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Colombia News Brief for February 4 – February 10, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Civil Society Letter to Secretary Blinken on HRDs
EarthRights International, February 9, 2021
“We, the undersigned organizations, work to promote human rights, democracy, media freedom, environmental sustainability, and an end to corruption around the world. The protection of human rights defenders — such as activists, lawyers, and journalists — is critical to each of our missions.1 We are deeply concerned by the unabated rise in reprisals against human rights defenders, both globally and within the United States, and the chilling effect that these attacks have on fundamental freedoms and civic space.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Colombia peace update
Washington Office on Latin America, February 6, 2021
“A new WOLA alert details more than 30 attacks on social leaders, journalists, opposition political leaders, and communities since late December. Colombia’s security situation continues to worsen in territories that were conflictive before the 2016 FARC peace accord. The first 35 days of 2021 saw 13 massacres kill 50 people in 7 of Colombia’s departments, according to the Fundación Paz y Reconciliación (PARES).”

Exclusivo: revelaciones del informe reservado sobre secuestros de Farc
El Tiempo, 10 de febrero de 2021
“Aunque el informe de observaciones del Ministerio Público fue producido antes de la imputación de la JEP a los comandantes de las extintas Farc, hay elementos que no fueron incluidos en esta, y que desenmarañan aún más la barbarie cometida por los exguerrilleros y ayudan a comprender mejor los patrones y conductas de esta práctica”.

FARC indictments in Colombia are encouraging
Arthur I. Cyr, Chicago Sun Times, February 9, 2021
“On Jan. 28, the JEP (for Special Jurisdiction for Peace) in Colombia indicted eight FARC leaders for war crimes and crimes against humanity. All allegedly participated in widespread criminal hostage taking in exchange for ransoms.”

Colombia’s new defense minister kicks off first day negating political violence
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 8, 2021
“The defense minister’s negation of the violence against people involved in the implementation of a 2016 peace deal with former FARC guerrillas is similar to that of his predecessor, former Defense Minister Carlos Holmes Trujillo, who died of COVID-19 last month.”

Jefes de las FARC viven en Venezuela protegidos por Maduro
PanAm Post, 6 de febrero de 2021
“Unas fotografías publicadas este sábado muestran a varios jefes de las FARC, entre ellos el exjefe negociador de paz de esa guerrilla, «Iván Márquez», así como a alias «Jesús Santrich» y «El Paisa», vestidos con ropa militar y armas en Venezuela”.

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

“Interpretamos que quiere enviar un mensaje”: Gobierno sobre alerta de Cuba por posible atentando del Eln
El Espectador, 9 de febrero de 2021
“El comisionado para la Paz, Miguel Ceballos, dijo que, si la isla está privilegiando su responsabilidad en la lucha contra el terrorismo, el siguiente paso es que entregue a los miembros del Eln que se encuentran en La Habana”.

Hay una acción coordinada del ELN para desafiar la estabilidad democrática en la región: Miguel Ceballos
Semana, 7 de febrero de 2021
“Los datos hallados por autoridades dan cuenta de un plan de expansión de la guerrilla en varios países de la región, pues ‘Uriel’ dejó por escrito todo tipo de planes, entre ellos la idea de secuestrar a un ejecutivo en Argentina o incluso la posibilidad de injerir en las elecciones de Ecuador, supuestamente, a través de un posible préstamo a uno de los candidatos, Andrés Arauz, considerado la ficha del expresidente Rafael Correa”.

The Elders call on President Biden to reverse the designation of Cuba as a state sponsor of terrorism
The Elders, February 2, 2021
“The Elders expressed concern that the reasons cited by former US Secretary of State Mike Pompeo for the redesignation included the Cuban Government’s refusal to extradite to Colombia members of the National Liberation Army (ELN), who were in Cuba to participate in peace negotiations facilitated by the Cuban and Norwegian Governments.”

COVID-19

Presidente Duque no descarta ser de los primeros en vacunarse en el país contra el COVID-19
El Espectador, 8 de febrero de 2021
“El primer mandatario señaló que está considerando la posibilidad de ser un de los primeros en la fila de inmunización para brindarle confianza a los sectores que han expresado que no piensan vacunarse”.

