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Colombia News Brief for April 22, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Pedro Szekely/Flickr

SPOTLIGHT

Colombia Peace Update: April 17, 2021
Washington Office on Latin America
“On April 11 and 12 Colombia received its highest-level in-person visit to date from Biden administration officials. Special Assistant to the President and Senior National Security Council Western Hemisphere Director Juan González and Acting Assistant Secretary of State for Western Hemisphere Affairs Julie Chung were in Bogotá, where they met for two hours with President Iván Duque and other high government officials. It was the first stop on a South America trip that took González and Chung later to Argentina and Uruguay. According to a pre-trip White House statement, the officials were to ‘discuss economic recovery, security and rural development, the Venezuelan migrant crisis, and Colombia’s regional climate leadership.’ Colombian media reported that issues covered included security, ‘the fight against drug trafficking and transnational crime,’ progress in peace accord implementation, economic recovery, and Venezuelan migration.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

‘Las disidencias son incumplimiento de las Farc’: canciller Blum
Luis Mercado, El Tiempo, 22 de abril de 2021
“’Se equivocan los que quieren confundir a la comunidad internacional sobre los logros y avances alcanzados. Pero se equivocan aún más los que pretenden confundir a este Consejo de Seguridad sobre las realidades de mi país y la región’, sentenció la funcionaria. Tras ello agregó que ‘cuando se analiza el cumplimiento del Acuerdo, el informe no puede solamente referirse a las acciones del Gobierno como una de las partes firmantes. Debe considerarse la existencia de disidencias de Farc como un incumplimiento, justamente, de la antigua guerrilla, convertida ahora en partido político’”.

Colombia Meeting via VTC
Security Council Report, April 20, 2021
“The security situation in the country is likely to be a key focus of tomorrow’s meeting, as has been the case in previous Council meetings on Colombia. The Secretary-General’s 26 March report notes that despite measures taken by the Colombian authorities to address the situation, violence against former combatants, conflict-affected communities, social leaders, and human rights defenders continued unabated during the first quarter of 2021. During the reporting period, 14 former FARC combatants were killed, bringing to 262 the number of ex-combatants killed since the signing of the 2016 peace agreement.”

Sistema Integral solicita a la Defensoría del Pueblo adoptar una resolución defensorial que trace hoja de ruta para poner fin al asesinato de líderes sociales y excombatientes de las Farc-EP
Jurisdicción Especial para la Paz, 19 de abril de 2021
“Desde la firma del Acuerdo Final de Paz en noviembre de 2016, 904 líderes han sido asesinados. El Sistema de Monitoreo de Riesgos de la Unidad de Investigación y Acusación (UIA) de la JEP arrojó este hallazgo después de realizar el proceso de contrastación y verificación de registros proporcionados por otras instituciones y organizaciones. Solo en 2020 se documentaron 297 casos. Los departamentos de Cauca, Antioquia y Nariño son los más afectados. En el 25% de los municipios del país (280) se han consumado homicidios selectivos contra líderes sociales, y en 17 de estas zonas se concentra el 32% de los casos”.

Colombia’s Shaky Peace Deal Needs Biden’s Support
Andrés García Trujillo, World Politics Review, April 13, 2021
“In his last visit to Colombia as U.S. vice president in December 2016, Joe Biden praised then-President Juan Manuel Santos for the historic peace accord reached that year with the Revolutionary Armed Forces of Colombia—the country’s largest guerrilla group, better known as the FARC—which ended the longest-running armed conflict in the Western Hemisphere. More than four years later, the Andean nation is at risk of losing most of the security gains from the hard-won peace agreement, with violence escalating to levels last seen before the peace talks. Now that Biden is back in office as president, he must pay attention to the factors derailing Colombia’s progress and work to straighten a long-term, bipartisan peace effort there.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

