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Colombia News Brief February 11-18, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Brasil de Fato/ Flickr

SPOTLIGHT

The Costs of Restarting Aerial Coca Spraying in Colombia
Adam Isacson, WOLA, February 11, 2020
“On February 10, the Colombian government said it planned to eradicate 130,000 hectares of coca this year, using techniques that will possibly include the spraying of herbicides from aircraft. There is currently a judicial ban against doing so, in place since 2015. However, with the U.S. government placing significant pressure on Colombia to reduce coca plantings, President Iván Duque’s administration is pushing to restart aerial sprayings. Before it can do so, the government has to meet various health and environmental conditions imposed by the Colombian Constitutional Court.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Militar que abusó sexualmente de por lo menos cinco subalternos no podrá volver al Ejército
El Espectador, 18 de febrero de 2020
“Cinco cadetes se quejaron de que, mientras dormían, Álvaro Junior Howard Orozco les tocó los genitales sin su consentimiento. Aunque el oficial buscaba volver a la institución con una demanda, el Consejo de Estado negó sus pretensiones. Entre 2014 y 2015 por lo menos cinco cadetes del Ejército les reportaron a sus superiores que el alférez Álvaro Junior Howard Orozco les tocó los genitales mientras dormían, cuando estaban formándose en la Escuela de Cadetes José María Córdova, de Bogotá. La institución inició las investigaciones disciplinarias correspondientes y a finales de 2015 procedieron a expulsar a Howard Orozco como sanción, tras encontrarlo responsable de abuso sexual. Aunque el oficial buscó que lo reintegraran con una demanda, el Consejo de Estado le salió al paso a sus pretensiones y dejó en firme las sanciones.”

Así se compró la tierra en Montes de María después de la violencia paramilitar
Sebastián Forero Rueda, El Espectador, 18 de febrero de 2020
“Luego de la masacre de El Salado, de la que se cumplen hoy 20 años, miles de campesinos salieron desplazados de El Carmen de Bolívar y dejaron sus tierras abandonadas, para luego venderlas por necesidad. Jairo Bayuelo Ochoa, intermediario entre campesinos y empresarios antioqueños que llegaron a comprar tierra en la zona en 2008, da detalles por primera vez sobre cómo se hicieron esas compras masivas y niega que los campesinos hayan sido forzados a vender.”

Overview of Violence Against Social Leaders in Colombia
Maria Alejandra Navarrete and Laura Alonso, InSight Crime, February 18, 2020

“A number of organizations monitor this issue closely, including Colombia’s Attorney General’s Office, the United Nations and a range of civil society groups. But due to the difficulty in gathering reliable information about how and when these murders occur, statistics can vary widely. A total of 872 social leaders and human rights defenders were killed in Colombia between January 1, 2016 and September 8, 2019, according to the Institute for Development and Peace Studies (Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz — INDEPAZ). This breaks down to 132 murders in 2016, 208 in 2017, 282 in 2018 and a slight drop to 250 reported killings in 2019.”

Homicidios en baja, desapariciones en aumento: ¿qué está pasando en Medellín?
Juan Sebastián Lombo Delgado, El Espectador, 18 de febrero de 2020

“En la capital antioqueña se ha visto cómo las cifras de asesinatos han descendido en los últimos meses. Sin embargo, otras formas de criminalidad vienen creciendo, como los reportes de posible desaparición forzada. Medellín cerró el año 2019 y comenzó 2020 con una tendencia en reducción de homicidios. Tanto así, que este enero fue uno de los menos violentos de la capital antioqueña en los últimos años: solo se reportaron 26 asesinatos. La estadística fue celebrada por el alcalde entrante, Daniel Quintero, quien señaló que se habían conseguido 13 días del primer mes del año sin homicidios, un hecho del que la ciudad no tenía registro.

City of Women’: A refuge for Colombia’s displaced
Megan Janetsky, BBC, February 16, 2020

“During Colombia’s more than half-century armed conflict, bloodshed between left-wing guerrillas, right-wing paramilitaries and the country’s military forced nearly eight million people to flee their homes. Women and Afro-Colombians in particular faced greater levels of violence in the conflict and would often arrive in far-off cities with nothing and no-one. In an impoverished neighbourhood in the sweltering coastal city of Cartagena, a group of displaced women decided to do something about it. They formed the League of Displaced Women and in 2003 began to construct their own community brick by brick: The City of Women. The City, in the nearby municipality of Turbaco, is made up of 100 houses the women built with their own hands.”

