en English

Colombia News Brief for August 4 – September 4, 2018

Print Friendly, PDF & Email


Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia
.


Source: La Silla Vacía


Featured

Second Kroc Institute Report Shows Steady Progress of Peace Accord Implementation in Colombia
Kroc Institute for International Peace Studies, August 9, 2018
“After 18 months of work, the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) have continued to make steady progress in implementing commitments outlined in the country’s 2016 peace accord. According to the second report by the Kroc Institute for International Peace Studies, released Thursday, implementation activity has been observed for 61 percent of the 578 stipulations in the accord, with no activity observed yet for 39 percent of the stipulations, as of May 31, 2018.”

Government-FARC Peace Process

Lo que viene para Iván Duque en la agenda de paz
Semana, 9 de agosto de 2018

“El nuevo gobierno encuentra las mejores condiciones posibles para consolidar la paz en Colombia, para deshacerse del ELN como enemigo y para rediseñar las instituciones de construcción de paz en los territorios y cumplir así los acuerdos con las Farc. Un análisis de Jorge Restrepo, director del Centro de Análisis de Conflicto”.

Los cambios de Duque al Acuerdo son más simbólicos que reales
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 28 de agosto de 2018

“La entrevista del Alto Comisionado para la Paz, Miguel Ceballos, con María Isabel Rueda que publicó ayer El Tiempo y varias declaraciones de otros ministros del Gobierno Duque, dejaron claro que los cuatro ajustes al Acuerdo de La Habana que han anunciado, y que fueron promesas de campaña, serán más simbólicos que reales”.

Santos pide a su sucesor que defienda los acuerdos de paz de Colombia
Francesco Manetto, El País, 7 de agosto de 2018
“Juan Manuel Santos cede este martes el testigo después de dos legislaturas centradas en lograr la paz con las FARC. Tras gobernar ocho años, el presidente de Colombia deja un legado en el que todo su proyecto de modernización gira en torno a los acuerdos de noviembre de 2016 con la guerrilla. El proceso queda en manos de su sucesor, Iván Duque, quien prometió corregir lo pactado, sobre todo en lo que respecta al sistema de justicia transicional y a la participación de los excombatientes en política. “Cuiden la paz, defiéndanla”, ha pedido Santos”.

‘No cohonestamos la conducta de integrantes que violen el acuerdo’: El Partido Farc culminó este domingo su congreso político
El Tiempo, 2 de septiembre de 2018
“El Partido Farc, nacido fruto del acuerdo de La Habana, hizo un llamado este domingo a los integrantes que han abandonado las filas de la colectividad para que vuelvan a ellas, para “reforzar la lucha”. La colectividad emitió una declaración, tras la realización de su congreso político, en cabeza de la bancada de Senado de la colectividad y con la presencia del presidente del partido, Rodrigo Londoño, conocido como Timochenko”.

In Colombia, Will Peace Continue Costing Lives?
Lucía Baca and Alejandro Jiménez, NACLA, August 9, 2018
“As conservative Uribe protégé Iván Duque takes the helm, Colombia’s right wing plays politics with the crisis of activist killings, threatening to resurrect a deadly state security policy.”

‘Peace’ Brings More Murder and Cocaine to Colombia’s Rebel Zones
Matthew Bristow, BloombergQuint, August 6, 2018
“Promises of new security measures and crop substitutes have gone unfulfilled. Where once there was brutal—but clear—rebel rule, there is today a cacophony of drug-trafficking mafias, each charging farmers so much protection money that coffee, cattle and even cocaine are barely profitable. Former guerrillas are re-arming, the homicide rate is skyrocketing and hundreds are fleeing, emptying schools and businesses. “What’s happening is a criminal reconfiguration for the control of territory and illegal economies,” said Ariel Avila, a political analyst at the Peace and Reconciliation Foundation in Bogota. “No one counted on the government being so slow in arriving in this area.””

