en English

Colombia News Brief for December 11, 2018 – January 17, 2019

Author: Andrea Fernández Aponte

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: ¡Pacifista!

 

Government-FARC Peace Process

Colombia signed a peace deal. So why have 164 community leaders been killed this year?
Jim Wyss, Miami Herald, December 21, 2018

“At issue is general lawlessness. When the FARC demobilized, the government didn’t fully fill the power vacuum, and now there’s a struggle for control, Forst said. “In rural areas, where the state absence is coupled with a heavy presence of organized and illegal armed groups, defenders are an easy target for those who see them and their human rights agenda as an obstacle to their interests,” he said.”

Colombia’s peace court weighs truth, justice and mistrust
Christine Armario, AP News, January 9, 2019

“The tribunal’s success may depend on whether it survives attempts by opponents of the peace process to undo the terms of the original agreement and on its ability to quickly deliver decisions that resonate with the public in Colombia, where the peace accord is still divisive, impunity is the norm and violence in the countryside by other armed groups is again raging. Perhaps a deeper question is whether any court can deliver a semblance of justice after a half-century conflict whose full scope may be impossible to account for.”

“Somos una jurisdicción de paz, no de venganza”: presidenta de la JEP
El Espectador, 16 de enero de 2019

“En su discurso sobre el primer año de la Justicia Especial para la Paz, Patricia Linares, su presidenta, destacó el trabajo de los 38 magistrados y su labor para un nuevo sistema de justicia transicional que promete cumplirles a las víctimas con justicia, verdad, perdón y no repetición”.

A pesar de todos los ataques, la JEP y la Comisión de la Verdad sobrevivieron en 2018
¡Pacifista!, 3 de enero de 2019

“A pesar de los riesgos, la JEP salió bien librada en 2018, lo mismo la Comisión de la Verdad, clave para investigar lo que pasó en casi 60 años de conflicto armado. El congreso fue clave en todo este proceso. Aunque el Centro Democrático es la fuerza política más fuerte en el capitolio, con 19 curules en el Senado y 32 en la Cámara de Representantes, su capital no le ha alcanzado para sacar adelante las reformas que cambiarían el Acuerdo de Paz”.

¿Por qué el presidente Iván Duque no convoca la Comisión Nacional de Garantías de Seguridad?
Natalia Herrera Durán, El Espectador, 10 de enero de 2019

“Esta instancia, que busca detener el asesinato de líderes sociales y desarticular a las organizaciones sucesoras del paramilitarismo, está completamente inactiva. Mientras tanto, se incrementa el asesinato de líderes sociales en el país”.

Las 9 preocupaciones de la Onu sobre la implementación del Acuerdo de Paz
El Espectador, 3 de enero de 2019

“El último informe del Secretario General de esa organización hace varios llamados de atención para que la paz sea una realidad en el país. Los cultivos de uso ilícito, el enfoque de género y las agresiones contra defensores de los derechos humanos generan inquietud”.

Colombia Farc: 85 ex-rebels killed since peace deal
BBC News, January 1, 2019

“The United Nations says 85 former Farc rebels have been killed in Colombia since the group signed a peace accord with the government two years ago. Most of the murders were by illegal armed groups and drug gangs fighting over former Farc territories, UN chief Antonio Guterres said in a report. Mr. Guterres urged Colombian President Ivan Duque, a vocal critic of the peace deal, to do more to protect ex-rebels.”

Colombia: Missing Farc leader Iván Márquez re-appears on video

BBC News, January 13, 2019

“In the film, he accuses the government of betraying the terms of the historic peace agreement signed in 2016. He says 400 community leaders and 85 former fighters have been killed since the peace accord was signed.”

Exjefe negociador de las FARC: “dejar las armas fue un error”
Bruno González Flaven, France 24, 13 de enero de 2019

“Márquez por su parte en un video de más de 12 minutos dijo: “no vamos a engañar a ningún guerrillero con el cuento de que todo está bien, que el Gobierno está cumpliendo.” En este punto tanto los voceros oficiales de las FARC, como Márquez, alegan incumplimientos en las tierras para desarrollar los proyectos económicos que les permita la integración y pocas garantías en su seguridad. Según sus cifras, desde la firma del acuerdo, 85 guerrilleros y 400 líderes sociales han sido asesinados”.

