy el actuar de la PGR ha sido suficiente, ineficaz y tardío”. Este artículo incluye un comunicado de la familia de Maximiliano, la organización de la resistencia civil, y los Agentes de Animación y Coordinación.

•   Mexico’s Other Border
Amanda Sakuma, photos by Larry Towell, MSNBC & Magnum Photos, June 2016
“An unprecedented number of Central Americans have been rounded up, arrested and deported by Mexican authorities over the last two years… Cynics see the crackdown as the result of pressure from the U.S….These new policies aren’t stopping migrants fleeing the gang violence and economic distress of Honduras, Guatemala and El Salvador.”

•   El peligroso y tortuoso viaje de un madre soltera refugiada
Mariana Echandi, ACNUR, 14 de junio de 2016
Además de los peligros comunes en el camino como la extorsión y el hambre, la madre tenía que eludir una ley que dice que “cuando se viaja con menores de edad es necesario portar permisos de ambos padres para poder utilizar los puntos de entrada regulares”. El problema con esta regla es que “Elena había criado a sus hijos sola por lo que no podía contactar al padre”.

•   Southern Exposure: The Costly Border Plan Mexico Won’t Discuss
Stephanie Nolen, The Globe and Mail, June 15, 2016
Programa Frontera Sur “has made the journey to the U.S. dramatically more complex and dangerous for migrants, but it has done little to lower the numbers of those trying to cross”. Rather, Central Americans attempting to cross Mexico’s southern border are increasingly exposed to hardships such as kidnapping, extorting, rape, and assault. Additionally, the plan contradicts Mexico’s obligations to migrant rights while benefiting specific agencies and the private sector.

•   CNDH: personas mexicanas no tienen obligación de comprobar su nacionalidad dentro del país
Voces Mesoamericanos, 15 de junio de 2016
“…la CNDH reconoce que las personas de nacionalidad mexicana, que se encuentren en tránsito dentro del territorio nacional, no tienen la obligación de portar algún documento de identificación como lo señala el art. 11 de la constitución mexicana”.

•   México, como los gringos: le paga menos a migrantes y los explota en el campo: informe binacional
Daniela Barragán, Sin embargo, 13 de junio de 2016
“…la condición de Mexico como pais de destino y no solo de transito, se fortaleció. Aunado a esto, en varias zonas del territorio nacional hay una necesidad de contratar mano de obra poco cualificada y son los migrantes e indígenas quienes ocupan esos espacios…Después de que el Plan Frontera Sur fuera implementado en 2014, México acabó con la tradición de ser un país receptor de refugiados”.

•   Impulsan en Honduras protección de migrantes hondureños en México
El Heraldo de Saltillo, 31 de mayo de 2016
“La Organización Internacional de Migraciones (OIM) y la Secretaría de Relaciones Exteriores y de Cooperación Internacional (SRECI) de Honduras lanzaron un proyecto para mejorar la atención a los migrantes, identificar las violaciones a los derechos humanos y promover los servicios de protección de los migrantes hondureños en México”.

•   Faltan registros del plan Frontera Sur
Silvia Garduño, Reforma, 29 de mayo de 2016
“Desde 2013, el Instituto para las Mujeres en la Migración (IMUMI) ha emprendido una batalla legal para que la Secretaría de Gobernación (Segob) le proporcione documentos sobre el programa lanzado en julio de 2014”.

•   Un muerto y 10 heridos tras persecución de Policía Federal a camioneta con migrantes
Movimiento Migrante Mesoamericano, 31 de mayo de 2016
“Una mujer  y cerca de 10 personas heridas de gravedad, la mayoría menores de edad, fue el saldo de una persecución entre una patrulla de la Policía Federal y una camioneta que transportaba de manera ilegal a un grupo de migrantes centroamericanos sobre el Libramiento a Paso del Toro”.

•   Activists Investigate US Role in Mexico’s Human Rights Abuses
Jean Guerrero, KPBS, June 14, 2016
“The American Friends Service Committee is leading a fact-finding mission in Mexico over the next two weeks meant to increase awareness about how the U.S. has fueled human rights violations by providing weapons and funds to Mexican security forces…the delegation is primarily concerned with two policies: the Southern Border Plan in Mexico, which was implemented in 2014 at the urging of the U.S., and the Merida Initiative in the U.S.”

U.S. Enforcement

Raids and Deportations:

•   U.S. Deportation Raids Target Central American Families: Lawyers
  Julia Edwards, Reuters, May 27, 2016
“’It’s the same thing we saw in January. These people deserve asylum, but didn’t get a proper chance to have their cases heard,’ Lichter said.”

