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Colombia News Brief for August 17-21, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia. Throughout the summer months, dependent on the capacity of LAWG, the Colombia News Brief will be sent out either weekly or bi-weekly.

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In the post-conflict, new opportunities to preserve Colombia’s rich biodiversity are being challenged by record-high deforestation and illegal mining in areas previously occupied by the FARC. Photo by Claire Dennis in Ituango, Colombia.

Peace Accord Implementation

Colombia’s Peace Implementation Will Only Succeed with an Ethnic Perspective
Gimena Sánchez-Garzoli, Washington Office on Latin America, August 18, 2017

“‘The killings are constant,’ said Cordoba. ‘When is it going to end? We, leaders and human rights defenders are those at the forefront of the peace process. Silencing us—destroying the link we have with local communities—it’s putting our people in a state of psychological fear that is highly disturbing.’”

Colombia’s New Peace Commissioner Sets Priorities
Prensa Latina, August 21, 2017

“Colombian government’s new High Commissioner for Peace, Rodrigo Rivera, said that the priorities to continue the process in the country are the reintegration, implementation and reconciliation among the parties.”

Colombia faces challenge to build peace without sacrificing its famed biodiversity
Jane Feeney, The Conversation, August 21, 2017

“It’s not going to be easy. Since the signing of the peace agreement there have been some worrying trends. Deforestation increased by 44% in 2016, primarily in areas previously controlled by the FARC.”

¿Plan de exterminio contra los milicianos de las Farc?
Verdad Abierta, 18 de agosto de 2017

“En lo que va corrido del proceso de implementación del Acuerdo de Paz han sido asesinados 12 exintegrantes de la organización insurgente en vía de reintegración a la vida legal, tres de ellos esta última semana, cuando culminó la fase de dejación de armas. ¿Responden los hechos a retaliaciones políticas, deudas del pasado o a su permanencia en negocios ilegales?”

La paz asediada
Laura Ardila, La Silla Vacía, 21 de agosto de 2017

“En el sur de Córdoba, a las puertas del Nudo de Paramillo, las horas del posconflicto son acosadas por la presencia de las autodefensas gaitanistas que entraron a tomarse los territorios que dejaron las Farc y están pidiendo a los campesinos sembrar más coca. A ese drama, se suma el problema de la tierra para quienes viven en el parque natural Paramillo, vecino a la zona de reincorporación de Gallo.”

Así será la seguridad en las que fueron zonas de concentración de las Farc
El Espectador, 16 de agosto de 2017

“El final jurídico de las hasta ayer Zonas Veredales Transitorias de Normalización abre el interrogante sobre la seguridad en estos nuevos espacios de capacitación y reincorporación. El Gobierno presentó un plan para garantizar la seguridad en la nueva fase del proceso en estos territorios.”

Reparación colectiva, la deuda que dejó Alan Jara en la Unidad de Víctimas
Verdad Abierta, 21 de agosto de 2017

“Durante el año que el exgobernador de Meta dirigió la entidad no se firmó ni un solo contrato para operar los 108 planes acordados con las víctimas. Las comunidades se sienten frustradas. Se espera que la nueva dirección comience a responder de manera eficiente.”

Más de 1.000 miembros de las Farc harán parte de programa ambiental en Colombia
 Jorge Herrera, BLU Radio, 18 de agosto de 2017

“El integrante de las Farc en el Consejo Nacional de Reincorporación, Jairo Quintero, reconoció que serán 1.050 los excombatientes que harán parte del programa de reincorporación con enfoque ambiental en Colombia y que tiene una inversión de 3.5 millones de dólares financiado por el Consejo Noruego para Refugiados.”

Los planes de las Farc con el fútbol
Luis Guillermo Montenegro, El Espectador, 20 de agosto de 2017

“Se eligió a Icononzo, Tolima, como la zona de concentración en la que se haría un plan piloto que consistiría en formar un equipo de fútbol…La idea es que este programa piloto que se está desarrollando en el Tolima se pueda llegar a expandir a las 26 zonas veredales donde están los excombatientes de las Farc.”

