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Colombia News Brief for July 13-26, 2018

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia
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Source: Semana

Featured

The Missing Peace: Colombia’s New Government and Last Guerrillas
International Crisis Group, July 12, 2018

“Peace talks with Colombia’s last guerrilla group, the National Liberation Army (ELN), could be under threat after the election of Iván Duque as the new president. Tangible short-term results are essential to ensure negotiations continue when Duque takes power on 7 August.”

Survey on the Prevalence of Sexual Violence Against Women in the Context of the Colombian Armed Conflict (2010-2015)
Oxfam et al., August, 2018

“A survey on the prevalence of sexual violence against women in Colombia during a six-year period (2010-2015) revealed that 875,437 women were direct victims of sexual violence in the regions of the country mired in conflict.This means that 18.36% of women in the 142 municipalities that had a presence of armed groups (military, paramilitary, guerilla and criminal groups- also known as BACRIM) suffered some form of sexual violence.”  [En Español]

Government-FARC Peace Process

“Unidad de Búsqueda de Desaparecidos está funcionando con 14 personas”
Semana, 25 de julio de 2018

“Casi año y medio después de creada, la entidad, cuya misión es buscar a los más de 80 mil desaparecidos que se calcula existen en el país, no ha podido empezar a operar plenamente porque no se han expedido los decretos que definen su planta de personal y su estructura jurídica. Su directora lanza una alerta.”

La justicia para la paz juzgará los “falsos positivos” en Colombia
Santiago Torrado, El País, 24 de julio de 2018

“La Jurisdicción Especial para la Paz (JEP), el tribunal constituido este año para juzgar los crímenes de guerra más graves en Colombia, anunció este lunes que ha decidido abrir el caso sobre las más de 2.000 ejecuciones extrajudiciales de civiles presentadas como bajas en combate, los llamados ‘falsos positivos’”.

Los casos de 5.252 niños reclutados por las Farc que la justicia especial tendrá que resolver
Semana, 16 de julio de 2018

“Los casos pasarán a manos de la justicia transicional y comprometen a 5.043 combatientes. También se entregaron los elementos probatorios para que se determine la verdad alrededor de 2.248 víctimas de presuntos falsos positivos en los últimos 30 años”.

La verdad sobre el secuestro: el primer paso de las Farc ante la justicia
Semana, 12 de julio de 2018

“31 exintegrantes del Secretariado y del estado mayor de la guerrilla comparecerán este viernes ante la Sala de Reconocimiento de Verdad por los secuestros cometidos entre 1993 y 2012. Un paso histórico en el que los exguerrilleros demostrarán su nivel de compromiso con la verdad, la justicia y la reparación”.

Colombia seeks to heal war wounds as FARC commanders appear before tribunal
Helen Murphy, Reuters, July 13, 2018

“Three members of the FARC’s ruling secretariat attended the first hearing on Friday – Londono, known by his war alias Timochenko, Pablo Catatumbo, and Carlos Lozada. A fourth FARC leader, Jesus Santrich, joined via video conference from prison.”

General (r) Mario Montoya pidió someterse a la JEP
El Espectador, 17 de julio de 2018

“Así como el general Henry Torres Escalante, este martes la Jurisdicción Especial de Paz informó que el general en retiro Mario Montoya decidió someterse a este tribunal especial, que busca sancionar y darle cierre jurídico a los hechos más graves del conflicto armado. Aunque este acto no quiere decir que haya reconocido responsabilidad alguna en estos episodios”.

La misión de la JEP de buscar la verdad en Nariño
Juan David Moreno Barreto, El Espectador, 19 de julio de 2018

“Se trata del Caso 002 que abrió la Sala de Reconocimiento, Verdad y Responsabilidad de la JEP, que dio comienzo a la etapa de contribución a la verdad. Eso significa que la sala empieza a recibir versiones voluntarias sobre los hechos victimizantes ocurridos en esos tres municipios entre 1990 y el 1° de diciembre de 2016”.

