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Colombia News Brief for April 7-13, 2018

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Peace Accord Implementation

Colombia’s War Victims: The Numbers
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 9, 2018

“Colombia’s armed conflict has left 8,650,169 victims to date, according to the National Victims Registry. This is more than 17% of the country’s entire population.”

Colombia’s Imperiled Transition
Adam Isacson, The New York Times, April 5, 2018

“A nation’s transition from conflict to peace is something to celebrate, but it’s also an uncertain process that requires diligence and commitment. In Colombia, where a November 2016 agreement ended 52 years of bloody internal conflict, the stress is mounting.”

Heads roll after corruption claims in Colombia’s peace process
Frank Cardona, Colombia Reports, April 9, 2018

“W Radio reported on Monday that Colombia’s peace process may have misused $1.8 million after a theme park was hired to educate demobilized FARC combatants when the country’s public education institute could have done it almost for free.”

El Gobierno despidió a la directora de Fondo Colombia en Paz
Olga Patricia Rendon Marulanda, El Colombiano, 9 de abril de 2018

“Gloria Ospina, directora del Fondo Colombia en Paz, fue apartada de su cargo en medio de un escándalo por presuntos malos manejos en la cartera de la paz.El principal señalamiento en su contra es haber contratado a su pareja para la construcción de un sistema de información, que tras varias adiciones no existe todavía”.

Colombia shamed as authorities investigate corruption in peace process
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 6, 2018

“Top officials allegedly sought kickbacks for allocating funds for peace-building projects in the South American country, which has been ravaged by armed conflict, drug trafficking and corruption for decades. According to Prosecutor General Nestor Humberto Martinez, a “network of intermediaries” has tried to embezzle funds for the process that seeks to end half a century of war.”

Colombia admits investing $0 of fund for development in conflict areas
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 8, 2018

“Half a year later his chief of staff, Alfonso Prada, admitted that 0% of the $38.4 million budget for this year was effectively executed.The FCS is one of five funds that seek to promote peace in Colombia following a peace agreement with Marxist FARC guerrillas in 2016.”

Comunicado Misión de Verificación de la ONU en Colombia
Misión de Verificación de la ONU en Colombia, 9 de abril de 2018

“La Misión de Verificación de las Naciones Unidas en Colombia está dando seguimiento a los acontecimientos de las últimas horas relativos a la captura el día de hoy del señor Seuxis Paucis Hernández Solarte, conocido como Jesús Santrich, así como a las reacciones en los Espacios Territoriales donde se adelanta el proceso de reincorporación de los miembros de la FARC”.

Former Colombian Rebel Commander Is Arrested on Drug Charges
Nicholas Casey, The New York Times, April 10, 2018

“But on Monday, the Colombian government said that Mr. Hernández, whose nom de guerre was Jesús Santrich, had quickly returned to the drug business. Officials said that starting last June, just months after the peace deal was signed, Mr. Hernández had sought to export roughly 10 tons of cocaine to the United States, whose value they estimated was as much as $320 million.”

Farc dicen que captura de Santrich pone en riesgo el proceso de paz
El Espectador, 10 de abril de 2018

“En el comunicado, de seis puntos, se asegura que ‘con la captura de nuestro camarada el proceso de paz se encuentra en su punto más crítico y amenaza ser un verdadero fracaso. A los manifiestos incumplimientos por parte del Estado, se le agrega una nueva situación que ya habíamos considerado desde que en el Congreso (…) se iniciara el desmonte de la Jurisdicción Especial para la Paz’.”

Dire Outlook for Colombia Peace Process After FARC Leader’s Arrest
Mimi Yagoub, InSight Crime, April 10, 2018

“The arrest of one of the most visible faces of the FARC will likely have a chilling effect on former fighters who already have doubts about the peace process. This could push more demobilized rebels to join growing dissident criminal groups around the country.”

JEP verificará si le corresponde investigar señalamientos a Santrich
El Tiempo, 10 de abril de 2018

“La presidenta de la Justicia Especial para la Paz, Patricia Linares, afirmó en la mañana de este martes que la sección de revisión será la encargada de verificar si los delitos cometidos por el exjefe de las Farc, Jesús Santrich, se cometieron antes de su desmovilización”.

Los cinco desafíos que plantea la captura de Santrich
Juanita León, La Silla Vacía, 10 de abril de 2018

“La captura ayer del ex negociador de las Farc y ahora representante a la Cámara por ese partido Seuxis Hernández, conocido como Jesús Santrich, plantea el mayor desafío al proceso de paz desde que el Congreso aceptó el acuerdo renegociado y rechazado por los líderes del No”.

