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Colombia News Brief for August 10, 2022

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Posesión Gustavo Petro 2022-2026
Marcela Osorio Granados y Mario Fernando Rodríguez, El Espectador, 6 de agosto de 2022
“La llegada de Gustavo Petro a la jefatura de Estado, con Francia Márquez en la vicepresidencia, marca un punto de quiebre para el país no solo por tratarse del primer gobierno de izquierda que asume el poder en Colombia, sino por las altas expectativas que han generado los vientos de cambio y las múltiples reservas que persisten en muchos sectores frente al plan de gobierno del primer mandatario”.

Hay futuro, si hay verdad
Comisión de la Verdad
“Acceda a los capítulos del Informe final, el resultado del proceso de investigación, análisis y contrastación adelantado por la Comisión de la Verdad durante su mandato”.

PRESIDENTIAL INAUGURATION

Paz, igualdad, medio ambiente e integración regional: los pilares del discurso del presidente Petro
Manuela Cano, France 24, 8 de agosto de 2022
“En su primer discurso a la nación, el presidente colombiano Gustavo Petro dio a conocer algunas de sus principales promesas. El izquierdista resaltó la paz, el medioambiente, la igualdad económica y de género, la lucha contra las drogas y la integración regional como algunos de los puntos que caracterizarán su mandato. La alocución terminó con diez compromisos por parte de Petro que marcarán, en principio, el rumbo de su mandato”.

How the Petro Government and Minister Ivan Velasquez can Make Colombians Safer
Adam Isacson and Carolina Jiménez Sandoval, Washington Office on Latin America, August 3, 2022
“There has been much talk about what the cabinet of Colombia’s incoming President Gustavo Petro –who will take office on August 7– looks like and the giant scale of the challenges ahead. In a country struggling with perennial high levels of violence and insecurity, it is no wonder many eyes are on Iván Velásquez Gómez, the anti-corruption crusader who will be Colombia’s new Defense Minister.”

Reformar la arquitectura de la institucionalidad y el sistema de partidos, el mayor reto del Congreso 2022-2026 
Mision de Observacion Electoral, 29 de julio de 2022
“Los días 28 y 29 de julio se reunieron en la ciudad de Bogotá las 30 coordinaciones regionales que conforman la Misión de Observación Electoral -MOE con el objetivo de evaluar y hacer recomendaciones para mejorar la calidad de los procesos electorales y, por ende, de la democracia colombiana. Estas recomendaciones, que requieren diferentes tipos de trámites legislativos, están dirigidas tanto a las organizaciones políticas que se han declarado de Gobierno, como a aquellas en oposición e independientes”.

US-COLOMBIA RELATIONS

Administrator Samantha Power Attends Inauguration of his Excellency Gustavo Francisco Petro Urrego As President of the Republic of Colombia
United States Agency for International Development, August 7, 2022
“Today, USAID Administrator Samantha Power spent her second day in Colombia leading the Presidential Delegation to attend the Inauguration of His Excellency Gustavo Francisco Petro Urrego. Administrator Power met with environmental defenders, who shared their experiences working to protect biodiversity and spur action to address climate change, advance peace, and enhance rural development. Environmental defenders face many threats to their safety in Colombia, and Administrator Power recognized the advocates for their bravery and commitment to addressing climate change and environmental issues, which is a key shared priority in the U.S.-Colombia partnership.”

Statement On Colombia’s Next Government
Office of Representative Patrick Leahy, August 7, 2022
“On August 7, Colombia’s newly elected President Gustavo Petro and Vice President Francia Marquez will begin their four year term.  Their election represents a sharp break from the past. The new government is inheriting every imaginable problem.  Regrettably, the country has made minimal progress since the signing of the 2016 Peace Accord that ended five decades of armed conflict with the FARC, and in some parts of the country narcotics-related violence is worse.”

Documentos desclasificados de National Security Archive (NSA)
Comisión de la Verdad, 5 de agosto de 2022
“Esta es la colección más grande y actualizada de documentos desclasificados del gobierno de los Estados Unidos relacionados con el conflicto armado colombiano, que abarca desde finales de la década de 1940 hasta la actualidad”.

