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Colombia News Brief for April 27, 2022

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Sin importar quién gane la presidencia, se debe implementar el Acuerdo de Paz: ONU
Gloria Castrillón Pulido, El Espectador, 24 de abril de 2022
“Carlos Ruiz Massieu, representante especial del secretario general y jefe de la Misión de Verificación de Naciones Unidas, dice que la presentación del más reciente informe sobre la implementación del Acuerdo de Paz en la sesión del Consejo de Seguridad del organismo, el pasado 12 de abril, fue un éxito porque este organismo mantiene su respaldo unánime a los esfuerzos de Colombia en la búsqueda de la paz. Resalta la presencia del presidente Iván Duque en la sesión, ya que indica la enorme valoración que le da el Estado colombiano a sus compromisos con lo pactado en La Habana”.

COLOMBIAN ELECTIONS

Colombia’s army chief investigated over election meddling
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 25, 2022
“Colombia’s Inspector General will investigate the commander of the National Army after the general attacked a presidential candidate on Twitter, according to newspaper El Espectador.The preliminary investigation against General Eduardo Zapateiro is due to a tirade against opposition candidate Gustavo Petro, which was a blatant violation of the constitution, according to multiple legal experts. According to Colombia’s constitution, state officials may not interfere in electoral politics. This ban is particularly strict for active members of the security forces, who aren’t even allowed to vote.” 

Elecciones en Colombia: por qué la paz es “un tema incómodo” y (cuales “salieron del closet” en su lugar)
Daniel Pardo, BBC News, 25 de abril de 2022
“Tras 60 años de conflicto, este año Colombia está experimentando una campaña presidencial en la que poco se habla de guerra y paz. Según datos de Linterna Verde, un centro de estudios de internet, entre enero y abril de este año se habló de paz en redes sociales cuatro veces menos que en la última campaña presidencial, en 2018. Búho, una consultora, reporta que solo un 16% de las noticias electorales publicadas en medios de comunicación en los últimos 6 meses tuvieron en cuenta la paz, mientras que apenas un 1,7% de los líderes de opinión hablaron del conflicto en sus columnas”. 

Colombia’s Petro Extends Lead One Month From Presidential Election
Matthew Bristow, Bloomberg, April 22, 2022
“Colombian presidential candidate Gustavo Petro extended his lead over his main rival in the latest poll, with just over one month to go until the election. In the most likely runoff scenario, leftist Senator Petro would get 44.8% of votes versus 36.9% for former Medellin mayor Federico ‘Fico’ Gutierrez, according to a poll by the National Consulting Center, or CNC, published by Semana Magazine.”

PEACE PROCESSES

Colombia’s peace process manager resigns 
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 19, 2022
“The official who is responsible for Colombia’s peace process resigned just months before the end of his term in August. Peace process manager Emilio Archila had been in charge of implementing a 2016 peace deal with the now-defunct FARC guerrilla group since 2018. The top official said he resigned because he aspired to become the dean of the Externado University’s law faculty. Caracol Radio reported that President Ivan Duque asked Ana Maria Palau, the presidential adviser on regional matters, to assume responsibility over the peace process. The resignation is the latest blow to the peace process, which has been fiercely opposed by Duque’s far-right Democratic Center party.” 

Comisión de la verdad en Colombia anuncia fecha de entrega de informe
Prensa Latina, 19 de abril de 2022
“El texto será el resultado del proceso de investigación, análisis y contrastación adelantado por esta entidad, basado en la escucha amplia y plural. Se nutrirá de los relatos, experiencias y visiones de más de 20 mil personas que participaron en los diferentes procesos propiciados por la entidad, como lo fueron las víctimas, responsables, miembros de la Fuerza Pública, empresarios y demás actores y sectores de la sociedad civil que estuvieron relacionados directa e indirectamente con el conflicto armado colombiano”.

CONTINUING ARMED CONFLICT 

The wars for Colombia’s cocaine containers | Part 3: Santa Marta
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 25, 2022
“A turf war over control over Colombia’s Caribbean port cities has expanded to Santa Marta, one of the country’s oldest drug trafficking hubs. According to the Ombudsman’s Office, some 1.000 people have fled the Sierra Nevada natural park since fighting broke out between paramilitary groups AGC and ACS on April 15. According to the most recent census, among the displaced persons are 290 minors who had to abandon their studies to flee with their families.” 

