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COLOMBIA NEWS BRIEF FOR APRIL 13, 2022

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Press Release: U.S. Civil Society Organizations Urge Secretary of State Blinken to Focus on Peace and Human Rights Issues in Colombia
Antonio Saadipour, Latin America Working Group, April 11, 2022
“U.S. human rights, faith, labor, environmental, and grassroots organizations sent a letter to Secretary of State Antony Blinken regarding their deep concern with the human rights and humanitarian situation in Colombia. We believe the Biden Administration should take firmer action to fully protect and implement the accords, particularly with respect to the rights of Colombia’s ethnic minorities, police brutality, and the right to peaceful protest.”

COLOMBIAN ELECTIONS

Support for Colombia’s “right” plummets: poll
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 11, 2022
“The number of people who identify themselves as right-wing has decreased dramatically since 2019, according to Colombia’s statistics agency DANE. The statistics agency asked people to ranked their political bias on a scale of one (left) to 10 (right) in 2019 and 2021. In 2019, 26.8% of the respondents ranked their bias between seven and 10, which the DANE deemed right-wing. Two years later, those considered right-wing had dropped to 17.9%.”  

‘Hay un plan para infiltrar mi campaña con dineros del narcotráfico’: Petro
El Espectador, 10 de abril de 2022
“A contadas semanas de las elecciones presidenciales, el candidato del Pacto Histórico, Gustavo Petro denunció en su cuenta de Twitter un supuesto plan para infiltrar su campaña con dineros del narcotráfico. La estrategia, dijo el senador y exalcalde de Bogotá, se estaría gestando al interior de las cárceles. Desde el Inpec le contestaron que denuncie ante las autoridades con la información que tiene”. 

45% de la autoridad electoral desconoce del protocolo de voto trans
El Espectador, 10 de abril de 2022
“En las pasadas elecciones del 13 de marzo, por primera vez el país vivió unos comicios que contaba con un protocolo para instruir a la autoridad electoral sobre cómo garantizar el derecho al voto de las personas trans, desde el ingreso al lugar de votación, hasta la expedición del certificado. Transcurrido un mes, la Misión de Observación Electoral (MOE), Caribe Afirmativo y el Grupo de Acción y Apoyo a Personas Trans (GAAT) presentaron el informe sobre cómo fue la aplicación y el cumplimiento de dicha guía elaborada por la Comisión Nacional Electoral (CNE)”. 

The Race for Colombia’s new president
Kristina Birke Daniels and Stefan Peters, International Politics & Society Journal, April 8, 2022
“Is a new progressive wave about to wash over Latin America, following the electoral successes of Xiomara Castro in Honduras and Gabriel Boric in Chile? This year’s presidential elections in Colombia and Brazil also garnered a great deal of international attention. For a long time, Colombia was a right-wing stronghold in Latin America. A victory for current frontrunner Gustavo Petro – a left-wing social democrat who consistently fights for broader coalitions – would make quite the statement in the traditionally conservative country. The region is in desperate need of a new progressive direction and a social-ecological awakening.” 

Las fechas clave que se vienen de las elecciones en Colombia 2022
Valora Analitik, 6 de abril de 2022
“Con la elección del nuevo Congreso para el periodo 2022 – 2026, el calendario electoral en Colombia para 2022 se alista para entrar en su recta final. Las fechas importantes se retomarán en abril e irán hasta el 7 de agosto, cuando asuma el nuevo presidente del país. Lea más en #YoElijo. Eso sí, antes de llegar a ese punto, habrá varias jornadas clave para el calendario de Colombia en 2022, de cara a las elecciones presidenciales para elegir al sucesor de Iván Duque”.

PEACE PROCESS

Consejo de Seguridad, cuidado con las afirmaciones de Duque
La Línea del Medio, 12 de abril de 2022
El movimiento de paz de Colombia Defendamos la Paz (DLP) se dirigió a cada una de las delegaciones del Consejo de Seguridad antes de la intervención del presidente Duque. En la sesión formal de presentación del informe trimestral de la Misión de Verificación de Naciones Unidas, el gobierno defenderá su programa de Paz con Legalidad. DLP les pidió a las y los embajadores que contrastaron las afirmaciones de Duque con la realidad. A pesar de la abundancia de datos para contradecir al gobierno, DLP se concentró en solo uno: el exterminio a cuentagotas de los firmantes de paz”. 