El accidentado despegue de la Reforma Rural pactada con las Farc
Verdad Abierta, 8 de abril de 2018

“En medio de cuestionamientos por la administración de los recursos destinados al cumplimiento de los acuerdos de paz, crece la preocupación por la manera como se están construyendo los Planes de Desarrollo con Enfoque Territorial, uno de los tres componentes de la Reforma Rural Integral. Líderes comunitarios y expertos señalan falta de claridad y fallas en el proceso de participación”.

Ex Combatientes de FARC Serán Promotores Rurales de Salud en las Zonas más Apartadas de Antioquia
Misión de Verificación de la ONU en Colombia, 7 de abril de 2018

“Este programa proporcionará durante los próximos 3 meses una formación teórico-práctica, en atención primaria en salud, epidemiología, y salud pública a los integrantes de Farc, la cual será impartida por la Secretaría Seccional de Salud de Antioquia, la Universidad de Antioquia y SENA”.

FARC Reintegration Territories Hold First National Meeting
TeleSUR, April 7, 2018

“Leaders of Colombia’s Revolutionary Alternative Forces of the Commons (FARC) and ex-guerrillas from the Territorial Spaces of Training and Reincorporation (ETCR) are meeting in Bogota to discuss reintegrating into civilian life after more than 50 years of civil war. The meeting is the first national conference of the ETCR, which have served as key spaces to assist former combatants in making the transition to post-war life.”

Almas que escriben: el libro que crearon las víctimas del conflicto armado
¡Pacifista!, 9 de abril de 2018

“Hoy, en el Día Nacional de la Memoria y Solidaridad con las Víctimas, se abre una puerta para acercarnos a las historias que descansan en la memoria del conflicto armado.  La Alta Consejería para las Víctimas, la Paz y la Reconciliación lanza hoy el libro  Almas que escriben: memorias y esperanza, editado la escritora Mariana Schmidt Quintero. En la obra aparecen relatos escritos por víctimas del conflicto armado; algunas hablan sobre desaparición forzada, otras sobre asesinatos y otras sobre masacres. A continuación les presentamos, de manera exclusiva, cinco relatos que hacen parte del libro”.

Este 9 de abril las víctimas marchan contra el olvido
El Espectador, 9 de abril de 2018

“El acto, que arrancó esta mañana desde El Planetario de Bogotá, está cargado de simbolismo. Son organizaciones de víctimas de todo el país integradas por viudas, huérfanos, desplazados, desterrados, y por miles de colombianos que vivieron la guerra en carne propia durante medio siglo de confrontación armada. Los mismos que, a pesar del acuerdo de paz con las Farc, hoy dicen que la máquina de muerte no se detiene”.

Under Uribe, Colombia’s military killed more civilians than guerrillas: study
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 8, 2018

“Colombia’s military executed far more civilians than guerrillas when former President Alvaro Uribe led the country between 2002 and 2010, according to new study.According to former police colonel and sociologist Omar Rojas and historian Fabian Leonardo Benavides, the security forces executed approximately 10,000 civilians.”

ELN

Capturado cabecilla del Eln en Tibú, Norte de Santander
Eduardo Bonces, El Colombiano, 9 de abril de 2018

“Según las autoridades, la captura se dio gracias a labores de inteligencia militar. Los uniformados aseguran que “El Zarco” es requerido por la Fiscalía Especializada de Antiterrorismo con orden de captura vigente por los delitos de rebelión y concierto para delinquir y ya fue solicitada su detención carcelaria”.

Capturan a alias ‘Gabriela’, cabecilla del frente urbano del Eln
El  Colombiano, 8 de abril de 2018

“Según las autoridades en 2016 esta persona habría recibido 3.000 millones de pesos, producto de las economías criminales de este Frente de Guerra. Dichos recursos habrían financiado la conformación de la Fábrica de Hielos La Roca en la ciudad de Cali, la cual sería propiedad clandestina del Eln y utilizada para el lavado de activos.En ese sentido, las autoridades allanaron esta compañía con el fin de extraer información financiera para la posterior ocupación con fines de extinción de dominio”.

2018 Elections

INTERVIEW: Colombian candidate Petro seeks to close social gap
Helen Murphy and Luis Jaime Acosta, Reuters, April 11, 2018

“The election may determine the fate of Colombia’s fragile peace process, which ended five-decades of war with Marxist FARC rebels but angered many by giving their commanders a political voice instead of a jail cell, and highlighted the wealth divide Petro is targeting.”