Coronavirus en Colombia hoy 8 de febrero: cifras y principales noticias
El Espectador, 8 de febrero de 2021
“El Ministerio de Salud reportó 4.246 nuevos casos de coronavirus y 297 muertes. Preocupación por efectividad de la vacuna de AstraZeneca contra variante sudafricana del coronavirus. Continúa el regreso a clases”.

Colombia COVID-19 vaccine plan may face delays, president says
Reuters, February 3, 2021
“But in a midweek media briefing Duque recognized the process could face delays, including potential export limits placed on vaccines by other countries and a low uptake of shots amid circulating disinformation.”

HUMAN RIGHTS

Report: Colombia failing to protect human rights defenders
The Washington Post, February 10, 2021
“‘Authorities’ failure to exercise effective control over many areas previously controlled by the FARC has in large part enabled the violence against human rights defenders,’ the report said. ‘The government has deployed the military to many parts of the country but has failed simultaneously to strengthen the justice system and ensure adequate access to economic and educational opportunities and public services.’”

Rechazo a la unificación de cifras sobre homicidios de líderes sociales
La Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 5 de febrero de 2021
“Consideramos que esta metodología de unificación antes de significar un avance para la protección al liderazgo social, implica un grave retroceso en materia de las herramientas que el Estado Colombiano posee para la prevención, verificación y seguimiento de las agresiones a las personas defensoras de derechos humanos al subordinar la autonomía del Ministerio Público al ejecutivo, cuando su mandato es ‘la guarda y promoción de los derechos humanos, la protección del interés público y la vigilancia de la conducta oficial de quienes desempeñan funciones públicas’ (Constitución Política de Colombia, 1991)”.

Más de 420 defensores de derechos humanos han sido asesinados desde la firma del acuerdo de paz: HRW
Semana, 10 de febrero de 2021
“‘Los líderes indígenas representan un porcentaje desproporcionadamente alto de los defensores de derechos humanos asesinados en Colombia. Según cifras de la Oficina del ACNUDH, 69 líderes indígenas han sido asesinados desde 2016, lo cual representa aproximadamente el 16 % de los 421 defensores de derechos humanos asesinados en ese período. En comparación, se estima que solo el 4,4 % de la población de Colombia es indígena’, señala el informe”.

Grupo armado desplazó a más de 140 familias en Bajo Cauca antioqueño
Javier Alexander Macías, El Colombiano, 5 de febrero de 2021
“La advertencia de un grupo armado ilegal que el pasado 2 de febrero asesinó al minero artesanal Manuel Montes Lara, causó el efecto deseado por la estructura: lograr que los campesinos habitantes de la vereda Río Man, en Cáceres, Bajo Cauca antioqueño, saliera de sus parcelas. Por esta razón, 150 familias abandonaron este asentamiento urbano”.

DRUG POLICY

The Future of the Cocaine Trade to Europe
Jeremy McDermott, InSight Crime, February 9, 2021
“The Colombians have permanent presence in Spain with up to a dozen ‘oficinas de cobro,’ criminal structures that provide services to different Latin America criminal groups, like debt collection, protection of shipments and even money transfer services to repatriate the proceeds of drug deals. Now, there are yet more opportunities for Latin American organized crime.”

VENEZUELAN CRISIS

UNHCR and IOM welcome Colombia’s decision to regularize Venezuelan refugees and migrants
United Nations Refugee Agency, International Organization for Migration, February 8, 2021
“UNHCR, the UN Refugee Agency and IOM, the International Organization for Migration, today praised Colombia’s initiative to provide ten-year temporary protection status to Venezuelans in the country. Colombia is host to 1.7 million Venezuelans, which represent more than 37 per cent of the estimated 4.6 million Venezuelan refugees and migrants in Latin America and the Caribbean. More than half of the Venezuelan population in Colombia lack regular status, affecting their ability to access essential services, protection and assistance.”

Colombia will legalize undocumented Venezuelan migrants
The Washington Post, February 8, 2021
“Colombia said Monday it will register hundreds of thousands of Venezuelan migrants and refugees currently in the country without papers, in a bid to provide them with legal residence permits and facilitate their access to health care and legal employment opportunities.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.