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Colombia News Brief December 3 – December 10, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Assassinations hinder implementation of peace in Colombia
Prensa Latina, December 7, 2020
“According to the UN, more than 13,000 demobilized members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) backed up the signing of the Peace Agreement with the State in 2016, but since then more than 200 have been murdered throughout the country. The FARC, now party of the Revolutionary Alternative Force of the Common, estimates that 245 demobilized combatants have been killed, while the Research Institute for the Development of Peace (Indepaz) counts 284 social leaders and human rights defenders who have been violently killed so far this year.”

¿El momento internacional llevará a Duque a dar giro frente a la paz?
El Tiempo, 9 de diciembre de 2020
“El director de la organización británico-irlandesa Justice for Colombia (Justicia para Colombia, en español), Hasan Dodwell, fue categórico: ‘existe una alta preocupación entre representantes de todos los colores políticos por la alarmante situación de derechos humanos en Colombia, los ataques al proceso de paz y por la incapacidad del Gobierno de Duque de cumplir suficientemente con su implementación’. Se trata de un llamado de atención que coincide con el cambio de Gobierno en Estados Unidos que tendrá, igualmente, un impacto drástico en esta materia, como era de esperarse”.

Dos militares del Ejército fueron ascendidos, pese a investigaciones por falsos positivos
El Espectador, 8 de diciembre de 2020
“Este martes, el presidente Iván Duque ofició el ascenso de varios oficiales del Ejército, entre los que se encuentran Marcos Evangelista Pinto Lizarazo y Édgar Alberto Rodríguez Sánchez, de quienes hay ‘evidencias creíbles que los implicarían en ejecuciones extrajudiciales’, de acuerdo con la organización Human Rights Watch (HRW). En febrero de 2019, HWR presentó una lista de uniformados del Ejército con nombres de altos mandos que están siendo investigados por los falsos positivos o las autoridades están adelantando pesquisas para vincularlos formalmente en procesos judiciales”.

Las masacres que desangran a Colombia
Ariel Ávila, El Espectador, 8 de diciembre de 2020
“A este ritmo, a final de año, la cifra podría ser de 80 masacres o un poco más, lo cual mostraría el deterioro en materia de seguridad que se ha producido en los últimos meses. El siguiente mapa muestra la ubicación geográfica de estas masacres para el año 2020. Como se ve, es un fenómeno que se concentra geográficamente y hay varios departamentos que, literalmente, se desangran, pues a estas masacres se les debe sumar el asesinato de líderes sociales, los homicidios y las disputas entre organizaciones criminales. Si bien, el gobierno nacional ha culpado de este deterioro de la seguridad al narcotráfico, lo cierto es que, el fenómeno, en territorio es más complejo. Colombia estaría cruzando lo que podría denominarse una tormenta perfecta en términos criminales. Serían tres los factores que explican este deterioro”.

Colombian TV station employees flee country amid threats from FARC militants
Committee to Protect Journalists, December 7, 2020
“Piedrahita said that he and two other Caracol TV journalists, Eduardo Manzano and Alexander Cárdenas, received a series of death threats from FARC members after reporting on the illegal marijuana trade in western Colombia in November 2019. Manzano and Cárdenas fled Colombia last year and remain in exile, according to the Bogotá-based Foundation for Press Freedom. ‘Threats from illegal armed groups are unfortunately nothing new for Colombian journalists, but the Colombian state has a responsibility to ensure that those journalists can continue working safely,’ said CPJ’s Central and South America Program Coordinator Natalie Southwick, in New York. ‘If press workers under threat, like Arlex Piedrahita and his colleagues, feel that leaving the country is their only option to stay safe, then Colombia’s journalist protection programs are in need of a serious overhaul.’”

How Colombia’s failing security is killing FARC members taking part in peace process
Adriaan Alsema, Colombia Reports, December 4, 2020
“The researchers found no correlation between between general homicide rates and the killing of FARC members, indicating that murdered former guerrillas were the victims of targeted assassinations. What stood out most is that FARC members are facing extraordinary violence in the areas around the compounds where guerrillas are taking part in reintegration programs. The security forces are supposedly providing security around the two dozen so-called ETCR’s and NAR’s, but the data indicates the military and the police are doing the opposite.”