Government-ELN Peace Process

La parálisis de la mesa con el Eln dejó en veremos a los líderes sociales
Verdad Abierta, 15 de enero de 2019

“Junto con el estancamiento de la negociación de paz quedaron suspendidos un incipiente proceso de participación nacional y las apuestas humanitarias para Nariño y Chocó, lideradas por organizaciones sociales. Entre tanto, las partes no ceden en sus exigencias para reanudar los diálogos.”

Human Rights and the Environment

Las cifras de la ONU lo demuestran: la violencia se desbordó en 2018
Santiago Valenzuela A, ¡Pacifista!, 14 de enero de 2019

“Las necesidades humanitarias hoy, según la ONU, son mayores a las que tenía el país en enero del año pasado. Los homicidios aumentaron: pasaron de 11,831 en 2017 a 12.311 en 2018 – cifras a corte del 20 de diciembre, del Ministerio de Defensa–.  El conflicto se reactivó y la migración creció de forma acelerada: Colombia pasó de tener 38.892 venezolanos en enero de 2016 a 1.032,016 en diciembre del año pasado. Las disidencias de las Farc engrosaron sus filas con más de 1.000 integrantes y los diálogos de paz con el ELN se suspendieron”.

Masacres, homicidios y agresiones a líderes: el violento inicio de 2019

Juliana Jaimes Vargas, El Espectador, 15 de enero de 2019

“Hasta ahora van 15 días y ya se han registrado el asesinato de siete líderes sociales en diferentes zonas del país, una masacre en el Valle del Cauca que dejó cuatro víctimas, un atentado a una fundación de víctimas de desaparición forzada en Bogotá y un ataque que buscaba dejar sin vida a Alfamir Castillo, víctima de ejecuciones extrajudiciales. Solo dos semanas han pasado y la lista sigue creciendo. El año 2019 tuvo un arranque violento en una Colombia sin piedad”.

Colombia: six killed at site of notorious 1990s massacre as violence returns
Joe Parkin Daniels, The Guardian, December 18, 2018

“[The peace] deal was supposed to usher in a new, peaceful chapter in Colombia’s history, but atrocities continue at an alarming pace. At least seven massacres have been committed by myriad groups since March last year, while murders of human rights defenders and local activists have soared since the signing of the peace deal.”

Asesinatos y agresiones de líderes sociales por parte del Estado, en datos
El Espectador, 12 de enero de 2019

“Esta semana la Fiscalía entregó a la Justicia Especial para la Paz (JEP) un informe sobre 184 investigaciones que ocurrieron entre 1985 y 2016. La presidenta de la JEP, Patricia Linares, aseguró que la información es el punto de partida para la construcción y diseño de los grandes casos que adelanta la corporación para sancionar a los máximos responsables de estos delitos”.

En Colombia, los líderes sociales son tratados como delincuentes
¡Pacifista!, 17 de enero de 2019

“Siete líderes, entre sociales, ambientales y laborales, estuvieron capturados durante 16 días en Villavicencio, Meta. Todos fueron judicializados por cargos como terrorismo y tráfico o porte de armas, pero el caso es más confuso de lo que parece”.

Colombia: New Armed Groups Plague Afro-Colombian Zone
Human Rights Watch, December 13, 2018

“The 57-page report, “Recycled Violence: Abuses by FARC Dissident Groups in Tumaco on Colombia’s Pacific Coast,” shows how flaws in the demobilization of FARC guerrillas – and in their reincorporation into society – helped prompt the formation of these new dissident groups. These groups, including United Guerrillas of the Pacific and the Oliver Sinisterra Front, now batter urban neighborhoods and rural hamlets of Tumaco. These groups have engaged in scores of killings in Tumaco, contributing to a dramatic spike in homicide rates.”

El Catatumbo resiste a la guerra con su Comisión por la Vida
Verdad Abierta, 23 de diciembre de 2018

“La confrontación militar entre el Eln y el Epl ha afectado gravemente a la población civil. El riesgo para las comunidades llevó a las principales organizaciones sociales de la región a construir un escenario de articulación que ha conseguido visibilizar la crisis, así como formular propuestas para resolverla. No obstante, les ha faltado apoyo del gobierno nacional”.

El desplazamiento forzado, ¿estrategia de reordenamiento territorial?
Verdad Abierta, 14 de diciembre de 2018

“La Corporación Jurídica Yira Castro le entrega este viernes a la Jurisdicción Especial para la Paz y a la Comisión de Esclarecimiento de la Verdad un detallado informe sobre la relación entre paramilitarismo y el despojo de tierras en el departamento de Magdalena. Es un insumo que busca aportar otra mirada del desplazamiento, más de allá de ser un efecto colateral del conflicto armado”.