Las duras amenazas del senador Ted Cruz a Gustavo Petro, ¿qué le dijo?
El Espectador, 4 de agosto de 2022
“Al presidente electo de Colombia, Gustavo Petro, no le espera un recibimiento caluroso de parte de la bancada del Partido Republicano en Estados Unidos. Así lo dejó ver el jueves el senador Ted Cruz (R-Texas) quien lanzó fuertes advertencias contra su gobierno”.

President Biden Announces Presidential Delegation to the Republic of Colombia to Attend the Inauguration of His Excellency Gustavo Francisco Petro Urrego
The White House, August 3, 2022
“President Joseph R. Biden, Jr. today announced the designation of a Presidential Delegation to Bogotá, Colombia to attend the Inauguration of His Excellency Gustavo Francisco Petro Urrego as President of the Republic of Colombia on August 7, 2022.”

PEACE PROCESS

El aporte de la Comisión: Una oportunidad de diálogo de país para parar la guerra
El Espectador, 31 de julio de 2022
“El informe final entregado por la Comisión de la Verdad no solo busca entender desde una postura más humana la importancia de trabajar por la verdad, la justicia, la reparación y la no repetición del conflicto armado, sino también cuestionar el por qué nos permitimos como sociedad dejar que perdura el conflicto”.

Beyond the Peace Agreement: A Global Humanitarian Agreement
Peace Bridges International, July 28, 2022
“Two years ago, amid the upsurge of the pandemic caused by Covid-19, several Colombian ethnic and peasant communities, accompanied by the Commission for Justice and Peace (JyP), sent an open letter to President Iván Duque, requesting a Global Humanitarian Agreement.  The call included a cessation of hostilities and new peace talks that would include the multiple armed actors still present in the regions. Since then, over 160 communities, with support from the Catholic Church, [2] international entities [3] and civil society organizations, [4] have sent 57 open letters [5] with the same aim. There has been no response from the outgoing government.”

CONTINUED ARMED CONFLICT

Conflictos armados en Colombia se intensificaron en primer semestre del 
Eddy Mosquera, Caracol Radio, 9 de agosto de 2022
“El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) actualizó sus datos sobre las consecuencias humanitarias que han tenido los seis conflictos armados que vive Colombia durante el primer semestre del 2022. En este informe se advierte que la violencia se sigue intensificando en Colombia por cuenta de enfrentamientos, desplazamientos, confinamientos y desapariciones”.

HUMAN RIGHTS

Más de 33 mil indígenas víctimas del conflicto armado han sido indemnizados en Colombia
InfoBae, 9 de agosto de 2022
“En el país habitan 115 pueblos indígenas y según la Corte Constitucional y la Organización Nacional Indígena de Colombia, 68 están en riesgo de exterminio físico y cultural a causa del conflicto armado interno”.

Entregan plan de emergencia a Gustavo Petro, para proteger la vida de líderes y lideresas sociales, personas defensoras de DD. HH. y firmantes del Acuerdo de Paz
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 5 de agosto de 2022
“Plataformas de derechos humanos y organizaciones sociales, junto con congresistas de la bancada del Pacto Histórico, entregaron el plan de emergencia con 29 medidas urgentes para la protección a líderes, lideresas, personas defensoras de DD. HH. y firmantes del Acuerdo de Paz, al presidente electo Gustavo Petro Urrego”.

How Colombia’s Conflict Intensified Violence Against Women and the LGBTQI+ Community
Laura Avila, InSight Crime, 4 de agosto de 2022
“The testimonies of women and LGBTQI+ persons in Colombia have revealed the disproportionate violence they suffered during the country’s armed conflict, warning of the cycles of violence that persist today as armed groups dispute control of illicit economies like drug trafficking.”

Comisión colombiana revela racismo institucional en conflicto
TeleSur TV, 3 de agosto de 2022
“La Comisión de la Verdad afirmó este miércoles que existe un racismo institucional avalado históricamente por el Estado contra los pueblos étnicos, de acuerdo al informe final en su capítulo de ‘Resistir no es aguantar- Violencias y daños contra los pueblos étnicos de Colombia’”.

