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Colombia News Brief for August 24, 2022

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Inician plan de protección a líderes sociales en Colombia
TeleSur TV, 21 de agosto de 2022
“El nuevo Gobierno colombiano inauguró este sábado el primer Puesto de Mando Unificado por la vida (PMU) para proteger a la población contra la violencia, especialmente a líderes sociales, ambientales y firmantes de la paz”. 

PETRO ADMINISTRATION

Afro-Colombians helped install a new government in Bogotá. Will it address their needs?
Matt Youkee, The Guardian, 15 de agosto de 2022
“‘For the first time in history the Pacific coast played a determining role in electing a presidential candidate,” said Angélica Mayolo, Colombia’s Afro-Colombian outgoing minister of culture. ‘Now there’s a great expectation in the region that the government should respond with concrete actions that address its needs.’”

Colombian government and ELN rebels meet in Havana to restart peace talks
The Guardian, 12 de agosto de 2022
“Colombia’s new government and members of the nation’s last guerrilla group have taken steps towards restarting peace talks that were suspended three years ago in Cuba. Newly elected President Gustavo Petro, a former member of the M-19 guerrilla group, has promised to establish “total peace” in Colombia and sent a high-level delegation to Cuba this week to meet with National Liberation Army (ELN) representatives there.”

Sandra Vilardy y Francisco Canal fueron designados como viceministros de ambiente
InfoBae, 19 de agosto de 2022
Los frentes de acción que asumirán los recién elegidos corresponden al viceministerio de Ordenamiento Ambiental y Normalización Ambiental”.

El plan de choque que le proponen a Petro para cuidar la vida de líderes sociales
El Espectador, 11 de agosto de 2022
“Organizaciones sociales, oficinas de Naciones Unidas y un sector del Congreso le hicieron llegar al presidente Gustavo Petro un documento con ejes y líneas de acciones urgentes para detener los asesinatos sistemáticos a líderes, lideresas, defensores de derechos humanos y firmantes de paz. Desde noviembre de 2016, han matado a 1.341 de estas personas”.

Implementation of the Peace agreement Under Petro
Colombia Risk Analysis, August 2022
“President Gustavo Petro faces the important task of continuing the implementation of the historic 2016 Peace Accord between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC). In this Colombia Risk Analysis special report, we analyze the history of the implementation of the peace accord, the current status of implementation, the role of the private sector in the peacebuilding process, and the likely steps the new government must take to further the comprehensive enactment of the peace deal.”

U.S.-COLOMBIA RELATIONS

U.S., U.N. back new human rights training for Colombia police
Luis Jaime Acosta, Reuters, August 22, 2022
“Colombia’s national police force will launch a training program with the help of the United States and United Nations meant to prevent abuses and human rights violations by cops, the head of the force said on Monday.”

Memorandum on Continuation of U.S. Drug Interdiction Assistance to the Government of Colombia
The White House, August 9, 2022
“By the authority vested in me as President by the Constitution and the laws of the United States, and pursuant to the authority vested in me by section 1012 of the National Defense Authorization Act for Fiscal Year 1995, as amended (22 U.S.C. 2291-4), I hereby certify, with respect to Colombia, that:  (1) interdiction of aircraft reasonably suspected to be primarily engaged in illicit drug trafficking in that country’s airspace is necessary, because of the extraordinary threat posed by illicit drug trafficking to the national security of that country; and (2) Colombia has appropriate procedures in place to protect against innocent loss of life in the air and on the ground in connection with such interdiction, which includes effective means to identify and warn an aircraft before the use of force is directed against the aircraft.”

