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Colombia News Brief for July 15, 2021

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SPOTLIGHT

Visita de trabajo a Colombia
CIDH, 13 de julio de 2021 
“Observaciones y recomendaciones de la visita de trabajo de la CIDH a Colombia realizada del 8 al 10 de junio de 2021”.

Informe Preliminar: Misión de Observación Internacional por las Garantías de la Protesta Social y Contra la Impunidad en Colombia
Misión SOS Colombia, 12 de julio de 2021 
Las observaciones de la Misión en la que participó LAWG para verificar las graves violaciones de los Derechos Humanos y las garantías de protesta social en Colombia.

HAITI ASSASSINATION

U.S. military once trained Colombians implicated in Haiti assassination plot, Pentagon says
Alex Horton, The Washington Post, July 15, 2021
“It is common for Colombian troops and other security personnel across Latin America to receive U.S. training and education. Colombia, in particular, has been a significant U.S. military partner for decades, receiving billions of U.S. dollars since 2000 in its effort to battle drug trafficking organizations, leftist guerrillas and far-right paramilitary groups. That effort has included CIA-backed missions and a close relationship between Colombia military personnel and the Green Berets, who help train their elite counterparts in guerrilla warfare. A Colombian commando school is modeled on the Army’s grueling Ranger School, and the two militaries’ partnership dates at least to the 1950s.”

Suspects in Haitian President’s Killing Met to Plan a Future Without Him
Anatoly Kurmanaev, Frances Robles, Julie Turkewitz, The New York Times, July 15, 2021
“At no time did anyone discuss, much less plan, a coup or an assassination, Mr. Duverger stressed. ‘I would have stopped attending if anyone mentioned a coup, let alone murder.’ To the contrary, he added, the expectation at the meetings was that President Moïse — who had faced months of blistering street protests demanding his removal — would eventually have no choice but to step down. Mr. Duverger, 70, described the meetings as cabinet-style sessions intended to help Mr. Sanon form a potential transition government once that happened.”

Murder Mystery: What Were Colombian Military Vets Doing in Haiti?
Julie Turkewitz and Simon Romero, The New York Times, July 11, 2021
“On the streets in Haiti there is widespread skepticism of the official government line, with many wondering how the assailants got through such a fortified compound defended by Haitian security forces with no other deaths. And in Colombia, some family members of the detained Colombians say the men went to Haiti to protect the president, not kill him, adding to the many murky and often contradictory claims surrounding the assassination.”

Ex-Colombian Soldiers’ Arrests Add To The Mystery Around The Haiti Assassination
NPR, July 10, 2021
“Rather than acting like a clandestine hit squad and keeping their whereabouts a secret before departing for Haiti, a few of the Colombian army vets posted on Facebook photos of themselves at tourist sites in the Dominican Republic. What’s more, hours after Moïse was killed the Colombians apparently offered no resistance as they were rounded up in their hotels by Haitian police and civilians. ‘These were so-called elite commandos,’ Luis Moreno, a former acting U.S. ambassador in Haiti, told The Wall Street Journal. ‘And they ran away a couple of blocks and were caught, allegedly by civilians? Why did they all get caught, almost immediately?’”

Why were Colombian ex-soldiers in Haiti? Experts say they are popular mercenaries   
Luis James Acosta and Julia Symmes Cobb, Reuters, July 9, 2021
“But for those [who] want to hire mercenaries, Colombia is a popular choice. The South American country’s nearly 60 years of internal conflict have provided a prolific training ground for soldiers. For those trained as part of elite counter-terrorism units, retirement can come as early as their 40s, leaving many with only modest pensions and little idea what to do next. ‘The recruitment of Colombian soldiers to go to other parts of the world as mercenaries is an issue that has existed for a long time, because there is no law that prohibits it,’ armed forces commander General Luis Fernando Navarro told journalists.”