Primera Ministra noruega llega a Colombia y se reunirá con candidatos
Marisol Gómez Giraldo, El Tiempo, 8 de abril de 2018

“Por primera vez, un gobernante noruego viene a Colombia. Este lunes llega al país la primera ministra Erna Solberg para una visita que tendrá como uno de sus ejes centrales la paz. La gobernante de Noruega, país que jugó un papel decisivo en la negociación con las Farc, que es garante de la implementación de los acuerdos con la exguerrilla y apoya los diálogos con el Eln, se reunirá con los candidatos presidenciales para darles “una señal clara” de que la nación nórdica quiere seguir cooperando con Colombia en la consolidación de la paz, independientemente del color político del próximo gobierno”.

Candidatos a la vicepresidencia les responden a las mujeres rurales
El Espectador, 8 de abril de 2018

“Los aspirantes deberán responder a las demandas de las mujeres rurales en aspectos como la asignación de recursos para la nueva Dirección de Mujer Rural, adscrita al Ministerio de Agricultura; la reglamentación de la Ley de Mujer Rural; y las medidas de protección para las lideresas y defensoras de derechos humanos. Hay que recordar que, en el último año, 143 de ellas sufrieron algún tipo de agresión”.

Debate vicepresidencial ¿cómo superar la desigualdad de la mujer rural en Colombia?
El Espectador, 11 de abril de 2018

“Decenas de mujeres rurales de todo el país escucharán y analizarán atentamente las propuestas que los candidatos a la vicepresidencia tienen para superar la desigualdad de las campesinas, indígenas, afrocolombianas y pescadoras que habitan nuestros campos”.

Pacífico colombiano, el tema del tercer debate presidencial
El Espectador, 9 de abril de 2018

“El próximo miércoles 11 de abril, siete de los ocho candidatos que compiten por la Presidencia de la República se encontrarán nuevamente para enfrentar sus propuestas y revelar sus estrategias en pro de resolver las inquietudes y conflictos de la comunidad bonaverense y del pacífico, que exigen una solución a los problemas “crónicos” que se han enquistado en esta zona del país. La discusión tendrá lugar entre las 10:30 a.m. y las 12:30 p.m., en el auditorio de la Sociedad Portuaria del Distrito”.

Candidatos presidenciales batallan por los votos azules y cristianos
El Tiempo, 7 de abril de 2018

“Todavía quedan restos de estructuras partidistas y de opinión que representan millones de ciudadanos que no han decidido sus preferencias presidenciales y por los cuales los candidatos van a enfilar sus baterías con todas sus fuerzas desde esta semana.El mayor botín por conquistar lo representan los conservadores, que obtuvieron 1’927.320 votos en las pasadas elecciones a Senado y hoy se debaten entre Germán Vargas e Iván Duque”.

Piedad Córdoba retira su candidatura presidencial
Eduardo Bonces, El Colombiano, 9 de abril de 2018

“La candidata presidencial del movimiento Poder Ciudadano, Piedad Córdoba, anunció en la mañana de este lunes, aduciendo razones personales, que se retira de la carrera por la Casa de Nariño. Según dijo, pese a su decisión, no dejará los escenarios políticos.La exsenadora y ahora excandidata sostuvo que logró sus objetivos en la carrera por la presidencia: ‘mañana mismo emprenderé una gira por todos los departamentos del país para iniciar un amplio debate nacional sobre los principales retos que enfrenta la sociedad civil’.”

Human Rights and the Environment

Situación de derechos humanos y derecho humanitario en Colombia 2013-2017
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, et. al., 4 de abril de 2018

“A pesar de la firma del Acuerdo de paz con las FARC-EP y el diálogo con el ELN, persisten violaciones a DDHH e infracciones al DIH. Esto refleja la insuficiente implementación de las recomendaciones formuladas a Colombia y la necesidad de fortalecerlas en el Tercer ciclo. La adecuada implementación del Acuerdo y la continuidad del proceso con el ELN deberán conducir a la garantía plena de los DDHH y la paz duradera. La implementación de las recomendaciones EPU es clave para ello.”

Annual Report of the United Nations High Commissioner for Human Rights on the situation of human rights in Colombia
UN Office of the High Commissioner for Human Rights, March 2, 2018

“The parties requested OHCHR to include in its annual report to the Human Rights Council its findings on the human rights impact of the implementation of the Agreement. Whilst several organizations monitor the Agreement from a quantitative or procedural perspective, such as the number of laws expedited and the number of activities undertaken, OHCHR monitors the impact of the Agreement in terms of the effective enjoyment of human rights by the people living in the areas most affected by the conflict. Such monitoring was conducted through 1,850 field missions in 2017.”

