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Colombia News Brief for Feburary 28 – March 5, 2018

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia
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Source: Americas Quarterly

Implementation of Peace Accords

Jarrod Demir, Colombia Reports, March 2, 2018 
“The implementation of the peace deal with the FARC guerrillas has run into serious problems. The government has failed to implement a number of key elements of the deal while there has been an alarming increase of social leaders in the country…The administration of President Juan Manuel Santos has been painstakingly slow in providing reintegration programs that allowed the former guerrillas to reincorporate…According to the ICG analyst, some 1,200 FARC guerrillas have since abandoned the process. Hundreds are expected to have joined dissident groups.”
 
El Espectador, 1 de marzo de 2018 
“El gobierno de Juan Manuel Santos, a través del vicepresidente Óscar Naranjo, dio a conocer un nuevo balance sobre la implementación del Acuerdo de Paz con las Farc y destacó como los principales logros la dejación de casi 9000 armas por parte de la guerrilla y la inscripción de 73 candidatos al Congreso del partido político que nació tras el Acuerdo de Paz…de los cerca de 12.000 miembros de las Farc 160 han recibido esquemas de protección..2017 se erradicaron más de 52 mil hectáreas de coca; y en los primeros 50 días del 2018 ya se registran más de 3.200 erradicadas”.
ELN

Colombia’s president questions whether to end ELN peace talks over attacks
Reuters, February 28, 2018
“Another five soldiers were killed and more than 10 wounded early on Tuesday in a bomb attack by the National Liberation Army (ELN) near the border with Venezuela…Santos criticized the group for its inconsistency after it called a four-day unilateral ceasefire for legislative elections next month and then the very next day launched an attack that killed the soldiers…The United States and European Union consider the ELN a terrorist group. The ELN has participated in peace talks in the past but each time, the discussions have failed.”

Tristan Clavel, InSight Crime, February 28, 2018
“Colombia’s military accused the ELN’s Juan Fernando Porras Martínez Front of detonating a roadside explosive device that killed five soldiers and injured 10 more on February 28 in the Catatumbo subregion of the Norte de Santander border department…The mixed signals emanating from the guerrilla group show the internal schism between elements in favor of negotiating peace with the Colombian government, and belligerent factions wishing to continue the armed struggle…these latter elements now seem to have the upper hand in the midst of the breakdown of peace talks in Quito. Gonzalo Satélite is one of the strongest voices in the ELN against the peace talks, and his front has been among the most active since the breakdown of the ceasefire.”
 

2018 Elections 

Fiscalía abre investigación por agresiones contra Petro y Uribe
Semana, 4 de marzo de 2018 
“El clima de polarización parece llegar al límite, y ahora la plaza pública puede convertirse en escenario de confrontación…La Fiscalía, por su parte, abrió dos investigaciones para establecer si hubo delitos en los ataques a candidatos en Cúcuta y Popayán. La vicefiscal María Paulina Riveros, informó que ya se adelantan diligencias, como recolección de testimonios, videos de seguridad. La camioneta en la que se movilizaba Petro en la capital de Norte de Santander también fue incautada como parte de la investigación”.

El Espectador, 2 de marzo de 2018 
“Durante su visita a Cúcuta, la camioneta en la que se movilizaba el candidato presidencial Gustavo Petro fue agredida. Según las primeras versiones, se dijo que esta había recibido cuatro disparos con arma de fuego, pero el exalcalde de Bogotá negó esta versión, aunque sí dijo que en la capital de Norte de Santander ‘organizaron un sabotaje violento contra la manifestación’”.
 
Diego Ortiz, Rolling Stone, 5 de febrero de 2018 
“Hablamos con Petro durante varias horas de muchísimos temas, entre ellos la forma como la polarización en Colombia ha sido el resultado de las estrategias de odio creadas por diferentes bandos políticos, y de cómo esta ha sido alimentada con la manipulación sistemática de la información desde algunos medios de comunicación. También se habló de la manera en que ha funcionado como estrategia para mantener en el poder a una aristocracia que durante años ha administrado turbiamente los recursos públicos”.
 
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 28, 2018
“From what I could see from Medellin, Petro’s failure as a mayor was due to his inability to compromise. Rather than seeking consensus with the city council, the social democrat ruled by decree…Sergio Fajardo is another terrible executive. While his tone is more conciliatory than that of Petro, Fajardo’s lack of talent made him both a failure as mayor of Medellin and governor of Antioquia…Ivan Duque is the only friendly politician I have ever talked to. Nevertheless, his almost absolute lack of experience and alliance with former President Alvaro Uribe makes him a national security threat…German Vargas is not even worth the bother writing about. The man is an insult to democracy.”
 

Human Rights and the Environment

Piedra En El Zapato (Sistema de Información sobre Agresiones contra Defensores y Defensoras de DD.HH. en Colombia)
Somos Defensores, 1 de marzo de 2018 
“Sí, la paz trajo menos violencia generalizada en Colombia pero también se concentró en líderes sociales y defensores de DD.HH. 2017 es un año lamentable teniendo en cuenta el incremento del 32.5% en los homicidios contabilizando 106 asesinatos; 2018 parece continuar en la misma tendencia con 18 asesinatos tan solo en Enero. El Gobierno sigue expidiendo decretos que aún no se materializan sin saber si el nuevo gobierno los engavetará. Los líderes de zonas rurales del país enfrentan de nuevo una violencia focalizada que insiste en quedarse…Y en conclusión ese es el rol actual de los defensores y defensoras de los DD.HH en el país: son la PIEDRA EN EL ZAPATO de quienes quieren controlar bajo el método que sea necesario, los territorios en Colombia”.