Falsos positivos: general Mario Montoya destapa sus cartas ante la JEP
Semana, 12 de febrero de 2020

“La Sala de Reconocimiento de Verdad escucha por primera vez al excomandante del Ejército sobre el caso 03 que abrió por ‘muertes ilegítimamente presentadas como bajas en combate por agentes del Estado.’ Once versiones rendidas por otros miembros de la fuerza pública lo involucran. Este miércoles, 15 meses después de que se conoció que sus procesos quedarían en manos de la justicia transicional y en medio de los infructuosos esfuerzos jurídicos de las víctimas para evitar que eso pasara, los magistrados de la Sala de Reconocimiento de Verdad, de la Jurisdicción Especial de Paz, escuchan la versión del general (r) Mario Montoya sobre el caso 03 que abrió por ‘muertes ilegítimamente presentadas como bajas en combate por agentes del Estado.’”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

70% de exguerrilleros de las Farc transita libremente en más de 50 municipios
Vickey en Semana, Semana, 18 de febrero de 2020
“Semana Noticias conoció que el 70% del total de la población de exguerrilleros de las Farc es catalogado por el Gobierno Nacional como “población dispersa” y se encuentra por fuera de las zonas definidas para su permanencia colectiva, transitando libremente en más de la mitad del país. Su traslado sin restricciones se desprende de los acuerdos de paz que firmó el gobierno con la extinta guerrilla de las Farc en La Habana (Cuba).”

Gobierno vs. Farc: ¿Se está cumpliendo el acuerdo de paz?
Semana, 18 de febrero de 2020
“Tanto el consejero Emilio Archila como Pastor Alape, delegado del partido Farc en el Consejo Nacional de Reincorporación, coinciden en que el proceso de paz no ha fracasado. Hablaron en Semana en Vivo sobre los retos y las preocupaciones que trae la implementación como la sustitución de cultivos, los PDET y las muertes de excombatientes. ¿Se está cumpliendo el acuerdo de paz? A la hora de responder esta pregunta las visiones del Gobierno y del partido Farc se distancian. El Gobierno, en voz del consejero Emilio Archila, es optimista y asegura que la implementación se está llevando a cabo lo mejor posible. Mientras que la Farc, en voz de Pastor Alape, delegado del partido Farc en el Consejo Nacional de Reincorporación, reclama un cumplimiento cabal de lo pactado y lanza alertas.”

‘A mockery of us’: Victims’ families decry ex-Colombia army chief
Christina Noriega, Al Jazeera, February 15, 2020
“Bogota, Colombia – Families of young men extrajudicially killed by Colombia’s army in what is known as the “false positives” scandal accused former army chief Mario Montoya this week of “making a mockery” of them and of withholding key information behind the widespread execution of civilians that resulted in at least 2,248 dead. In a widely anticipated multi-day hearing that started on Wednesday, the retired general was expected to disclose new details about the ‘false positives’ scandal. For decades, the Colombian army killed civilians, dressed them in rebel fatigues, and recorded their deaths as enemy combat kills to inflate body counts and support claims that they were winning the war against the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).”

In Colombia, Ex-FARC Rebels And War Victims Work Together At New Radio Stations
NPR, February 11, 2020
“Wearing headphones and speaking into a microphone, Mónica Córdoba conducts an interview at a newly opened public radio station in the northern Colombian town of Ituango. It’s her first formal job in radio, but she’s comfortable in the studio. That’s because Córdoba spent years working for a clandestine radio station operated by the Marxist guerrilla group known as the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC. Broadcasting from Andean Mountain hideouts, she and her five-person team produced news programs, rebel propaganda and even radio soap operas.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

ELN terror campaign causes partial state collapse throughout Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 17, 2020

“Colombia’s security forces on Sunday pretended everything was under control while ELN guerrillas carried out one of their most successful military offensives in years. Dozens of military officials appeared on national television and social media to tell the public they were guaranteeing security in an attempt to maintain public confidence undermined by the ELN’s onslaught. Meanwhile, terrified locals and reporters from rural areas desperately tried to tell their urban compatriots that the authorities were not telling the truth and that the security forces were no match for the guerrillas in their strongholds.”

Mindefensa y cúpula militar, a debate de control por Eln y disidencias
El Espectador, 18 de febrero de 2020

“En el Legislativo buscan determinar la estrategia militar y de policía con la que la Fuerza Pública hace frente a hechos como el paro del Eln. Pasadas menos de 12 horas desde que concluyó el paro armado convocado por el Eln, este lunes fueron citados a un debate de control político en el Congreso el ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, y la cúpula militar para que expliquen la estrategia militar y de policía para hacerle frente no solo a la guerrilla, sino al actuar de las disidencias de las Farc.”