Paz y reactivación, los temas del presidente Iván Duque en Naciones Unidas
El Tiempo, 11 de abril de 2022
“Entre este lunes y el miércoles, el presidente Iván Duque tendrá una agenda de reuniones claves en Nueva York, las cuales estarán enfocadas en la paz y en la reactivación económica. El mandatario cumplirá una cita clave en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, donde hablará sobre los logros de su política de Paz con Legalidad”. 

“Timochenko” pide entrevista con Petro y Márquez para hablar de paz
El Espectador, 8 de abril de 2022
“Por medio de una carta pública, Rodrigo Londoño, conocido en la guerra como Timochenko, solicitó una “entrevista amplia” con Gustavo Petro y Francia Márquez para hablar de la implementación del Acuerdo de Paz en el marco del debate presidencial con miras a la primera vuelta (29 de mayo)”. 

Colombia ex-fighters brew up new lives after giving up guns
Vanessa Buschschlüter, BBC News, April 7, 2022
“A premium coffee, ‘Fruits of Hope’ is grown, harvested and roasted by more than 1,000 guerrilla fighters who laid down their arms following the signing of a peace agreement between the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Farc) and the government in 2016. They are among almost 13,000 former Farc guerrillas who have joined the Colombian government’s process of reincorporation into civilian society. Rather than hiding their past, many make a virtue of their unusual entry into the labor market by alluding to it in the names they give their products.” 

United Nations Verification Mission in Colombia – Report of the Secretary-General
Relief Web, April 4, 2022
“The present report is submitted pursuant to Security Council resolution 2603 (2021), by which the Council extended the mandate of the United Nations Verification Mission in Colombia, and Council resolution 2366 (2017), in which the Council requested the Secretary-General to report on the implementation of the mandate of the Mission every 90 days. The present report covers the period from 28 December 2021 to 25 March 2022.”

CONTINUING ARMED CONFLICT

A Colombian town’s spike in femicides is linked to armed groups
Kiran Stallone and Julia Zulver, The New Humanitarian, April 12, 2022
“In Tibú, a small town along the border with Venezuela, a rising wave of violence in Colombia’s primary coca-producing region is targeting women, leading to an unprecedented spike in killings and forcing others to flee. Those who flee are often left in precarious economic situations far from their homes, too afraid to return and with little support from social services or aid groups.” 

Colombia recuerda a las víctimas del conflicto en medio de un repunte de la violencia
Marta Moya Domínguez, France 24, 10 de abril de 2022
“En Colombia, el conflicto armado interno se expandió desde la década de los 60 hasta, oficialmente, 2016, cuando se firmó el Acuerdo de Paz entre el Estado, entonces bajo el Gobierno de Juan Manuel Santos, y la extinta (con matices) guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC”. 

‘A massacre’: Deadly Colombia military operation sparks outrage
Al Jazeera, April 7, 2022
“At 6am on the morning of March 28, many of the Indigenous residents of Puerto Leguizamo hadn’t slept. They were still celebrating, continuing a raucous community party that had lasted all weekend. Others were just waking up, greeting the all-nighters and preparing a simple breakfast. A group of children played soccer in a clearing.”

HUMAN RIGHTS

Colombia, ante la Corte IDH por vigilancia ilegal a defensores de DD. HH.
El Tiempo, 11 de abril de 2022
“Por primera vez, la Corte Interamericana de Derechos Humanos juzgará un caso por la vigilancia e inteligencia ilegal a defensores de derechos humanos. Se trata del caso interpuesto por el Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo que ha denunciado ser víctima de prácticas de persecución por más de 30 años, en los que sus integrantes han sido foco de actividades de inteligencia ilegal de diferentes organismos del Estado”. 

Colombia bars social leaders from speaking before UN security council
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 11, 2022
“The United Nations’ Security Council will not allow social leaders to contradict President Ivan Duque on Colombia’s peace process. The Security Council will meet in New York on Tuesday for its quarterly session on the implementation of a 2016 peace deal with now-defunct guerrilla group FARC. These sessions have always been attended by Colombia’s foreign minister to represent the State and a social leader to represent civil society.” 

