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Colombia News Brief for August 1 – August 8, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Gustavo Torrijos / El Espectador

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Colombia’s historic peace agreement with the FARC is fraying. We talked to 1,700 Colombians to understand why.
Helga Malmin Binningsbø, Marianne Dahl, Håvard Mokleiv Nygård , Abbey Steele and Michael Weintraub, The Washington Post, 7 de agosto de 2019
“In 2016, after 50 years of conflict, the Colombian government signed a historic peace agreement with the country’s once-largest rebel group, the FARC-EP. That agreement is now threatened from several sides. President Iván Duque is trying to back out of key provisions, painstakingly negotiated, enabling former rebels to apply to receive reduced or commuted prison sentences in return for confessions.”

Los primeros candidatos de la FARC a las alcaldías 
Sebastián Forero, El Espectador, 5 de agosto de 2019
“El partido político va por 14 alcaldías, algunas en zonas históricas de la antigua guerrilla. Entre sus candidatos está una víctima de ese grupo insurgente que hoy representa a su partido en Caldono, Cauca.”

La zona de la FARC que busca ser récord mundial por sus murales de paz
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 4 de agosto de 2019
“David Ordoñez, un joven del Valle de Sibundoy (Putumayo), camina desde hace dos años los Espacios de Reincorporación de la FARC, con el fin de pintar murales, junto a exguerrilleros, en las paredes de esas zonas. Pretende convertir en récord mundial el caserío de Agua Bonita (Caquetá) pintando cada uno de sus rincones. El proyecto llega a Ciudad Bolívar, en Bogotá.”

Dispersos en su reincorporación: el desafío de cuidar a los ex-Farc
El Tiempo, 5 de agosto de 2019
“‘La reincorporación de los exintegrantes de las Farc se ha dado a través de un proceso de atomización y dispersión, que ha puesto a prueba las capacidades de los actores involucrados, tanto del Gobierno como de las Farc. Las respuestas actuales son claramente insuficientes’. Esta es una de las conclusiones de un estudio de la Fundación Ideas para la Paz (FIP) que evalúa qué tanto se ha avanzado con la reincorporación de los excombatientes.”

The “New” FARC: The Legacy of The Havana Agreement
Vanessa Vallejo, PanAm Post, July 29, 2019
“One of the most common words in Colombia these days is ‘dissidents.’ Oddly enough, when delinquent groups present themselves to their victims, they paint the walls and sign press releases saying ‘FARC.’ However, when the media covers the news regarding their criminal actions, it refers to them as ‘dissidents.’”

La JEP abre su primera sede fuera de Bogotá, es en Corozal, Sucre
El Tiempo, 5 de agosto de 2019
“Si bien la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) ya tiene en distintas regiones a 20 enlaces y equipos jurídicos y psicológicos en que acompañan y asesoran a las víctimas y comparecientes en el territorio, este lunes inaugurará su primera sede por fuera de Bogotá. Esta oficina queda en Corozal, Sucre, y sus instalaciones, en el Centro Integrado de Servicios (CIS) de la Alcaldía de ese municipio.”

Duque avanza en lo básico del Acuerdo, pero poco en lo revolucionario
Juanita Vélez y Adelaida Ávila Cabrera, La Silla Vacía, 5 de agosto de 2019
“Impulsado en primera vuelta por un electorado que buscaba hacerle cambios al Acuerdo de La Habana, Iván Duque  cumple su primer año como Presidente con avances en puntos que desincentivan a los exguerrilleros de volver a las armas, pero no en los que tocan intereses del uribismo y con un intento fallido de cambiar la justicia transicional.”

“Estamos siendo excluidos de la construcción de paz”: exjefes paramilitares
Laura Dulce Romero, El Espectador, 2 de agosto de 2019
“Edwar Cobos, ‘Diego Vecino’, y Luis Eduardo Cifuentes, el ‘Águila’, aseguran que los exmiembros de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc) deberían ser parte de la JEP y confiesan que quisieran hacer política tras cumplir con sus condenas.”

JEP concede libertad condicionada al excongresista David Char
El Espectador, 31 de julio 2019
“El exsenador por el partido Cambio Radical, quien fue el primer investigado por parapolítica admitido por la JEP, tendrá este beneficio mientras se juzga su caso. Ahora deberá continuar con su aporte a la verdad en esta justicia, que ya lo citó para su primera audiencia el próximo 20 de septiembre.”

Bitter Fight for Former FARC Area Drives Surge in Colombia Homicides
Maria Paula Chaparro, InSightCrime, July 30, 2019
“Homicides, however, spiked in the 161 municipalities described as previously being controlled by the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC). In these areas, 2,957 homicides were registered in 2018, a 30 percent increase from the 2,271 tallied in 2016, according to the Attorney General’s Office. More than 54 percent of cases were related to disputes between criminal actors.”

Dos décadas de la paz entre los nasa wes’x y las Farc en el sur de Tolima
Sebastián Forero Rueda, El Espectador, 31 de julio 2019
“En julio de 1996 se firmó este histórico acuerdo en Gaitania (Planadas). Hoy en la región hay un candidato a la Alcaldía por parte de la exguerrilla, una marca de café de excombatientes y comunidad y una paz que se sigue consolidando.”

Los casos de 77 víctimas de ‘falsos positivos’ que llegan a la JEP
El Tiempo, 31 de julio de 2019
“Ese día, el Ejército se los llevó luego de un retén militar, acusándolos de ser auxiliadores de las Farc. Siete meses después, los campesinos fueron encontrados en una fosa común: habían sido reportados como bajas del frente 27 de esa guerrilla.”

