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Colombia News Brief for April 29, 2021

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SPOTLIGHT

Colombia Peace Update: April 24, 2021
Washington Office on Latin America (WOLA), April 25, 2021

“It was another bitter week in the department of Cauca in southwestern Colombia, the most dangerous of Colombia’s 32 departments to be a social leader. Cauca is enticing to drug traffickers and armed groups because the Pan-American highway traverses it, it has an extensive Pacific coast, and the Colombian government is absent from most rural areas. Cauca has the largest indigenous population of all departments. The rural population—which is the majority of the department’s 1.5 million people, much of them Afro-descendant and indigenous—is both caught in the crossfire and more organized than counterparts in most regions of Colombia.”

NATIONAL STRIKE

Colombians take to the streets to oppose tax reform
BBC, April 29, 2021

“Tens of thousands of Colombians joined protest marches in the country’s major cities against a proposed tax reform. Protesters took to the streets in defiance of a court order ruling that the marches should be postponed because of a current spike in Covid-19 cases. Demonstrators clashed with riot police in several cities and one person is reported to have died in Cali in ‘an incident related to the demonstration’. The government says the reform is key to mitigating the economic crisis.”

Colombian government lowers revenue target for proposed tax reform
Reuters, April 28, 2021

“Colombia’s government has lowered the amount of money it hopes to raise from a proposed tax reform in an effort to win enough support to push the legislation through Congress, Vice Finance Minister Juan Alberto Londono said on Wednesday. The government is now looking to raise between 18 trillion and 20 trillion pesos ($4.84 billion to $5.38 billion), Londono said. He added that it was open to negotiating other parts of the proposal, which includes measures to reduce sales tax exemptions and change income taxes. An original plan presented to lawmakers last week sought to raise an additional 23.4 trillion pesos ($6.29 billion) – equivalent to 2% of Colombia’s gross domestic product (GDP) – by eliminating many deductions and increasing duties on individuals and business.”

Paro nacional continúa este jueves y se convoca nuevamente para el 19 de mayo
El Espectador, 28 de abril de 2021

“Las marchas del paro nacional continuarán este jueves 29 de abril, anunció el presidente de la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), Francisco Maltés. Según Maltés, habrá marchas ‘masivas, vigorosas y pacíficas’ en los sitios en donde hoy, miércoles 28 de abril, se realizaron manifestaciones. Asimismo, afirmó que en las ciudades en donde sea posible, es decir, que no haya confinamiento, se llevará a cabo la jornada del primero de mayo, Día del Trabajo. En las ciudades en las que las condiciones no lo permitan, la protesta se hará a través de las redes sociales. Anunció, además, que se convocará a una nueva jornada de paro el 19 de mayo si la propuesta de reforma tributaria presentada por el Gobierno no ha sido retirada”.

Duque sobre paro: “Lo que hemos visto hoy, en muchos lugares, es vandalismo criminal”
El Espectador, 28 de abril de 2021

“Tras las masivas manifestaciones desarrolladas este miércoles en las principales ciudades del país, el presidente Iván Duque llamó la atención sobre el riesgo que dichas aglomeraciones puede representar en el aumento de casos de covid-19. Además, hizo referencia a los disturbios presentados”.

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Así será reparado un fiscal exiliado por investigar el paramilitarismo en Antioquia
El Espectador, 29 de abril de 2021

“Un antiguo investigador de la Fiscalía será indemnizado por el Estado colombiano y por la misma institución, pues no fue protegido cuando investigaba el homicidio de Jesús María Valle, el 27 de febrero de 1998, abogado quien fue asesinado por sus denuncias constantes contra el paramilitarismo en Antioquia y sus nexos con la fuerza pública. El funcionario es reconocido como fiscal sin rostro, una de las estrategias que utilizó la justicia colombiana para proteger la identidad de quienes, en pleno ascenso de las Autodefensas Unidas de Colombia y el narcotráfico, lideraron las pesquisas contra esos grupos criminales”.

Killings of Colombia ex-rebels could reach 1,600 by end of 2024 -court
Reuters, April 28, 2021

“Some 1,600 former FARC guerrillas will have been murdered by the end of 2024 if current levels of targeted killings continue, Colombia’s transitional justice tribunal said on Wednesday. The government signed a peace deal with the now-demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in 2016, ending the group’s part in almost six decades of conflict. But violence, which the government blames on crime gangs and rebels who reject the accord, besets former guerrillas. They face high levels of danger, according to a report from the investigative unit of the Special Jurisdiction for Peace (JEP) tribunal, with some ex-combatants in a ‘critical’ situation in 10 municipalities across Colombia.”