Incertidumbre rodea proceso de restitución de tierras
Verdad Abierta, 10 de julio de 2018

“Las cifras de gestión presentadas en ese evento muestran que la tarea realizada en poco más de seis años por esta entidad, creada en aplicación de la Ley 1448 de 2011, o Ley de Víctimas y Restitución de Tierras, son consideradas exitosas… No obstante, la labor de la URT está hoy bajo una sombra de incertidumbre, pues el nuevo mandato de Iván Duque, del Centro Democrático, que llegará a la Casa de Nariño el próximo 7 de agosto, tiene en la mira la aplicación de la ley y su continuidad para los próximos cuatro años, los últimos que le quedan de vigencia”.

Iván Duque y la Reforma Rural: el peligro de que la tire a la basura
Santiago Valenzuela, ¡PACIFISTA!, 16 de julio de 2018

“Le pregunté por la imagen y me dijo que él, como otros campesinos que apoyan la sustitución de cultivos de uso ilícito, está defendiendo por todos los medios los PDET. Esta sigla nació del Acuerdo de Paz entre el gobierno y las Farc y significa Programa de Desarrollo con Enfoque Territorial. Para él, lo comprendería más adelante, esta sigla representa más que un programa. Es, en el fondo, una oportunidad para que su vereda algún día cuente con agua potable y que sus hijos en un futuro puedan acceder a la educación superior”.

En el ETCR más atrasado del país no dejan de apostarle al proceso de paz
Verdad Abierta, 12 de julio de 2018

“‘El gobierno no pegó ni una puntilla y nos vinimos de Policarpa porque dijo que era imposible desarrollar un proyecto productivo allá. Ahora en El Estrecho ya llevamos más de seis meses y seguimos viviendo en cambuches de plástico. Sin embargo, estamos comprometidos con la paz hasta el final’. De esa manera resumen Sebastián*, uno de los coordinadores del Espacio Territorial de Capacitación y Reincorporación (ETCR) Aldemar Galán, cómo ha sido el proceso de reincorporación de los integrantes de dos frentes guerrilleros que tuvieron presencia en el suroccidente colombiano”.

Life after FARC: Rebellion was their only job. Now former guerrillas struggle to understand civilian life
Stephanie Nolen, The Globe and Mail, July 17, 2018

“Ms. Rodriguez, 39, was a dentist, and Mr. Villarraga, 40, was a communications specialist, when they were in the bush with the FARC. Today, they both have new jobs at the headquarters of the reincarnated FARC, the Revolutionary Alternative Common Force, a Marxist political party. And they have demobilized in the city, which comes with a particular set of challenges: the existential ones, such as how much to reveal about their old lives, and the more basic, such as how the bus system works.”

Informe de la implementación del enfoque de género en los Acuerdos de Paz
CINEP, 4 de julio de 2018

“La Secretaria Técnica del Componente de Verificación Internacional (STCVI) en cabeza de CINEP y de CERAC, presenta el primer informe semestral sobre el enfoque de Género en la implementación del Acuerdo Final (A.F.) en los 18 meses corridos desde la firma del mismo, 24 de noviembre de 2016 – 30 de mayo de 2018”.

The Daunting, Dangerous Task of Unearthing Colombia’s Landmines
Rachel Nuwer, PBS, July 16, 2018

“While no one knows how many mines pepper the country, from 2008 to 2014, Colombia suffered the world’s second-highest landmine mortality rate.Victims have since dropped from a high of over 1,000 per year to fewer than 100, but the country is still considered to be heavily mined.”

Congreso de EEUU escucha a sociedad civil sobre avances del acuerdo de paz
Contagio Radio, 18 de julio de 2018

“La Comisión de Derechos humanos Tom Lantos,  del Congreso de los Estados Unidos, ha convocado a una audiencia centrada en los derechos de las víctimas del conflicto colombiano y la implementación de los acuerdos de paz”.

Colombian Politics

El difícil camino de la FARC al Congreso
El Espectador, 16 de julio de 2018

“A escasos tres días de que el Congreso de la República 2018-2022 se instale, el partido político de la Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (FARC) vive su primera gran crisis. Iván Márquez, quien fue el jefe negociador de la delegación de la guerrilla en La Habana y cabeza de lista a Senado, anunció que no tomará posesión de su curul por considerar que no goza de ‘garantías jurídicas’, pero además porque afirma que ‘el Acuerdo de Paz ha sido violado y se debate entre la vida y la muerte’”.

