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Colombia News Brief for July 21, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Edwin Gabriel Rubio Cortes/flickr 

SPOTLIGHT

Protests and Police Brutality in Cali, Colombia: Report from Latin America Working Group’s Participation in an International Verification Mission
Lisa Haugaard, LAWG, July 20, 2021
“The information we received showed a brutal response from Colombian security forces, particularly the police and the anti-riot squad ESMAD, which is detailed below. The mission members remain gravely concerned because we received no information that would indicate the structural problems underlying the protests and the brutal police response has been resolved…The information we received showed a brutal response from Colombian security forces, particularly the police and the anti-riot squad ESMAD. The group that went to Cali/Valle del Cauca heard testimony regarding the behavior documented below, but similar behavior, sometimes to a lesser degree, was also documented by the mission in other parts of the country.

Colombia After the Paro Nacional: A Report Back From Cali
Adam Isacson, WOLA, July 20, 2021
“This week, Adam is talking to Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group (LAWG). She is just back from accompanying a human rights delegation to Cali, Colombia, an epicenter of April-June protests where dozens of Colombians were killed and even more disappeared by authorities. She conveys what witnesses told her about police brutality and new civic energy in the wake of the violence.”

Rueda de Prensa: Informe preliminar y conclusiones de la Misión SOS Colombia
Facebook Live, 12 de julio de 2021 
LAWG Co-director Lisa Haugaard recently returned from a trip to Colombia where she met with victims of police brutality in light of the country’s most recent protests. Watch her offer a preliminary report and share findings from Misión SOS Colombia in a press conference

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Capturas por hechos terroristas en Cúcuta: carro bomba y Duque – Investigación – Justicia
El Tiempo, 19 de julio de 2021
“Las capturas se concretaron ayer, en horas de la madrugada en Cúcuta  y en zona rural de Tibú, Norte de Santander. Señaló la fuente que hasta el momento se ha determinado que los seis capturados participaron en los dos ataques. ‘Se está en los procesos de legalización de las capturas, pero todo indica que otro de los capturados estaría vinculado directamente a los disparos que se realizaron contra el helicóptero en el que se transportaba el Presidente’. La fuente señaló que hasta ahora la investigación lleva a señalar a las disidencias de los ataques, pero reiteró que se mantiene la hipótesis de que pudo ‘haber una alianza con el Eln’”.

HUMAN RIGHTS

La agenda de la protesta social en Colombia: ¿Una oportunidad para la cooperación internacional?
Mariano Aguirre, Deusto Publicaciones, 2021
“Entre 2019 y 2020 hubo manifestaciones masivas en Colombia contra la corrupción, la violencia sexual, y en favor de mejor acceso a la educación y la prestación universal de salud, entre otros temas. Mujeres, estudiantes, representantes sindicales y de comunidades indígenas y afrocolombianas salieron a la calle a exigir al Estado que cumpla sus compromisos y obligaciones. El telón de fondo de las protestas era la implementación del Acuerdo de Paz firmado entre el Gobierno y las FARC en 2016. Este informe analiza si la cooperación internacional está respondiendo a las demandas de estas protestas. Después de casi siete décadas de actuación en Colombia, ¿qué papel cumple la cooperación (especialmente la oficial)? ¿Debería adaptarse a la nueva agenda política de la sociedad civil e incorporar temas como la desigualdad, la reforma tributaria, la evasión de capitales o el impacto del crimen organizado? Y, ¿qué posición tendría que adoptar la cooperación frente al disenso político?”

Heridos y daños: el balance tras los disturbios del 20 de julio | Noticias Bogotá Hoy
El Espectador, 21 de julio de 2021
“La jornada de movilizaciones de este 20 de julio, que en gran parte del día fueron pacíficas y con gran carga política (que parece marcar el rumbo de la protesta), una vez más se vio opacada al final por los disturbios, los actos de vandalismo y los enfrentamientos entre agentes de la Fuerza Pública y encapuchados…’Hacemos un llamado por el respeto de los Derechos Humanos y por la garantía y protección de las misiones médicas en Bogotá’, expresó Pinilla, quien de paso expresó su preocupación por las afectaciones a la infraestructura pública como las estaciones de Transmilenio”.

Jornada clave del paro: entre el choque y la política El Espectador
Felipe García Altamar, El Espectador, 21 de julio de 2021
“‘Quiero agradecer a la mayoría de la ciudadanía que marchó pacíficamente. Desafortunadamente, por actos violentos y vandálicos tuvimos que hacer intervenciones en los portales Américas y Usme. Quiero agradecer a los defensores de derechos humanos y a la Guardia Indígena, que nos ayudaron a mediar para mantener la calma’, dijo la mandataria al resumir la jornada, en la que hubo casi 5.000 personas participando de 35 actividades propuestas para la jornada. Las situaciones de vandalismo y violencia en las protestas, lastimosamente, se volvieron paisaje tras 12 semanas de choques casi continuos. De ahí que lo más llamativo fue la radicación de un paquete de 10 proyectos del Comité del Paro, que incluyen entre otros renta básica y reforma a la Policía, y el anuncio de la Primera Línea de tomar un rumbo político y convertirse en un partido con miras a las elecciones del próximo año”.