COVID-19

Colombia secures 10 million doses of Pfizer’s coronavirus vaccine
Richard Emblin, The City Paper Bogota, December 3, 2020
“News that the U.K Government has authorized the Pfizer BioNtech anti-Covid-19 vaccine, with first doses to be given next week to medical staffers and at high-risk patients, is forcing nations around the world to speed up inoculation schedules and place orders with the pharma giant – and Colombia – in the race. According to the Ministry of Finance, the national government has set aside COP$430,000 million (US$130 million) to secure 10 million doses of the 95% effective vaccine.”

Piden a minsalud reunirse con juez que ordenó prueba covid
El Nuevo Siglo, 4 de diciembre de 2020
“El Procurador General de la Nación, Fernando Carrillo Flórez, convocó al Ministro de Salud, Fernando Ruiz Gómez, a dialogar con el Juez 11 Administrativo de Oralidad del Circuito de Bogotá, para exponer los aspectos técnicos que motivaron la objeción al fallo de tutela que obliga a los viajeros que ingresan al país a presentar la prueba PCR negativa para covid – 19. En comunicación enviada al ministro Ruíz Gómez, el jefe del órgano de control indicó que aunque se reconoce que las sentencias que conceden tutelas deben tener efectos inmediatos en los términos que lo disponga la decisión judicial, es necesario buscar un espacio que permita encontrar soluciones interinstitucionales que beneficien la salud de la población”.

HUMAN RIGHTS

Southwest Colombia indigenous leaders threatened after 4 dead in killing spree
Adriaan Alsema, Colombia Reports, December 6, 2020
“Indigenous leaders from southwest Colombia received a death threat within hours of a massacre in which at least four people were murdered on Saturday. The death threat signed by a dissident FARC group was sent to the Indigenous Elders from Northern Cauca (ACIN) after armed men on Saturday evening indiscriminately opened fire at people in several places in the war-torn region. According to Senator Feliciano Valencia, a native Colombian from the north of Cauca, the attacks on members of local indigenous communities took place in the municipalities of Santander de Quilichao and Caloto.”

Colombian Lives Matter: For peace and social justice in Colombia
Toby Miller, Joan Pedro-Carañana, et al., Open Democracy, December 4, 2020
“So far this year, there have been more than 50 massacres, with 200 people assassinated. Massive protests against these infractions of human rights continue in the capital Bogotá and elsewhere. But as they say in Colombia, everything happens and nothing happens. The Black Lives Matter movement in the US has been a beacon of hope for Colombian descendants of African slaves and the numerous indigenous peoples resisting destruction of their territories and livelihoods. It has helped revitalise grassroots organising, both nationally and internationally. The Minga, an indigenous Colombian group, have marched for justice against the criminalisation and stigmatisation of social protest—regrettable colonial hangovers. These demonstrations have shown exemplary strength, will, and solidarity. But they have largely been ignored by the government.”

Juan Manuel Santos fue ´chuzado´ durante la Fiscalía de Néstor Humberto Martínez
Gonzalo Gullién, Julián F. Martínez, La Nueva Prensa, 29 de noviembre de 2020
“Bajo la administración de Néstor Humberto Martínez, la Fiscalía General de la Nación interceptó al menos un teléfono del entonces presidente Juan Manuel Santos (identificado como ‘alias Santo’), de acuerdo con documentación judicial y versiones de fuentes cercanas al caso que reposan en poder de La Nueva Prensa. Las escuchas fueron hechas cuando menos a un suscriptor de Comcel a través de Luz Marina Tapia, Fiscal 03 de la Dirección de Fiscalías Antinarcóticos y Lavado de Activos, con la supuesta autorización del Juzgado Décimo Penal Municipal con Función de Control de Garantías y a instancias de un presunto agente de la DEA americana. El objeto principal fue el de mezclar de mala fe con el narcotráfico el proceso de paz con las FARC, lo que incluyó la recepción de falsos testimonios para tratar de involucrar al vicepresidente de la época, el general Óscar Naranjo, y al ex ministro Rafael Pardo Rueda, quien para entonces fuera Alto Consejero para el Postconflicto, los Derechos Humanos y la Seguridad”.