Presidente Duque, estas son las 10 deudas del estado con las víctimas
El Espectador, 7 de agosto de 2018
“Del gobierno de Iván Duque y del nuevo Congreso depende que los casi nueve millones de víctimas que están registradas obtengan todos los beneficios que el Estado previó en la Ley de Víctimas y Restitución de tierras que termina su vigencia en 2021”.

Falsos positivos: empieza la participación de las víctimas en la JEP
Juan David Moreno Barreto, El Espectador, 9 de agosto de 2018

“La Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) empieza a escribir este viernes la historia de la participación de las víctimas en el sistema de justicia transicional. Como lo anticipó Colombia2020, para este viernes, a las 9:00 a.m., está prevista la primera audiencia pública en la que participarán 14 militares implicados en cinco casos de los denominados falsos positivos de Soacha”.

El capítulo étnico en la JEP se abre con el primer informe sobre pueblos indígenas
Beatriz Valdés Correa, El Espectador, 9 de agosto de 2018

“En el Día internacional de los Pueblos indígenas, la ONIC entregó un informe sobre las más de 230.000 afectaciones que el conflicto armado causó a los indígenas colombianos.”

Proyecto de ley sobre tierras es lesivo para comunidades rurales vulnerables
Verdad Abierta, 9 de agosto de 2018
“A indígenas, afros y campesinos les preocupa esta iniciativa, que radicó el gobierno saliente, porque consideran que cambia las reglas de juego en el acceso a la propiedad rural. Líderes sociales, académicos y congresistas advierten que la propuesta es regresiva y plantean duras críticas”.

Europa convoca a vigilar la implementación de la paz en Colombia
El Espectador, 6 de agosto de 2018

“Distintas organizaciones de la sociedad civil, europeas y colombianas convocan una Conferencia Internacional a cien días del gobierno Duque. En este espacio se evaluará el cumplimiento del acuerdo de paz y los compromisos adquiridos por el Estado en materia internacional”.

Government-ELN Peace Process

Que no muera el proceso con el ELN: la máxima de las organizaciones civiles
Silvia Margarita Méndez, ¡PACIFISTA!, 10 de agosto de 2018

“Las conversaciones de paz con el Ejército de Liberación Nacional (ELN) pasarán por una revisión “rigurosa y exigente” en las próximas cuatro semanas. El nuevo presidente, Iván Duque, lo aseguró en su discurso de posesión y sus palabras causaron algunas sorpresas. Primero, por su aparente voluntad de querer continuar con el proceso en La Habana (en campaña fue enfático acerca de romper la negociación si la guerrilla no aceptaba las exigencias del gobierno) y segundo, por la advertencia que hizo frente a las “acciones criminales” que este grupo armado pueda realizar en medio de dicho diagnóstico”.

Spain’s Sanchez offers Colombia help to reach peace with ELN rebels
Helen Murphy and Julia Symmes Cobb, Reuters, August 30, 2018

“Spanish Prime Minister Pedro Sanchez, on his first tour of Latin America since taking office in June, on Thursday offered any necessary support to push forward a peace deal between Colombia and ELN rebels. Colombia’s new President Ivan Duque, who is evaluating whether to continue the peace talks, said in a joint news conference with Sanchez that he will happily consider Spain’s offer if rebels stop all violence and criminal activity.”

ELN reconoce que tiene en su poder a militares y contratistas
Semana, 10 de agosto de 2018
“En un comunicado, el grupo guerrillero afirmó que para su liberación es necesario conformar una Comisión humanitaria con la ONU, la Iglesia, Garantes y delegados de las dos partes. Presidente Duque afirmó que no se dejará intimidar con el secuestro”.

