en English

COLOMBIA NEWS BRIEF FOR FEBRUARY 16, 2022

Print Friendly, PDF & Email

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

United Nations verification Mission in Colombia
United Nations Security Council, December 27, 2021
“The present report is submitted pursuant to Security Council resolution 2603
(2021), by which the Council extended the mandate of the United Nations
Verification Mission in Colombia, and Council resolution 2366 (2017), in which the Council requested the Secretary-General to report on the implementation of the mandate of the Mission every 90 days. The present report covers the period from 25 September 2021 to 27 December 2021.”

COLOMBIAN ELECTIONS

Colombia pide a Europa rechazar injerencia en elecciones
AP News, 15 de febrero de 2022
“El presidente colombiano Iván Duque insistió el martes en la necesidad de proteger las próximas elecciones legislativas y presidenciales en su país de una posible ‘injerencia extranjera’ durante un discurso ante el Parlamento Europeo. ‘Tenemos que ser capaces de rechazar cualquier intento de afuera que quiera llevar nuestros sistemas electorales a convertirse en un experimento de hackers entrenados para movilizar y detonar odios’, dijo Duque, quien cumple un viaje oficial en Europa. El gobierno colombiano no ha mostrado pruebas que indiquen que se está gestando una injerencia internacional para afectar las elecciones”.

A un mes de elecciones en Colombia hay 163 víctimas de violencia y 19 muertes 
El Espectador, 13 de febrero de 2022
“A falta de un mes para que tengan lugar las elecciones legislativas en Colombia el próximo 13 de marzo, se han reportado 163 víctimas de violencia política, dentro de las que figuran 19 candidatos y políticos que han sido asesinados, según reportó este domingo la Fundación Paz y Reconciliación (Pares). Se trata de un recuento realizado desde el 13 de marzo de 2021 hasta la fecha, cuando comienza la cuenta regresiva para las elecciones de renovación del Senado y la Cámara de Representantes, en el que se han contabilizado 124 hechos de violencia contra 163 personas que dejó 19 homicidios. Se trata, no obstante, de una cifra inferior a la de las elecciones departamentales y municipales de 2019, cuando Pares reportó 230 víctimas en 177 hechos, de las cuales tres de cada diez eran personas pertenecientes a la oposición del Gobierno nacional”.

US warns of risks by external actors ahead of Colombia elections 
Richard Emblin, The City Paper Bogotá, February 11, 2022
“During a two-day visit to Bogotá, and first as U.S Under Secretary of State for Political Affairs, Victoria Nuland outlined concerns by the government of President Joe Biden that Colombia faces ‘risks by external actors and authoritarians,’ as well as ‘cybersecurity threats to propagate lies and stories that are not of Colombian origin.’ Nuland’s statements during a press conference with President Iván Duque also highlighted strong bilateral efforts to ‘defeat the toxic cocktail of terrorism, violence, drugs, and crime.’

PEACE PROCESS

The Status of Implementation for the Ethnic Chapter in Colombia’s Peace Accord
WOLA, February 17, 2022
At this event, Afro-Colombian and Indigenous leaders will share updates regarding the implementation of the Ethnic Chapter ’and their views on how the international community can help advance the rights of Afro-Colombian and Indigenous peoples in 2022. In December 2021, the Special High Level Instance for Ethnic Groups (Instancia Especial de Alto Nivel con Pueblos Étnicos, IEANPE) released a report monitoring the status of implementation of the commitments made in the Ethnic Chapter from 2017 to 2021. Read it here.

131 municipios presentan los mayores riesgos para las elecciones de 2022
El Tiempo, 11 de febrero de 2022
“En 131 municipios, en 23 departamentos del país, presentan los mayores riesgos en materia de fraude electoral como por factores de violencia. Del total de municipios en riesgo, 49 se encuentran en riesgo extremo, 65 en riesgo alto y 17 en riesgo medio. Las cifras, presentadas por la Misión de Observación Electoral (MOE), hacen parte del nuevo informe ‘Mapas y factores de Riesgo Electoral – Elecciones nacionales 2022’”.

Colombia presidential candidate says talks with ELN rebels possible but not in Cuba
Julia Symmes Cobb and Luis Jaime Acosta, Reuters, February 11, 2022
“Colombian right-wing presidential candidate Oscar Ivan Zuluaga said renewed peace talks with leftist National Liberation Army (ELN) rebels could be possible in his administration, but they cannot take place in erstwhile host Cuba. ‘I’m willing to have a negotiation, but a negotiation with conditions. The first is it cannot be in Cuba,’ Zuluaga, who will represent President Ivan Duque’s Democratic Center party in May’s elections, told Reuters on Thursday. Zuluaga, 63, who served as finance minister under former President Alvaro Uribe, also said he would also slash government spending and propose the elimination of pension subsidies for high-earners if elected, to boost the competitiveness of South America’s third-largest economy.”