ELN Peace Negotiations

Tres heridos dejan combates entre Ejército y guerrilleros del ELN en Colombia
WRadio, 19 de agosto de 2017

“Un soldado y dos guerrilleros resultaron heridos durante combates entre integrantes de la fuerza púbica de Colombia y el ELN ocurridos en el departamento del Cauca, en el suroeste del país, informaron hoy fuentes castrenses.”

Drug Policy

Global NGOs Express Concern About Forced Eradication in Colombia
WOLA, August 18, 2017

“Forced eradication in areas where communities have signed crop substitution agreements perpetuates violence and generates new conflicts, undermines the very spirit of the voluntary crop substitution agreements and confidence-building efforts with local communities, and potentially threatens the effective implementation of the peace accord.”

La cadena del narcotráfico de las disidencias del sur
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 17 de agosto de 2017

“Mientras las Farc comienzan a reincorporarse a la vida civil y ya sacaron de las zonas veredales hasta el último contenedor con armas, sus disidencias en el sur del país están actuando coordinadas entre los departamentos de Caquetá, Meta y Guaviare para mover marihuana y cocaína hacia Putumayo y Amazonas y sacarla del país hacia Brasil y Ecuador.”

Human Rights & Environment

Six Colombian Cities Lead the Way in Using Big Data to Stop Crime
Nathalie Alvarado, Sin Miedos (Inter-American Development Bank Blog), August 21, 2017

“As Colombia’s Vice President and former General Oscar Naranjo noted, the current age of technological innovation has brought about the necessary data and the tools to move away from traditional recipes for crime control and prevention, and into innovative approaches to better understand and respond to some of our most complex problems.”

5 conclusiones de la encuesta de violencia sexual en la guerra
El Espectador, 20 de agosto de 2017

“ Según la información recogida, más de 800 mil mujeres fueron víctimas de delitos sexuales en relación con los enfrentamientos entre las guerrillas, los grupos paramilitares y el Estado. Y no hay actor armado que no haya tenido que ver con estos crímenes.”

Cada hora 16 mujeres son víctimas de violencia sexual en Colombia
Semana, 17 de agosto de 2017

“Una encuesta de prevalencia de este delito en el marco del conflicto, reveló que el 78% de las víctimas no denuncia. Se estima que 620.418 mujeres guardaron silencio por miedo a sus agresores o por no saber dónde denunciar.”

Colombia Miners Strike Hits 30 Days
TeleSur, August 19, 2017

“The mining strike in the Segovia and Remedios municipalities of Colombia’s Antioquia department has reached the 30-day mark, with tensions between workers and the government continuing to escalate.”

Man Dies During Clashes Between Colombian Miners and Police
TeleSur, August 18, 2017

“Peaceful protests by miners in Segovia in the Colombian region of Antioquia, have been violently suppressed by the Anti-riot Mobile Squadron – ESMAD.”

Comisión de verificación en Segovia, Antioquia, rechaza accionar del Esmad en paro minero
El Espectador, 19 de agosto de 2017

“La comisión de verificación en Segovia, Antioquia, rechaza el ‘tratamiento militar y de guerra que se le está dando a la protesta’…Por medio de un comunicado, informaron que el Esmad está usando el ‘exceso de la fuerza y utilización de armas no convencionales, además de drones.’”

Colombia Declares 166 Municipalities Free of Landmines
TeleSur, August 18, 2017

“Authorities in Colombia have declared that 166 of the country’s municipalities are free of anti-personnel landmines, adding that 14 other municipalities are free of suspicion of such weapons.”

Nearly Half of Colombia’s Ecosystems at Risk of Collapse: Study
TeleSur, August 18, 2017

“Nearly half of the various ecosystems found in Colombia, one of the most biodiverse countries in the world, are at severe risk of collapsing, a recent study warned.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.