Detrás de los mercenarios en Haití hay miles de soldados olvidados en Colombia
Daniel Pacheco, La Silla Vacía, 9 de julio de 2021
“De acuerdo a los cálculos de Acosipar hay 21 mil militares retirados de los escalafones de base de las fuerzas, soldados e infantes. Muchos han caído en la indigencia, incluyendo veteranos de la guerra de Corea. ‘Todos los soldados piensan que van a retirarse ganando 3 millones, pero no, es millón y pico y la mayoría sale pagando créditos de vivienda. Entonces todos están supeditados a trabajar’, dice Musse. Y muchos recurren a ofertas de empresas de seguridad extranjeras”.

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

UN: Colombia peace deal is chance to tackle protest issues
Edith M. Lederer, The Washington Post, July 13, 2021
“Ruiz stressed the possibilities that comprehensive implementation of the peace agreement offers ‘to progressively tackle the root clauses of conflict,’ and he invited all parties to persist in fulfilling all of its provisions. He called recent meetings between representatives of the government and former combatants to jointly assess implementation ‘a step in the right direction,’ noting that they were called for by Duque and Rodrigo Londono, president of the Comunes Party formed by the now demobilized FARC.”

Rag doll, clay duck: souvenirs of Colombia kidnap victims 
Breitbart, July 9, 2021
“Adriana Tafur was 20 when she was kidnapped by National Liberation Army (ELN) guerrillas on May 30, 1999, as she attended Sunday mass in the city of Cali in Colombia’s southwest. Her crutch during five-and-a-half months in captivity in the jungle was keeping a diary. ‘I realize that my life has changed completely,’ reads an inscription she made on the eve of her liberation. ‘Being held hostage… is to be dead in life,’ she told AFP of the experience. The diary was her only ‘therapy.’”

Así fue como militares asesinaron a por lo menos 120 personas que pasaron como ‘falsos positivos’ en el Catatumbo
Diego Prieto, ¡Pacifista!, 9 de julio de 2021
“La Sala encontró que las muertes ilegítimas presentadas como bajas en combate fueron posibles gracias al uso del mando militar, es decir, los poderes y facultades legales oficiales, los recursos públicos y los procedimientos institucionales del Ejército Nacional. Otro factor que determinó el actuar de los militares tuvo que ver con la estigmatización de los campesinos del Catatumbo tildados de guerrilleros o auxiliadores”.

Border Command 
InSight Crime, July 8, 2021
“La Mafia formed as an alliance between dissident elements of the now defunct-FARC’s 48th and 32nd Fronts and La Constru to reactivate drug trafficking in Putumayo after the signing of the Peace Agreement affected the prices of base paste and cocaine hydrochloride, making them less profitable. However, the group, now called the Comandos de Frontera, or the Border Command, have become a criminal actor in their own right. The group changed its name at the end of 2020 in an attempt to clean up its image and distance itself from the threats against and murders of social leaders. Nevertheless, it continues to intimidate communities and engage in a conflict with the Carolina Ramírez Front, another dissident group of the FARC, with which it competes for control of illegal crops and drug trafficking routes.”

ONU llama a garantizar seguridad de ex-Farc y líderes sociales
El Tiempo, 2 de julio de 2021
“‘Garantizar la seguridad de los líderes sociales y los defensores de los derechos humanos, de las comunidades afectadas por el conflicto y de los excombatientes es una condición esencial para la consolidación del acuerdo final. A pesar de los esfuerzos y las medidas tomadas por el Gobierno y por instituciones estatales pertinentes, todavía se requieren acciones más efectivas para enfrentar los múltiples riesgos que persisten, especialmente en aquellas zonas en las que se esperaba que el acuerdo fuera un punto de inflexión para pasar de la violencia a la paz duradera’, señala Guterres”.

A punta de tilapias, excombatientes sostienen un oasis en medio del conflicto en Argelia, Cauca
Nicole Bravo, La Silla Vacía, 2 de julio de 2021
“Tras el Acuerdo de Paz el conflicto armado se concentró en el Cauca, y dentro del Cauca, en el municipio de Argelia. A más de cuatro horas de Popayán, la capital del departamento, se llega por una carretera destapada que por momentos se estrecha tanto que da vía en un solo sentido…Sin embargo, como dice Natalia Currea, enlace de paz de la Alcaldía de Argelia, ‘nos dimos cuenta que aún con la coca en los campos, era posible vivir en paz’. Esta es la historia de una alianza de funcionarios y ex combatientes de las Farc, que con un cultivo de tilapias, armaron una isla de resistencia a la guerra en uno de los municipios más peligrosos de Colombia”.

