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Colombia News Brief for August 31 – September 16, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

 

SPOTLIGHT

Protect Colombia’s Peace:  Why Colombia’s Peace Matters to the United States and Latin America, and What the United States Can Do About It
Latin America Working Group Education Fund
“The report outlines the advances and the serious challenges for full implementation of Colombia’s historic 2016 peace accords. It then details recommendations for how the U.S. government can, through diplomacy and aid, encourage the Colombian government to fully and faithfully implement the accords and protect Colombia’s endangered human rights defenders, social leaders, and Afro-Colombian, indigenous, and poor farming communities.”

Police Killing Rouses Colombia’s Lockdown Furies
Elizabeth Dickinson, International Crisis Group, September 14, 2020
“The spark for the demonstrations came in the early morning of 9 September, when two policemen were filmed pinning down, beating and repeatedly firing a taser gun at Javier Ordóñez, a 44-year-old father of two. Ordóñez, trained as a lawyer but employed as a taxi driver, was drinking with friends, and was arrested after reportedly trading a few harsh words with the police. News reports affirm that seven officers proceeded to assault him in a nearby police precinct in the west of Bogotá. Ordóñez later died in a clinic, apparently from injuries sustained in the beating.”

Documentos de EE.UU. hablan de “supuestos vínculos de Uribe con los paramilitares” en los 90
El Espectador, 31 de agosto de 2020
“Mientras en las últimas semanas se sigue moviendo el caso Uribe en la Corte Suprema, incluidos otros por masacres en Antioquia, desde Estados Unidos se conoció un documento de hace casi 15 años sobre qué era lo que pensaba un alto funcionario del gobierno de ese país sobre el ahora exsenador del Centro Democrático. Según la Agencia AP, un funcionario de alto nivel del Departamento de Defensa de Estados Unidos tenía la firme sospecha en 2004 que el entonces presidente de Colombia Álvaro Uribe ‘tenía un historial de tratos con paramilitares, según un informe desclasificado sobre sus primeros años en el Ejecutivo’.”

El contrato que busca defender el nombre de Álvaro Uribe en EE. UU.
El Espectador, 31 de agosto de 2020
“El pasado 20 de agosto, Tomás Uribe Moreno, hijo de Álvaro Uribe, firmó un contrato con DCI Group, una empresa dedicada a las relaciones públicas, cabildeo y consultoría en asuntos públicos Estados Unidos, con el propósito de manejar las comunicaciones y la gestión de la información relacionada con el caso judicial del expresidente en el país norteamericano. Aunque el contrato fue firmado hace diez días, este fin de semana el periodista de la Associated Press, Joshua Goodman, hizo público fragmentos del documento y un comunicado de DCI Group del 25 de agosto en el que anuncia la campaña en defensa de Uribe.”

COVID-19

How Colombia’s armed groups are exploiting COVID-19 to recruit children
Luke Taylor, The New Humanitarian, September 10, 2020
“Almost as many children are estimated to have joined armed groups in Colombia in the first half of this year as in the whole of 2019, as the economic and social fallout of the coronavirus pandemic provides fertile ground for recruiters amid a resurgence of violence and conflict. The trend is the latest example of the failings of Colombia’s peace process following a historic agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in 2016.”

Criminal Governance Under Coronavirus: How Colombian Groups Seized the Day
InSight Crime, September 3, 2020
“Five months into quarantine, the country’s criminal landscape has evolved, although the long-term consequences are difficult to predict. As across the region, armed groups often imposed their own coronavirus measures, forcing local populations to play by their rules and not those of the government. From pamphlets enforcing lockdowns and curfews, illegal detentions and killings of those who broke the rules, to communities being displaced by violence, the consequences have been wide-ranging.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

International and Colombian Organizations Advise the United Nations Security Council to Enhance Verification of the 2016 Peace Accord
August 26, 2020
The letter was sent by a broad coalition of faith-based and nongovernmental groups, both Colombian and international, including LAWG, to the UN National Security Council urging the UN Security Council and its member nations to ensure stronger, consistent implementation of the peace accords in Colombia. It expresses gratitude to the international community for their continued support for peace in Colombia. You can find the English translation of the letter here.