Waging War From a Hotel Basement: Colombian Rebels Offer Hostages and Ask for Talks
Nicholas Casey, The New York Times, August 24, 2018

“From an old basement in an empty Havana hotel, only a short distance from where he now lives, Mr. Ramírez is demanding that the government negotiate with him, counting off the latest captives his rebel group has seized: four soldiers, three police officers and two military contractors. “A Colombian liberal leader once said a half-century ago, ‘Better to use your mouth than use your bullet,’” Mr. Ramírez told The New York Times this week in Havana, saying that he ultimately wanted to talk with the government, rather than take hostages. He added that the hostages could be released in the coming days as a gesture of good will.”

Colombian Politics

El discurso de Iván Duque en 10 frases
Juan Pablo Sepúlveda, ¡PACIFISTA!, 7 de agosto de 2018
“Habló de seguridad para los líderes sociales, sobre el proceso de paz con las Farc y, claro, le hizo un homenaje a Álvaro Uribe”.

Colombia President Duque’s 5 ‘Hot Potatoes’
Ángela Olaya, Ronna Rísquez and Mayra Alejandra Bonilla, InSight Crime, August 8, 2018
“Colombia’s new President Iván Duque took office August 7 where he will have to face down an ever-evolving underworld. The list is long: drug trafficking driven by a record increase in the number of coca crops and the implementation of a historic peace agreement are some of the key battles; the National Liberation Army (Ejército de Liberación Nacional – ELN), the last remaining protagonist with a national presence; a country steeped in corruption; political, social and economic instability of Venezuela, Colombia’s troubled and troubling neighbor.”

Colombia anti-corruption referendum comes up shy on votes
Al Jazeera, August 27, 2018
“Colombians have failed to approve rules that hardened punishment for corrupt officials, a measure sent to voters as a referendum after congress proved reluctant to implement stricter anti-graft measures.”

¿Por qué la consulta anticorrupción ganó aunque no pasó?
Semana, 26 de agosto de 2018
“Estos fueron los 10 grandes obstáculos a los que se enfrentó esta iniciativa que superó los 11 millones de votos. No era para nada fácil”.

Five Things to Know About Colombia’s Aug. 26 Anti-Corruption Vote
Brendan O’Boyle, Americas Quarterly, August 23, 2018
“Just over two months after choosing a new president, Colombians are headed back to the polls. In a public consultation on Sunday, voters will be asked to weigh in on seven anti-corruption measures that, if approved, would spur sweeping changes to lawmakers’ pay, term limits, business activities, and more.”

Reforma a la justicia: un desafío urgente del gobierno Duque
Semana, 9 de agosto de 2018
“El nuevo gobierno deberá impulsar la reforma que el país reclama hace rato. Más que un problema, es una extraordinaria ocasión para fortalecer las instituciones. Jaime Alberto Arrubla, expresidente de la Corte Suprema, advierte que la justicia debe convertirse en una prioridad en los próximos cuatro años”.

Nuevo gobierno: una política exterior llena de desafíos
Semana, 9 de agosto de 2018
“Michael Shifter, presidente de Diálogo Interamericano y profesor de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Georgetown, advirte que Iván Duque deberá estar alerta ante los profundos cambios que están ocurriendo en la región y en el mundo”.

Santos: un modernizador que no se hizo querer
Juanita León, Nohora Celedón, Juanita Vélez y Daniela Amaya Rueda, La Silla Vacía, 6 de agosto de 2018
“A lo largo de sus ochos años de mandato, Juan Manuel Santos cambió varias veces de mensaje de gobierno. Pero con el que se identificó durante más tiempo lo anunció en 2013: “Un país justo, moderno y seguro” prometió para el final de su mandato. Cinco años después, y a pocas horas de dejar la Casa de Nariño, puede decirse que cumplió y que deja un país más justo, moderno y seguro, lo cual se refleja en transformaciones estructurales y visibles como el haber logrado el desarme de la guerrilla más letal que tenía Colombia o haber reducido la pobreza a la mitad y en otras menos notorias como el cambio de modelo en las concesiones viales o en la política de precios de medicamentos”.