¿Por qué es tan difícil negociar con el Eln? Claves para entender a esa guerrilla
El Espectador, 7 de abril de 2021
“Desde 1991, el Ejército de Liberación Nacional ha tenido acercamientos para avanzar en diálogos de paz con todos los gobiernos. Sin embargo, con ninguno de ellos ha logrado alcanzar un pacto, aunque en la administración de Juan Manuel Santos alcanzó a tener una mesa formal de negociación que sesionó en Quito (Ecuador). ¿Por qué es tan difícil negociar con el Eln? Esa es la pregunta que intenta resolver una investigación realizada por el equipo de Conflicto y Paz del Centro de Investigación y Educación Popular (Cinep), Programa por la Paz, que recorrió las entrañas de la historia y la actualidad de esa insurgencia para ofrecer una nueva mirada del Eln, alejada de las posturas que hablan de ‘divisiones internas’ en esa guerrilla insistiendo en verla a través del lente con el que se vio a las Farc, como una estructura jerarquizada y centralizada”.

COVID-19

Colombia recibirá 2 millones de vacunas contra el covid-19 de Covax antes de julio
El País Colombia, 15 de abril de 2021
“El ministro de Salud, Fernando Ruiz, anunció que el país recibirá antes de julio al menos dos millones de inoculadores contra el coronavirus mediante el mecanismo COVAX, que el país copreside para ‘liderar los debates globales en materia de acceso a las vacunas’. Ruiz precisó a través de Twitter que para junio llegarán a territorio colombiano 1.092.780 dosis del inmunizador de Pfizer, mientras 912.000 vacunas de AstraZeneca llegarán en abril mediante la herramienta”.

Supporting Colombia’s COVID-19 Crisis Response
United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, April 9, 2021
“Like countries worldwide, the Colombian government was suddenly faced with the COVID-19 pandemic, requiring immediate response on multiple fronts. Notably, Colombia’s social protection system expanded its coverage to three million new households by the end of 2020, and throughout that year it provided additional cash transfers to almost 4.5 million beneficiaries of existing programs. These and other mitigation measures are estimated to have kept approximately 632,000 people out of poverty, narrowing a crisis-induced increase in the headcount poverty rate.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Road to ruin: informal byways sow seeds of destruction in Colombia’s Amazon
Oliver Griffin, Reuters, April 14, 2021
“The dirt tracks winding through southern Colombia’s tangled jungle often mark the beginning of the end for besieged patches of rainforest in this part of the Amazon. Across San Vicente del Caguan, one of the country’s most deforested regions, illegal and informal roads fan out in an ever-expanding network, bringing visitors, commercial interests and farmers and ranchers who clear and burn the land. The result is the steady decay of Colombia’s Amazon.”

Justicia Penal Militar será una unidad independiente del Ministerio de Defensa
El Espectador, 14 de abril de 2021
“La Justicia Penal Militar, que es la jurisdicción que investiga y condena penalmente a militares y policías, dejará de funcionar tal y como la conocemos. Este miércoles 14 de abril, al mediodía, el presidente Iván Duque dio luz verde a los decretos 312, 313 y 314 de 2021 con los que se crea la Unidad Administrativa Especializada de la Justicia Penal Militar y Policía la cual actuará de manera independiente al Ministerio de Defensa. En otras palabras, la Justicia Penal Militar ya no trabajará como dependencia interna de la cartera ministerial, sino como un órgano autónomo”.

The search for missing persons in Colombia’s biggest port
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 14, 2021
“Authorities and locals from Buenaventura agreed to jointly search for hundreds of people who have gone missing in Colombia’s most important port city. The pact that was announced on Tuesday is part of a peace process that followed a 2016 agreement between former FARC guerrillas and former President Juan Manuel Santos. The search for Buenaventura’s missing persons is one of multiple initiatives that seeks to end ongoing violence in the port city and the Pacific region.”

El Alto Fucha, Colombia – Community gardens for food security during pandemic
United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, April 13, 2021
“In El Alto Fucha, an informal settlement in Bogota, Colombia, a community-based organisation is assisting communities to start agro-ecological gardens to ensure food security during the Covid-19 pandemic. This is the 41st story in the Voices from the Frontline series by ICCCAD and CDKN.”

