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Colombia News Brief, 6.8.20

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Colombia News Brief for June 1 – June 8, 2020

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Alexis Landa – Villalon/Flickr

SPOTLIGHT

La llegada a Colombia de tropas de los Estados Unidos es un atentado contra la democracia y la soberanía del pueblo colombiano
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 5 de Junio, 2020
“El gobierno de Iván Duque, al permitir la presencia en Colombia de militares norteamericanos sin pedir la autorización del Senado (conforme al art. 173.4 de la Constitución), ni el concepto previo del Consejo de Estado (conforme al art. 237 de la Constitución), atenta contra la democracia y el equilibrio de poderes en Colombia y puede contribuir a escalar las ya tensas relaciones diplomáticas con Venezuela”.

COVID-19

How Colombia’s second-largest city is controlling the pandemic
The Economist, June 4, 2020
“Even by Colombia’s standards, Medellín, once home of the drug lord Pablo Escobar, excels. Just three people in the city have died of the disease and eight are in hospital; 304 people have recovered, more than are sick…Medellín’s success continues a record of innovation by earlier mayors, such as reducing poverty by improving poor neighbourhoods’ transport links to the rest of the city.”

Colombia: Bogota keeping coronavirus lockdown measures
Alessandro Rampietti, Al Jazeera, June 3, 2020
“The mayor of the country’s capital has reimposed a total lockdown in a working-class area of more than a million people over the novel coronavirus.”

Colombia’s health workers latest to accuse Duque of failing promises
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 2, 2020
“In an open letter, The Colombian Federation of Medical Unions, the Colombian Association of Scientific Societies and the Colombian Medical College said they never received little more than promises. The health organizations accused the administration of making more effort to evade responsibility than to effectively protect the lives of the health workers on the frontline of the pandemic.”

¿Renta Básica para 30 millones de colombianos? Nos sentamos a desmenuzarlo con Iván Marulanda
Santiago A. Narváez, Pacifista!, 2 de Junio, 2020
“El proyecto de ley –impulsado por 54 senadores del Partido Farc, del Partido Verde, del Polo, de Decentes, de Colombia Humana, del Partido Liberal, del MAIS, de Colombia Justa Libres, y de Cambio Radical– propone una renta de un salario mínimo durante tres meses para esos 9 millones de hogares que se encuentran en condiciones de extrema pobreza y vulnerabilidad”.

Officials in Colombia evicting poor families during coronavirus outbreak
Steven Grattan, The Washington Post, June 1, 2020
“Then last month, Cupitra says, government security forces came, forced her family out of the makeshift dwelling and razed it.’They threw us out like dogs. They didn’t give me any notice,” she said. ‘I begged them to give me time, but most of my things were destroyed.’”

No Signs of Normality in Latin America After Coronavirus Lockdown
Juan Felipe Vélez, PanAm Post, May 29, 2020
“The quarantine in Colombia will end in June, putting the country at a crossroads: how to maintain the country’s economic engine and how to avoid a possible surge of the epidemic.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

How Duque is using coronavirus pandemic to end Colombia’s peace process
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 4, 2020
“It would only be natural if the pandemic consumed attention of the administration of President Ivan Duque at the cost of the peace process that began in 2016, but this hasn’t been exactly the case.With the support of the government of US President Donald Trump, the government has actively pursued policies that severely increase the chances of armed conflict reigniting, according to peace activists.”

Colombia: capturan a jefe de disidentes de las FARC
The San Diego Tribune en Español, 2 de Junio, 2020
“El gobernador del departamento colombiano de Tolima informó el martes la captura de uno de los jefes de las disidencias de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia luego de dos días de combates con el ejército. En rueda de prensa, el gobernador Ricardo Orozco indicó que alias ‘Alexander’ había ingresado al desaparecido grupo guerrillero en 1995 y ‘tenía varias órdenes de captura’.

La FARC denuncia ante la JEP más de 200 asesinatos de ex guerrilleros y sus familias
Notimérica, 2 de Junio, 2020
“La Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (FARC), el partido político surgido de las FARC, ha comparecido ante la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) de Colombia para denunciar más de 200 asesinatos entre ex guerrilleros y sus familias. Miembros del Consejo Nacional de Política de la FARC comparecieron el lunes en una diligencia virtual de la Sección de Ausencia de Reconocimiento de la JEP para exponer ‘la situación de violencia que viven en diferentes regiones del país’”.

Colombia’s long road to peace
Oda Lykke Jernberg, reliefweb, June 2, 2020
“Colombia has faced and continues to face numerous challenges; Venezuelans fleeing across the border in need of assistance, rural areas in need of economic development, reintegration of armed fighters and reining in violent crime. This has called for support from the international community that spans the humanitarian, development and peacebuilding sectors.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia rechaza la acusación de Cuba y asegura que es el ELN quien “irrespeta” las reglas del diálogo de paz
Europa press, 3 de Junio, 2020
“El Alto Comisionado para la Paz de Colombia, Miguel Ceballos, ha asegurado que es el Ejército de Liberación Nacional (ELN) quien ‘irrespeta’ las reglas pactadas para el diálogo de paz, en respuesta a Cuba, que acusó al Gobierno colombiano de violar estas normas en el marco de la escalada de tensión entre La Habana y Washington. Cuba ha acusado a Colombia de incumplir el protocolo a seguir tras la ruptura del diálogo de paz, que se desarrollaba en La Habana, por virtud del cual debía garantizar un ‘retorno seguro’ del equipo negociador del ELN”.

