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Colombia News Brief for December 1-10, 2018

Author: Andrea Fernández Aponte

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Sojourners

 

Government-FARC Peace Process

“The truth will be built together”: Colombia’s Truth Commission president
Stephen Gill, Colombia Reports, December 3, 2018

“The truth commission, officially called the ‘Commission for the Clarification of Truth, Coexistence and Non-Repetition,’ will seek to clarify major human rights violations that occurred during the armed conflict. It will also try to provide a general explanation of the conflict as a whole.”

La JEP pide ubicar al excomandante de las Farc conocido como El Paisa
El Espectador, 6 de diciembre de 2018

“El Ministerio de Defensa, el Ejército, la Policía Nacional, la Fiscalía y Unidad de Investigación y Acusación deben dar información sobre el paradero del jefe exguerrillero Hernán Darío Velásquez Saldarriaga, a quien se le abrió un incidente de cumplimiento tras su partida del espacio de reincorporación”.

Renunció Vicente Torrijos a la dirección del Centro Nacional de Memoria Histórica
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 7 de diciembre de 2018

“Tras la polémica por su despido como profesor titular de la Universidad del Rosario, el comunicador declinó el nombramiento que este martes le hizo el presidente Iván Duque para dirigir la entidad encargada de la construcción de memoria del conflicto armado en Colombia”.

FARC Ex-Combatants Live Fragile Peace in Colombia
Albin Hillert, Sojourners, December 7, 2018

“Today, 50 ex-combatant families live in the emerging community, which hosts a small restaurant, various committees for community organization and development, and which cultivates the land through agriculture, poultry, and fish farming.”

Coca y disidencias, la encrucijada de Putumayo
Carolina Ávila, El Espectador, 10 de diciembre de 2018

“Desde Puerto Leguízamo hasta Mocoa, los campesinos han cumplido su promesa de erradicar 8.686 hectáreas de coca voluntariamente. A pesar de estos avances, hay preocupación por el incumplimiento del Gobierno, la reactivación del narcotráfico y la presencia de las disidencias de las Farc”.

¿En qué van los derechos de las mujeres dos años después de la firma de la paz?
Juan Pablo Sepúlveda, ¡Pacifista!, 5 de diciembre de 2018

“‘Estas mujeres, a pesar de haber vivido esta vida de violencia, se formaron y se están organizando … como una manifestación de la palabra y el empoderamiento de su voz’”.

Government-ELN Peace Process

El ELN y las disidencias están coordinadas
Juanita Veléz, La Silla Vacía, 3 de diciembre de 2018

“El pacto al que han llegado los disidentes y el ELN es no enfrentarse entre ellos, pero también han acordado usar las rutas ilegales para asuntos distintos, las disidencias para la cocaína y el ELN para el contrabando”.

Colombia Politics

Mass protests in Colombia mar president’s first 100 days but reveal a nation marching toward peace
Fabio Andres Díaz, The Conversation, December 7, 2018

“In Colombia, a protest movement with so much power and stamina is not necessarily a bad sign. As a scholar of peace and conflict, I see these public displays of dissent as proof that peace is effectively taking hold in Colombia after decades of bloody violence.”

New director of Colombia government truth body fired from university for lying
Billy Wallace, Colombia Reports, December 7, 2018

“Torrijos has publicly denied the existence of Colombia’s armed conflict, and has insisted that the military was confronting a ‘terrorist threat,’ a hypothesis promoted by the country’s far-right and Duque’s political patron, former President Alvaro Uribe.”

Human Rights and the Environment

“Las cifras de la Fiscalía no convencen”: relator de la ONU
Natalia Herrera Durán, El Espectador, 4 de diciembre de 2018

“Tras una visita por las regiones más afectadas por los crímenes y las amenazas a defensores sociales, Michel Forst, relator especial de la ONU sobre la situación de los defensores de derechos humanos, dio su agrio balance de este fenómeno que no se detiene y no encuentra justicia”.

Two murders of Colombian indigenous leaders in a single day
AFP, France24, December 8, 2018

“Edwin Dagua, 28, an indigenous leader on the Huellas reserve in Caloto, Cauca department, was shot dead Friday, a source from the association of town councils in the region told AFP… Just hours later, in a nearby area, another indigenous was murdered in similar circumstances, although there is still no detailed information on his death, the source said.”

Human rights activists say hitmen are targeting them in Colombia: U.N.
Anastasia Moloney, Reuters, December 3, 2018

“A peace deal in Colombia signed two years ago that ended the nation’s half-century civil war has led to a 40 percent decline in the overall murder rate, but killings of activists have risen, Michel Forst, the U.N. special rapporteur on human rights defenders said.”