El Espectador, 1 de marzo de 2018
“‘Es alarmante que continúen los casos de desaparición, las amenazas, los homicidios selectivos, la violencia sexual, los desplazamientos masivos y gota a gota, las extorsiones, el confinamiento, las minas antipersonal y otros explosivos, el control social y la vinculación de menores de edad a grupos armados y pandillas’, detalla el texto…De hecho, aunque no se puede negar que hubo una disminución de acciones armadas en muchos territorios como consecuencia directa del proceso de paz con las Farc, para algunas comunidades no ha habido una mejoría en sus condiciones de seguridad…‘Entre 2015 y 2017, se registró un 133% de aumento en los casos de desaparición abiertos por el CICR para apoyar a los familiares en la búsqueda. Este dato no implica, necesariamente, que se hayan presentado más casos, sino que más personas han podido reportar desapariciones, tanto recientes como antiguas’”.
 
El Espectador, 28 de febrero de 2018 
“Esta entidad es la única del sistema que tiene un enfoque humanitario, explicó Luz Marina Monzón…Esto es importante porque en el país la búsqueda de las personas desaparecidas se ha realizado dentro de procesos judiciales penales y estos procesos han girado alrededor de un lenguaje y unos tiempos que no corresponden a las necesidades de las víctimas…Para Monzón, ‘es indispensable que la comunidad, las autoridades y en general la sociedad pueda comprender que la búsqueda de las personas desaparecidas es un objetivo de todas y todos para poder contribuir a sanar el dolor, la desconfianza y la falta de solidaridad’…Para ella es claro que con este fin la coordinación interinstitucional es una de las herramientas fundamentales en el funcionamiento de esta Unidad de Búsqueda”.
 
Jarrod Demir, Colombia Reports, February 28, 2018
“Around 90% of coca-cultivated land isn’t registered formally, but are effectively informally occupied plots in areas long abandoned by the state…The government has introduced a ‘legalize to substitute’ program, aimed at getting farmers to register their land, and at the same time offering a new crop as a substitute for coca…‘Failures’ on behalf of land restitution judges have halted progress, the director of the Land Restitution Unit, Ricardo Sabogal Urrego, told La FM…‘The restitution judges have already exchanged 300,000 hectares of land… There is another 800,000 claims that judges have in their offices,’ Urrego said.”
 
María Antonia García De La Torre, New York Times, March 1, 2018
“In Colombia alone, at least three cases of sexual abuse occur every hour, but only a small percentage of victims seek justice…Law 1257 of the Colombian Penal Code, for example, passed in 2008, states that the punishment for ‘violent physical access’ is 12 to 20 years in prison. But very rarely does a rapist go to jail, so it is hardly surprising that women don’t want to talk. Some 24 percent of victims who declined to report their attackers to the authorities did so out of fear of reprisals…The culture has to change…A first step would be to reduce the impunity. But the state must also help to orient and protect those who report these crimes by offering them temporary economic assistance, some form of job security, and support for ensuring custody of their children. The state should also guarantee the enforcement of restraining orders when there is evidence of sexual or psychological abuse or violence.”
 
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 28, 2018 
“The irregularities and failures that have plagued the government program additionally left half a million of Colombia’s most vulnerable children without free school food in 2017 alone, the office said in a blistering report…The program is considered key to prevent both malnutrition and school desertion but has long suffered excessive corruption and chronic under funding…The program is meant to feed the 8 million children who receive public education in Colombia…According to the National University, only 58% of Colombia’s children effectively received school food in 2016. In some cases they were not fed regularly. In other cases the food was bad or insufficient.”

 

Venezuela Humanitarian Crisis

Colombia and Peru urge Venezuela to allow humanitarian aid
Frank Cardona, Colombia Reports, February 28, 2018 
“The Inter-American Commission on Human Rights (CIDH) also insisted on Tuesday in Bogota that Venezuela open a humanitarian channel to help Venezuelans who struggle through the crisis…The commission stated that ‘right to food and health’ should be fundamental to Venezuela…The representative for the Venezuelan state, Larry Devoe, fired back that the crisis is the fault of the United States for imposing economic sanctions until a regime change occurs in Venezuela…Colombia also reiterated the international community’s call for a new government in Venezuela.”

Counternarcotics

US shifting away from hardline stance on Colombia drug trafficking
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 2, 2018 
“Hardliners in the US government have long pushed aggressive counter-narcotics strategies like the aerial spraying and forced eradication of coca, the base ingredient for cocaine…This strategy has been rejected by the United Nations, which has claimed this strategy is hardly effective. Independent analysts have criticized the US policy for spurring violence in Colombia’s impoverished countryside…The UN Office on Drugs and Crime (UNODC) said in 2016 that coca crops had returned on 80% of the plots that previously were fumigated or eradicated.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.