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Colombia News Brief for August 22 to September 7, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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President Santos signs the FARC peace treaty. 

Peace Accord Implementation

Report of the Secretary-General on the United Nations Verification Mission in Colombia
UN Security Council, August 30, 2017

“The tasks for the United Nations Verification Mission in Colombia will be related exclusively to verification, as opposed to those of the current Mission, which included the coordination of the tripartite Monitoring and Verification Mechanism as well as operational tasks, such as the recently concluded destruction of unstable armaments and the extraction of weapons containers, as well as the ongoing neutralization of weapons.”

After Decades of War, Colombia’s FARC Rebels Debut Political Party
Nelson Bocanegra and Julia Symmes Cobb, Reuters, August 27, 2017

“‘From this event on, we will transform into a new, exclusively political group that will carry out its activity by legal means,’ FARC leader Rodrigo Londono… Rural improvements will remain a focus for the party, he added… The party will initially be called the Revolutionary Alternative Force of Colombia, preserving the FARC initials in Spanish.”  

Colombia’s FARC rebels launch a political party, trading bullets for blazers 

Anthony Faiola, Washington Post, September 2, 2017 

“‘To take off the clothes of warriors is what we’ve always wanted,’ he said. ‘We’ve been demonized, but we’re here to make the people understand that we are also about so much more.’” 

Government: Colombia’s 50,000 Disappeared Should Become ‘National Cause’
Reuters in VOA News, August 29, 2017

“The government offers up to $8,600 U.S. in compensation for relatives and has passed a law paving the way for a special search unit, including forensic teams, to help find, identify and exhume bodies.”  

Las víctimas que quieren llegar a a las circunscripciones de paz
La Silla Vacía, 22 de agosto de 2017

“La Silla supo que la Mesa Nacional de Víctimas (que está en todos lo departamentos del país) y el Movimiento de Víctimas de crímenes del Estado, Movice y otras organizaciones de víctimas le pidieron al senador liberal Juan Manuel Galán, que es el presidente de la comisión que le hace seguimiento a la ley de Víctimas, para que quedara explícito que por esas 16 curules extas podían competir organizaciones de víctimas. Antes no las nombraban explícitamente”. 

Not Just the FARC: Numerous Colombia Conflicts Rage On
Erika Piñeros, Americas Quarterly, August 22, 2017

“‘I don’t understand. The more we hear about that peace process, the more this zone heats up,’ he said…In 2016, according to the Global Report on Internal Displacement (GRID), over 170,000 people were displaced across Colombia. This year may be even worse.”

Aquí ha fallado la seguridad del posconflicto
La Silla Vacía, 6 de septiembre de 2017

“La Silla revisó los 10 municipios donde más han aumentado porcentualmente los casos entre el 1 de enero y el 23 de agosto de este año en comparación con el mismo período del año anterior. Aunque no son los municipios con más homicidios…, sí son los que el año pasado tuvieron cifras muy bajas y que, en lo que va de este año, la cifra se multiplicó hasta 8 veces.”

Reciclamientos de una violencia contumaz
Comunidad de Paz de San José de Apartado, 29 de agosto de 2017

“Podríamos decir que nos encontramos en una situación similar a la de 1997, cuando era evidente que el único proyecto que tenía vialidad para la zona era el de dominio y control absoluto del paramilitarismo sobre la vida, la economía, la política y la cultura de la población de la zona. El estado, por supuesto, no lo afirmo”. 

Las seis amenazas a la paz en el Cauca
La Semana, 29 de agosto de 2017

“Los conflictos que hicieron de esa región una especie de pequena colombia, donde se concentran problemas por la propiedad de la tierra, cultivos ilícitos, bandas criminales, amenazas y muerte de líderes sociales”. 

‘Hay sintomas para pensar que el genocidio de la UP puede repetirse’
Daniel Valero, ¡Pacifista!, 30 de agosto de 2017

“El informe indica que entre el 14 de abril y el 17 de agosto de este año se registraron 12 homicidio de miembros de las FARC que estaban acogidos a los parámetros del proceso de pay y, además, ocurrieron otros 11 de familiares de integrantes de este grupo que por más de 50 años fue ilegal”. 

The FARC’s Riches: List of Assets Fails to Reveal Guerrilla’s Total Wealth 
Mimi Yagoub, Insight Crime, August 29, 2017

“The now-demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC) guerrilla organization has declared a wealth of approximately $332 million, including items such as real estate, cattle, gold and even household appliances… However, the inventory sparked outrage for its apparent lack of diligence, as well as for including basic everyday items with little cash value, such as broomsticks, orange squeezers, mugs and talcum powder.” 