Colombia struck a peace deal with guerrilla groups years ago. So why is violence surging?
Stefano Pozzebon, CNN, February 6, 2022
“This year kicked off with a violent start on the Colombia-Venezuela border, where dissident militant factions have been competing for territorial control of lucrative drug routes that connect the South American country to the US and Europe. At least 23 people were killed in violent clashes at the start of the year, followed by a deadly car bomb and the murder of a local community leader and his wife. The renewed violence comes more than five years after the Colombian government signed a peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), ending a 52-year armed conflict that killed up to 220,000 people and displaced as many as 5 million people.”

Florida senate nears vote rebuking Joe Biden admin for removing Colombian FARC rebels from terrorism list
Jesse Scheckner, Florida Politics, February 15, 2022
“The Florida Senate is one vote from formally opposing a move by President Joe Biden’s administration to remove the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) from the United States’ list of foreign terrorist organizations. The Senate Rules Committee voted unanimously Monday for a resolution (SR 1064) by Republican Miami Sen. Ileana Garcia expressing the chamber’s commitment to Colombia and condemnation of FARC. The item, to which Republican Rep. Juan Fernandez-Barquin filed a House companion, also opposes ‘any effort to change the U.S. State Department’s designation of Cuba and Iran from their current designations as state sponsors of terrorism.’”

CONTINUING ARMED CONFLICT

Colombia’s former armed forces chief accused of drug trafficking
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 15, 2022
“The former commander of Colombia’s armed forces allegedly helped paramilitary organization AGC control the drug trade in  the southwest of the country, according to radio station Blu. The radio station made the claim based on a 663-page prosecution report in which retired General Leonardo Barrero was accused of helping ‘Matamba.’ This drug trafficker of ‘La Cordillera,’ a drug trafficking organization that is part of the AGC, allegedly took over the drug trade in the southwestern Nariño province with the help of the military. Barrero, a.k.a. ‘The Godfather,’ allegedly mediated military support for Matamba at east between September 2019 until early this year, according to the radio station. This implies that the former armed forces commander was involved in drug trafficking while running for governor in the Cauca province for President Ivan Duque’s Democratic Center party.”

ELN aseguró que no afectará el proceso electoral en Colombia 
Infobae, 15 de febrero de 2022
“El próximo 13 de marzo iniciará en todo el país un proceso de jornadas de elecciones que determinarán quiénes serán las personas encargadas del país en el Congreso y en la Casa de Nariño. En algunos puntos del país, en donde la presencia de los grupos armados ilegales es predominante, los comicios generan dudas e intranquilidad por una posible incidencia violenta por parte de estos; sin embargo, esto ha sido descartado por el ELN. En las últimas horas, voceros del Ejército de Liberación Nacional (ELN) se pronunciaron de cara a las próximas elecciones que se llevarán a cabo en Colombia y garantizaron que ellos no atacarán a las poblaciones y, de igual forma, no afectarán el proceso electoral”.

Venezuela military has killed 9 members of armed groups – minister 
Vivian Sequera and Deisy Buitrago, Reuters, February 11, 2022
“Military operations on the border with Colombia have killed at least nine people belonging to illegal armed groups, while eight civilians died after explosive devices left by the same groups detonated, Venezuelan Defense Minister Vladimir Padrino said on Friday. At least 13 members of the armed groups, which come from Colombia, have been detained, Padrino added during a press conference. He did not give details about the civilian victims but confirmed they were Venezuelan.”

El diálogo, clave para sacar a Arauca del conflicto armado 
El Espectador, 3 de febrero de 2022
“Desde Washington hasta Arauca hay voces que claman porque los actores asentados en territorio araucano se sienten a conversar para buscar salidas que paren el baño de sangre. Por ahora, la medida militar para contrarrestar en Arauca los nefastos efectos en la sociedad civil por las acciones criminales de las disidencias de las Farc y la guerrilla del Eln han fracasado. Los resultados saltan a la vista: según cifras de la Defensoría del Pueblo, reportadas el 2 de febrero, durante lo que va corrido de 2022 han muerto de forma violenta 66 civiles y más de 1.200 personas fueron víctimas del desplazamiento forzado en ese departamento del oriente del país”.