¿Hay una alianza entre las disidencias de las Farc y el ELN?
Andrés F. Aponte y Elizabeth Dickenson, La Silla Vacía, 1 de julio de 2021
“Tras el carrobomba que explotó en la Brigada 30 del Ejército en Cúcuta y el reciente atentado al helicóptero en que se transportaba el presidente Iván Duque, el Gobierno lanzó la hipótesis de que los autores podrían ser una alianza entre las disidencias de las Farc y la guerrilla del ELN. ¿Hay evidencia para sostener esta afirmación? Dos expertos de la Red de Paz responden”

HUMAN RIGHTS

OAS Panel Catalogues Colombia’s Rights Abuses, as President Duque Doubles Down
Camilo Pérez-Bustillo, Just Security, July 13, 2021
“Key IACHR recommendations include the need to reform Colombia’s approach to mass protests, including demilitarizing the National Police by separating them administratively from the Defense Ministry, where they have been housed since the waning days of bloody internal conflict during ‘La Violencia’ (internal political conflict) of the 1950’s. It is unclear how relations between the IACHR and the Duque administration will evolve, as national protests resume for Colombia’s Independence Day on July 20. The commission also has activated a ‘Special Follow-up Mechanism’ to continue monitoring human rights issues in Colombia, in a manner similar to equivalent mechanisms created in the past to address mass human rights crimes or human rights emergencies in Mexico (2014-18), Honduras (2019-20), and Venezuela (since 2019).”

Number of People Fleeing Their Homes Has Doubled in Colombia  
Juan Diego Posada, InSight Crime, July 12, 2021
“Residents of Colombia’s most at-risk areas are paying the price for the adaptability shown by the country’s criminal groups during the COVID-19 pandemic. Security forces have been distracted by a COVID-19 crisis that has pummeled the country in waves. While displacements doubled between January and March 2021, clashes between criminal actors and authorities dwindled. Security operations against armed groups dropped by 48 percent between January and April, while reports of violence between criminal actors increased by 44 percent, according to a report by the Ideas for Peace Foundation think tank (Fundación Ideas para la Paz – FIP).”

Olga Behar: el periodismo no puede dejar de investigar, de informar 
El Espectador, 11 de julio de 2021
“La escritora y periodista Olga Behar dice que el principal reto de la profesión en momentos de protesta social en Colombia es el de seguir investigando, el de informar sobre lo que ocurre. Se pregunta, por ejemplo, cuántos periodistas han leído el informe de la CIDH sobre la situación de derechos humanos en el país durante el paro nacional y cómo se puede informar sobre el documento y su contenido sin conocerlo. ‘Nos falta estudiar, reflexionar, para no caer en los lugares comunes de siempre, muy estimulados por la polarización’, señala”. 

Mujeres y migrantes: el doble riesgo de morir en Colombia
¡Pacifista!, 8 de julio de 2021
“Los casos de Ányela Capote, Alexandra Ramos y Naibel Yuraima Blanco demuestran que las migrantes se enfrentan a ‘decisiones imposibles’, según Beatriz Borges, directora ejecutiva de Cepaz, una ONG que defiende a las mujeres en Venezuela y reporta los feminicidios dentro y fuera de ese país. ‘No tienes con qué comer ni cómo pagar, y la demanda es de tu cuerpo. No es que tú decidiste estar en el trabajo sexual, sino que parte de esa violencia hace que no tengas posibilidad de decidir’, explicó Borges”.

Informe de CIDH mina la posición de Duque como líder de una democracia ejemplar 
Tatiana Duque, La Silla Vacía, 7 de julio de 2021
“Las respuestas al informe del Gobierno, a través del presidente Duque y la canciller Ramírez muestran que el Gobierno ve unas razones diferentes a la protesta. Si bien reconoce que, en su mayoría, fueron pacíficas, ha sido insistente en señalar que la intervención de la Fuerza Pública se dio solo cuando hubo daños a la infraestructura y violaciones a derechos de los que no protestaban. Además, que las acusaciones por abuso policial siguen siendo casos aislados, que ‘que la Fiscalía General de la Nación avanza –desde su autonomía– en las investigaciones de cada uno de estos delitos, que comprenden los actos de la Fuerza Pública’, según el comunicado de la Cancillería”.