Indígenas piden que sean reconocidos como protectores de la Amazonía
El Espectador, 10 de abril de 2021
“La minería ilegal, con el uso del mercurio, está contaminando los cuerpos hídricos afectando la base de la seguridad alimentaria; líderes indígenas piden que sus pueblos sean reconocidos como protectores ancestrales de la selva amazónica, evidencian la falta de inclusión en las discusiones nacionales sobre protección del medio ambiente y le piden al Estado acciones inmediatas porque sus territorios y modos de vida están sufriendo daños irreparables. Investigadoras aseguran que el 80% de la biodiversidad es protegida por los indígenas, confirmando la importancia de su conservación en medio de la crisis climática que vivimos”.

In Colombia, Child Soldiers Play Many Roles
Mathew Charles, InSight Crime, April 8, 2021
“This is a pattern in Colombia as organized criminal groups are enlisting and exploiting youth. The recruits are useful. They can collect extortion fees, work in cocaine labs, or be forced into sex work. They can also sell and smuggle drugs, are used as assassins, and are often sent to the front lines of battle.”

DRUG POLICY

Comisión sobre drogas se queja ante EE. UU. por decreto para aspersión con glifosato
El Espectador, 14 de abril de 2021
“Quince congresistas de la comisión accidental de política de drogas del Senado de la República enviaron una carta a Kamala Harris, vicepresidenta de los Estados Unidos, y al congreso de ese país en la que reiteran que hay ‘poca eficacia’ de la fumigación con glifosato para la erradicación de cultivos de uso ilícito. ‘Reiteramos la evidencia sobre la poca eficacia que ha tenido la fumigación con glifosato para combatir los cultivos de uso ilícito y el tráfico de droga, tras casi 40 años de aplicación de esa estrategia’, señala la misiva que hace referencia al recién expedido decreto 380 de 2021, a través del que el Gobierno Nacional dio luz verde al regreso de la aspersión aérea con glifosato en el país”.

Anla expidió la modificación del Plan de Manejo Ambiental para las aspersiones aéreas
El País Colombia, 14 de abril de 2021
“La Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, Anla, mediante Resolución 694 del 14 de abril, modificó el Plan de Manejo Ambiental (PMA) del Programa de Erradicación de Cultivos Ilícitos mediante la Aspersión Aérea con el Herbicida Glifosato (Pecig). La Anla recordó que la actividad de aspersión aérea se encuentra suspendida desde 2015, sin embargo, el PMA ha estado vigente desde 2001. Es decir, continúa vigente para actividades no relacionadas con aspersión aérea”.

VENEZUELAN CRISIS

Colombia rules out prompt opening of Venezuela border on COVID concerns
Reuters, April 15, 2021
“Colombian President Ivan Duque on Thursday ruled out a prompt reopening of his country’s border with Venezuela, citing a high-level of COVID-19 infections. The 2,219km (1,380-mile) land and water border between the two neighbors – who do not maintain diplomatic relations – has been closed since last year. A new reopening date of June 1 was set by Bogota earlier this year. ‘I know all the urgency there is for the issue of opening the border,’ Duque said during a visit to the border province of Norte de Santander. But Colombia had to be ‘especially cautious’ given the uncertainty over the COVID-19 situation in Venezuela, he said.”

Cancillería de Colombia advierte a la ONU sobre situación en la frontera con Venezuela
El Espectador, 14 de abril de 2021
“La frontera entre Colombia y Venezuela, específicamente la zona entre el estado de Arauca (Colombia) y el de Apure (Venezuela) ha estado viviendo momentos difíciles desde el pasado 21 de marzo, cuando iniciaron violentos enfrentamientos entre militares venezolanos y disidencias de las Farc. Mientras Nicolás Maduro afirmó haber logrado controlar la situación, la Cancillería colombiana advirtió hoy a la ONU que la crisis continúa, no solo por los combates, sino por la crisis humanitaria que ha obligado a miles de venezolanos a salir de su país para buscar refugio en Arauquita”.

Colombia gives nearly 1 million Venezuelan migrants legal status and right to work
Erika Frydenlund, Jose J. Padilla, and Katherine Palacio, The Conversation, April 14, 2021
“Colombia will grant legal status to all Venezuelan migrants who fled there since 2016 to escape their country’s economic collapse and political crisis. The bold new policy – which will give nearly 1 million undocumented migrants rights to legal employment, health care, education and Colombian banking services for 10 years – is driven by both empathy and pragmatism, says Colombian president Ivan Duque.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.