Desplazamiento forzado, sin freno en el Bajo Cauca antioqueño
Verdad Abierta, 9 de diciembre de 2018

“El año no termina nada bien para municipios como Tarazá, Cáceres, Caucasia o Ituango. El éxodo de sus pobladores registra cifras que ni siquiera se presentaron en años recientes, cuando se recrudeció el conflicto armado. Las confrontaciones entre estructuras armadas criminales continúan y la Defensoría del Pueblo advierte el surgimiento de disidencias de Farc en el Nudo de Paramillo”.

The Outcome of the International Decade for People of African Descent in the Americas Depends on All of Us
Gimena Sánchez-Garzoli and Crystal Yuille, Institute on Race, Equality and Human Rights, December 7, 2018

“Illegal armed groups took advantage of the FARC’s demobilization to establish dominance in ethnic minorities’ territories. This has increased insecurity and displacement in Afro-Colombian areas.”

Un Pacífico arrinconado por los violentos
Alfredo Molano Jimeno, El Espectador, 5 de diciembre de 2018

“Un recorrido humanitario por el andén Pacífico dejó al descubierto la alarmante situación que se está viviendo en esta región del país. La minería, los cultivos de coca y las rutas del narcotráfico han desatado la codicia de los fusiles”.

Las lecciones de la masacre de las bananeras en Colombia
Nicolás Pernett, New York Times, 6 de diciembre de 2018

“Manejar el descontento social y la protesta sería mucho más efectivo en Colombia si en lugar de la intimidación y la violencia se hace responsables a las empresas, colaborativas o no, de proteger a sus trabajadores”.

‘Unforeseen cost’ of peace: deforestation through fires in Colombia up 600%
Megan Janetsky, Colombia Reports, December 6, 2018

“‘It is clear, despite numerous international commitments, regulations, and jurisprudence on the matter, that the Colombian State has not efficiently tackled the problem of deforestation in the Amazon,’ the Court said.”

Colombia’s Criminal Evolution 25 Years After Pablo Escobar’s Death
Parker Asmann and Bjorn Kjelstad, InSight Crime, November 30, 2018

“From a shift in Colombia’s criminal map, the end of the era of flashy narcos boasting their exuberant wealth, to increased international opportunities and a move away from the Caribbean trafficking route to the Pacific, organized crime in Colombia has taken a new form.”

Venezuelan Refugee Crisis

Las víctimas de la violencia en Colombia que retornan de Venezuela
María Clara Robayo, El Espectador, 5 de diciembre de 2018

“Por varias décadas Venezuela fue uno de los principales destinos de los colombianos que salieron del país a causa del conflicto armado. Hoy miles de ellos regresan, aunque las condiciones del retorno aún no son claras”.

Untreated diseases, health conditions plague Venezuelan migrants
Dylan Baddour, Al Jazeera, December 7, 2018

“The number of Venezuelans receiving emergency treatment in Colombian hospitals grew from a monthly average of 123 in 2015 to 2,060 in 2017, jumping further to almost 7,800 in the first seven months of 2018.”

Women are fleeing Venezuela for a better life. They’re turning up dead.
Sonia Osorio and Catalina Ruiz Parra, Miami Herald, December 5, 2018

“Finol is only one of the dozens of women who were forced by Venezuela’s economic collapse to emigrate in search of a higher quality of life, but instead found death. From February 2017 to November of this year, 41 murders of Venezuelan women have been reported by news media outlets across Latin America.”

Counternarcotics

Eradicating Peace in Colombia
Evan King and Samantha Wherry, NACLA, December 6, 2018

“Colombia’s new president, Iván Duque, continues to push for failed supply-side drug war policies in Colombia—a reversal of alternative coca substitution policies negotiated in 2016 as part of country’s peace accords.”

Colombia Sees Booming Market for Synthetic Drugs at Home and Abroad

Seth Robbins, InSight Crime, December 3, 2018

“The bust of the Colombia ketamine traffickers, and the discovery last month of 1,300 grams of pink cocaine embedded within a painting of the Virgin Mary on its way to New York from Bogotá’s airport, show that criminal groups aim to profit from moving these substances abroad.”

Colombia: massive bust suggests drug mules are swallowing wads of dirty cash

Joe Parkin Daniels, The Guardian, December 6, 2018

“Authorities said that mules often swallowed up to 120 pellets of cash, with five $100 bills in each latex capsule.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.