Colombia: Quarterly Meeting
Security Council Report, April 11, 2022
“Tomorrow (12 April), the Security Council will hold an open briefing on Colombia. Special Representative and head of the UN Verification Mission in Colombia Carlos Ruiz Massieu will brief on recent developments and the Secretary-General’s latest 90-day report on the mission, which covers the period from 28 December 2021 to 25 March. President Iván Duque of Colombia will represent his country at the meeting, which will be chaired by Lord (Tariq) Ahmad of Wimbledon, UK Minister of State for South Asia, North Africa, the UN and the Commonwealth. Closed consultations are scheduled to follow the open briefing.” 

¿La clave para la acción climática y la paz sostenible? Participación plena e igualitaria de las mujeres 
Noticias ONU, 10 de abril de 2022
“El cambio climático no es neutral en cuanto al género se refiere, y para la activista Fátima Muriel, este hecho es demasiado real para miles de mujeres en su país de origen, Colombia. En 2017, un desastre de grandes proporciones golpeó su ciudad natal Mocoa en el departamento de Putumayo. Justo antes del amanecer del sábado 1 de abril, lluvias inusualmente fuertes provocaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra que sepultaron varios barrios y sus habitantes a lo largo de las orillas de los ríos Mocoa, Sangoyaco y Mulato”.

ENVIRONMENT

“Artemisa no va a poder frenar la deforestación”: comandante fuerza de tarea Omega 
Jhordan C. Rodríguez, El Espectador, April 11, 2022
“Dentro de la investigación que hizo El Espectador sobre la Operación Artemisa, iniciativa del saliente Gobierno para frenar la deforestación, el general Royer Gómez Herrera, quien dirige la ofensiva en la Amazonía, habló del avance de esta y las dudas que ha generado. El uniformado respondió sobre algunos hechos que han dejado en entredicho la efectividad de Artemisa”.

All coked up: The global environmental impacts of cocaine
Sean Mowbray, Mongabay, April 4, 2022
“The environmental impacts of cocaine have long been known. Studies raised alarm bells in the 1990s over narco-driven deforestation, soil degradation and pollution in Latin America. Today, the impacts all along the illegal drug supply chain are even better understood and documented, but remain underrecognized and underreported.”

DRUG POLICY

Cannabis en Colombia: Reescribiendo la Historia (Parte I)
Robert Hoban, El Planteo, 11 de abril de 2022
“Durante décadas, Colombia ha soportado el peso de la política exterior antidroga de Estados Unidos. El imaginario público ha asociado durante mucho tiempo al país con el legado de violencia del narcotráfico perpetrado por Pablo Escobar, el cártel de Medellín y el cártel de Cali. La historia ha sido inmortalizada (y muy ficcionalizada) en los últimos años por la exitosa serie de Netflix, Narcos”. 

Colombia court approves extradition to the US of accused drug trafficker Otoniel
The Irish Times, April 7, 2022
“Colombia’s supreme court of justice on Wednesday approved the extradition to the US of accused drug kingpin and alleged Clan del Golfo crime gang leader Dairo Antonio Usaga, known as Otoniel. Otoniel (50) was captured by Colombia’s armed forces at the end of October, ending a seven-year manhunt. He is wanted in the United States on drug trafficking and other charges.”

VENEZUELAN CRISIS

How Venezuelan Gangs Masquerade as Community Organizers to Secure Territory
Insight Crime, April 11, 2022 
“Elements of the Venezuelan underworld, whether drug cartels, street gangs or illegal mining groups, have hit upon a unique way of establishing social control: creating ‘foundations’ to act as quasi-charitable arms, helping to improve relations with the population and strike deals with political backers.” 

Access to health care remains a challenge for Venezuelans in host countries: IRC warns
International Rescue Committee, April 6, 2022
“After providing health care for more than 108,000 people between January 2020 and February 2022 through its Venezuela Crisis Response, the International Rescue Committee (IRC) calls on the international community to address the barriers that Venezuelans still encounter to cover this basic need.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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