The FARC’s Riches: Millions Apparently Lost to Dissidents
Mimi Yagoub, Insight Crime, September 4, 2017

“What these dynamics ultimately show is that the FARC organization does not have total control over its own assets. In addition, various inventory items are unverified, incomplete, were seized by state forces or were potentially stolen by ‘paramilitaries.’” 

He Wants to Rewrite Colombia’s Peace Deal—If He Becomes President 
Wesley Tomaselli, Ozy, August 28, 2017

“Duque sees only exemption from punishment and a perfect storm for the economic meltdown… lurching towards a Venezuela-style catastrophe… He wants the former rebels handed harsher sentences for their crimes, which he hope to accomplish by reshaping the Special Tribunal for Peace, where the parties will be tried. He also wants the court to withhold political eligibility for FARC members until ‘they have fulfilled a proportional sentence for the crimes they’ve committed.” 

Peace Process with the ELN

Rebel faction in Colombia reaches peace deal ahead of Pope Francis’s visit
Anthony Faiola, Washington Post, September 4, 2017

“‘The Pope will arrive at a unique moment in our history, when we are turning the page of an absurd conflict and we are looking toward the future,’ Santos said in announcing the cease-fire.” 

Gobierno colombiano y ELN acuerdan cese el fuego bilateral
Prensa Libre, 4 de Septiembre de 2017
“La guerrilla dijo en otra de sus cuentas en Twitter que el alto al fuego responde en parte a la visita del Pontífice, que apoyó el acuerdo de paz que derivó en el desarme y transformación en partido político de los rebeldes de las Farc.”

Estos son los compromisos del Gobierno y el Eln para el cese al fuego
Redacción Paz in El Espectador, 4 de Septiembre de 2017

“El Acuerdo de Quito establece que para el cumplimiento del cese al fuego se establecerá un mecanismo integrado por el Gobierno Nacional, el Eln, la Onu y la Iglesia Católíca que funcionará con el doble propósito de prevenir e informar cualquier incidente, y que serán las partes las encargadas de establecer los protocolos para su desarrollo.”

The UN Mission and the UN System in Colombia Celebrate the Bilateral and Temporary Cease-Fire Agreement by the Government of Colombia and ELN Rebel Group
UN Mission in Colombia, September 4, 2017

“The Colombian civilian population that suffers the conflict directly will be the main beneficiary with the commitments announced by the ELN to suspend all type of kidnappings and attacks against the physical infrastructure, the enrolment of children and teenagers and the abstention from installing anti-personnel explosive mines.”

Colombia: Bilateral ceasefire with the ELN, a historic step forward
Amnesty International, September 5, 2017

“The ceasefire has been signed for a four-month period, after which the Colombian government and the ELN will start discussing a potential peace agreement.” 

Comunidades de Norte de Santander, esperanzadas ante tregua con el Eln
Cúcuta, El Tiempo, 5 de Septiembre de 2017

“Esta es una gran noticia para nuestro territorio, porque ha sido el municipio más golpeado en medio de estas negociaciones de paz. Últimamente hemos sufrido atentados al oleoducto, sin superar la que se produjo en abril. Como víctima también de secuestro y persecuciones, me siento tranquilo y ojalá que se vuelva un compromiso serio por parte del Eln.” 

La paz completa en Colombia: un milagro por materializar
José Ospina-Valencia, Deutsche Welle, 5 de Septiembre de 2017

“A pocas horas de la llegada de Francisco a Colombia, el Gobierno de Juan Manuel Santos y la guerrilla del ELN anunciaron un cese al fuego bilateral este 4 de septiembre que regirá del 1° de octubre al 12 de enero de 2018.” 

Colombia Halts Cano-Limon Pipeline After Rebel Attacks: Sources
Reuters, August 28, 2017

“A bomb attack by Colombia’s leftist ELN rebel group has halted pumping operations along the country’s second largest oil pipeline… Despite peace talks begun with the government in February, the ELN has continued pipeline attack. It opposes the presence of multinational companies in the mining and oil ector, claiming that they seize natural resources without leaving benefits to the country’s population or economy.” 

