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Colombia News Brief February 19-26, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Antonio Saadipour

SPOTLIGHT

Colombian Human Rights Leaders Protect Their Peace
United States Institute of Peace, February 24, 2020

Organized by the Swedish humanitarian agency Diakonia and the ACT Church of Sweden, the Colombian National Prize for the Defense of Human Rights honors social leaders as they continue to defend their communities’ right to security, land, education, health, reparations, and access to justice under the 2016 deal. Hosted by the United States Institute of Peace, Washington on Latin America, and Latin America Working Group, watch as these leaders discuss how they engage diverse social sectors as well as local, regional, and national institutions and authorities to promote peace and ensure democratic spaces for civic engagement.

Report of the United Nations High Commissioner for Human Rights on the situation of human rights in Colombia
Human Rights Council, February 26, 2020

“The present report assesses the human rights situation in Colombia between 1
January and 31 December 2019. As per the Agreement for Ending the Conflict and
Building a Stable and Lasting Peace, signed between the Government of Colombia and the
Revolutionary Armed Forces of Colombia – People’s Army (FARC-EP) (Peace
Agreement), the report also assesses the implementation of human rights aspects of the
Peace Agreement related to transitional justice, security guarantees, comprehensive rural
reform and victims´ rights.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

U.N. decries nearly 50% increase in killings of women activists in Colombia
Julia Symmes Cobb, Reuters, February 26, 2020

“Killings of women engaged in community organizing and defending human rights in Colombia increased nearly 50% in 2019 compared to the year before, the United Nations said on Wednesday as it urged the government to redouble protection efforts. Violence against so-called “social leaders” has become a top issue for the government of President Ivan Duque, who has faced frequent criticism from the international community, non-governmental organizations and human rights activists for not doing enough to stop the killings.”

General Montoya asegura que nunca dijo que soldados de estratos uno y dos cometieron los falsos positivos
Semana, 26 de febrero de 2020
“El general (r) desmintió que durante su versión ante la JEP hubiera dicho que los falsos positivos aumentaron cuando fue comandante del Ejército porque los soldados de estratos bajos no entendieron la diferencia entre resultados y bajas, razón por la que cometieron los crímenes. Hace un par de semanas, el general (retirado) Mario Montoya Uribe, excomandante del Ejército, habló ­­­­­­ante la Jurisdicción Especial de Paz, JEP, sobre las muertes ilegítimamente presentadas como bajas en combate por agentes del Estado, conocidas como falsos positivos, mientras él estuvo al frente de la institución.”

Acoso sexual a mujeres: un villano en común
Valerie Cortés Villalba, El Espectador, 26 de febrero de 2020
“Las mujeres no se sienten seguras en Bogotá y tienen razones para ello. La capital fue en 2019 el ente territorial con más denuncias por delitos sexuales en Colombia, según Medicina Legal. De los 4.169 registros, el 84,2 % de las víctimas fueron mujeres (3.514) y el 15,8 % fueron hombres. Por si fuera poco, en el último año, de acuerdo con la Policía, el 70 % de los delitos sexuales contra mujeres en la capital se dieron en el transporte y el espacio público. Es decir, mientras caminan y se trasladan por la ciudad, ellas se exponen más a ser víctimas de conductas y actos abusivos.”

La cara de las castigadas por abortar
Juanita Leon, La Silla Vacía, 25 de febrero de 2020
“La discusión que la Corte Constitucional está teniendo actualmente sobre despenalizar o no el aborto durante las primeras 16 semanas tiene una cara muy concreta: la de las colombianas que terminan investigadas por la Fiscalía acusadas de interrumpir su embarazo sin tener una justificación legal. Muy pocas de ellas terminan condenadas, y prácticamente ninguna en la cárcel. Pero para ellas el proceso es el castigo. Y es un castigo que le cae a las mujeres más vulnerables. Así lo demuestran las cifras de la Dirección de Políticas y Estrategia de la Fiscalía General entregadas a la Corte Constitucional antes de la posesión del nuevo Fiscal Francisco Barbosa (quien, pese a ellas, pidió a la Corte mantener la penalización a las pocas horas de posesionarse). El informe se elaboró con base en los procesos penales por aborto que aparecen en el sistema de información de la entidad.”

Colombia court poised to make historic abortion ruling
Anastasia Moloney, Reuters, February 24, 2020
“A top court in Colombia is set to rule on whether women can seek legal abortions during the first 16 weeks of pregnancy, a highly anticipated decision in a region with some of the world’s strictest reproductive rights laws. Abortion in Colombia is only allowed if a mother’s life is at risk, if a fetus is malformed or if the pregnancy is a result of rape. Most countries in Latin America and the Caribbean apply similar restrictions on abortion, while six countries in the region ban the procedure in all circumstances.”