Will Colombia-U.S. Relations Change Under Petro?
Michael Shifter, Sergio Guzmán, Maria Velez de Berliner & Gimena Sánchez-Garzoli, The Dialogue, August 8, 2022
“The election of Gustavo Petro, who took office on Sunday as Colombia’s first leftist president, could lead to a reshaping of the South American country’s relationship with the United States. During his campaign, Petro, a former member of the now-defunct M-19 guerrilla group, said he wants to re-examine the ways in which Colombia deals with drug trafficking. Petro has also raised the prospect of renegotiating free trade accords, including Colombia’s 2012 trade deal with the United States. What are the main ways that the relationship between Bogotá and Washington is likely to change during Petro’s administration? What kinds of changes should be made in the areas of narcotics cooperation and trade between Colombia and the United States? How well are the two countries collaborating now, and is their relationship likely to become more distant under Petro?”

PEACE PROCESS

Negociaciones de paz en Colombia: Petro suspende órdenes de captura a negociadores del ELN
Andrés Triviño V., France 24, 21 de agosto de 2022
“El presidente de Colombia, Gustavo Petro, anunció este sábado la suspensión de las órdenes de captura y extradición contra los negociadores de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN), presentes en Cuba con el fin de iniciar la mesa de diálogos, de la que las partes se levantaron en 2018”.

Carta al Presidente Gustavo Petro sobre la “paz total”
Human Rights Watch, 19 de agosto de 2022
“Tenemos el agrado de dirigirnos a usted, en representación de Human Rights Watch, con motivo de la política de “paz total” que ha anunciado su gobierno”.

Undécimo informe de verificación de la implementación del Acuerdo Final de Paz en Colombia
El Centro de Investigación y Educación Popular, 3 de agosto de 2022
“El Undécimo informe de verificación de la implementación del Acuerdo Final de Paz en Colombia presenta los avances, retos y oportunidades sobre el proceso de implementación del Acuerdo Final. Este documento es producido por la Secretaría Técnica del Componente de Verificación Internacional (STCVI) del Acuerdo Final para la Construcción de una Paz Estable y Duradera y corresponde a los 11 meses de la implementación del mismo, comprendidos desde septiembre de 2021 a julio de 2022”.

Hay Futuro Si Hay Verdad
Comisión de la Verdad
“Acceda a los capítulos del Informe final, el resultado del proceso de investigación, análisis y contrastación adelantado por la Comisión de la Verdad durante su mandato”.

CONTINUING ARMED CONFLICT

ELN and Urabeños War Again in Northern Colombia
Insight Crime, 16 de agosto de 2022
“Armed confrontations between two of Colombia’s most prominent criminal groups have broken a three-year period of relative calm in the northern department of Bolívar, despite both groups expressing an openness to possible peace talks with the national government.”

Indígenas en Colombia denuncian amenazas de grupos armados en el Cauca
Telesur TV, 14 de agosto de 2022
“Seis Autoridades Ancestrales y la Asociación de Cabildos Ukawe de Colombia denuncian amenazas contra miembros de las comunidades indígenas por parte de grupos armados irregulares en el municipio de Caldono, situado en el departamento del Cauca”.

“Aprendimos a usar armas, a matar”: los niños reclutados para la “guerra eterna” de Colombia
Katy Watson, BBC News, 22 de agosto de 2022
“Pero en estas zonas de Colombia, el camino correcto es difícil. Mucha gente espera que el nuevo presidente, Gustavo Petro, cumpla con sus promesas de campaña de poner fin a la violencia, lograr la ‘paz total’  para acabar con lo que ha denominado como la ‘guerra eterna y perpetua’ y ofrecer a los jóvenes la oportunidad de forjar su futuro”.

HUMAN RIGHTS

Juristas internacionales verifican situación de la abogacía y la defensa de derechos humanos en Colombia
Prensa Cajar, 21 de agosto de 2022
“Del 20 al 28 de agosto del 2022, 18 juristas internacionales, expertos y expertas en derechos humanos de once países[1] estarán en Colombia durante una intensa semana para emprender una misión de investigación y abogar por la protección de abogados, abogadas, personas defensoras de derechos humanos y sus comunidades, para garantizar el acceso a la justicia y la verdad”.