Growing tensions with Cuba cause growing tensions in Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 2, 2020
“In a letter to Bogota, Havana claimed Duque’s administration “facilitated” the US government adding the island state to its list of countries that refuse to cooperate to combat terror. The administration of US President Donald Trump cited Cuba’s refusal to extradite peace negotiators of leftist rebel groupELN as requested by Duque in violation of international agreements.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Colombia’s southeast: confined and hungry
Ramiro Romania Perez, Colombia Reports, June 3, 2020
“Unfortunately, as the level of contagion increased, the number of people willing and able to help with these food distribution efforts started to decrease due to a lack of access to biosecure clothing and a fear of being infected without a healthcare system available to provide proper treatment.”

Proyecto de transporte escolar rural, a punto de morir en el Congreso
El Espectador, 3 de Junio, 2020
“Estos medios de transporte se usan actualmente, sin embargo, en muchos casos son los mismos niños los que deben hacerse cargo de manejarlos, lo que, para la representante Goebertus, afecta su desempeño escolar. Además, al ser utilizados sin ningún tipo de reglamentación, no hay la posibilidad de contratar pólizas o exigir elementos de seguridad como chalecos salvavidas, para el caso de las canoas”.

El grito de auxilio de los indígenas del Amazonas para detener la minería y el COVID-19
El Espectador, 3 de Junio, 2020
“Con una campaña respaldada por varias organizaciones internacionales, los indígenas de la etnia Yanomani, de la Amazonía brasileña, buscan recolectar firmas para que el gobierno de ese país expulse a los mineros ilegales que han invadido su territorio y que están contribuyendo a la expansión del coronavirus”.

Coronavirus disinformation fueling death threats against doctors in northern Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 3, 2020
“Doctors in Colombia’s coastal city Cartagena are being threatened with death after disinformation over the coronavirus turned ugly, local media reported Wednesday. The death threats on social media come as the coronavirus pushed Cartagena’s healthcare system to the brink of collapse, while entire districts are being militarized.”

‘El racismo le quitó la vida a George Floyd como en Colombia a muchos afro’
Eduardo Briceño Florez, La Silla Vacía, 2 de Junio, 2020
“George Floyd es un hombre negro y una práctica racista le quitó la vida antes de que pudiera completar su ciclo de existencia. En el contexto colombiano, la estructura social y económica en la que están viviendo muchos hombres y mujeres afrodescendientes también está haciendo que su vida se acabe antes.”

Colombia court to investigate ex-President Uribe’s alleged ties to hacking.
Julia Symms Cobb, Reuters, June 2, 2020
“Colombia’s Supreme Court said on Tuesday it would investigate former President Alvaro Uribe’s possible connections to a scandal involving alleged military spying on journalists, politicians and judges. The hacking, which came to light in January, has led to the ouster of 11 unnamed military officials and the resignation of a general.”

Afrodescendientes en Meta luchan por mantener su cultura ancestral
Bibiana Ramírez, DDHH en el Posconflicto Colombiano, Junio, 2020
“‘Esto es desplazamiento forzado, que aunque no es por grupos armados, se dio por el empobrecimiento de las comunidades, esa violencia que no se siente, que no se publica, pero que está ahí, obligándolas a salir de su territorio. Y el arraigo a la cultura se deja a un lado, porque es más importante la subsistencia”’.

DRUG POLICY

The Controversial New Deployment of US Troops in Colombia
Juan Diego Posada, InSight Crime, June 2, 2020
“Their arrival is seen as yet more evidence of pressure from the White House for Colombia’s President Iván Duque to provide results. Both governments have largely measured the success of anti-drug trafficking operations on the eradication of coca, an area in which Colombia has fallen behind this year.”
Sustitución debe prevalecer sobre la erradicación forzada: Defensoría del Pueblo
Nicolás Sánchez Arévalo, El Espectador, 2 de Junio, 2020
“Desde que empezó el aislamiento obligatorio por la pandemia del nuevo coronavirus, el gobierno del presidente Iván Duque intensificó los operativos de erradicación forzada en varias regiones del país. Por su parte, las comunidades campesinas, indígenas y afrodescendientes han salido a protestar porque la hoja de coca es la fuente de su sustento”.

VENEZUELAN CRISIS

How Venezuela is managing the flood of expats returning in the middle of the pandemic
Chloé Lauvergnier, The Observers, June 1, 2020
“Some people walked or hitchhiked all the way to the Venezuelan border, while others managed to get places on the free buses to the border organized by certain municipalities in Colombia. A few also managed to fly home, thanks to a programme called ‘Vuelta a la Patria’ run by the Venezuelan government.”

Colombia se lava las manos con el retorno de los venezolanos
Ana León, La Silla Vacía, 3 de Junio, 2020
“Al problema evidente que significa este traslado en medio de unas casi siempre ausentes o precarias medidas de bioseguridad, se suma que el regreso a casa de la diáspora venezolana no tiene doliente en Colombia. El Gobierno Nacional no ha asumido esa responsabilidad y Migración ha dicho que los gobiernos locales, que ya están frenteando y asumiendo retos duros del Covid con sus propios ciudadanos; tampoco tienen la obligación de poner la plata para el transporte, la alimentación y la seguridad”.

Stranded Venezuelans build camp in Colombia amid pandemic
Cesar Garcia, The Washington Post, June 4, 2020
“Out of work, broke and left with few good options during the pandemic, a growing number of Venezuelan migrants in Colombia have set up a makeshift camp on a tree-covered patch along a highway outside the capital of Bogota. Aside from 160 tents they’ve built out of black plastic and ropes, they have no running water, bathrooms or electricity. They survive on the charity of neighbors who bring food.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.