Colombia’s Guerrillas Bring Landmines to Venezuela
Sara Garcia, InSight Crime, 22 April 2021

“Reports of landmines being used in Venezuela’s Apure state raise the worrying possibility that a recurrent and deadly guerrilla tactic in Colombia is being increasingly exported to its neighbor. In early April, Venezuelan President Nicolás Maduro denounced the planting of landmines, allegedly by dissident groups formerly belonging to the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC), and asked for support from the United Nations (UN) in destroying them.”

COVID-19

Colombia establece otro trágico récord: 490 muertos por COVID reportados este 28 de abril
Noticias Caracol, 28 de abril de 2021

“Este miércoles, 28 de abril de 2021, el Ministerio de Salud informó que se reportaron 19.745 casos nuevos de coronavirus en Colombia y 490 muertes. Del total de 2.824.626 casos de COVID-19 en el país, hay 109.794 activos. Se procesaron 84.326 pruebas: 50.125 PCR y 34.201 antígenos, y el número de recuperados es de 2.632.699. Según el informe del Instituto Nacional de Salud, 64 de los fallecidos por coronavirus corresponden a las últimas horas y los otros 426 a días anteriores. De ellos, 303 no tenían comorbilidades. El número de muertes por COVID-19 en Colombia subió a 72.725”.

Llegada de vacunas Pfizer fue reprogramada por paro nacional
El Tiempo, 28 de abril 2021

“En medio de la jornada de paro nacional de este miércoles 28 de abril, Víctor Muñóz, director del Departamento Administrativo de la Presidencia (Dapre), anunció que hoy llegaban 549.900 vacunas de la farmacéutica Pfizer, pero estas debieron reprogramarse para este jueves por las manifestaciones. Según advirtió Muñóz esto se debe a que ‘no se pueden correr riesgos de refrigeración en el desplazamiento de los biológicos ante bloqueos que se presentan’”.

“Así nos llenaran de ventiladores y camas, no habría insumos ni personal”
Maria Camila Ramírez Cañón, El Espectador, 28 de abril de 2021

“Antioquia lleva poco más de un mes en alerta roja por cuenta de la pandemia del coronavirus. Quedan alrededor de treinta camas UCI disponibles en todo el departamento y por lo menos 19 clínicas se han declarado en emergencia. La situación llevó a que, el pasado fin de semana, el gobernador encargado de Antioquia, Luis Fernando Suárez, alertara al Gobierno Nacional ante el posible desabastecimiento de oxígeno. Entre tanto, las medidas de la administración han estado enfocadas en restricciones de pico y cédula diario, ley seca y la norma de cuatro días de apertura por tres de confinamiento. Sin embargo, desde varios sectores han pedido extremar las restricciones con una cuarentena de por lo menos dos semanas para mitigar la crisis hospitalaria del departamento. El Espectador habló con Mauricio Vasco, vocero y coordinador del grupo encargado de la pandemia de la Academia de Medicina de Medellín, para explicar el panorama hospitalario actual y lo que se viene para el departamento”.

1 in 4 COVID-19 deaths reported globally last week happened in the Americas
United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, April 28, 2021

“Hospitals in South and Central America are struggling to cope with a heavy influx of COVID-19 patients as the pandemic continues to surge across the region, Pan American Health Organization Director Carissa F. Etienne reported today. ‘Hospitalizations are at an all-time high in Costa Rica, and we expect more patients will require care as the country reported a 50% jump in cases in the last week,’ Dr. Etienne told reporters at her weekly media briefing. ‘Guatemala’s hospitals have also reached maximum capacity,’ she said, and at hospitals in Colombia, ‘ICU beds are running out in major metropolitan cities like Bogota and Medellin.’”