Indepaz: 35th Massacre Reported in Colombia During 22
Telesur, April 25, 2022
“A new massacre cast its shadows over Colombia within the cycle of indiscriminate violence that the South American country is going through, after authorities in Cundinamarca revealed a triple homicide registered in the village of Rambla Baja, Inspección Santandercito of the municipality of San Antonio de Tequendama. The commander of the local Police Department, Colonel Raúl Vera Moreno, indicated that three bodies with wounds from a sharp weapon were found inside the Santa Inés farm. The victims this time were two elderly people (a man and a woman) and a 17-year-old teenager, said the officer, in what constitutes the 35th massacre so far in 2022. 

Asesinan a ex combatiente de las Farc en el Cauca
Radio Nacional de Colombia, 24 de abril de 2022
“Un firmante del Acuerdo de Paz, identificado como Nelson David Montaños Márquez, quien se encontraba actualmente en proceso de reincorporación, fue asesinado por hombres armados en zona urbana del municipio de Miranda, en la región del Cauca. Así lo denunció el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) quien informó que los hechos ocurrieron hacia la medianoche de este sábado en un establecimiento público del municipio”. 

En la Colombia profunda, una nueva generación de combatientes se enfrenta por lo mismo: las drogas
Julie Turkewitz, Chicago Tribune, April 20, 2022
“En lo profundo de la selva, en un pueblo controlado por los rebeldes, Joel realizaba simulacros junto a sus camaradas, fila tras fila de camaradas en camuflaje y botas, los rifles a los costados. Para Joel, de 36 años, esta escena era conocida. Había pasado seis años en el ejército, luchando en el frente contra una insurgencia brutal que aterrorizó a Colombia durante décadas. Pero ahora tenía un nuevo empleador: un grupo armado ilegal que incluía a los mismos insurgentes que él había luchado por derrotar durante su carrera militar”.

HUMAN RIGHTS 

Colombia: Former army officials admit role in killing civilians
Al Jazeera, April 26, 2022 
“Ten former members of the Colombian military have publicly acknowledged their role in the 2007 and 2008 killings of more than 100 civilians, who were falsely portrayed as armed group members killed in combat with the army. The admissions were made on Tuesday during a historic public hearing of the Special Jurisdiction for Peace (JEP) tribunal in the Norte de Santander department near Colombia’s border with Venezuela, where the killings took place.” 

Relatos y trabas para acceder a un aborto libro en Colombia 
Natalia Herrera Durán, El Espectador, 25 de abril de 2022
“Una mujer aborta sin mayores obstáculos, otra lo hace peleando con el sistema médico y una más desiste por la discriminación que padece. Al menos 52 mujeres han pedido ayuda para superar barreras para abortar desde el fallo de la Corte Constitucional, que lo despenalizó hasta la semana 24 de gestación, hace dos meses. Decir primero que en Colombia, desde el año 2006, la interrupción voluntaria del embarazo está despenalizada, en cualquier edad gestacional, cuando sea producto de una violación, esté en riesgo la salud física y mental de la madre o exista una grave malformación del feto que haga inviable su vida”. 

Presidentes de Colombia y Paraguay firman acuerdos en pro de los derechos humanos y el turismo
Infobae, 24 de abril de 2022
“En la Casa del Marqués de Valdehoyos, en el centro histórico de Cartagena (Bolívar), los presidentes de Colombia, Iván Duque, y de Paraguay, Mario Abdo Benítez, sostuvieron una reunión este 24 de abril para dialogar sobre derechos humanos y el fortalecimiento de las relaciones bilaterales. En este sentido, al finalizar el encuentro se firmaron dos acuerdos de cooperación y se intercambiaron reconocimientos”. 

Tribunal de Colombia calcula casi 5.000 muertos en represión contra partido de izquierda entre 1984 y 2007
La Tercera, 22 de abril de 2022
“Un tribunal especial de Colombia estableció que 4.616 personas fueron asesinadas y 1.117 desaparecidas en ataques contra el partido de izquierda Unión Patriótica (UP) entre 1984 y 2007, según un informe divulgado este viernes. La Justicia Especial de Paz (JEP) determinó que ‘de las 5.733 víctimas (del exterminio de la UP) 4.616 fueron víctimas de homicidio’ y el resto fueron ‘desaparecidas forzosamente’, se lee en el documento. ‘La violencia contra los miembros de la UP fue ejecutada, principalmente, por parte de agentes del Estado y paramilitares de forma masiva, generalizada y sistemática’, agregó la JEP. La UP, de tendencia comunista, surgió como movimiento político de un primer proceso de paz de las FARC con el entonces presidente Belisario Betancur (1982-86)”. 