China’s strong push into Colombia
Steven Grattan, Al Jazeera, February 22, 2020
“The International Federation for Human Rights (IFHR) conducted an investigation that points to a pattern of human and environmental rights violations committed by Chinese companies in Latin America. IFHR is a coalition of more than 20 human rights organisations. Its report, released in 2018, slammed Chinese firms for not complying with international standards and for a reported lack of accountability for human rights violations in countries where they operate, including Peru, Ecuador, Brazil, Argentina and Bolivia.”

Colombia’s public school teachers start two-day strike
Oliver Griffin, Reuters, February 20, 2020

“Public school teachers in Colombia launched a two-day strike on Thursday to protest violence against the profession and killings of activists and other community leaders, leaving more than 7 million children without classes. The teachers’ protest precedes a general strike planned for March 25. The action is part of three-month-old protests organized by unions and student groups against the social and economic policies of President Ivan Duque. The Colombian Federation of Education Workers (Fecode), the largest teachers’ union in the country, said 300,000 teachers were taking part in the strike.”

Comisión de la Verdad propicia acto de reconciliación entre víctimas y responsable de la masacre de El Salado
Escuela Nacional Sindical, 18 de febrero de 2020
“Veinte años después del lamentable hecho, dos sobrevivientes se encontraron cara a cara con un exjefe paramilitar en Cartagena. El 16 de febrero del 2000 se inició en los Montes de María una de las atroces masacres cometidas en el país. Cerca de 400 hombres pertenecientes a las Autodefensas Unidas de Colombia, (AUC), perpetró una matanza en la zona montañosa de El Carmen de Bolívar, en el corregimiento de El Salado y en poblados aledaños, con motosierras, armas de fuego, palos, martillos y cabuyas. Más de 60 campesinos y campesinas, sus hijos, ancianos y ancianas, jóvenes y adolescentes fueron masacrados en la plaza del poblado por el grupo paramilitar.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Los argumentos del partido FARC para convocar a un “cacerolazo” este martes
El Espectador, 25 de febrero de 2020
“La Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (FARC), el partido que surgió tras el desarme de la guerrilla, denunció ayer el asesinato de uno de sus exintegrantes en un barrio de Quibdó, capital de Chocó. Durante el fin de semana, otros dos exguerrilleros fueron asesinados en Algeciras, departamento de Huila. El Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) dice que en lo corrido de este año se han registrado los homicidios de 12 excombatientes, mientras que la ONU señala que, a diciembre de 2019, 173 desmovilizados habían sido asesinados desde la firma del Acuerdo de Paz con el gobierno del presidente Juan Manuel Santos, en noviembre de 2016.”

Los exguerrilleros que dijeron No a las disidencias
Juanita Velez, La Silla Vacía, 24 de febrero de 2020
“‘Véngase pa’ acá.’ Así dice una carta que un excombatiente de la Farc en Meta nos mostró desde su celular y que firma la ‘Segunda Marquetalia’, la banda liderada por Iván Márquez. El exjefe negociador de la guerrilla hoy rearmado, quiere convencer a los exguerrilleros a que retomen las armas con el argumento de que los están matando. Van más de 185 exfarianos asesinados desde la firma. ‘No se dejen matar, véngase para acá, aquí tendrán un refugio seguro. De las montañas podrán regresar algún día a continuar la lucha por sus sueños, pero de la sepultura, nunca,’ dice la carta firmada por 19 miembros de esa disidencia en enero. Como esa, hay muchas estrategias con las que el grupo de Márquez y la disidencia de Gentil Duarte, entre otras, quieren atraer excombatientes a sus filas: les mandan mensajes de texto, sacan comunicados, mandan recados con milicianos que nunca se acreditaron.”

Colombian armed forces to form special unit to protect national parks
Oliver Griffin, Reuters, February 24, 2020

“Colombia will create a special military unit to protect its national parks and step up operations against illegal armed groups who burn vegetation to clear space to plant coca, the defense minister said Monday. The announcement follows a fire over the weekend, which the military says was started by dissidents from the now-demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) rebels. The fire destroyed hundreds of hectares of vegetation near Cano Cristales, a top tourist site in Sierra de La Macarena National Park, in the central province of Meta.”