How Organized Crime Profits from Deforestation in Colombia
Bjorn Kjelstand and Felipe Puerta, InSight Crime, January 7, 2019

“The alarming levels of deforestation, with over 200,000 hectares lost in 2017  — a 23 percent increase from 2016 – have raised the alarm bells of authorities who recently announced the creation of a new specialized team of national prosecutors who will investigate crimes like land grabbing, wood trafficking, illegal mining and drug trafficking in the Amazon region, all of which have led to increased deforestation.”

Counternarcotics

Eradicating Peace in Colombia
Evan King and Samantha Wherry, NACLA, December 6, 2018

“Before leaving office, the Santos administration greenlighted the drones fumigation program, going against stipulations made as part of the country’s historic peace agreement, signed in late 2016, which created a voluntary crop substitution pact with Colombian farmers. The pact intended to target the socioeconomic roots of coca production, subsidizing the voluntary substitution of illicit crops, such as coca for legal alternatives. Duque has stated he plans to expand aerial fumigations in his drug policy agenda—a move the U.S. administration celebrated—dovetailing with Trump’s call for renewed eradication.”

El riesgo extremo de querer sustituir coca voluntariamente
Juan Gómez, El Espectador, 21 de diciembre de 2018

“Son varias las razones que permiten afirmar que el riesgo contra los promotores de la sustitución de cultivos va más allá de la violencia de los grupos alzados en armas. También están la indiferencia, la desprotección y la estigmatización del Estado, que históricamente los ha considerado enemigos por estar vinculados con la cadena del narcotráfico, a pesar del contexto de necesidad que afrontan”.

US vows to help Colombia reduce acreage for cocaine production by 2023
Chandler Thornton, CNN, January 3, 2019

“US Secretary Mike Pompeo expressed concern about the surge in production in a meeting with Colombian President Ivan Duque Wednesday. “The United States remains deeply concerned about the surge in coca cultivation and cocaine production in Colombia since 2013 and its impact on both our countries,” Pompeo said in a joint press conference with President Duque in Colombia.”

Colombia Tries To Get Farmers Away From The Cocaine Biz. How’s That Going?
John Otis, NPR, November 14, 2018

“Experts point out that Colombia has been promoting so-called crop-substitution for the past two decades—and very few projects have taken hold. Many are badly designed and underfunded, says Andrés Bermudez, a Colombian journalist who runs a news website about coca farmers. “You have to now think of them as people who are going to start their own businesses in a very isolated part of the world, where they have no access to roads, where they may not have any access to science and technology, where they have no access to electricity or Internet,” he says. “How are they going to do this? How can we expect them to do this?””

Venezuelan Refugee Crisis

Crises Colliding: The Mass Influx of Venezuelans into the Dangerous Fragility of Post-Peace Agreement Colombia
Melanie Teff and Daphne Panayotatos, Refugees International, January 13, 2019

“[D]espite a 2016 peace agreement, Colombia continues to suffer from internal conflict. Almost 8 million Colombians remain internally displaced and the number of civilians affected by the internal violence is once again on the rise. For years, the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) has led the international effort to meet humanitarian needs resulting from the civil war. However, OCHA began winding down its presence in 2016. Now, the influx of Venezuelan refugees and migrants has accelerated this shift of resources away from Colombia’s conflict-affected and internally displaced persons (IDPs), as international donors and humanitarians mobilize to respond to the new challenges.”

Shadow Tourism Industry Smuggles Migrants from Venezuela to Colombia
Mayra Alejandra Bonilla, InSight Crime, January 15, 2019

“Tourism agencies and taxi cooperatives are the newest fronts being used to hide migrant-smuggling rings at the border between Venezuela and Colombia, a shadowy business that earns illegal organizations and corrupt authorities up to $500 per person smuggled.”

Here’s Why Colombia Opened Its Arms to Venezuelan Migrants—Until Now
Megan Janetsky, Foreign Policy, January 14, 2019

“Gimena Sánchez-Garzoli, the Andes director for the Washington Office on Latin America (WOLA), said conflict is festering in the South American country. “Solidarity will only go so far,” Sánchez-Garzoli said. “If you talk to Colombians in these areas, they believe that crime is worse, things are worse because of Venezuelans. Whether or not that is true is something else. There is definitely a building sensation of scapegoating toward the Venezuelans.””


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.