Colombia solicita a Estados Unidos donación de vacunas COVID-19
Noticias Caracol, 27 de abril de 2021

“Colombia oficializó la petición para que Estados Unidos le done vacunas COVID-19 con el fin de ampliar la capacidad de inmunización en la nación suramericana. La embajada de Colombia en Estados Unidos hizo la solicitud formal. Con esto, el país busca ser beneficiario de una parte de los 60 millones de dosis de AstraZeneca que Estados Unidos anunció que donará. No se sabe cuántas serían ni cuándo las entregaría, pues la administración Biden evalúa cómo sería esa distribución. Por ahora, se sabe que hay 10 millones de vacunas listas para ser enviadas, pero están pasando por una evaluación de la FDA. Asimismo, las demás dosis serían distribuidas para el mes de junio”.

Colombia sees record COVID deaths as cases surge
Laura Gamba, Anadolu Agency, April 27, 2021

“Colombia has seen a surge in coronavirus cases over the last few days, while deaths from COVID-19 have also reached an all-time high in the past week, with more than 400 people dying each day from the virus. New coronavirus cases and variants have driven hospitals to the brink of collapse in cities like the capital Bogota and Medellin, where doctors have been forced to make life-and-death decisions about who is getting the last available ICU units.”

Opinion: Preserving intellectual property barriers to covid-19 vaccines is morally wrong and foolish
Joseph E. Stiglitz and Lori Wallach, The Washington Post, April 26, 2021

“New covid-19 variants are spreading quickly. An outbreak anywhere could lead to a more deadly or infectious strain hopping around the globe. So why, after three months of making great progress on domestic vaccination, has President Biden not ended a self-defeating policy from the Trump administration that hinders a global initiative to increase access to covid-19 vaccines and treatments? More than 100 countries support a temporary waiver of some World Trade Organization rules that guarantee pharmaceutical firms monopoly control over how much medicine is produced, yet the United States remains opposed.”

Epidemiólogo cree que, de seguir así la vacunación, Colombia tardará dos años en alcanzar inmunidad
Noticias Caracol, 26 de abril de 2021

“‘En este momento no hay vacunas de segundas dosis’, les dijo un funcionario a un grupo de personas en un punto de vacunación de Cali que habían madrugado para completar justamente su proceso de inmunización contra el COVID-19 . ‘Hacernos madrugar para decirnos ‘se nos acabaron las vacunas, tenemos 100, las acabamos de contar’. Irresponsables’, afirmó un adulto mayor que esperaba recibir su segunda dosis. Para calmar esta incertidumbre, el ministro de Salud, Fernando Ruiz, confirmó que un millón de dosis de la vacuna de Sinovac ya viene rumbo a Colombia. Con ellas se retomaría la vacunación de la segunda dosis aplazada a más de 800.000 colombianos”.

Colombia surpasses 70,000 COVID-19 deaths after record increase
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 23, 2021

“More than 70,000 people have died of COVID-19 since the beginning of the global pandemic, the Health Ministry said Thursday as it reported a record number of fatalities. In its daily report, the Health Ministry confirmed 19,306 infections and 420 coronavirus-related deaths, the highest number since the beginning of the pandemic.”

Tres farmacéuticas se niegan a venderles vacunas COVID a los privados en Colombia
Noticias Caracol, 23 de abril de 2021

“AstraZeneca se sumó a los laboratorios que anunciaron su decisión de no negociar vacunas con la empresa privada en Colombia. A través de este comunicado, se sumaron a lo que ya habían anunciado Pfizer y Sinovac en el mismo sentido. Los laboratorios aseguran que su objetivo principal en estos momentos es cumplir con los compromisos ya adquiridos con el Gobierno. Pese a la posición de los tres laboratorios que hoy envían vacunas a Colombia, la Federación Nacional de Comerciantes (Fenalco) aseguró que ya tuvo contactos con distribuidores interesados en negociar los biológicos”.

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

CSU study aims to increase resilience, unity in Colombia’s Indigenous and Afro-Colombian communities
Cyrus Martin, Colorado State University, April 29, 2021

“In 2018 and 2019, Velasco led a research study to better understand the complex relationships evolving among Indigenous and Afro-Colombian communities along Colombia’s Pacific coast that have endured decades of violent conflict. She looked at the years leading up to and following the signing of peace agreements between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in 2016. ‘The intent of our study was to see how the communities were dealing with the situation after the peace agreements,’ said Velasco. ‘And what we found was there was a lot of trauma, a lot of concern.’”

