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Colombia News Brief for July 13-18, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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A counternarcotics officer carries a machete in a coca eradication operation in Colombia.
Source:
Policia Nacional

Peace Accord Implementation

Resolución 2366 (2017): La Segunda Misión de las Naciones Unidas en Colombia
Misión de la ONU en Colombia, 10 de julio de 2017
“Decide establecer una misión política en Colombia, la Misión de Verificación de las Naciones Unidas en Colombia (la Misión de Verificación), por un período inicial de 12 meses, bajo la dirección de un Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas.”

The United Nations Mission in Colombia Makes an Urgent Appeal for a Solution of the Situation of FARC-EP Prisoners
UN Mission in Colombia, July 13, 2017
“The UN Mission urgently appeals for the solution of the situation of members of the FARC-EP who are still deprived of their liberty, despite Law 1820 of 2016 approved on December 31 of last year and the decrees issued by government to expedite this process.”

Misión de la ONU concentrará sus fuerzas en la política y la seguridad
Verdad Abierta, 14 de julio de 2017
“El segundo mandato de la verificación internacional del proceso de paz en Colombia cambia las funciones para vigilar el paso de las Farc a la política y la protección de los líderes sociales.”

First FARC Census Highlight Challenges Ahead in Colombia
Nathalia Ávila, InSight Crime, July 12, 2017
“The first census of the ex-guerrilla group known as the FARC show the challenges the government must confront to guarantee the group’s access to education, health, housing and productive projects that contribute to a lasting peace.”

Amicus Curiae regarding the Special Jurisdiction for Peace
Human Rights Watch, July 17, 2017

“Unfortunately, two key flaws were included in Constitutional Amendment 1 of 2017: (1) an overly broad provision on political participation for FARC guerrillas; and (2) an indefensibly rigid definition of “command responsibility” for members of the armed forces that could impede efforts to secure accountability.”

After Decades of War, Colombian Farmers Face a New Test: Peace
Nicholas Casey, The New York Times, July 18, 2017

“We celebrated the deal; after all, the conflict was over,” Mr. Tupaz said next to one of his large drug vats. “But on the other hand, the FARC had control here — you could grow coca, have a lab, and you were protected.”

Santa Lucía, en Ituango, espera mucho de la paz
Yhobán Hernández, Verdad Abierta, 12 de julio de 2017
“Los retrasos en la construcción de esta zona veredal, donde se concentran decenas de guerrilleros en proceso de reinserción, han generado incertidumbres. Además, preocupan fenómenos como los rumores contra el proceso de paz y la expansión de organizaciones criminales ligadas al tráfico de drogas.”

New report: women and the gender approach in the Colombian peace process
Norwegian Center for Conflict Resolution, July 10, 2017
“The Colombian peace agreement signed in September 2016 was by far the most gender inclusive peace agreement in history. When it was rejected by a narrow majority in a plebiscite the following October, many feared that gender would be sacrificed to accommodate those who voted no.”

La estrategia Trump de Uribe
Juanita León, La Silla Vacía, 17 de julio de 2017
“Uribe escala su confrontación con la gran prensa, muy a la manera como lo ha hecho el presidente de Estados Unidos Donald Trump. Pero, a diferencia de los grandes medios gringos, aquí el periodismo tiene mucho que perder.”

ELN Peace Negotiations

Tercer ciclo de negociaciones con el Eln se centrará en cese al fuego y de hostilidades
Agencia EFE, 16 de julio de 2017
“El tercer ciclo de negociaciones en Quito entre el Gobierno colombiano y la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) se centrará en el “cese al fuego pero con el cese de hostilidades”, aseguró hoy el jefe del equipo negociador del Gobierno de Juan Manuel Santos, Juan Camilo Restrepo.”

Zonas de Eln y de bandas, donde más creció la coca en 2016
El Tiempo, 16 de julio de 2017
“En el norte de Antioquia, donde el ‘clan Úsuga’ mantiene el control sobre el narcotráfico y la minería ilegal; el Catatumbo, donde ‘los Pelusos’ y el Eln se disputan el control de zonas de las que salieron las Farc, y en el sur de Bolívar, donde esa guerrilla (Eln) viene recuperando su antigua influencia, los cultivos de coca crecieron más que en el resto del país.”

Drug Policy & Organized Crime

Colombia producing more cocaine than ever before, UN figures show
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, July 14, 2017
“Colombia has spent years trying to shake off its reputation as the cocaine capital of the world, but the country is producing more of the drug than ever before, according to new figures from the United Nations…An estimated 866 tonnes of cocaine were produced at clandestine labs across the country in 2016, according to the UN Office on Drugs and Crime (UNODC). In 2015, the estimate was 649.”