Campamentos en la vía y mucho aguante: así fue la movilización campesina e indígena de Caquetá y el sur del Meta en Altamira
Laura A. Torres Martínez, ¡Pacifista!, 7 de julio de 2021
“A punta de resistencia, las delegaciones lograron sentar al gobierno nacional durante dos semanas. Tras más de un mes de haber llegado al Huila, lograron acuerdos fundamentales para dar solución a problemas que, día a día, viven en sus hogares. Lo primero que hicieron fue exigir garantías mínimas de seguridad en el marco de la protesta social y además, en sus territorios. Por ejemplo, uno de los puntos clave de la negociación fue garantizar el retorno seguro de cada delegación, una vez se levantara la asamblea permanente. El 19 de junio, la Misión de Verificación de la ONU en Colombia acompañó su regreso, junto a la Defensoría del Pueblo”.

JEP imputa a un general y nueve militares más por falsos positivos en Catatumbo
El Espectador, 6 de julio de 2021
“Este es el primer auto de imputación de por lo menos seis que anunció la JEP en la priorización que estableció para investigar los falsos positivos. Se trata de 120 asesinatos y 24 desapariciones forzadas ocurridas en la convulsa región del Catatumbo y atribuibles al Ejército. ‘Las desapariciones forzadas y los asesinatos tenían una misma finalidad: responder a la presión por bajas, “a como diera lugar”’, dijo la magistrada Catalina Díaz, una de las relatoras del macrocaso 03, quien señaló que las víctimas fueron seleccionadas a través de actividades irregulares de inteligencia”.

Educación y empleo, la respuesta del Gobierno a los jóvenes del país
El Tiempo, 5 de julio de 2021
“‘En los municipios y localidades donde existan organizaciones juveniles de campesinos, comunidades de indígenas, afrocolombianos, negros, palenqueros, rom, raizales de San Andrés y Providencia o en general de comunidades étnicas, y población joven víctima, cada entidad territorial deberá elegir un representante de estas comunidades o poblaciones. En este evento, habrá un miembro más en el consejo de juventud por cada una de tales comunidades o poblaciones’, reza la norma que los regula. En tal sentido, el Gobierno Nacional ha informado que los jóvenes delegados ante los consejos distritales, departamentales y el nacional de juventud tendrán un periodo de un año y podrán ser reelegidos por un solo período adicional”.

Violence Against Women: A Weapon for Criminals in Tibú, Colombia
Alicia Flórez and Laura Ávila, InSight Crime, June 2, 2021
“What is happening in Tibú is yet another example of how women and their bodies are exploited by criminal groups to terrorize the civilian population and send a message to opposing armed groups…’In the context of military operations or where there is drug trafficking, women are objectified, … which makes femicide a punishment or a mechanism to inspire fear,’ Yamile Roncacio, director of the Colombian Femicide Foundation (Fundación Feminicidios Colombia), told La Silla Vacía.’”

CIDH pide investigar y sancionar a los responsables de la muerte de Danilo Torres
El Espectador, 2 de julio de 2021
“‘La CIDH condena el asesinato de Danilo Torres, líder afrodescendiente del Consejo Comunitario Manos Unidas del río Patío, Nariño’, escribieron en su cuenta de Twitter. A su vez, pidieron ‘investigar los hechos y sancionar a quienes resulten responsables como autores materiales e intelectuales considerando la hipótesis de que el asesinato fue motivado por la labor del Danilo Torres como líder social’…Por esto, la CIDH le insiste al estado colombiano ‘incorporar un enfoque étnico-racial en todas las medidas que adopten; e implementar políticas públicas que mitiguen las causas estructurales en el país’”.