La Discapacidad No Es Dificultad Para Construir Paz en Arauca
Misión de Verificación de la ONU En Colombia, 5 de agosto de 2022
“La guerra dejó secuelas físicas en aproximadamente 1.222 excombatientes quienes, día a día, deben enfrentar esfuerzos tanto físicos como psicológicos en su proceso de reincorporación a la vida civil. Tras casi seis años de la firma del Acuerdo de Paz la garantía de acceso a una buena salud permitirá que los esfuerzos sigan valiendo la pena”.

ENVIRONMENT

La Comisión de la Verdad detalla los impactos ambientales del conflicto armado en Colombia
Antonio José Paz Cardona, Mongabay, 9 agosto de 2022
“La Comisión de la Verdad, que tenía en sus manos la enorme tarea de ‘esclarecer los patrones y causas explicativas del conflicto armado interno’, también habló del medioambiente y cómo todos los actores armados en el país, sin excepción, usaron la naturaleza sin reparar en la fragilidad de los ecosistemas.En su informe final, la entidad expone los efectos que causaron acciones bélicas como los bombardeos, los atentados contra los oleoductos, el desplazamiento forzado, el despojo de tierras y la lucha frontal contra los cultivos de uso ilícito a través de cuestionables estrategias”.

New Colombia gov’t offers ‘huge opportunity’ to tackle deforestation-U.S. official
Oliver Griffen, Reuters, August 8, 2022
“Planned policy shifts under Colombia’s new leftist President Gustavo Petro represent a “huge opportunity” in the fight against deforestation and climate change, United States official Samantha Power said on Monday. Though progress against deforestation and climate change is elusive, Colombia is a regional leader in the fight to stop both, Power, the administrator for the United States Agency for International Development (USAID), told journalists in Bogota on Monday.”

Susana Muhamad: “Debemos investigar a los grandes capitales que están financiando la deforestación”
Camila Osorio y Daniela Diaz, El Pais, 4 de agosto de 2022
“La nueva ministra de Medio Ambiente en Colombia tiene una agenda ambiciosa para frenar la deforestación, proteger la vida de los líderes ambientales, y empujar la transición energética que prometió el presidente electo. ‘Petro entendió que las transformaciones necesitan consensos’, dice en entrevista con EL PAÍS”.

DRUG POLICY

Informe de la ONU señala que Colombia es el país con mayores incautaciones de droga en el mundo
InfoBae, 8 de agosto de 2022
“La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga —UNODC— presentó el lunes 8 de agosto el Informe Mundial de las Drogas 2022. El documento recoge un negro balance de Colombia y el resto de América Latina con respecto a la lucha contra el narcotráfico y la elaboración de narcóticos”.

VENEZUELAN CRISIS

Hard Times in a Safe Haven: Protecting Venezuelan Migrants in Colombia
International Crisis Group, August 9, 2022
“Close to 2.5 million Venezuelans are living in Colombia, having fled their home country’s economic collapse and political crisis. While Bogotá has generously offered residency rights, many migrants and refugees nevertheless face extreme hardship and have few resources to sustain themselves.”

Venezuela seeks to reestablish military relations with Colombia, says minister
Reuters, August 9, 2022
“Venezuela will seek to reestablish its military ties with neighbor Colombia, the country’s defense minister said on Tuesday, after years of conflictive relations between the two nations. Venezuelan General Vladimir Padrino said he had received instructions from President Nicolas Maduro to contact Colombian Defense Minister Ivan Velasquez in order to ‘reestablish their military relations,’ according to the Venezuelan defense ministry’s Twitter account.”

Suspenden a comandante de policía por muerte de jóvenes en Colombia
TeleSur TV, 5 de agosto de 2022
“El comandante de la Policía Nacional en el departamento colombiano de Sucre, coronel Carlos Andrés Correa, quedó suspendido este jueves de su cargo dentro del proceso investigativo por la muerte de tres jóvenes el pasado 25 de julio en la localidad de Sampués”.


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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