FARC deserter who killed top commander and revealed demobilization fraud assassinated
Adriaan Alsema, Colombia Reports, August 4, 2019
“A FARC deserter who killed one of the demobilized rebel group’s top commanders and triggered criminal investigations against Colombia’s former peace commander was assassinated on Saturday. ‘Rojas’ was assassinated in Manzanares, a municipality in Caldas, one of the provinces that make up Colombia’s coffee-growing region.”

Pese a los ataques, así es el trabajo que ha hecho la Comisión de la Verdad
¡Pacifista!, 29 de julio de 2019
“Los primeros seis meses han sido vertiginosos para la Comisión de la Verdad: con un presupuesto inferior al que le prometieron, un marco legal que en el comienzo del gobierno de Iván Duque tambaleó y unos cuestionamientos desde el uribismo, esta entidad ha intentado trabajar para cumplir con lo que le encomendaron después de que se firmó el Acuerdo de Paz con las Farc: elaborar un informe que devele los patrones del conflicto armado durante más de 50 años de guerra para establecer, como mínimo, mecanismos de no repetición.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia arrests mysterious ‘top ELN commander’ in Medellin
Adriaan Alsema, Colombia Reports, August 2, 2019
“Colombia’s security forces arrested an alleged top ELN commander in Medellin, the country’s second largest city, President Ivan Duque confirmed on Thursday. ‘Mono Clinton,’ who allegedly is a member of the guerrillas’ national military command, was arrested in Buenos Aires, a residential neighborhood in the east of the city.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Attacks against civilians in Colombia increased in 2019: UN
Stephen Gill, Colombia Reports, August 6, 2019
“Attacks against civilians in Colombia continued to increase in the first half of 2019 compared to the same period last year, according to the United Nations.
In the latest report on the humanitarian situation in the South American country, the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) registered a slight decrease in combat, mass displacement and restriction of movement, but an increase in attacks on civilians.”

Pigs for peace: winding back from war in Colombia
Thin Lei Win, Reuters, August 2, 2019
“For experts in the field say it could be a model for other countries recovering from long-running conflicts, helping cement peace by reducing deep-seated inequalities and rebuilding regions that were ransacked by war. The projects target remote, rural people and help them get back to normal life through small, cheap programmes.”

El silencio cómplice de los asesinatos a líderes sociales
Lia Valero, El Espectador, 5 de agosto de 2019
“El número de líderes sociales asesinados sigue siendo incierto: la Defensoría del Pueblo calcula que entre el 1 de enero de 2016 y el 28 de febrero de 2019, van 462. La Fiscalía afirma que son 289. Según el Instituto de Estudios sobre Paz y Desarrollo (Indepaz), solo este año, han sido asesinados 60 líderes sociales. ¿Hasta qué número tiene que llegar esa cifra para que sea un problema que nos preocupe como país?”

Indigenous people are being killed for protecting their land. But we will not be silent.
Vicky Tauli-Corpuz, The Washington Post, August 2, 2019
“Protecting the land has put a target on their backs. In Colombia, which recorded the second-highest death toll of land and environmental defenders last year, indigenous peoples are often linked to “terrorists” by the government.”

Mujeres líderes: en mayor riesgo
El Espectador, 1 de agosto de 2019
“Un alto en la historia. Es la primera vez que en el país se unieron sectores influyentes para proteger a las y los defensores de derechos humanos que están en riesgo.”

Judge reinstates mayor implicated in social leader’s murder that shook Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, August 1, 2019
“A judge revoked the suspension of a mayor from northern Colombia who is investigated in relation the the murder of a community leader that triggered mass protests last week.
The Inspector General’s Office suspended Mayor Fabio Otero of Tierralta, a town in the Cordoba province, to prevent him from possibly destroying evidence of suspected ties between his administration and a paramilitary group.”

DRUG POLICY

Bajaron los cultivos de coca: ¿funciona la sustitución voluntaria?
Sebastián Forero Rueda, El Espectador, 7 de agosto de 2019
“Aunque el presidente Iván Duque presentó el informe de Naciones Unidas que señaló la disminución de 2.000 hectáreas de coca en el país en 2018 como un logro de su gobierno, distintos sectores la atribuyen a la sustitución voluntaria, derivada del Acuerdo de Paz, que venía desde 2017.”

El problema de lo cocá está concentrado en el 5% del país: ONU
Marcela Osorio Granados, El Espectador, 5 de agosto de 2019
“De acuerdo con Pierre Lapaque, representante de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, el hecho de que se haya logrado estabilizar la cifra de cultivos de uso ilícito en Colombia es una oportunidad para trabajar en las zonas con más hectáreas cultivadas. Diez municipios concentran el 44 % de las 169.000 hectáreas monitoreadas en 2018.”

¿Cómo logró Caldas ser un departamento sin cultivos ilícitos?
El Tiempo, 1 de agosto de 2019
“Hace un mes, la ONU certificó que Caldas es un departamento libre de cultivos ilícitos. Este logro se dio en medio de la discusión sobre el uso del glifosato para luchar contra estos cultivos.”

VENEZUELAN CRISIS

Los desaparecidos que nadie busca en la frontera con Venezuela
Carolina Ávila, El Espectador, 3 de agosto de 2019
“Hace tres años este crimen viene en aumento en la frontera. Solo el año pasado, Medicina Legal reportó 233 personas desaparecidas en el departamento. A junio de este año se han presentado 97 casos. Familias y organizaciones les exigen a los gobiernos de Colombia y Venezuela que activen un canal diplomático para dar respuesta a este atroz crimen.”

Colombia grants citizenship to 24,000 children born to Venezuelan mothers
Dylan Baddour, The Washington Post, August 5, 2019
“Colombia granted citizenship Monday to more than 24,000 children born to Venezuelan migrants on its territory since 2015, as well as to all those who will be born in the next two years, in an effort to address a growing problem in one of the world’s largest refu­gee crises: undocumented babies.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.