Lo que la Constitución le dejó a los LGBT+
Natalia Tamayo Gaviria, El Espectador, 1 de julio de 2021
“‘Se modernizó el texto, mas no las personas’, apuntó Bohórquez. En esos congresistas, que siguen mirando hacia un país del siglo XX, recae un compromiso de reconocimiento, de resarcimiento, de enmendar a una población históricamente relegada, invisibilizada y burlada, porque ‘hay un valor simbólico en la ley. En este país la ley pesa mucho’, comentó Marcela Sanchéz, pero continuó diciendo -diciéndoles- ‘la gente todavía no entiende que tenemos derechos, que son legales y que existen, pues la Corte también es parte del marco jurídico del país’”.

Los datos que justifican una reforma a la Policía
Andrés Pérez Coronado, La Silla Vacía, 1 de julio de 2021 
“Reformar la Policía no va a solucionar las problemáticas de empleo, salud, educación y seguridad. Pero durante el Paro ha sido un elemento de discusión en muchos sectores sociales y políticos. ¿Qué nos indican los datos que sustentan las propuestas de reforma?…Para el siguiente ejercicio se usaron técnicas de estadística descriptiva, minera de texto e inteligencia artificial, para la analítica de datos de texto principalmente. El propósito es ayudar a comprender la relación entre los cambios propuestos externos a la Policía y las proyecciones de cambio internas de la Policía”.

ENVIRONMENT

El hidrógeno azul: un nuevo frente para los ambientalistas 
Elisa Castrillón Palacio, La Silla Vacía, 9 de julio de 2021
“La nueva ley —que está para sanción presidencial— abre la posibilidad de promover el uso del gas natural como elemento de transición energética, y para llegar a lugares con poca conectividad. Pero trae un elemento que ha provocado polémica que son las exenciones tributarias para las empresas que produzcan hidrógeno azul e hidrógeno verde, que es una de las áreas en boom en el plan para reemplazar el petróleo y el carbón como una forma más sostenible para producir energía”.

Deforestación, la huella del olvido del Amazonas
Juan Pablo Pérez B. y Manuela Galvis, La Silla Vacía, 5 de julio de 2021
“Hablar con franqueza de la coca, la deforestación, la ganadería y los dueños de la tierra en el sur del Guaviare es muy difícil, si uno quiere seguir viviendo sin problemas. Existe el miedo a convertirse en blanco de Gentil Duarte, el antiguo comandante de las Farc que nunca entregó sus armas y ahora lidera la disidencia más grande del país; con aliados en los departamentos de Caquetá, Meta, Guaviare, Arauca, Cauca, Nariño y hasta en la frontera con Venezuela. Su presencia en el sur del Guaviare es tan fuerte que no es posible viajar por tierra de Calamar a Miraflores sin su autorización”

VENEZUELAN CRISIS 

‘I didn’t eat for days’: hunger stalks Venezuelan refugees 
Steven Grattan, The Guardian, July 10, 2021
“Many people in Maicao are suffering from malnutrition. Organisations such as Save the Children and Action Against Hunger are supporting families La Pista but the majority of families still eat only one meal a day, mostly made from flour but occasionally rice. Few can afford meat, fruit and vegetables. One tomato can cost an unaffordable 800 pesos (15p). Such a diet is one of the main causes of malnutrition, says Mabis Mercado, who is in charge of looking after migrant patients at Maicao’s main hospital. She believes there are about 8,000 people in La Pista, and says cases of malnutrition have shot up since last year. The hospital dealt with 152 cases of chronic malnutrition in 2020; 68 among Venezuelans and 25 among indigenous communities.”

Maduro acusa al Comando Sur y la CIA de armar plan contra Venezuela
El Tiempo, 2 de julio de 2021
“El día 21, las Fuerzas Militares informaron, en la misma red social, que Faller visitó, junto con el viceministro colombiano de Defensa para la Estrategia y la Planeación, Jairo García, el municipio de Puerto Carreño, fronterizo con Venezuela, para ‘verificar capacidades en lucha contra amenazas transnacionales en el marco de cooperación binacional’. El ministro de Defensa venezolano, Vladimir Padrino, consideró la visita de Faller como una ‘provocación’ y un acto de ‘injerencismo’”.