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Colombia News Brief for February 12, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of this week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Upcoming Event: “Colombia: Human Rights Defenders Building Sustainable Peace”

A Colombia Peace Forum at the U.S. Institute of Peace on February 18. RSVP here.

The Peace Process

•   “Los colombianos tendrán la última palabra sobre los diálogos”: Santos
Semana, 9 de febrero de 2016
“El presidente Juan Manuel Santos está decidido en sacar adelante la propuesta unilateral de someter a un plebiscito la refrendación de los acuerdos de paz”.

•   Víctimas, Santos y ‘Timochenko’: nominados a Nobel de Paz
El Espectador, 8 de febrero de 2016
“El parlamentario noruego Heikki Holmas, nominó ante el Comité Nobel al presidente Juan Manuel Santos, al máximo comandante de las Farc alias ‘Timochenko’ y a las víctimas Leyner Palacios, Luz Marina Bernal, Constanza Turbay, Jineth Bedoya y José Antequera, como candidatos al Premio Nobel de Paz 2016”.

•  Postconflict in Colombia. Military and police transition: five challenges 
Jean Carlo Mejí Azuero, openDemocracy, February 11, 2016
“Colombia is currently setting up a new, innovative and unique system of justice for its transition, based on two precepts: first, the enforcement of a constitutional framework (a legal-political framework for peace), and second, the dialogue with the main armed group, the Revolutionary Armed Forces of Colombia – People’s Army (FARC), outside the existing law of the country.” U.S. and International Support for Peace

•  
On the road to peace in Colombia, it’s important to remember the underlying causes of conflict
Oxfam America, February 9, 2016
“Building lasting peace in Colombia requires addressing the underlying causes of the conflict – inequality and poverty primary among them – particularly in rural areas where farmers and communities lack secure access to land and resources to ensure their livelihoods.”

•   Peace at Last in Colombia Cocaine Country—Unless We, er, Blow It
Virginia Bouvier, The Daily Beast, February 8, 2016
“After half a century of war, is it possible the killing will end? This is the best chance there’s been, but the world—and the U.S. Congress—will have to help.

•   Letter from NGOs to Negotiators in Havana: The UN office for Human Rights in Colombia must remain
The International Office for Human Rights Action on Colombia, February 8, 2016
“In a letter sent to the delegations of the Colombian Government and the FARC -EP, organizations insist on the need to include into the agreements the permanence of Office of the United Nations High Commissioner in Colombia.”

•   Cardin, Corker Introduce Resolution Supporting the Government of Colombia’s Efforts to Pursue Peace and End the Country’s Armed Conflict
United States Senate Committee on Foreign Relations, February 9, 2016
“Leaders of the Senate Foreign Relations Committee Reaffirm U.S. Support for Colombia at the 15th anniversary of Plan Colombia.”

•   A First Glance at the 2017 Foreign Aid Request for Latin America
Adam Isacson and Sarah Kinosian, Washington Office on Latin America, February 9, 2016
“The ‘Peace Colombia’ assistance package would change the amount and makeup of U.S. assistance, but not radically.”

•   Los invisibles
Melba Escobar, El Espectador, 10 de febrero de 2016
“Santos viaja a Estados Unidos a sellar el Plan Colombia II o Plan Paz con el primer presidente afroamericano de Estados Unidos y no lleva un afrocolombiano en su comitiva, viniendo de un país en donde una quinta parte de su población es negra. Y eso que la comitiva incluyó dos aviones, sin hacer el menor gesto de austeridad, con 87 personas”.

•   Obama meets Colombian delegation, but where are the Blacks?
Amsterdam News, February 12, 2016
“There’s some outrage being expressed in Washington, D.C., this week after the visit between Colombian President Juan Manuel Santos and President Barack Obama Thursday, Feb. 4.”

•   Peace and Reconciliation in Colombia: Navigating the Minefields
Norwegian Ambassador Kåre R. Aas, The “Y” in Diplomacy, February 8, 2016
“The U.S. and Norway have jointly launched an initiative whose goal is for Colombia to be ‘mine-impact free’ by 2021. President Obama announced Feb. 4 the Global Demining Initiative for Colombia, which called on the international donor community to provide funding, technical support and resources to achieve these goals.”

•   Santos confirma que el papa Francisco visitará Colombia el próximo año
Semana, 11 de febrero de 2016
“Es un hecho: el papa Francisco visitará tierras colombianas el primer trimestre del 2017… ‘No va a condicionar su visita al proceso de paz. Él va a estar con los colombianos. Pero es más bonito si le podemos presentar un proceso de paz hecho y refrendado como se debe’, dijo uno de los voceros”.