•   Hondurans Seeking Asylum in the US are Being Bused Back to the Murder Capital of the World
Meredith Hoffman, Vice News, June 16, 2016
“They sought refuge in the US, but only made it as far as Mexico, where authorities detained and deported them. Despite Mexico’s harsh immigration enforcement, most of the deportees plan to try to migrate again immediately.”

•   Hondureños deportados de EEUU superan los ocho mil
Proceso Digital, 10 de junio de 2016
“Hoy en día México es principal país expulsor de migrantes hondureños, EEUU deporta al 30 % del total de connacionales retornados… El desempleo y la falta de oportunidad es la principal causa de migración en Honduras aunque la violencia y la reunificación comienzan a ganar terreno”.

•   Is White House Leaking Warnings of Deportation Raids to ‘Terrorize’ Immigrant Communities?
Jorge Rivas, Fusion, June 10, 2016
“The first time was when the Washington Post last December published a story… that launched a wave of fear… On May 12, Reuters published a story warning of another impending raid… More than 100 immigrant rights groups on Thursday sent a letter to President Barack Obama to demand the White House launch an independent inquiry into the source of the leaks.”

Legal Process & Asylum/Refugee Issues:

•   As U.S. Admits Migrants in a Trickle, Critics Urge Obama to Pick Up the Pace
Julie Hirschfeld Davis, The New York Times, May 30, 2016
“…as his administration prepares for a new round of deportations of Central Americans, including many women and children pleading for humanitarian protection, the president is facing intense criticism from allies in Congress and advocacy groups about his administration’s treatment of migrants.”

•   My Turn: A Crisis for Immigrant Children in Our Court
Cory Smith, Concord Monitor, June 04, 2016
“… the majority of children fleeing qualified as refugees and were potentially eligible for international protection, but it is nearly impossible for these children to access that protection without a lawyer. Children in immigration court should be provided attorneys.”

•   Jueza pone coto temporal a las corporaciones privadas que detiene a familias refugiadas
Pilar Marrero, La Opinion, 02 de junio de 2016
“La orden de la jueza Karin Crump ofrece un triunfo temporal a activistas que buscan la liberación de madres refugiadas con sus hijos que están detenidas en dicho centro” porque “estos no son lugares de cuidado infantil, son cárceles… No son lugares adecuados para tener a menores de edad”.

•   Nueva oleada de menores centroamericanos pone en foco albergues del Gobierno
Departamento19, 25 de mayo de 2016
“Visto por fuera, el albergue de Phoenix luce como un complejo de apartamentos, pero por dentro se parece a una escuela normal de cualquier vecindario del estado, según pudo constatar Efe durante una visita al local…La vocera aseguró que muchas cosas se han aprendido desde que la primera oleada de niños centroamericanos no acompañados cruzara la frontera en el 2014”.

•   Public Radio Report Mischaracterizes U.S. Asylum Process
Wendy Feliz, Immigration Impact, May 31, 2016
“Unfortunately, the NPR story went on to make multiple mistakes, first suggesting that the crowded, cold holding cells were a practice of the past…a Border Patrol spokesman… gravely mischaracterizes how the government treats asylum seekers when they arrive in the U.S.”. In reality, “The asylum process is very difficult for any individual to complete.”

DACA/DAPA:

•   When Families Are Divided by the US-Mexico Border, Deportation
Whitney Eulich, Christian Science Monitor, June 06, 2016
“As undocumented immigrant parents of US-born children await a Supreme Court decision that could shape their future, some deportees are trying to offer emotional support and legal advice to already affected families.”

•   Ahead of SCOTUS Ruling: Getting the Message Out to Central Valley Immigrants
Elena Shore, Huffington Post, June 12, 2016
With a decision expected sometime in the month of June, “advocates are preparing immigrant communities for three possible outcomes”: a positive decision in which DACA and DAPA will go into effect, a negative decision in which DAPA and expanded DACA would remain blocked, or a split decision in which legal precedent would not be set and “could not be used as a legal challenge to the current DACA program”. Whatever the outcome, “this is a crucial time to give people the information they need.”

U.S.-Mexico Border:

•   “Es una enorme máquina de matar”: lo que el desierto de Sonora les hace a los cuerpos de los que intentan cruzarlo
BBC Mundo, 2 de junio de 2016
“Los rayos del sol te pueden cegar, debes caminar durante días bajo temperaturas de hasta 50ºC -si es verano-, o morir congelado durante el invierno, y tienes que andar por largos trayectos montañosos que son sumamente escabrosos y donde no hay ninguna ayuda si la llegas a necesitar”.