Que el ELN no ataque la infraestructura es más una propuesta inalcanzable que una posibilidad
Yessica Prieto Ramos, La Silla Vacía, 15 de Febrero de 2020

“El comienzo de año es el periodo donde más ataques se ejecutan contra la infraestructura energética del país. De 2017 a la fecha, el Sistema de Alerta de Conflictividad Social, Ilegal y Ambiental de Crudo Transparente, ha registrado 98 hostigamientos contra los oleoductos y algunos campos petroleros en todo el territorio nacional; siendo febrero el mes donde se reportan más acciones de este tipo. Este año no es la excepción. En lo corrido del 2020 ya son seis los atentados contabilizados contra los oleoductos Transandino y Caño Limón Coveñas.”

ELN shows Colombia’s government who’s boss in terrorized guerrilla territory
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 14, 2020

“Regions controlled by Colombia’s last-standing guerrilla group ELN are in terror as the rebels imposed a 72-hour shutdown, causing civilian authorities to collapse. While public life in the cities continued as normal, the ELN’s so-called ‘armed strike’ that began at 6AM on Friday has effectively shut down ELN-controlled regions. The real situation is diffuse in many of the regions. While some locals are informing their local media on the situation others are spreading unverified information to politicize the security crisis.”

Los primeros incidentes de paro armado del Eln
El Colombiano, 14 de febrero de 2020

“Habitantes de las provincia de Ocaña y el Catatumbo, en Norte de Santander, han vivido horas de tensión en la mañana de este viernes ante el paro armado del Eln. Según reportan medios locales, durante la madrugada fue dejado un presunto carro bomba en la vía que va hacia la zona del Catatumbo. El vehículo fue atravesado cerca al puente de La Ondina, del Cementerio de la Esperanza. En los alrededores fueron ubicados letreros de advertencia sobre la existencia de explosivos y con las iniciales del Eln.”

Catatumbo, entre el paro armado del EPL y el del ELN
Semana, 11 de febrero de 2020

“En medio de esta guerra de grupos ilegales está la población civil. En algunos lugares hay confinamiento y desplazamientos. La comida escasea y las misiones médicas y los organismos de socorro temen entrar. El EPL anunció que el paro será indefinido. En el Catatumbo se toman muy en serio los paros armados que anuncian los grupos ilegales que operan en la zona. Saben que las guerrillas tienen una gran capacidad de control territorial y que es poco lo que las autoridades locales pueden hacer en estas condiciones.”

DRUG POLICY

Un evento para hablar de las mujeres de Putumayo que buscan una vida sin coca
El Espectador, 18 de febrero de 2020
“El próximo 27 de febrero, lideresas sociales, representantes de asociaciones de mujeres y autoridades locales hablarán sobre los impactos de los cultivos de uso ilícito en las mujeres de este departamento y las distintas iniciativas para vivir del campo sin necesidad de la coca. La cita será en Mocoa desde las 8:00 a.m. Habrá transmisión en vivo por Colombia2020.”

From drugs to flowers: Colombia’s Valentine’s Day rose boom
Megan Janetsky, Al Jazeera, February 14, 2020
“In the 1990s, Colombian drug cartels relied on the cultivation of the coca plant to fuel their cocaine empire and the Colombian government and US were looking for ways to curb drug production. To offer incentives for alternative crops, the US under the administration of President George HW Bush passed the Andean Trade Preference Act in 1991, which dropped duties on agricultural products like flowers for Colombia, Ecuador, Peru and Bolivia. ‘Colombia’s economy needed to diversify away from illicit economies, mostly centred around narco-trafficking,’ said Sergio Guzman, director of Colombia Risk Analysis. ‘The idea from the United States and Colombian governments was to form a series of agricultural products that could diversify Colombia’s economy and drive it away from a coca-centred economy.’”

Colombia Aims to Eradicate 130,000 Hectares of Coca in 2020
Luis Jaime Acosta, Reuters, February 11, 2020
“Colombia hopes this year to eradicate 130,000 hectares (321,237 acres) of coca, the base ingredient in cocaine, Defense Minister Carlos Holmes Trujillo said on Monday. A wide variety of tools will be made available to remove the coca plants, the minister said, including the possible re-introduction of aerial spraying of the herbicide glyphosate. The country has come under constant pressure from the United States, the principal destination for cocaine, to reduce coca cultivation within its borders since the end of 2017, when the area taken up by coca plantations hit 209,000 hectares.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.