Human Rights


•  Los Costos en Derechos Humanos durante el Plan Colombia: Infografía
Angelika Albaladejo y Lisa Haugaard; traducción por Julián Gómez Delgado, Fondo Educativo del Grupo de Trabajo Sobre Asuntos de América Latina (LAWGEF), 10 de febrero de 2016
“Desde el inicio del Plan Colombia, más de 6 millones de personas fueron victimizadas, más de 4 millones de personas fueron desplazadas, más de 4.300 civiles fueron asesinados presuntamente por fuerzas militares del gobierno para aumentar el número de bajas, más de 1.000 sindicalistas y 400 defensores/defensoras de los derechos humanos fueron asesinados, y un incontable número de mujeres sufrieron violencia sexual”.

Segunda condena a coronel González del Río por ‘falsos positivos’
El Tiempo, 10 de febrero de 2016
“Un juzgado especializado de Pereira condenó a 37 años y 6 meses de prisión al coronel González del Río por las muertes de Javier Moreno y Janio Sepúlveda, en hechos ocurridos en septiembre de 2007 en Neira, Caldas”.

Aggression targeting Colombia’s journalists up 40% in 2015: Press freedom NGO
Adriaan Alseema, Colombia Reports, February 9, 2016
“The steep increase in violence is the highest since 2009 and made Colombia the 11th most dangerous country in the world for journalists and reporters.”

Paz en los Titulares, Miedo en la Redacción: Informe sobre el estado de la Libertad de Prensa en Colombia en 2015
Fundación para la Libertad de Prensa, 8 de febrero de 2016
“Durante el 2015 la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) registró 147 agresiones directas contra la prensa en Colombia, con un total de 232 víctimas; entre ellas hubo dos
homicidios por razones de oficio”.

•  Violaciones a libertad de prensa aumentaron 23% en 2015
Tomás Betín del Río, El Heraldo, 9 de febrero de 2016
“La Federación Colombiana de Periodistas, Fecolper, presentó un informe en el que se indica que las violaciones de la libertad de prensa en el país aumentaron el año pasado un 23 por ciento, con 179 agresiones registradas, incluidos tres asesinatos”.

11 Colombia children died of malnutrition in January; Authorities reject responsibility
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 12, 2016
“In spite of an international court ruling ordering Colombia to attend a humanitarian crisis in the north of the country, four more children reportedly died of malnutrition last week alone. No authority is willing to take responsibility.”

Colombia’s armed groups have recruited some 9000 minors since 1985: Report
Colombia Reports, February 12, 2016
“Some 8,942 children and teenagers were recruited by different armed groups in Colombia from 1985 up until last month.”

Las Farc anuncian que desde hoy no reclutarán menores de 18 años
El Colombiano, 10 de febrero de 2016
“Las Farc anunciaron este miércoles que no reclutarán a menores de 18 años, una decisión que se produce un año después de su compromiso de no aceptar en sus filas a menores de 17 años”.

AIDA celebrates Court decision to protect Colombia’s páramos
The Interamerican Association for Environmental Defense, February 9, 2016
“Colombia’s Constitutional Court on Monday declared unconstitutional an aspect of the country’s National Development Plan that permitted mining in páramos.”

¿Qué tumba y qué mantiene la Corte en el fallo de los páramos?
El Tiempo, 9 de febrero de 2016
“Debate giró sobre la explotación de recursos en páramos, proyectos estratégicos y reservas mineras”.

Colombian Government and ELN

•  “Gobierno y el ELN: ¿para dónde va la negociación?”
Semana, 9 de febrero de 2016
“Mientras las conversaciones de La Habana avanzan rápidamente, el proceso con el ELN parece descarrilado. Los pocos avances en la fase exploratoria y los últimos ataques impiden que la negociación avance”.

Rebel attack ups tension in Colombia peace drive
Yahoo News, February 8, 2016
“Colombia vowed Monday to step up the fight against the country’s second-biggest rebel group, despite claims it was ready to join in a peace drive to end decades of conflict.”

Gobierno y ELN: 90 días sin hablar
Juanita León, La Silla Vacía, 8 de febrero de 2016
“Después del consejo extraordinario de seguridad en Arauca convocado por Juan Manuel Santos para analizar el ataque con tatucos del Eln a las instalaciones de la Brigada 18 del Ejército, el Presidente dijo que condicionaba los diálogos de paz con esta guerrilla a la liberación de todos los secuestrados”.


*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles and reports, all of which do not necessarily reflect the viewpoints of the Latin America Working Group.