La riesgosa postura ‘negacionista’ de las Farc ante la JEP
Carlos Camacho, El Tiempo, 12 de septiembre de 2020
“Los colombianos también recuerdan los relatos de madres y padres campesinos cuyos testimonios dan cuenta de cómo los guerrilleros llegaban a sus casas en veredas y pueblos, en busca de jóvenes para engrosar sus filas, muchas veces a la fuerza. Por estos hechos es que esta semana las declaraciones del líder de las Farc y director del ahora movimiento político, Rodrigo Londoño, ‘Timochenko’, ante la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP), en las que niega que esa guerrilla haya reclutado menores, generaron toda clase de reacciones, todas ellas de desaprobación y dejaron al país perplejo, a tal punto que hoy muchos catalogan esta salida como un golpe al Acuerdo de Paz.”

As Colombia’s FARC leaders testify, abuse survivors see little hope for justice
Nelson Bocanegra, Reuters, September 8, 2020
“Yudy Tovar would like to believe that hope is the last thing ever lost. But Tovar, who says she was forcibly recruited and sexually abused as a teenager by Colombia’s now-disbanded FARC rebels, thinks the chances for justice in hers and thousands of similar cases are close to nil. She is among thousands of survivors keeping an eye on a special justice tribunal, where 15 former Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) leaders are voluntarily testifying. The tribunal, which began hearings in 2018, was created to try war crimes under a 2016 peace deal.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

‘Detrás de destrucción de CAI hay plan del Eln y disidencias de Farc’
El Tiempo, 12 de septiembre de 2020
“La declaración se la acaba de dar a EL TIEMPO Miguel Ceballos, Alto Comisionado para la Paz del gobierno Duque, tras tres días de protestas en diferentes ciudades, que se iniciaron tras la muerte del ciudadano Javier Ordóñez -víctima de brutalidad policial- y terminaron en  vandalismo y un ataque sistematizado a los Centros de Atención Inmediata de la Policía (CAI).”

Aumentan en 31 % las muertes producto de la violencia del ELN
El Heraldo, 9 de septiembre de 2020
“‘En lo corrido de 2020 CERAC registró 38 muertes en acciones atribuidas al ELN, un aumento del 31% frente a las muertes registradas en el mismo periodo de 2019 (29)’, detalla el documento de esta ONG. El análisis indica que los ‘civiles son el grupo más afectado’ y que ‘de hecho entre enero y agosto de este año murieron 16’, mientras que en el mismo periodo del año anterior fueron cuatro.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

More than 60 LGBT, intersex people killed in Colombia in first eight months of 2020
Reuters, September 15, 2020
“At least 63 members of Colombia’s lesbian, gay, bisexual, transgender and intersex community were killed in the first eight months of this year, the Andean country’s human rights ombudsman said on Tuesday, while other acts of violence also increased. Among those killed were 17 transgender women, 12 gay men, six lesbian women and one transgender man, as well as others whose sexual orientation and gender identity could not be specified, although they belonged to the LGBT and intersex community, the organization said.”

Expediente Uribe: los testimonios de paramilitares ante la Corte Suprema
Semana, 14 de septiembre de 2020
“Vicky en Semana presenta los testimonios de algunos paramilitares ante el Alto Tribunal. Varios de ellos hablaron a favor y en contra del expresidente Álvaro Uribe y del congresista Iván Cepeda. Por cuenta de estos hechos, el exmandatario está con medida de detención domiciliaria y permanece en su finca de El Ubérrimo, en Córdoba.”

Violencia y deforestación, una lucha sin fin en los parques naturales del país
Santiago Luque Pérez, Semana Sostenible, 14 de septiembre de 2020
“En medio de la violencia que azota cada día más a Colombia, los parques Sierra de la Macarena, Tinigua y Cordillera de los Picachos han tenido que presenciar cómo la deforestación se apodera de ellos. Grandes extensiones de tierra han sido taladas para la ganadería, otras para cultivos de coca y algunas más para el sustento diario de campesinos.”