•   Border Patrol Union Scorns Award for Agents Who Follow Policy to Avoid Deadly Force
Chris Rickerd, ACLU, June 13, 2016
In an effort to lessen border conflict, CBP created an award for officers who deescalate tense situations. Instead of supporting this initiative, the border patrol union called the award “despicable”.

•   Abuses on the Border
Joshua Holland, The Prospect, May 31, 2016
“Donald Trump says he plans to build a wall along the U.S.-Mexico border, but civil liberties advocates say the border is already over-policed, with reports of abuses and even fatal shootings in Southwestern communities.”

•   Inician caminata por muerte de inmigrantes en el desierto de Arizona
Yahoo Noticias!, 30 de mayo de 2016
“La caminata es para llamar la atención de los migrantes que están perdiendo la vida al intentar cruzar la frontera…Con la llegada de verano y las temperaturas en Arizona entran a los triple dígitos (en Fahrenheit), el número de inmigrantes que fallecerán de deshidratación e insolación aumentan dramáticamente”.

•   British Firm Aims to Open Immigration Detention Center Near US-Mexico Border
Oliver Laughland and Renée Feltz, The Guardian, June 09, 2016
After over a year of lobbying, British security firm Serco secured votes to approve a partnership and pitch the proposal to ICE from the local government body and five commissioners of the county in Texas in which the detention center would open. “The Obama administration’s use of family detention centres… has become one of the most contested elements of America’s border protection program.”

New Reports and Resources:

•   Due Process Denied: Central Americans Seeking Asylum and Legal Protection in the United States
AILA, June 15, 2016
A report “detailing the violations of due process stemming from the recent raids targeting Central American refugees and asylum seekers. The report provides recommendations for reforms that would ensure just and fair consideration for these vulnerable populations under U.S. law.”

•   Detenciones de personas mexicanas por agentes de INM
  IMUMI, Vimeo, 04 de abril de 2016
“En Querétaro fueron detenidos por agentes del Instituto Nacional de Migración por considerarlos originarios de Guatemala, llevándolos a la Estación Migratoria de la entidad para su pronta deportación. El 10 de septiembre de 2015 fueron puesto en libertad.
Actualmente, sigue abierto un proceso legal por las violaciones a derechos humanos cometidas por agentes del Instituto Nacional de Migración en el caso”.

•   Informe mensual de la situación de los derechos de las niñas, los ninos y jóvenes en Honduras
Casa Alianza, abril de 2016
Destaca la situación en Honduras de los derechos (específicamente a la educación, la salud, y la protección), las ejecuciones arbitrarias y/o muertes violentas (en abril la mayoridad fueran causadas por las armas de fuego), y buenas prácticas en la protección de la niñez y la juventud (con la imposición de programa de alfabetización).

•   Migrantes en México: Vulnerabilidad y riesgos
Organización Internacional para las Migraciones y El Colegio de la Frontera Norte, 2016
“El propósito es identificar en las principales áreas de destino y de tránsito de los flujos migratorios, los riesgos a los que se ven expuestos los migrantes debido a la violencia, los desastres naturales y otras emergencias de origen ambiental; las tendencias y posibles escenarios futuros con relación a la migración en el país y a las principales condiciones de vulnerabilidad existentes para los migrantes en los distintos grupos demográficos, de acuerdo a la situación migratoria”.

•   Issue Brief Mexican Armed Forces and Security in Mexico
Tony Payan, Ph.D. and Guadalupe Correa-Cabrera, Ph.D., Rice University’s Baker Institute for Public Policy, May 31, 2016
“Mexico’s armed forces have in fact been asked to contribute to the national well-being through a wide range of activities… this is a broad agenda for a relatively small military… the lack of clarity on their role in public safety and internal security has brought them into close contact with civilians without clear rules or adequate training… this has opened the military to accusations of due process and human rights violations.”

•   CMS Releases Estimates on Total US Undocumented and DAPA- and DACA-Eligible Populations by Metropolitan Areas
Center for Migration Studies, June 13, 2016
Ahead of the Supreme Court decision expected later this month, CMS has released “two papers with estimates and analysis on potential DACA and DAPA beneficiaries”. CMS estimates the total undocumented population at a little over 10.91 million with roughly 3.78 million affected by DAPA, 1.52 million affected by expanded DACA, and 1.26 million affected by the original DACA.

•   Refugee Integration in the United States
David Dyssegaard Kallick with Silva Mathema, American Progress, June 16, 2016
“…over time, refugees integrate well into their new communities. After being in the United States for 10 years, refugees are in many regards similar to their U.S.-born neighbors, with similar rates of labor force participation and business ownership. The large majority have learned to speak English after being in the country for 10 years and have become naturalized U.S. citizens after being in the country for 20 years.”

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*The Central America/Mexico Migration News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.