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Colombia News Brief for July 18-24, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Source: @AlapePastorFARC

Peace Process

•  ONU: Octavo Informe Mensual Del Mecanismo De Monitoreo Y Verificación
Misión de la ONU en Colombia, 18 de julio de 2017

“Este informe comprende el período del 7 de junio al 7 de julio del 2017. En cuanto a la extracción de caletas realizadas por las FARC-EP con la verificación de Naciones Unidas, al cierre de este informe, la Misión de la ONU en Colombia ha logrado recopilar información sobre los sectores de ubicación de 660 caletas, y se completó el planeamiento de 456 para su extracción. De esas 456 caletas planeadas, 94 ya fueron ejecutadas exitosamente y verificadas por los Observadores Internacionales.”

•  FARC and former paramilitary arch enemies agree to both face Colombia’s Truth Commission
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 22, 2017

“While the FARC had already committed to taking part in the Truth Commission when signing peace with the government in November last year, the AUC commanders’ formal vow to participate is a major gain for victims that seek the truth.”

•  Talks Held Between Colombia’s FARC and Ex-Paramilitary Fighters
Telesur, July 22, 2017

“The delegation for the Revolutionary Armed Forces of Colombia included Iván Márquez, Pablo Catatumbo and Jesús Santrich while the Self Defense Units, or AUC were represented by Freddy Rendón Herrera, aka El Alemán; Edwar Cobos Téllez, aka Diego Vecino, and Iván Roberto Duque, aka Ernesto Báez.

•  La verdad integral, propósito de exparas y guerrilleros de las Farc

Verdad Abierta, 24 de julio de 2017
“En un encuentro que se fraguó semanas antes, tres exjefes de las antiguas Autodefensas Unidas de Colombia (Auc) y tres integrantes de la cúpula de la organización insurgente también convinieron en trabajar por la reparación de las víctimas y la no repetición de acciones de guerra.”

•  Colombia Amnesty Decree Eases Fears Over FARC Prisoners
James Bargent, InSight Crime, July 21, 2017

“The Colombian government has issued a new decree to facilitate the release of incarcerated FARC guerrillas, removing an obstacle to the amnesty process that had become one of the most serious short-term threats to the implementation of Colombia’s peace accords.”

•  Farc lanzarán el 1 de septiembre su partido político
Semana, 24 de julio de 2017

“Las Farc comenzaron a moldear su partido político. ‘El 1 de septiembre lo que vamos a hacer es el lanzamiento público del partido en la Plaza de Bolívar,’ anunciaron este lunes Carlos Antonio Lozada, Iván Márquez y Erika Montero.”

•  Colombia Begins Giving Demobilized FARC Access to Banking System
Felipe Puerta, InSight Crime, July 24, 2017

“The government of Colombia has begun bringing demobilizing FARC guerrillas into the formal banking system, but international sanctions on FARC leaders could complicate this important step in the process of reintegrating former fighters into society.”

•  8 Months In, Concerns Linger as Colombia’s FARC Peace Process Advances
Mimi Yagoub, InSight Crime, July 20, 2017

“A new report on the main successes and shortcomings of Colombia’s historic peace process with the FARC guerrilla group shows that rural violence and politics continue to be major obstacles to a deal that could either reform and improve Colombia’s countryside or precipitate a new era of criminal chaos.”

•  Crimen Organizado y Saboteadores Armados en Tiempos de Transición: Radiografía Necesaria
Eduardo Alvarez Vanegas, Maria Victoria Llorente, Andres Cajiao, Juan Carlos Garzon, Fundación Ideas por la Paz, 18 de julio de 2017

“La Fundación Ideas para la Paz (FIP) decidió recorrer las regiones más golpeadas por estas violencias para hacer una radiografía que creemos necesaria. El resultado es el informe que hace un esfuerzo por dimensionar y entender las diversas estructuras criminales y armadas que hoy existen en el país”

•  Asesinan al sexto miembro de las Farc después del acuerdo de La Habana
El Tiempo, 14 de julio de 2017

“Juan Fernando Amaya se convirtió, a las 8 p. m. del miércoles, en el sexto miembro de las Farc en ser asesinado luego de la firma del Acuerdo de Paz de La Habana. Su cuerpo fue encontrado “degollado en la entrada de la vereda Chontaduro del municipio de Ituango (Antioquia)”, le dijo a EL TIEMPO un representante de la Asociación de Campesinos de Ituango.”

•  Se pone en marcha rescate de municipios que más sufrieron la violencia
El Tiempo, 18 de julio de 2017

“El Gobierno iniciará a partir de este lunes un ‘plan de rescate’ para las zonas más golpeadas por el conflicto armado, con menor desarrollo y de mayor presencia de cultivos ilícitos. El proyecto tendrá sustento en los llamados Planes de Desarrollo con Enfoque Territorial (PDET), que pondrá en marcha el presidente Juan Manuel Santos, los cuales se aplicarán en los 170 municipios que más sufrieron el fragor de la guerra.”

•  Este martes se lanzan programas de desarrollo rural que impactarán los 170 municipios más afectados por el conflicto armado y cultivos ilícitos
Gobierno de Colombia, 17 de julio de 2017

“El Presidente Juan Manuel Santos lanzará el próximo martes, el Programa de Desarrollo con Enfoque Territorial (PDET), un ambicioso instrumento para implementar de manera prioritaria y con mayor celeridad la Reforma Rural Integral (RRI) en 170 municipios de 16 regiones del país, declarados como prioritarios en el marco del Posconflicto.”

•  Los cocaleros que van a quedar en el limbo
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 24 de julio de 2017

“El Gobierno se enfrentó a un dilema: qué hacer con los cultivadores que también son procesadores de la hoja y que, según el último informe del Sistema de Monitoreo de Cultivos Ilícitos de las Naciones Unidas, Simci, son el 40 por ciento de todos los que la cultivan.”

•  The end of FARC’s 50-year pregnancy ban leads to a baby boom
Emily Wright, PRI, July 20, 2017

“The week after she handed in her AK-47 rifle, Patricia found out she was pregnant.”

Human Rights

•  ‘A social leader is killed every 4 days in Colombia’: Report
Stephen Gill, Colombia Reports, July 18, 2017

“The organization that monitors armed conflict in the South American country recorded 55 assassinations of community leaders and human rights activists this year alone. ‘Every four days a homicide is committed against a social leader in Colombia and every two days, there is one threatened,’ said the report.”

•  Why Colombia’s Peace Process Could Mean Trouble for LGBT Rights
Ari Shaw, World Politics Review, July 21, 2017

“The difficult, complex process of implementing peace creates new opportunities for anti-LGBT opponents to exert influence and define a more exclusionary future for the country.”

•  More Venezuelans flee to Colombia as crisis grows
CBS News, July 19, 2017

“The bridge that connects Venezuela and Cúcuta, Colombia, has always been a busy border crossing, but the number of Venezuelans walking into Colombia only increases as the violence and instability in their country intensifies, reports CBS News correspondent Manuel Bojorquez.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.