THE ENVIRONMENT

Colombia’s indigenous children are the casualties of climate change
Alia Sunderji, Hilary Rosenthal, The Washington Post, December 3, 2020
“Wayuu farmers are no longer self-sufficient. They have to buy vegetables, fruit, meat and milk they once produced themselves. Families have been reducing portion sizes, skipping meals and relying on less-nutritious foods. A traditional Wayuu authority, Daniel Epieyu, told us how his community, deep in the La Guajira desert, copes with this new reality. ‘Our children eat maybe once a day, in the form of chicha,’ he told us, referring to a drink made of boiled corn. ‘If there isn’t any, they’ll pass the day not eating.’ Climate change in La Guajira compounds serious failures of governance — including extremely poor access to basic services and limited government efforts to root out local corruption — that have triggered a malnutrition crisis.”

La tutela contra la minería ilegal en la Amazonía que espera la atención de la justicia
Juliana Jaimes Vargas, El Espectador, 6 de diciembre de 2020
“Desde allí, en medio de una de las zonas más conservadas de la región, gracias al sistema de conocimientos ancestrales y la forma como los treinta pueblos indígenas se relacionan con la naturaleza, se pensaron las palabras que hoy se pueden leer en el documento de una demanda que busca que el Estado actúe contra la extracción ilegal de oro en la Amazonia. ‘El oro, el carbón, el cuarzo y las piedras preciosas son componentes fundamentales de la vida y para la vida, razón por la cual no se deben explotar. El oro es un elemento para la curación del territorio’, señala el documento de tutela, que fue declarado improcedente por el Tribunal Superior de Bogotá y la Corte Suprema de Justicia, y no fue seleccionado por la Corte Constitucional en una primera oportunidad”.

Ideas para vincular regalías, cambio climático y la recuperación verde
Lisa Viscidi, Nate Graham, The Dialogue, December 2, 2020
“A medida que Colombia trata de recuperarse de la devastación económica que le ha generado el Covid-19, también debe esforzarse en el cumplimiento de sus metas en materia de cambio climático y la creación de un modelo de desarrollo más sostenible. Los ingresos fiscales procedentes de la producción de minería e hidrocarburos podrían utilizarse para cumplir con esos importantes objetivos”.

DRUG POLICY

The U.S. Spent $11.6B to Stop Cocaine Trafficking. It Was a Massive Failure.
Wes Michael Tomaselli, VICE, December 3, 2020
“‘While Plan Colombia was a counterinsurgency success, it was a counternarcotics failure,’ says the report, which was released this week by U.S. Representative Eliot L. Engel, chairman of the House Committee on Foreign Affairs. ‘Now even counterinsurgency gains are receding as armed groups step up attacks on civilians.’ The report heightens hopes from those lobbying for a change to the status quo of the drug war for the incoming administration of President-elect Joe Biden to reform U.S. drug policy abroad.”

‘La lucha contra las drogas en Colombia no es un fracaso’: Mindefensa
Alicia Liliana Méndez, El Tiempo, 6 de diciembre de 2020
“En entrevista con EL TIEMPO, el ministro de la Defensa, Carlos Holmes Trujillo, aseguró que ‘tacan burro’ quienes están utilizando el crítico informe de la Cámara de Representantes de EE. UU. conocido esta semana, para asegurar que la lucha contra las drogas en Colombia fracasó. El funcionario señaló que hay que ‘revitalizar la responsabilidad compartida’ en la lucha contra el narcotráfico por parte de la comunidad internacional, que en varios aspectos ‘es letra muerta’”.

Colombia must restart aerial fumigation to fight drug trafficking, defense minister says
Luis Jaime Acosta, Reuters, November 29, 2020
“The Andean country, a top producer of cocaine, suspended aerial fumigation with glyphosate in 2015 on concerns by the World Health Organization (WHO) it may cause cancer. Cultivation of coca, the base ingredient in cocaine, subsequently shot up to its highest levels in nearly two decades in 2017, according to United Nations figures. ‘There is no doubt at all. Colombia needs to reestablish aspersion, aerial fumigation with glyphosate for national security reasons,’ Defense Minister Carlos Holmes Trujillo told Reuters in an interview on Friday. ‘Logically it needs to be reestablished with assurances for health and the environment.’”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.