Colombia’s main opposition movement not allowed in next year’s local elections
Adriaan Alsema, Colombia Reports, August 28, 2018
“Colombia’s electoral authority banned the movement of Gustavo Petro, the presidential runner-up who obtained 42% of the votes, from next year’s local elections. The National Electoral Council (CNE) ruled that Petro’s political movement at the moment fails to meet the requirements to be recognized as a political party. The decision is a major blow for the provocative social democrat who is also left without the state grants given to parties to finance their organizations.”

Citing silence on Venezuela, Colombia withdraws from UNASUR
Associated Press, The Washington Post, August 27, 2018
“Colombia will leave a South American bloc promoted by the late Venezuelan President Hugo Chavez to counter U.S. influence in the region. President Ivan Duque said in a televised address Monday that UNASUR is now “the greatest accomplice of the Venezuelan dictatorship.””

Human Rights and the Environment

President Iván Duque, Protect Social Activists
Omaira Bolaños, The New York Times, August 8, 2018
“All of us wanting peace welcome President Duque’s commitments. But specific actions to protect rural communities are needed, as words alone will not stop the bullets. Fully implementing the peace process will repair the injustices and violence that indigenous, Afro-descendant and peasant populations have experienced in the past half-century, and before. Most important, all these groups must have their rights and livelihoods protected. For Colombia, the roots of a lasting peace are intertwined with the land.” [En Español]

Colombian activists face ‘extermination’ by criminal gangs
Joe Parkin Daniels, The Guardian, August 23, 2018
“Since the beginning of 2016–the year that a peace agreement was signed with Colombia’s largest leftist rebel group, the Revolutionary Armed Forces of Colombia (or Farc)–some 311 activists, community leaders, and human rights defenders have been murdered, according to the national human rights office. At least 123 of those killings took place in the first six months of this year, in what the country’s human rights ombudsman described as “an extermination.””

Private sector behind mass killing of Colombia’s social leaders: prosecution
Adriaan Alsema, Colombia Reports, August 26, 2018
“Colombia’s private sector is using death squads to assassinate social leaders who seek the return of stolen land, according to the country’s prosecution. Authorities have long claimed that drug traffickers and ELN guerrillas were behind the killings, but top officials told President Ivan Duque on Thursday that businessmen are behind many of the killings to prevent the restitution of land they stole during the war.”

Colombia Indigenous Leader, 2 Demobilized FARCs Killed
TeleSUR, August 24, 2018
“Colombian Indigenous authorities in northern Cauca have confirmed the death of 24-year-old Indigenous community member, Fredy Julian Conda Dagua, who was injured during clashes with the Colombian National Police… Also in the Cauca Department, two demobilized FARCs were reported killed. The Revolutionary Alternative Forces of the Commons (FARC) party members denounced the killings in Congress Tuesday. The two bodies were found, by inhabitants of the zone, with bullet wounds and signs of torture.”

Mapa de riesgo para los líderes sociales del Caribe
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 7 de agosto de 2018
“¿Quiénes están amenazando a los defensores de derechos humanos de esta región del país? Por defender la vida, el agua, la tierra o los recursos públicos, entre otros, los amedrentan, desplazan y asesinan. Este es el diagnóstico”.

[VIDEO] El camino a la extinción de los últimos indígenas nómadas de Colombia, los nukak makú
Noticias Caracol, 26 de agosto de 2018
“Su primer contacto con el hombre blanco, en 1988, parece haber marcado la desgracia para esta etnia, de la que solo quedan 700 nativos”.

Displaced in their own country
Thale Jenssen, Norwegian Refugee Council, August 9, 2018
“Colombia’s indigenous population has been among those most heavily affected by the 50-year conflict in the country. Even now, the peace is fragile, and many are still forced to flee.”