Indepaz confirma masacre en el norte de Bogotá, Colombia
TeleSur TV, 20 de agosto de 2022
“Una nueva masacre, la número 64 en Colombia en lo que va del año 2022, se registró en el norte de Bogotá, luego que se encontraron cuatro cuerpos, tres hombres y una mujer, en el interior de una camioneta, reportó este sábado el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz)”.

Colombia to Implement Law on Alternatives to Incarceration for Women Heads of Household
Coletta Youngers, Washington Office on Latin America, August 12, 2022
“A groundbreaking law that promotes alternatives to incarceration for women could go into force in Colombia as early as August 2022 and be implemented before the end of the year. What does the law mean for women and the punitive penal system? WOLA explores those questions and more.”

Balance y construcción de un nuevo futuro para las comunidades étnicas de Colombia
Gimena Sánchez-Garzoli, Washington Office on Latin America, 10 de agosto de 2022
“Escribo este comentario para acompañar el informe de la Instancia Especial de Alto Nivel con Pueblos Étnicos (IEANPE) sobre la implementación del Capítulo Étnico del Acuerdo de Paz de Colombia de 2016. El pasado 25 de mayo, se cumplieron dos años del asesinato de George Floyd a manos de un oficial de la policía de Minneapolis. Estados Unidos está evaluando si se ha avanzado en materia de justicia racial y prevención de otros abusos contra los afroamericanos. Esta misma pregunta debe hacerse sobre la justicia racial y la protección de los derechos de las minorías étnicas en Colombia”.

ONU Derechos Humanos pide al nuevo Gobierno de Colombia “medidas urgentes” contra la violencia en las zonas rurales
UN News, 26 de julio de 2022
La agencia de la ONU recuerda que tras la firma de los acuerdos de paz hubo un descenso considerable de la violencia, que ha aumentado en los últimos años por la acción de grupos armados y organizaciones criminales, sin que el Estado haya sido capaz de detener esa tendencia. ONU Derechos incluye una serie de recomendaciones para atajar esa violencia”.

ENVIRONMENT

In the Amazon, a U.N. Agency Has a Green Mission, but Dirty Partners
Sarah Hurtes and Julie Turkewitz, The New York Times, August 10, 2022 
“One of the world’s largest sustainable development agencies has worked with energy companies to quash opposition and keep oil flowing, even in sensitive areas.”

DRUG POLICY

Popular weedkiller Roundup on trial again as cancer victims demand justice
Carey Gillam and Aliya Uteuova, The Guardian, August 23, 2022
“Cancer has taken an unrelenting toll on 72-year-old Mike Langford. After being diagnosed with non-Hodgkin lymphoma (NHL) in 2007 he suffered through five recurrences despite multiple rounds of chemotherapy and a stem cell transplant. Now he struggles with chemo-related neuropathy in his arms and legs, and new tests show the cancer is back.”

Colombia, largest cocaine supplier to U.S., considers decriminalizing
Samantha Schmidt and Diana Durán, The Washington Post, August 20, 2022
“It’s the largest producer of cocaine in the world, the source of more than 90 percent of the drug seized in the United States. It’s home to the largest Drug Enforcement Administration office overseas. And for decades, it’s been a key partner in Washington’s never-ending ‘war on drugs.’ Now, Colombia is calling for an end to that war. It wants instead to lead a global experiment: decriminalizing cocaine.”

VENEZUELAN CRISIS

La nueva relación entre Colombia y Venezuela
Socorro Ramírez – Razón Pública, El Tiempo, 20 de agosto de 2022
“Gustavo Petro, tras su elección como presidente, habló con Nicolás Maduro e informó que abrirían la frontera y se restablecerían relaciones diplomáticas”.

Colombia, Venezuela working to coordinate border reopening, minister says
Anggy Polanco and Nelson Bocanegra, Reuters, August 18, 2022
“The full reopening of the Colombia-Venezuela border will come sooner rather than later, but will depend on legal conditions and the overall re-establishment of bilateral ties, Colombia’s commerce minister said on Thursday.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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