FARC members join Colombia’s Congress
Maria Cartaya, CNN, July 21, 2018

“Ten former members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia have officially become legislators in Colombia’s Congress.”

Coalición de senadores y representantes impulsará implementación del Acuerdo Final
Verdad Abierta, 20 de julio de 2018

“Coalición por la Paz y por la Democracia. Ese es el nombre que llevará el grupo de alrededor de 50 congresistas que ayer se declararon en férrea oposición y sin cerrar la posibilidad de diálogo con el próximo gobierno de Iván Duque, del Centro Democrático, partido que en los últimos años fue un gran contradictor de las negociaciones de paz con la guerrilla de las Farc y de la implementación del consecuente acuerdo de paz logrado el 24 de noviembre de 2016”.

Factbox: Colombia President-elect Duque names cabinet members
Reuters, July 14, 2018
“Colombia’s president-elect, Ivan Duque, named key ministers to his Cabinet in the last week, announcing Guillermo Botero as defense minister and Jonathan Malagon as housing minister on Tuesday.”

Colombia’s new defense chief wants to limit right to protest
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 18, 2018

“Restricting the right to protest was Botero’s first proposal after being appointed by President-elect Ivan Duque on Tuesday, and appears to reverse parts of an ongoing peace process.”

Francisco Santos, nuevo embajador de Colombia en Washington
El Tiempo, 20 de julio de 2018

“EL TIEMPO supo que el exvicepresidente Francisco Santos será designado como nuevo embajador de Colombia en Washington por el presidente electo, Iván Duque”.

Facing Investigation, Ex-President Uribe Resigns From Senate in Colombia
Nicholas Casey, The New York Times, July 24, 2018

“Álvaro Uribe, a powerful former president of Colombia, said Tuesday that he was resigning from his Senate seat after the Supreme Court disclosed that it was widening a criminal investigation of him to include accusations of bribery.”

¿Cómo Uribe pasó de ser acusador a investigado?
Semana, 24 de julio de 2018

“En febrero pasado la corte decidió archivar la investigación que adelantaba por manipulación de testigos en contra de Iván Cepeda y comenzó las indagaciones en contra de Uribe por presunta manipulación de testigos”.

Con su respuesta a la indagatoria de Uribe, Duque muestra su talante uribista 2.0
Juan Esteban Lewin, La Silla Vacía, 25 de julio de 2018

“A las 9 de la noche, tras cinco horas de espera, el presidente electo Iván Duque se refirió a la decisión de su jefe político, el ex presidente Álvaro Uribe, de renunciar a su curul en el Senado tras la decisión de la Corte Suprema de llamarlo a indagatoria en un proceso por falsos testigos. En apenas cuatro frases, el próximo presidente mostró su talante: a la vez que no ahorró elogios para Uribe, se abstuvo de atacar a la Corte, defendió la institucionalidad y se apartó de la retórica de perseguidos de la justicia de su partido”.

¿Quién procesará y quién juzgará a Uribe?
Semana, 24 de julio de 2018

“Más allá de los motivos personales esgrimidos por Uribe para tomar esa decisión, lo concreto es que su salida del Capitolio podría tener un efecto contundente sobre el proceso, ya que podría terminar siendo investigado -no por la sala de instrucción de la corte que lo llamó a indagatoria- sino por la Fiscalía General de la Nación”.

Human Rights and Environment

IACHR Condemns Murders of Human Rights Defenders and Social Leaders in Colombia
OAS, July 18, 2018

“The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) condemns the murders of human rights defenders and social leaders in Colombia and expresses its concern over such violence. The IACHR stresses its call on the Colombian State to take urgent measures to protect human rights defenders in the country, and to diligently investigate cases bearing in mind victims’ activities in defense of human rights.”

Murder in Colombia’s Peace Laboratory/ Homicidio en el Laboratorio de Paz Colombiano
Alex Diamond, NACLA, July 19, 2018

“Colombian campesinos in Briceño, Antioquia have voluntarily uprooted their coca plants in exchange for government support to grow new crops. But with much aid delayed, the local economy has collapsed, and the presence of a newly formed dissident FARC group threatens to bring more violence.”