Afro-Colombians’ Human Rights: A Call for Racial and Gender Justice in Peacebuilding
Madre and Proceso de Comunidades Negras (PCN), April 5, 2018

“This report, published in advance of the UN Human Rights Council’s review of Colombia’s
human rights record in May 2018, documents human rights violations against Afro-Colombian
Peoples and communities, including threats to and violations of their gender-based human
Rights.”

Colombia’s murder rate is at an all-time low but its activists keep getting killed
Fabio Andrés Díaz and Magda Jiménez, The Conversation, April 6, 2018

“Most of the community organizers assassinated in Colombia over the past 16 months were political activists from three largely rural communities: the small-scale farmers generally called ‘peasants’ here, indigenous people and Afro-Colombians. These populations face persistent social and economic discrimination in Colombia.”

Atacan con explosivos a comisión de restitución de tierras en Urabá
Ricardo Monsalve Gaviria, El Colombiano, 11 de abril de 2018

“Fuentes militares le confirmaron a este diario que el ataque ocurrió en la vereda El Tomate y fue contra una de las patrullas de la Policía que acompañaba el equipo de la Unidad de Restitución y aunque la información que se tiene es de seis personas muertas, la Policía Nacional aún no confirma un número determinado de muertos o heridos”.

Colombia targets Gulf Clan after deadly blast in Urabá
BBC, April 12, 2018

“Colombian President Juan Manuel Santos has told the security forces to go after a criminal gang known as the Gulf Clan after the group was blamed for a bomb attack which killed eight police officers in north-western Colombia.”

Colombia investigating whether ‘archaeological find’ could be paramilitary mass grave
Adriaan Alsema, Colombia Reports, April 11, 2018

“The forensic investigators are now investigating whether the human remains belong to victims of the now-defunct Jose Pablo Diaz paramilitary group, which terrorized the region between 2003 and 2006.This far-right group is accused of having committed more than 250 crimes, and allegedly murdered dozens of union workers, politicians and students.”

Colombia pro-mining referendum will not soothe global miners
Julia Symmes Cobb and Nelson Bocanegra, Reuters, April 10, 2018

“Gamboa is not alone. Vetas municipality will soon hold Colombia’s first-ever, and so far only, local vote aimed at enshrining the right to mine, in sharp contrast to a wave of environmentally focused anti-mining referendums over the past year that spooked investors and forced a major gold project to close.”

Colombia: Supreme Court Orders Government to Protect Amazon
TeleSUR, April 7, 2018

“The court’s ruling was issued Thursday after a group of young activist between the ages of seven and 26 filed a lawsuit against the government claiming their right to life, food, and water were being violated.The court agreed, stating that ‘without a healthy environment, subjects of law and living beings, in general, will not be able to survive, let alone safeguard those rights for our children or for future generations’.”

Ecuador hostages feared dead as government threatens military action
Jim Wyss, Miami Herald, April 13, 2018

“While the vast majority of the FARC demobilized under a 2016 peace deal, there are dissident factions. And the border where the reporters disappeared is a hotbed for coca growing, drug trafficking and criminal activity.Colombian President Juan Manuel Santos on Friday said he was sending the nation’s minister of defense, the head of the armed forces and the chief of police to Ecuador to help coordinate efforts.”

How Medellín’s Most Crime-Ridden Area Became a Top Tourist Destination
Angelika Albaladejo, InSight Crime, April 11, 2018

“An area of Medellín once considered one of the most violent and crime-ridden places in Latin America is emerging as an attractive spot for foreign tourists to explore the “transformation” of the city. The tourism boom is helping bring attention and funding to local initiatives against crime and violence, but ongoing gang activity and the commercialization of the community’s activism could hinder further progress.”

Counternarcotics

Reacomodo de grupos armados ilegales impacta con fuerza a Cauca
Verdad Abierta, 10 de abril de 2018

“Después de la dejación de armas de las Farc queda en evidencia que hay unas intenciones mucho mayores de mantener la circulación de una economía ilícita, que está ligada al narcotráfico y la minería ilegal. Y esto se denota en afectaciones de derechos humanos, cuando llegan nuevos grupos y se rearman excombatientes de las Farc para controlar ese tipo de economías, por lo que hoy en día asistimos a la presencia de muchos más actores armados”.

Colombia Arrests Air Traffic Controllers With Sinaloa Cartel Links
Felipe Puerta, InSight Crime, April 3, 2018

“The recent arrest in Colombia of two veteran air traffic controllers linked to Mexico’s Sinaloa Cartel has once again highlighted the key role played by corrupt aviation authorities in the international drug trade and the growing activities of Mexico’s organized crime groups in the world’s top cocaine-producing country.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.