en English

Colombia News Brief for February 20, 2016

Print Friendly, PDF & Email

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of this week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

The Peace Process

•   Colombia Stops Visits by FARC Leaders Aimed at Briefing Fighters on Peace Talks
The New York Times, February 18, 2016
“Colombia’s government on Thursday suspended further visits to the country by Marxist FARC negotiators, saying they violated the terms under which they were allowed to return from Havana to explain agreements reached at peace talks to their fighters.”

•  Sanción a guerrilleros puede llegar a ser hasta de 20 años de prisión, dice Santos
El Espectador, 15 de febrero de 2016
“El presidente Juan Manuel Santos reiteró este lunes que no habrá amnistía para los crímenes de lesa humanidad, graves crímenes de guerra y genocidio y en general, las graves violaciones de los derechos humanos y las graves infracciones al Derecho Internacional Humanitario”.

•  Colombia: Will Peace Be Played out in the Countryside?
 Charlotte Mackenzie, Latin Correspondent, February 18, 2016
“Far removed from Bogotá and President Santos’ new and revised ‘Plan Colombia’, made possible thanks to a healthy cash injection from northern neighbor the U.S., what of the areas in which peace is an almost daily struggle? The communities from which thousands have faced displacement, in addition to losing valuable cash crops and family members, as innocent civilians remain caught in the crossfire.” •  Afro-Colombian Issues Must Be Central to the Peace Process
Elijah C. Stevens, teleSur, February 16, 2016
“Despite the major impacts of the internal conflict on Afro-Colombians’ lives and livelihoods, there has been little representation for Afro-descendant peoples in the peace process. The direct peace talks have involved government officials and FARC representatives, without inclusion of Afro-Colombian leaders and activists.”

•  Indígenas y afrodescendientes por fuera de la paz
Gimena Sánchez-Garzoli, El Espectador, 16 de febrero de 2016
“Crece el miedo de que las comunidades afrodescendientes e indígenas, así como sus territorios, queden a la deriva luego de la firma de la paz entre las Farc y el Gobierno colombiano. Organizaciones defensoras de derechos humanos prenden las alarmas sobre el futuro de estas comunidades y sus territorios durante el posconflicto”.

•  As peace nears for Colombia, demobilized ex-combatants speak out
Gena Steffens, The City Paper, February 18, 2016
“‘Many people say that the key to a successful post-conflict society is education,’ states [Victor García Albañez, a former high-ranking commander of FARC]. ‘But the truth is that without available jobs, or a society ready to accept or hire ex-combatants, people will always return to crimes such as extortion and theft in order to feed themselves.’”

•  Familiares de desaparecidos presentarán en La Habana propuesta para su búsqueda
El Espectador via AFP, 17 de febrero de 2016
“Familiares de desaparecidos en Colombia presentarán el 12 de marzo sus recomendaciones de búsqueda al gobierno y la guerrilla FARC… Unas 80 asociaciones de víctimas de desaparición forzada de 24 departamentos de Colombia anunciaron este martes sin entrar en detalles que tienen ‘más de 300 recomendaciones’ para la implementación [del plan para la búsqueda de desaparecidos durante el conflicto armado]”.

•  Los protagonistas del posconflicto en el Magdalena Medio
Andrea Nocove Marín, La Silla Santandereana, 18 de febrero de 2016
“Mientras se espera que en marzo se firme el acuerdo de paz entre el Gobierno y las Farc, tras poco más de tres años de conversaciones en La Habana, en las regiones más azotadas por la violencia hay diferentes líderes que se están anticipando al posconflicto y que de una u otra manera podrán influir en la implementación de los acuerdos. Estos son los actores en el Magdalena Medio que podrían o torpedear o hacerle más fácil el camino a la paz”.

•  Buenaventura ¿La paz del futuro?
Juan Camilo Medina Scarpetta, Las 2 Orillas, 18 de febrero de 2016
“Mientras el país camina hacia la dejación de armas de los grupos guerrilleros, hacia la reconciliación y una vida menos violenta, en la ciudad —con— puerto, se han desatado nuevas formas de violencia mucho más salvajes de lo que hasta ahora la guerra nos ha presentado, entre ellas lo que sucede en las ‘casas de pique’ ha sido una película de horror y barbarie. Nuevas formas de violencia advertidas por expertos del posconflicto, hacen parte de la reciente historia que han padecido los bonaverences. La ciudad debería ser hoy por hoy el laboratorio más grande de posconflicto”.


U.S. and International Support for Peace

  New Trust Fund Launched by UN and Colombian Government for Peacebuilding Needs
United Nations News Centre, February 17, 2016
“The United Nations and the Government of Colombia today announced the launch of a new multi-partner trust fund in the country’s capital, Bogotá, to respond to stabilization and peacebuilding needs.”

•  Deputy Secretary of State Heather Higginbottom to Travel to Colombia
U.S. Department of State Office of the Spokesperson, February 17, 2016
“Deputy Secretary Higginbottom’s visit underscores the long-standing support of the United States government for Colombia’s efforts for peace. During the visit, she will assess areas for collaboration for the post-peace accord era and analyze how peace accord implementation could change U.S. assistance requirements. She will meet with senior government officials to discuss shared priorities for the U.S.-Colombian partnership. She will engage with representatives from civil society organizations that represent marginalized populations, including women, Afro-Colombians, indigenous, and conflict victims.”

•  Obama to visit Cuba, just eight months after embassy reopens in Havana
Karen DeYoung and Juliet Eilperin, The Washington Post, February 17, 2016
“The White House had initially hoped that the Cuba stop would coincide with the signing on the island of a peace deal ending Colombia’s long guerrilla war, but the March 23 deadline for the agreement now is expected to be extended for at least several days, possibly weeks.”