Colombia’s social leaders ‘very scared’ amid surge in murders
Mathew di Salvo, Al Jazeera, July 23, 2018

“The country’s ombudsman has described the recent killings of social leaders as an ‘extermination.’ According to the ombudsman’s office 311 rights defenders and activists have been killed since the beginning of 2016, the same year the government signed a landmark peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).”

‘This is a last hold-out’: son of a murdered farmer in Colombia
Jonathan Watts, The Guardian, July 21, 2018

“‘I want to finish what he started,’ he says as we return to the car and drive back past the plantations. ‘We campesinos can win. There are many of us and we are ready to fight for our rights. It’s our land and we are not going to give it up.’”

Far right group vows to exterminate all Colombia’s social leaders
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 16, 2018

“Far-right group Aguilas Negras has vowed to ‘exterminate’ all Colombia’s human rights defenders and social leaders, calling them ‘guerrillas in disguise.’ In a death threat sent to dozens of organizations and individuals over the weekend, the group said that social leaders seek to destabilize’ the country and ‘obtain power.’”

Denuncian plan para atentar contra organizaciones que apoyan a reclamantes de tierras
Verdad Abierta, 11 de julio de 2018

“En el despacho del Director de Fiscalía Seccional de Antioquia reposa una denuncia interpuesta por la Fundación Forjando Futuros, la Asociación de Reclamantes de Urabá Tierra y Paz, y el Instituto Popular de Capacitación (IPC), en la que advierten sobre un presunto plan criminal que se viene fraguando desde la profundidad de las sabanas del Urabá antioqueño para atentar contra la vida de integrantes de esas tres organizaciones defensoras de derechos humanos, reconocidas por su acompañamiento jurídico a las víctimas de despojo en esta región agroindustrial”.

Ya van 89 periodistas amenazados en 2018 y falta casi medio año
Juan Pablo Sepúlveda, ¡PACIFISTA!, 17 de julio de 2018

“Esta situación de amedrentar a periodistas por su oficio se ha convertido en una constante en los últimos meses, y ha tenido un aumento considerable en los últimos años”.

Call Now to Save Your Life: A Colombian Experiment in Homicide Prevention
John Otis, Americas Quarterly, July 23, 2018

“Called the Homicide Prevention Protocol, the program has saved at least 58 people since it was launched last year. Andrés Llano, a government lawyer who helps evacuate at-risk citizens, told AQ, ‘If not for us, these people would be dead.’”

Venezuelan Refugee Crisis

Venezolanas están en el foco de la explotación sexual en Bogotá
El Tiempo, 13 de julio de 2018

“Según la caracterización de personas que realizan actividades sexuales pagadas (ASP) en contextos de prostitución en Bogotá, el 35,7 por ciento de quienes ejercen estas labores son extranjeros: casi todos, de Venezuela … Este es solo uno de los datos arrojados por un estudio de la Secretaría de la Mujer por intermedio del Observatorio de Mujeres y Equidad de Género”.

Where did the Venezuelans go?
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 19, 2018

“On ongoing mass migration of Venezuelans added more than 200,000 new residents to Colombia’s capital alone, according to the country’s migration agency.”

USAID Administrator Mark Green Travels to Colombia
USAID, July 12, 2018

“The Administrator will go to the Colombian border with Venezuela to visit U.S.-supported health clinics, and meet with newly arrived Venezuelans, thousands of whom are crossing into Colombia every day.”

As Venezuelans pour into Colombia, U.S. pledges millions more to help ‘man-made’ crisis
Jim Wyss, Miami Herald, July 16, 2018

“He [USAID Director, Mark Green] announced that the United States is putting an additional $6 million into health and nutrition programs in Colombia to aid some of the estimated 70,000 Venezuelans that cross the border daily — some for the long term and others seeking food or medicine before returning to their homes.”

Counternarcotics

Can Colombia eradicate coca by drones? The illusion of a technological fix
Vanda Felbab-Brown, Brookings, July 24, 2018

“The Trump administration has insisted on far more aggressive eradication of Colombia’s coca crops. Simplistically, it has attributed the expansion of coca cultivation to FARC dissident elements. In doing so, it ignores both the complexity of insecurity in Colombia and the wide range of actors involved in cocaine smuggling there. It also misses the fact that in large parts of rural underdeveloped Colombia, coca cultivation offers not only the most reliable source of income to hundreds of thousands, but often the only viable source of income.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.