Colombia’s New Crop Substitution Plan Facing Old Obstacles: Report
Claire Dennis, InSight Crime, July 13, 2017
“Colombia’s government has declared an ambitious plan to eradicate 100,000 hectares of coca crops by the end of the year, but an analysis of the program so far casts doubts on the ability of the government to prevent illegal armed groups from regenerating the vicious criminal circle.”

¿En qué va la sustitución de cultivos ilícitos?
Fundación Ideas para la Paz, 4 de julio de 2017
“La FIP monitorea y analiza los principales avances y dificultades del proceso de sustitución, con el fin de proveer información y recomendaciones para los actores directamente involucrados y para la ciudadanía en general.”

Record Cocaine Production in Colombia Fuels New Criminal Generation
Jeremy McDermott, InSight Crime, July 17, 2017

“Today it is all about networks, and the most powerful one is group under what we call the “Urabeños” franchise, although this group prefers to call itself the Gaitanista Self Defense Forces of Colombia (Autodefensas Gaitanistas de Colombia – AGC). This franchise has reach across Colombia and is responsible for moving the lion’s share of cocaine across the Colombian border.”

InSide Colombia’s BACRIM: Special Investigation
James Bargent, InSight Crime, July 15, 2017
“Emerging from the ashes of Colombia’s bloody paramilitary counter-insurgency in the mid-2000s came a new type of criminal network Colombia’s authorities christened “bandas criminales” (BACRIM) or criminal bands. The BACRIM have since become the dominant criminal force in the Colombian underworld.”

Odebrecht: Santos

La ‘certeza’ de la Fiscalía sobre Odebrecht: el castigo para Santos
Juanita León, La Sillá Vacía, 12 de julio de 2017
“Las cartas que envió ayer la Fiscalía dirigidas al Consejo Nacional Electoral en el que dice que las pruebas en su poder le “permiten concluir certeramente (el subrayado es de la Fiscalía), que con relación a la campaña presidencial 2014-2018, Odebrecht asumió costos relacionados con la misma” muy probablemente tengan cero impacto político y cero impacto jurídico. Pero dejan la constancia histórica de que Juan Manuel Santos fue reelegido violando las reglas.”

“Odebrecht financió campañas 2014 de Santos y de Zuluaga”: Fiscalía
Semana, 12 de julio de 2017
“Le permite concluir certeramente que con relación a la campaña presidencia 2014-2018 Odebrecht asumió los costos relacionados con la misma y que los dineros se pagaron desde el Departamento de Operaciones Estructuradas de la firma brasileña.”

Prosecution informs Colombia’s election authority on bipartisan election fraud
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 13, 2017
“Colombia’s public prosecution has informed electoral authorities that it has concluded that the 2014 campaigns of both President Juan Manuel Santos and opposition candidate were illegally financed by Brazil’s disgraced engineering firm Odebrecht.”

Human Rights

Afro-Colombian Human Rights Activist Killed in Cauca
TeleSUR, July 15, 2017
“This murder tragically raises the number of activists who have been killed this year to 53… Hector William Mina, a 40-year-old father of four, was reportedly shot several times by four men as he was having breakfast at a restaurant in the town Caloto, 100 meters from the local police station.”

LatAm is Most Murderous Region for Land, Environmental Activists: Report
Mimi Yagoub, InSight Crime, July 14, 2017
“Brazil saw the largest number of murders, followed by Colombia…The report makes special mention of Colombia, where 2016 was “by far the worst year on record,” for land activists. Paradoxically, the government’s peace process with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC) has increased the risks for land rights activists, it argues.”

Colombia, el segundo país más peligroso para defensores del medioambiente
Semana, 14 de julio de 2017
“37 defensores de la tierra y el medioambiente fueron ultimados en Colombia en el 2016, paramilitares los que más asesinatos cometen. En el mundo la cifra ascendió a 200 víctimas.”

El nuevo mapa de la violencia en Colombia
Semana, 11 de julio de 2017
“A pesar de que los homicidios han disminuido durante la última década en relación con el desescalamiento del conflicto, la cartografía de 2016 muestra una mutación de la violencia en el país.”

Comunicado: El IPC hace un llamado al Estado Colombiano frente a la expansión del paramilitarismo en San José de Apartadó
Agencia de Prensa IPC, 11 de julio de 2017
“Desde el año 2015 se ha venido incrementando la presencia de las autodenominadas Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC) en el corregimiento de San José de Apartadó en una operación estratégica que busca controlar la vida, la acción y los recursos de las comunidades en esa zona del Urabá antioqueño.”


*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.