Un año defendiendo la paz
Juan Fernando Cristo, La Línea del Medio, 23 de febrero de 2020

“El 20 de febrero se cumplió un año de la plataforma ciudadana Defendamos La Paz – DPL – . Este nuevo movimiento social en el que nos encontramos más de 3.000 colombianos de diversos orígenes y tendencias políticas busca esencialmente defender el Acuerdo de Paz con las FARC y exigir su implementación integral, eficaz y oportuna. A este movimiento ciudadano, que se coordina a través de las redes sociales, pertenecemos organizaciones sociales, de víctimas, congresistas, sindicatos, artistas, ex ministros, académicos, periodistas y los ex negociadores del Acuerdo Final, tanto por parte del Estado como de las FARC. Con capítulos en casi todos los departamentos de Colombia y en más de 40 países en el mundo, Defendamos La Paz, en tan solo un año de actividades, ya se constituyó en el principal dique de contención de los propósitos de sectores radicales del Gobierno y su partido de hacer trizas la paz.”

Llamamiento a la Comunidad Internacional Paremos el exterminio a la paz
Partido FARC, 23 de febrero de 2020
“Firmamos el Acuerdo Final de Paz de La Habana, Cuba, con la esperanza de sentar las bases de una vida digna para todos los colombianos. Hemos puesto en el centro de este Acuerdo a las víctimas y luchamos para que se erradique el abandono estatal que afecta gran parte del país, y así atacar las causas estructurales que generaron el conflicto. Sin embargo, seguimos sufriendo la persecución y el asesinato que ha costado la vida de 186 exguerrilleros y exguerrilleras y cerca de 800 líderes y lideresas sociales, Defensores y Defensoras de los Derechos Humanos, profesores y profesoras, líderes de restitución de tierras y de sustitución de cultivos.”

Central Colombia in flames after military attempt to clear nature reserve goes awry
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 23, 2020

“Two soldiers were killed, one was taken hostage and a major forest fire broke out in central Colombia after  military efforts to try to evict communities living in a nature reserve went awry, local media reported on Saturday. Defense Minister Carlos Holmes Trujillo‘s order to deploy the military to evict communities from the Tinigua nature reserve descended into chaos almost immediately.”

El secuestro y cautiverio de Ingrid Betancourt, según las Farc
El Espectador, 22 de febrero de 2020

“El antiguo Bloque Oriental de las Farc narró que el secuestro de la excandidata presidencial se desarrolló en tres momentos. Aceptaron que en algunos momentos estuvo encadenada y se presentaron dificultades en la alimentación y la salud, por las largas jornadas de caminata para huir del cerco del Ejército.”

Creada una red de autoridades locales por la paz
Defendamos la Paz, 20 de febrero de 2020
“Se realizó hoy en Bogotá la primera Cumbre por la Paz Territorial, con la presencia de más de 500 personas, muchas de ellas alcaldes y gobernadores de municipios y departamentos estratégicos para la construcción de la paz y acordaron constituir una red de autoridades locales por la paz.  Hicieron público su compromiso con la paz en una declaración donde expresan, que la paz va, la paz es el camino, la paz es imparable y se comprometen a implementar el Acuerdo Final para la terminación del conflicto armado en los planes de desarrollo territorial.”

DRUG POLICY

U.S. charges ex-DEA agent with laundering millions in drug funds
Brad Heath, Reuters, February 21, 2020

“U.S. authorities arrested a former Drug Enforcement Administration agent on Friday on charges he conspired with Colombian drug traffickers to steal millions of dollars the U.S. government had seized from suspected dealers. In an indictment unsealed Friday, prosecutors said Jose Irizarry had been “enriching himself by secretly using his position and his special access to information.” He used the money, they said, to fund a lavish lifestyle of expensive homes and cars and a $30,000 Tiffany ring.”

VENEZUELAN CRISIS

Más de 1,7 millones de venezolanos están radicados en el país: Migración Colombia
Proyecto Migración Venezuela, 26 de febrero de 2020

“La llegada de venezolanos al país no se ha detenido. Migración Colombia informó que 1.771.237 de migrantes venezolanos están radicados en el territorio nacional, a corte del 31 de diciembre de 2019.  La mayor preocupación de la institución es el estatus de permanencia de la mayoría de estos ciudadanos: 1.017.152 se encuentran en condición irregular y 754.085 están regulares. Al respecto, el director Juan Francisco Espinosa aseguró que trabajará en los próximos tres meses en  la identificación de los migrantes, garantizando la seguridad de nacionales extranjeros y facilitando los procesos de judicialización.”

Una nueva patria para la diáspora venezolana
Sinar Alvarado, The New York Times, February 19, 2020

“Un fallo reciente de la Corte Constitucional dio a los hijos de venezolanos nacidos en Colombia el derecho a la nacionalidad. Al menos 15.000 niños estaban en riesgo de apatridia frente a dos burocracias que los discriminaban al mismo tiempo. Venezuela, con sus sedes diplomáticas cerradas en este país, negaba cualquier trámite a los ciudadanos emigrados. Mientras Colombia imponía trabas para acceder a su nacionalidad.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.