Asesinan a otro defensor de derechos humanos en Colombia
Telesur, 19 de abril de 2022
“El Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) denunció este lunes en la noche el asesinato de John Jairo Esquivel, líder y defensor de los derechos humanos en Colombia, quien sería el activista número 55 asesinado en lo que va de 2022, según los registros de la organización no gubernamental (ONG). Esquivel era miembro de la Guardia Campesina e integrante de la Asociación Nacional Campesina (Asonalca), en la vereda de Salem, del municipio de Fortúl, en el oriental departamento de Arauca”.

ENVIRONMENT

Colombia está perdiendo la riqueza de sus bosques, según 51 expertos
Edwin Caicedo, El Tiempo, 26 de abril de 2022
“En total, 35 capítulos y 51 autores representan la compilación más completa y el análisis más profundo que se ha hecho de los bosques colombianos en un libro. El texto, titulado Colombia país de bosques, fue presentado en la actual Feria del Libro de Bogotá (Filbo) y hace parte de una iniciativa que busca mostrar y ayudar a entender la importancia de estos ecosistemas estratégicos para el país, que actualmente padecen ante graves problemáticas como la deforestación y el mal uso de la tierra”. 

Colombia, primer país en firmar la Declaración de Buckingham Palace
El Tiempo, 23 de abril de 2022
“En el marco del día de la Tierra, Colombia se convirtió en el primer país del mundo en adherirse a la Declaración de Buckingham Palace. De esta forma, el país asumió un compromiso internacional con el fin de tomar medidas en contra del tráfico ilegal de vida silvestre, así como generar políticas en contra de este delito, uno de los que más afectan la biodiversidad y detrás del cual se mueven millonarias sumas de dinero. De esta ceremonia hicieron parte el ministro de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, Carlos Eduardo Correa, junto con el embajador de Reino Unido en Colombia, Colin Martin-Reynolds”. 

Colombia, la gran ausente en la primera Cumbre del Acuerdo de Escazú
Agencia EFE, 19 de abril de 2022
“La primera Cumbre de Escazú que se realizará desde que se pusiera en marcha este acuerdo latinoamericano, el primero en materia ambiental de este calibre, arranca este miércoles en Chile con Colombia como gran ausente cuando sigue siendo el país más peligroso del mundo para defender la naturaleza y es la segunda nación con más biodiversidad. La Administración de Iván Duque se ha mostrado partidaria de este acuerdo regional desde su creación, aunque su tramitación en el Congreso fue rechazada en una primera ocasión y está pendiente de que se vuelva a debatir en el pleno, donde el oficialismo todavía cuenta con mayoría, a las puertas del cambio de legislatura”.

DRUG POLICY

Estados Unidos certifica desempeño antinarcóticos de Colombia en 2021 
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 20 de abril de 2022
“El departamento de Estado de Estados Unidos certificó este martes el desempeño de Colombia antinarcóticos durante el año 2021, un requisito necesario para el desembolso del 20 por ciento de los recursos que anualmente aprueba EE. UU. para el país. ‘Certifico que el gobierno de Colombia ha venido implementando una estrategia nacional antinarcóticos con el objetivo de reducir los cultivos ilícitos y producción de coca en un 50 por ciento para el año 2023 y que tal estrategia no viola los acuerdos de paz que firmaron que se firmaron en el 2016 entre el gobierno y las Farc’, dice en una carta enviada el Congreso Wendy Sherman, subsecretaria de Estado Wendy Sherman”.

VENEZUELAN CRISIS

Esta semana migración Colombia entregará masivamente permisos de protección
El Universal, 24 de abril de 2022
“Durante esta semana Migración Colombia realizará jornadas masivas en Bogotá, Medellín, Cali y Cúcuta para la entrega de Permisos por Protección Temporal (PPT) a migrantes venezolanos. Según informó la entidad, se estiman entregar 100.000 documentos impresos en las cuatro jornadas masivas en esta última semana del mes de abril. El permiso será entregado para aquellos venezolanos que cumplieron, correctamente, con las diferentes etapas del Estatuto Temporal de Protección- Visibles. Según informó Migración Colombia, en la última jornada masiva en el país se entregaron más de un millón de estos documentos oficiales”. 

ONG computa 10 asesinatos en la frontera de Venezuela con Colombia en abril 
Swissinfo, 22 de abril de 2022
“La ONG Fundaredes informó este viernes que, desde principios de abril hasta la fecha, se produjeron diez asesinatos en los pasos fronterizos ilegales que conectan Venezuela con Colombia y grupos irregulares. La organización señaló en su cuenta de Twitter que, en la zona, operan el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y el ‘Tren de Aragua’, una de las bandas criminales más peligrosas de Venezuela, que se disputan el control del territorio fronterizo, lo que ha generado la muerte de venezolanos en las trochas (pasos ilegales) de los dos países”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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