More than 27,000 displaced in Colombia violence in 2021
France 24, April 26, 2021

“More than 27,000 people were displaced during the first quarter of 2021 due to a surge of violence in lawless areas of Colombia, the human rights ombudsman said on Monday. People have either fled or been chased from their land by threats, murders, forced recruitment by armed gangs, clashes between such gangs, and others pitting them against the armed forces. It amounts to a 177 percent increase in displacements on the same period in 2020, the ombudsman said. Colombia thought it had seen the back of more than a half century of armed conflict when in 2016 the Marxist Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) signed a peace deal with the government to disband and form a political party. But violence has continued pitting dissident FARC members, other leftist guerrillas from the National Liberation Army (ELN), drug-traffickers, right-wing paramilitaries and the armed forces in a multi-faceted conflict.”

At least 31 indigenous people hurt in Colombia following armed attack
Reuters, April 22, 2021

“At least 31 indigenous people were wounded in southeast Colombia on Thursday after an illegal armed group opened fire on them while they destroyed crops of coca, the chief ingredient in cocaine, an organization representing the community said. The attack took place in the rural municipality of Caldono, in Colombia’s Cauca province. The region is a strategically important for drug trafficking and is disputed by armed groups including dissidents of the demobilized Farc guerrilla group, the National Liberation Army (ELN) and other criminal organizations made up of former right-wing paramilitaries.”

DRUG POLICY

Reanudar la fumigación vuelve a dejar a los campesinos sin opciones
Elizabeth Dickinson, Razón Pública, 19 de abril de 2021

“Parece que el retorno a la fumigación de cultivos ilícitos utilizando el glifosato es inminente, debido a la aprobación por parte de la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales y al concepto favorable sobre sus efectos por parte del Instituto Nacional de Salud. Más todavía: este 12 de abril fue expedido el Decreto 380 que ‘regula el control de los riesgos para la salud y el medio ambiente en el marco de la erradicación de cultivos ilícitos mediante el método de aspersión aérea’. La fumigación es consecuencia de la lógica política del gobierno, que sostiene que el aumento de la violencia en el campo es consecuencia del narcotráfico. Por eso, para disminuir la violencia hay que erradicar la coca y hay que usar cualquier herramienta disponible”.

VENEZUELAN CRISIS

Venezuela: Atrocidades por fuerzas de seguridad en la frontera con Colombia
Human Rights Watch, 26 de abril de 2021

“Agentes de las fuerzas de seguridad venezolanas han cometido abusos aberrantes contra la población local durante un operativo de varias semanas contra grupos armados en la frontera con Colombia, señaló hoy Human Rights Watch. Distintas fuerzas de seguridad venezolanas iniciaron la ofensiva en el estado Apure el 21 de marzo de 2021 con el supuesto propósito de combatir a grupos armados que operan en Venezuela. El operativo derivó en la ejecución de al menos cuatro campesinos, detenciones arbitrarias, el procesamiento de civiles ante tribunales militares, y torturas contra residentes acusados de colaborar con grupos armados. Estos casos siguen un patrón similar al de los abusos sistemáticos de las fuerzas de seguridad del régimen que han originado investigaciones internacionales sobre posibles crímenes de lesa humanidad en Venezuela”.

Terrorist Group Steps Into Venezuela as Lawlessness Grows
Anatoly Kurmanaev, The New York Times, April 26, 2021

“They bring drinking water to residents in the arid scrublands, teach farming workshops and offer medical checkups. They mediate land disputes, fine cattle rustlers, settle divorces, investigate crimes and punish thieves. They’re not police officers, civil servants or members of the Venezuela government, which has all but disappeared from this impoverished part of the country. Quite the opposite: They belong to one of Latin America’s most notorious rebel groups, considered terrorists by the United States and the European Union for carrying out bombings and kidnappings over decades of violence.”

“En los 70 Venezuela era la modernidad”: 3 colombianos que emigraron hace décadas y ya no quieren regresar (pese a la crisis)
Guillermo D. Olmo, BBC, 26 de abril de 2021

“En los últimos años se ha vuelto una estampa habitual: multitudes de venezolanos rumbo a la frontera con Colombia huyendo de la crisis económica y social que sufre su país. El colapso de su economía ha hecho desaparecer más de la mitad de la riqueza nacional de Venezuela, lo que ha dejado a muchos de sus habitantes sin medios de vida y sin alternativa a emigrar. La vecina Colombia, a la que muchos se encaminan a pie, se ha convertido en destino preferente y, según las estimaciones del gobierno colombiano son casi dos millones los venezolanos que viven en el país”.