Colombia Sees Surge in Mass Killings Despite Historic Peace Deal
Julie Turkewitz, The New York Times, September 13, 2020
“‘Peace was our dream,’ said Jesús Quintero, whose son John Sebastian died after gunmen opened fire in their small town, Samaniego, a mountain-fringed community trapped between warring criminal groups. ‘But nothing has changed.’ Four years after ending the longest-running war in the Americas with a historic peace deal that was celebrated around the world, Colombia is experiencing a distressing surge in mass violence. The United Nations has documented at least 33 massacres this year, up from 11 in all of 2017, the year after the accord was signed, with at least a dozen more since the U.N. announced its last official count, in mid-August.”

Colombia: Amnesty International condemns torture and excessive use of force by police
Amnesty International, September 11, 2020
“The highest-level authorities in Colombia must send a clear and strong message that the disproportionate use of force by the National Police is unacceptable, and immediately put a stop to the repression of protests over the death of lawyer Javier Ordoñez, Amnesty International said today, following the verification of at least four incidents of human rights violations committed by police officers, including torture and excessive use of force.”

Paz y Derechos Humanos: Experiencias en la Frontera
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 5 de septiembre de 2020
“Este documento recoge las reflexiones y los análisis del conversatorio Paz y derechos humanos: experiencias en la frontera, y cuenta con cuatro apartados. En el primero se presenta el panorama sobre el estado de implementación del Acuerdo de paz en la región de la Orinoquía, centrándose en los departamentos de Arauca y Meta; el segundo expone la situación de los derechos humanos en el territorio; el tercero presenta la situación actual en relación con la emergencia sanitaria de la covid-19 y cómo esta ha afectado la implementación del Acuerdo y la garantía de los derechos humanos; y el último resume las acciones urgentes a desarrollar en el territorio.”

DRUG POLICY

Urabeños Reactivate Montes de María Drug Route in Northern Colombia
Lara Loaiza, InSight Crime, September 8, 2020
“Reports that the Urabeños are re-activating an old drug trafficking route in Montes de María, Colombia, may suggest that it has been pushed to do so due to losing power in other parts of the country. On September 2, the governor of Sucre, Héctor Olimpo Espinosa, announced plans to support communities and social leaders in Montes de María to avoid rising criminality there.”

Colombia-Mexico Links Alleged in Narco-Sub Caught in Pacific
Parker Asmann, InSight Crime, September 1, 2020
“Authorities say a submarine intercepted off Colombia’s Pacific Coast was carrying more than a ton of cocaine bound for Mexico’s Jalisco Cartel, though the details are scant and the route is heavily trafficked. Using police intelligence, Colombia’s armed forces captured the semi-submersible vessel traveling more than 80 kilometers off the coast of Nariño department, in southwest Colombia. Three Ecuadorean nationals were arrested onboard, according to a military press release.”

VENEZUELAN CRISIS

Venezuela’s Fuel Shortage Upends Longtime Colombian Border Gas Smuggling Trade
John Otis, NPR, September 10, 2020
“For decades, Colombian motorists along the border eschewed gas stations to fill their tanks with cheaper, smuggled Venezuelan fuel. The practice gave rise to powerful smuggling mafias while local governments lost out on gasoline taxes. Now, however, Venezuela’s oil industry has collapsed. Many of its refineries have shut down while the government’s lack of cash to import gasoline, combined with U.S. sanctions targeting the oil sector, have led to chronic fuel shortages.”

Identificación biométrica para venezolanos, anuncia Migración Colombia
Jesus Blanquicet, El Heraldo, 3 de septiembre de 2020
“Como parte de las políticas públicas impulsadas por el Gobierno nacional para ampliar la oferta del  proceso de regularización de los refugiados venezolanos, Migración Colombia anunció la implementación  de un sistema biométrico, con el que se busca identificar a los 1,8 millones de migrantes del vecino país (tanto en condición regular como irregular) antes de que finalice el año. El director de la entidad, Juan Francisco Espinosa, en entrevista con EL HERALDO, detalló que el sistema tecnológico cuenta con una inversión de $14.000 millones y tendrá la finalidad de identificar, verificar y analizar las características físicas de cada individuo.”