Human Rights

•  Colombia: Human Rights Defenders Building Sustainable Peace [Event Video]
Event hosted by the United States Institute of Peace, the Latin America America Working Group and the Washington Office on Latin America, February 18, 2016
“Despite widespread optimism that a peace agreement will soon be reached in Havana, the war in Colombia continues, marked by a rise in attacks on human rights defenders… hear four winners of last year’s National Prize for the Defense of Human Rights in Colombia discuss the challenges they and their fellow advocates face in their regions, and the role of human rights defenders in building sustainable peace in Colombia.”

•  Defensores: Cooperación de Estados Unidos debe llegar a comunidades
Premio Nacional a la defensa de los derechos humanos de Diakonia, 16 de febrero de 2016
“[Lisa Haugaard del LAWG] señaló que ‘esta visita es clave  para escuchar la voz de los defensores y hacer incidencia de cómo y a dónde debe llegar la ayuda de los Estados Unidos’.  Indicó también la integrante de LAWG que la cooperación de Estados Unidos debe ser a favor de las comunidades y la sociedad civil, así como el proceso de paz”.

•  El legado de los ausentes: 16 años de la masacre de El Salado
Centro Nacional de Memoria Histórica, 17 de febrero de 2016
“Hace 16 años, del 16 al 21 de febrero de 2000, la música fue testigo de una de las masacres más aterradoras en la historia del conflicto armado colombiano. A ritmo de gaitas y tamboras, más de 450 paramilitares apoyados por helicópteros asesinaron a 16 campesinos, acusados de ser guerrilleros. Durante más de cuatro días a su paso por veredas y carreteras, este escuadrón de la guerra dejó 60 personas muertas”.

•  Remains of at Least 100 May Have Been Tossed into Sewers under Prison
 Rafael Romo, CNN, February 18, 2016
“Colombian authorities are investigating the disappearance and possible dismemberment of at least 100 people whose bodies were allegedly thrown into a sewer system underneath a notorious prison in Bogota.”

•  La Escombrera: Polígono 1 [Vídeo]
Generación Paz, 14 de febrero de 2016
“En la lucha por encontrar los cuerpos de sus hombres, hijas, hermanos y papás, un grupo de mujeres de Medellín logró que el Estado realizara excavaciones en la fosa común más grande de Colombia: La Escombrera en la Comuna 13 de Medellín. Aquí el teaser del documental ‘La Escombrera: Polígono 1’, largometraje independiente de Generación Paz sobre las excavaciones infructíferas en La Escombrera en 2015, la resistencia de las Mujeres Caminando por la Verdad, y la solidaridad y grandeza política y humana de los diversos colectivos de memoria y resistencia de la Comuna 13 y Colombia”.


Colombian Government and ELN

•  ELN Declares 72-Hour Shutdown in All of Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 13, 2016
“Colombia’s second largest rebels group, the ELN, has announced a 72-hour national economic shutdown in an apparent attempt to pressure the government to formalize peace talks.”

•  ELN Can ‘Jump the Peace Bandwagon’ or Face Military Crackdown: Santos
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 17, 2016
“Colombia President Juan Manuel Santos warned the country’s second largest rebel group, the ELN, that if it does not soon agree to peace talks it will be ‘submitted to the relentless actions of the security forces.’’

•  Atentados del Eln generan desconfianza en proceso de paz
Javier Alexánder Macías, El Colombiano, 18 de febrero de 2016
“Las acciones violentas hechas por el Eln en los cuatro días de paro armado de este grupo guerrillero (entre domingo y miércoles pasados), son actos que irían más allá de la conmemoración de los 50 años de la muerte del cura Camilo Torres, y se convertirían en ataques cuyo objetivo final sería presionar el inicio de una mesa formal de negociación con el Gobierno. Contrario a lo pensado por el grupo guerrillero, la ofensiva militar del Eln en el país podría terminar en riesgo para el proceso incipiente hasta ahora adelantado con ellos, y desencadenar una contraofensiva del Estado lo cual sería el punto final a estos diálogos”.


Security and Law Enforcement

•  Colombia Police Director Resigns Amid Prostitution Scandal
Mike LaSusa, InSight Crime, February 17, 2016
“Palomino’s resignation comes just over a month before the self-imposed March 23 deadline for a final ceasefire agreement between the government and guerrilla group the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC). Should a peace deal be reached, the ongoing scandal surrounding the “Community of the Ring” could prove an unwelcome distraction for a police force expected to play a crucial role in implementing the expected accord.”

•  El nuevo jefe de una policía dividida, cuestionada, y con crisis de identidad
Juanita León, La Silla Vacía, 17 de febrero de 2016
“Tras la renuncia del general Rodolfo Palomino, hoy el presidente Juan Manuel Santos nombró al general Jorge Hernando Nieto, que llega a comandar la Policía en uno de sus momentos más críticos y justo cuando más se espera de ella… No será un reto fácil porque la Policía está dividida, inmersa en escándalos, con altos niveles de corrupción interna y con un futuro inmediato que la obliga a repensarse”.

Public Health Concerns

•  Colombia reports sharp rise in nutrition-related child deaths
Colombia Reports, February 16, 2016
“The mortality rate among children under 5 associated with acute malnutrition in the north of Colombia rose 50% between 2011 and 2015, increasing from about 20 to 30 per 100,000, Health Minister Alejandro Gaviria said Monday.”

•  Zika y chicungunya: “Lo peor está por llegar”
Semana, February 13, 2016
“Para Manuel Elkin Patarroyo es hora de debatir sobre las consecuencias que el chikungunya o el zika están causando en el país, y sobre el aborto de mujeres embarazadas contagiadas con este virus”.


*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.