Drug Policy

After Death of Number Two, Colombia’s Urabeños Offer to Surrender
Mimi Yagoub, Insight Crime, September 7, 2017 

“Despite the inevitable hurdles, if the current administration can get the Urabeños’ top leadership to surrender, it may give President Santos more political capital as he reaches the end of his tenure. Dismantling organizations such as the Urabeños 9is a key government promise for the FARC negotiations, and it has so far been doing poorly in keeping its end of the peace deal.”

Clan del Golfo: Fiscal le pone condiciones al sometimiento de Otoniel
Semana, 5 de Septiembre de 2017

“El Clan del Golfo, dedicado principalmente al narcotráfico y la extorsión, es considerado por las autoridades como una de las organizaciones criminales más peligrosas del país y también como la mayor amenaza para la paz tras la firma del acuerdo con las Farc.” 

Ditching coca for other crops, Colombia’s farmers ask: Where do we sell?
Camilo Mejia and Steven Cohen, Christian Science Monitor, August 23, 2017

“Mr. Toro is, in many ways, a model for what coca substitution hopes to accomplish. A trained, if unlicensed, veterinarian who grew up around livestock and subsistence crops on his grandmother’ farm, he offers affordable medical services to rancher and started a local agrarian association to encourage legal farming… how, he wonders, will farmers process value-added foodstuff without equipment, technical training, and reliable electricity?”

Drug Legalization is the Key to Fighting Drug Trafficking: Zubiria
Malachi Ryan, Colombia Focus, August 25, 2017

“Zuiria’s proposal is to eliminate drug trafficking by legalizing drugs. Until that is done, he argues, drug trafficking will continue to persist, with different names, faces and groups. If you legalize drugs and eliminate the drug trade, you eliminate the power that criminal groups hold, along with their profit line.”

This Suspected Drug Lord Says the Feds Destroyed Evidence Proving He was an Informant
Jay Weaver, Miami Herald, August 27, 2017 

“In court papers, they argue that during the time Lopez Londono is accused of breaking U.S. drug-trafficking laws, he was merely carrying out his assignments for government agents and therefore cannot be punished for any alleged misconduct.” 

Human Rights and the Environment

El economista que quiere que la paz también se haga con la naturaleza
Maria Alejandra Rodriguez, ¡Pacifista!, 31 de agosto de 2017

“Aparte de los enormes costos humanos que ha tenido el conflicto en Colombia, está el daño que los distintos actores del conflicto han causado en ecosistemas de todo el país… La propuesta es incluir en la Justicia Transnacional la posibilidad de que la restauración de ecosistemas degradados por el conflicto armado sea un alternativa para pagar las penas que los jueces y tribunales les impongan a los excombatientes”.  

Las empresas ‘tizadas’ por las tierras de Santa Fe
Ivone Rodriguez y atiana Navarrete, Verdad Abierta, 30 de agosto de 2017

“Mientras los campesinos suenan, en medio de todos los riesgos, con crear la cooperativa para explotar la palma y la URT guarda silencio frente a las presiones que hay sobre los reclamantes, los jueces especializados en restitución del Cesar se toman su tiempo para estudiar los casos y decidir de fondo quien tiene el derecho sobre los predios de Santa Fe”.   

Tercera Fuerza, el grupo neonazi más violento de Colombia
Iván Gallo, Las 2 Orillas, 24 de agosto de 2017

“Todo ello están influenciados por organizaciones religiosas ultranacionalistas como la Sociedad Colombian en Defensa de la Tradición, Familia y Propiedad, el movimiento cívico-cultural anticomunista de inspiración católica más grande del mundo”.  

Venezuela Border

La desbordada de las BACRIM, la otra crisis de la frontera
Jineth Prieto, La Silla Vacía, 27 de agosto de 2017

“Los Rastrojos y los Urabeños (operan en lados diferentes de la frontera que colinda con el área metropolitana) consolidaron su propio emporio económico y, además, se abrió el espacio para que otros grupos similares hicieran su propio agosto. Ese es el caso del Ejército Paramilitar de Norte de Santander, EPN, la estructura que está señalada de estar detrás de la serie de hechos violentos que sacudieron a La Parada en las últimas dos semanas”. 

Colombia Protests What It Says was a Venezuelan Military Incursion Over Border
Reuters in US News, August 28, 2017

“The governor of La Guajira criticized the rossing on Twitter over the weekend, saying he security forces came over the order on Saturday night and stole money and  cellphone from residents. Long-standing tensions between the neighboring countries have escalated since Colombia president Juan Manuel Santos joined other countries in the region to criticize Maduro and said Venezuela was heading toward a dictatorship.” 

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.