Coffee farmers struggle to adapt to Colombia’s changing climate
Jessica Eise and Natalie White, The Conversation, August 22, 2018
“For the country’s 300,000 coffee producers, these extreme weather threats – coupled with the increasingly unpredictable seasons, crop disease and invasive insects associated with climate change – endanger their livelihoods.” [En Español]

Menos mitos más igualdad
Claudia Mejía, El Espectador, 3 de agosto de 2018
“En enero de este año, cada 18 horas una mujer fue asesinada solo por el hecho de ser mujer. La muerte de ellas es el resultado de una acumulación de hechos que empiezan por cosas que podrían parecer simples y que, buena parte de la sociedad, ha naturalizado. “Calladita se ve más bonita”, dicen todavía”.

Venezuelan Refugee Crisis

Colombia needs help as it bears brunt of Venezuela’s refugee crisis
Jason Marczak, The Hill, August 16, 2018
“Duque, as it’s already clear, has two gargantuan challenges ahead of him as he begins his presidency. The ongoing process of implementing the country’s landmark peace accords—itself a daunting endeavor—has now been compounded by a massive influx of migrants and refugees from Venezuela. It is squarely in the United States’ interest to make sure we’re behind Duque every step of the way as he tackles these two challenges. Both the implications of failure and the dividends of success will reach far beyond Colombia’s borders.”

United States Announces Additional Humanitarian Aid for Venezuelans in Colombia
USAID, August 8, 2018
“Today, the U.S. Permanent Representative to the United Nations, Ambassador Nikki Haley announced nearly $9 million in additional humanitarian assistance to support Colombia’s efforts to respond to an influx of people who have fled chaos and repression in Venezuela. With this funding, the U.S. Government’s humanitarian assistance for the regional response to the Venezuelan crisis now totals more than $46 million since Fiscal Year 2017.”

Counternarcotics

Bayer Shares Plunge After Monsanto Weed Killer Ruling
Anthony Shevlin, The Wall Street Journal, August 13, 2018
“Shares in Bayer AG fell sharply on Monday after Monsanto Co.—which the German chemical company recently acquired—was ordered to pay $289.2 million in a landmark lawsuit over whether exposure to two of its weed killers caused cancer. The ruling by a California state jury on Friday found that Monsanto’s Roundup and Ranger Pro products presented a “substantial danger” to consumers, and that the St. Louis-based company knew—or should have known—the potential risks they posed.”

La falacia del nuevo ministro de Defensa al hablar de coca
Andrés Bermúdez Liévano, ¡PACIFISTA!, 9 de agosto de 2018
“El nuevo ministro de Defensa, Guillermo Botero está haciendo ronda de medios planteando la estrategia del gobierno entrante para acabar con la coca: “se acaba la erradicación voluntaria y se vuelve a la erradicación forzosa”. El problema es que esa afirmación es falsa. El argumento de Botero —que ha repetido el nuevo presidente Iván Duque varias veces y también el senador Ernesto Macías— es que la sustitución de coca fue opcional durante el gobierno Santos para los campesinos que la tienen sembrada y que esa falta de castigo explica el histórico incremento en los cultivos de uso ilícito”. 

Who Controls Colombia’s Enduring Heroin Trade
Tristan Clavel, InSight Crime, August 24, 2018
“The uncertainty surrounding who controls the heroin business in southwest Colombia is the result of the difficult access to production areas and the important criminal shifts that have recently taken place.” 

El eterno dilema entre el narcotráfico y el delito político
El Espectador, 9 de agosto de 2018
“Aunque la iniciativa no tiene efectos retroactivos y no afectaría al hoy partido FARC, el nuevo gobierno llega con una reforma que cerraría las puertas a futuras negociaciones de paz encaminadas a una solución política.”

U.S. soldier charged with smuggling 90 lbs. of cocaine from Colombia to Florida
Courtney Kube, NBC News, August 17, 2018
“Army Master Sgt. Daniel Gould was arrested after DEA agents found 40 kilos of coke in two backpacks on a military airplane in Colombia bound for an Air Force base in Florida.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

Do you know someone who might be interested in receiving the Colombia News Brief? Have them sign up here.