HUMAN RIGHTS

“Tuve que salir de Colombia para que no me mataran por protestar”
Sally Palomino,El País, 12 de febrero de 2022
“Álvaro Herrera aparece a medio cuerpo al otro lado de la pantalla. Está vestido con una camiseta y su pelo está amarrado con una coleta. Se ve cansado. Está cansado. Las últimas semanas no ha podido dormir bien. No había planeado dejar su país y menos como lo tuvo que hacer, de un día para otro, de emergencia, exiliado. Herrera fue la imagen de la persecución que vivieron los jóvenes durante las protestas del año pasado en Colombia. Es la cara de los que siguen sufriendo hoy, cuando ya han pasado varios meses de esos días en los que civiles armados salían a apuntar a cualquiera que se atreviera a manifestarse contra el Gobierno y la policía detenía arbitrariamente a quien quisiera, al que estuviera en la calle”.

Colombia: Refugee camp with over 1,000 indigenous people 
Euronews, February 10, 2022
“There are about 550 children among the 1,300 or so people camping in the national park, which is located along with one of Bogotá’s busiest avenues. Some of the children are suffering from ‘malnutrition’ and cold. The majority of the squatters are from the indigenous Embera community, based in the southwestern regions of Cauca and Choco. They say they have fled violence by armed groups in their home country and cannot return. After five months of fruitless negotiations, the humanitarian problem has become a ‘historic crisis’ according to the Colombian press.”

Colombia es el país más peligroso para la defensa de los derechos humanos: Amnistía Internacional 
Infobae, 2 de febrero de 2022
“El pasado 17 de enero, el cuerpo de Luz Marina Arteaga fue hallado sin vida. Arteaga era una de las defensoras de comunidades campesinas más conocidas del departamento del Meta. Antes de morir, había denunciado que en su región la situación de orden público era complicada por el abandono del Estado y el despojo territorial al que habían sometido a campesinos e indígenas grupos armados ilegales. Las aseveraciones de ese entonces dieron luz verde a la Unidad Nacional de Protección para velar por la vida de esta lideresa que se encontraba amenazada y en abril del 2019 se impusieron entorno a ella una serie de medidas materiales para proteger su vida, pero no fueron suficientes”.

ENVIRONMENT

CE ve a Colombia socio indispensable en clima y firma pacto de cooperación 
EL Tiempo, 15 de febrero de 2022
“‘Colombia tiene una amplia riqueza ecológica, esto es muy impresionante, y es un socio indispensable en la lucha contra el cambio climático y en nuestra transición hacia una acción por el medioambiente’, enfatizó Von der Leyen en una declaración ante la prensa junto a Duque, al que hoy recibió en Bruselas. Para la política alemana, Colombia es un ‘amigo muy cercano’ y un ‘socio de mentalidad parecida’ con el que la Unión Europea (UE) comparte ‘fuerte determinación’ por trabajar ‘de la mano’ en la agenda verde, por lo que consideró la nueva declaración firmada hoy como un ‘paso importante en esa dirección’”.

Environmental groups alarmed over fires in Colombian Amazon 
Manuel Rueda, The Washington Post, February 9, 2022
“Environmental groups are expressing alarm about a sharp increase in fires in Colombia’s Amazon region that they blame on people clearing forest to make way for cattle ranches, coca fields and illegal roads. More than 150 academics and activists from Colombia, Brazil, France and Spain sent a letter to President Ivan Duque on Tuesday urging the Colombian government to take a more aggressive stance against deforestation, using the military to put out the fires, creating economic alternatives for people in the Amazon region and arresting those who finance efforts to clear the forest.”

VENEZUELA

Migración venezolana en Arauca: llegando a un territorio en crisis humanitaria
El Espectador, 12 de febrero de 2022
“La migración venezolana ha llegado a un departamento inmerso en un conflicto armado de cuatro décadas que se ha recrudecido desde el 2 de enero, cuando se abrió un choque de eliminación mutua entre el Eln y las estructuras disidentes de las Farc. De acuerdo con Migración Colombia, hasta agosto de 2021 había cerca de 34 mil migrantes venezolanos en el departamento de Arauca y más de 18 mil en la capital.”

ASSASSINATION OF PRESIDENT OF HAITI

They fooled us
Jake Johnston, Center for Economic and Policy Research, February 7, 2022
“Seven months after the assassination of Haiti’s president, the true masterminds remain unknown. But a failed “coup” plot that preceded it provides new information about those involved — and what the US and Haitian governments may have known ahead of time.”

HISTORY U.S.-COLOMBIAN RELATIONS

U.S.-Colombia Relations
Council on Foreign Relations, November 2021
“Over the two centuries since Colombia’s independence, the relationship between Washington and Bogota has evolved into a close economic and security partnership. But it has at times been strained by U.S. intervention, Cold War geopolitics, and the war on drugs.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

P.S. Do you know of someone who might be interested in receiving the Colombia News Brief? Tell them to email asaadipour@lawg.org!