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Colombia News Brief for August 1-7, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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The Wayuu indigenous people in La Guajira, the utmost northern department in Colombia, suffer extreme levels of poverty and have long been ignored by the state. Photo: Flickr

Peace Accord Implementation

Process Of Extracting The Armament From The Camps – Press Release
UN Mission in Colombia, July 31, 2017
“The process of extracting the armament, handed over by the FARC-EP, which has been stored in the camps, as well as that collected from the weapons caches began today. The first place in which this activity began was in the PTN of Monterredono, in the Department of Cauca.”

Colombia debe hacer las transformaciones necesarias para evitar riesgos en el proceso de paz
Todd Howland, UN High Commissioner for Human Rights, Semana, 2 de agosto de 2017
“A pesar de todos los elogios internacionales, incluyendo los de las Naciones Unidas y su Consejo de Seguridad, Colombia no debe confundir los importantes acontecimientos positivos y actuar como si el proceso de paz fuera ya un éxito.”

Un herido, tras ataque a misión de la ONU
Óscar Andrés Sánchez Y Colprensa, El Colombiano, 7 de agosto de 2017
“A través de un comunicado la Misión ONU Colombia se limitó a confirmar el hecho: ‘Durante el hostigamiento resultó herido un integrante de la Unidad para la Edificación de la Paz (UNIPEP). El resto de quienes formaban parte del equipo que participaba en la operación resultaron ilesos y se encuentran a salvo en la Zona Veredal del Cauca.’”

How to Keep the FARC Guerrillas Out of the Fight
Oliver Kaplan And Enzo Nussio, New York Times, August 3, 2017
“The task is daunting: How do you keep people who have been fighting for decades from rearming? Giving aid to former fighters remains controversial, but new evidence-based strategies provide reason for hope that reintegration can succeed despite the challenges.”

Reports Show Ex-FARC Criminal Cells Taking Shape Around Colombia
James Bargent, InSight Crime, August 1, 2017
“Colombia’s FARC guerrillas are just weeks away from completing their demobilization, but reports of arms thefts, drug trafficking, forced recruitment and murders linked to FARC dissidents show how a new underworld is already taking in shape in their wake.”

Las Farc aún no resuelven sus discusiones políticas internas
Verdad Abierta, 4 de agosto de 2017
“A tres semanas de iniciar la reunión para la conformación del partido político legal de la organización, en su seno hay por lo menos tres debates profundos en las cuales ni los excombatientes ni las estructuras urbanas y rurales se han puesto de acuerdo, entre ellos la clandestinidad de algunos de sus miembros, que aún están activos e infiltrados en empresas públicas y privadas.”

Timochenko denuncia captura de mujer integrante del Estado Mayor Central de las Farc
El Espectador, 4 de agosto de 2017
“Por medio de su cuenta en Twitter, el máximo líder de las Farc, Rodrigo Londoño Echeverry,  ‘Timochenko’, denunció que una mujer, integrante del grupo que avanza en su tránsito a la vida civil, fue capturada en las últimas horas.”

Libre, el primer general llamado a juicio por falsos positivos
Semana, 5 de agosto de 2017
“Ello implica que mientras comienza a funcionar la justicia para la paz, que pueda definir de fondo sobre su competencia en estos casos, el argumento con relación a que ocurrieron en el marco del conflicto es suficiente para otorgarles un primer permiso a quienes están privados de la libertad: la salida condicionada.”

7 de cada 10 exguerrilleros están listos para volver a clase
Semana, 4 de agosto de 2017
“La alfabetización será la piedra angular de la reincorporación. De ese proceso, en gran medida, dependerá que los hombres y mujeres estén listos para enfrentar el mercado laboral y así empezar a cimentar el camino de la no repetición.”

Drug Policy

US Warns Differences on FARC Peace Could Cause Relationship ‘Problems’ With Colombia
Mimi Yagoub, InSight Crime, August 4, 2017
“‘The government is trapped between the political necessity to keep its commitments to the FARC … and to satisfy the reiterated concerns of its primary partner and collaborator, the United States, which is understandably worried about its own security,’ Marulanda told InSight Crime.”

Relaciones de Estados Unidos y Colombia en riesgo por la coca
El Colombiano, 4 de agosto de 2017
“La cantidad de hectáreas de cultivos de uso ilícito en el país, que para EE. UU. es de 188.000 y que generan una producción potencial de 710 toneladas métricas de cocaína, es razón suficiente para que se presenten ‘problemas políticos y bilaterales, si no hay una solución aceptable,’ dijo William Brownfield, secretario adjunto de Estado de EE. UU. para Seguridad y Lucha Antinarcóticos.”

Venezuela Crisis

‘Here there is a chance’: Venezuela crisis triggers exodus to Colombia
Joe Parkin Daniels, The Guardian, August 5, 2017
“Up to 25,000 Venezuelans come to the sweltering border town of Cúcuta each day – many of them lugging empty suitcases to buy basic foodstuffs such as rice, flour and pasta that they cannot find back home. A growing number, however, cross the border with no intention of turning back.”

El impacto del éxodo de venezolanos
Semana, 5 de agosto de 2017
“‘Somos países siameses, con una de las fronteras más vivas del mundo y con una historia compartida. Sería inadmisible que ahora los venezolanos nos parecieran extraños,’ le dijo a SEMANA Víctor Bautista, director de Fronteras de la Cancillería.

Colombians on border see economic benefits from Venezuelan influx
David Mercer, Al Jazeera, August 1, 2017
Video: “With an estimated one million Venezuelans having left their country, some Colombians are starting to worry about the effect on their economy. But those living along the border are seeing major financial benefits.”

Human Rights & Environment

Forgotten in the dust of northern Colombia
Nick Miroff, photos by Nicolò Filippo Rosso, Washington Post, August 7, 2017
“Some of his images are disturbing, but taken together, they tell a story of extreme economic and geographic marginalization — a people literally left in the dust.”

Deforestation may soar now Colombian civil war is over
Kata Karáth, New Scientist, August 2, 2017
“‘Now, that FARC is gone, there is nobody controlling the deforestation – because actually when they were here, they had some rules about it,’ says Pablo Negret Torres at the University of Queensland in Brisbane, Australia, who has been studying the relationship between armed conflicts and conservation in Colombia.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.