Colombia government sends $3.9 billion tax reform to congress amid renewed protests
Julia Symmes Cobb, Reuters, July 20, 2021
“The law would raise 15.2 trillion pesos per year, significantly less than the 23.4 trillion pesos sought by the government in an April proposal that was later withdrawn amid sometimes-deadly protests and lawmaker opposition. The government of President Ivan Duque insists the law is vital at a time of rising debt and an expanding fiscal deficit and must be passed to shore up social programs and allay investor fears about Colombia’s medium-term fiscal management. ‘The social investment law, which we will build between all of us, is the largest jump in human development in recent decades,’ Duque told lawmakers as he opened congress’s second legislative period of the year on Colombia’s Independence Day.”

Enfrentamientos entre Esmad y manifestantes en Cali durante marchas
El Espectador, 20 de julio de 2021
“En Puerto Resistencia y Paso del Comercio también se registran enfrentamientos. Según el comandante de la Policía de la ciudad, brigadier Juan Carlos León, un grupo reducido de manifestantes han atacado a los integrantes de la fuerza pública con objetos contundentes, artefactos incendiarios e, incluso, con armas traumáticas y de fuego. Según León, a las 6:00 p.m. se registraban seis uniformados heridos, los cuales ya están siendo atendidos en centros hospitalarios. Por su parte, la Red de Derechos Humanos Francisco Isaias Cifuentes, le señaló a este diario que, para las 7:00 de la noche, se reportan 19 manifestantes heridos, una lesión ocular por arma traumática, una herida en la boca que generó pérdida de varios dientes y ocho detenidos de los cuales no conocen su situación jurídica”.

Protestas 20 de julio: así se preparan Bogotá, Medellín, Cali y Popayán – Otras Ciudades – Colombia
El Tiempo, 19 de julio de 2021
“La alcaldesa de Bogotá, Claudia López, advirtió que quienes quieran generar caos, violencia o vandalismo, infiltrando la protesta pacífica, serán identificados y judicializados por las autoridades correspondientes. Para ello se contará con un equipo que reaccionará de manera inmediata, y habrá 11 puntos de control en los ingresos de la ciudad. ‘Hemos acordado con el Gobierno Nacional, la Fuerza Pública, que más que refuerzos del Esmad tendremos un muy alto dispositivo y refuerzo para lograr la captura y judicialización de cualquiera que quiera hacer una acto de violencia (…). Bogotá acompaña el diálogo y la concertación con la manifestación pacífica, pero si hay vandalismo, habrá policía y Fiscalía’, advirtió la mandataria”.

Colombia announces police reforms aimed at stemming abuses
Manuel Rueda, Washington Post, July 29, 2021
“According to Human Rights Watch, credible evidence exists linking police officers to the deaths of 25 demonstrators who were shot with firearms or killed with crowd control devices like tear gas canisters. In a report issued in June, the organization also pointed out that at least one protester was beaten to death by police, and recommended that the government place the police under the Interior Ministry to increase civilian oversight. Currently, Colombia’s police is overseen by the Defense Ministry and officers who commit crimes on duty are often judged in military tribunals. The reforms announced by Duque are not as far reaching as those proposed by Human Rights Watch and other international organizations like the Inter American Commission for Human Rights. But the president said they are part of a “wholesome effort” to improve policing”

Hay amenaza de actos de violencia este 20 de julio en Medellín
El Tiempo, 19 de julio de 2021
“‘Tenemos una amenaza cierta de inteligencia del frente urbano nacional del ELN que tendría intereses de actuar el día de mañana y por eso hacemos un llamado a la ciudadanía para que esté atenta para que nos dé información porque estos grupos criminales podrían actuar, ya sea dejando artefactos explosivos, haciendo voladura de torres o haciendo colocación de símbolos o banderas en el territorio’, detalló el mandatario local. En la ciudad ya se instaló un Puesto de Mando Unificado (PMU) para articular la información en tiempo real que evite actos de violencia durante las manifestaciones y marchas ciudadanas convocadas para este día, debido a que habría infiltraciones del ELN. ‘Se dispuso a todos los grupos activos de forma permanente, a los bomberos, a la Secretaría de Salud con sus entidades, EPS y hospitales, al Dagrd y a todos los actores que vamos a estar pendientes para que todo salga bien y no haya ningún problema’, agregó Quintero”.

Una de las movilizaciones en los primeros dos meses del paro, en Cali Marchas y concentraciones en Cali,  programadas para este 20 de julio
El Tiempo, 19 de julio de 2021
“‘Reiteramos nuestro compromiso con la protesta social y el paro nacional por lo que continuamos en resistencia, realizando asambleas populares en los puntos de resistencia, y seguiremos en nuestra lucha por la vida digna y los derechos de todas y todos’, dicen en la URC, en un comunicado. De acuerdo con la Alcaldía de Cali, este lunes se registraba concentración en Puerto Rellena, de manera pacífica”. 

Medellín tendrá más de 2 mil refuerzos policiales para este 20 de julio
Carlos López, El Colombiano, 19 de julio de 2021
“El alcalde Daniel Quintero dijo que Medellín ya se comenzó a preparar ante presuntas injerencias del Eln en la jornada de marchas programadas para este martes 20 de julio. Con un consejo de seguridad con la Policía metropolitana y la Fiscalía General, la alcaldía ajustó detalles del plan a seguir mañana martes. Además hubo otro consejo con el gobierno nacional. ‘El resultado de los dos consejos de seguridad es que se ha establecido un Puesto de Mando Unificado activo local de forma permanente (PMU)’”.

Unión de Resistencias de Cali debate su participación política en 2022
César Giraldo Zuluaga, El Espectador, 18 de julio de 2021
“Amanda*, quien desde los primeros días estuvo al frente de las movilizaciones en Cali, recuerda que la situación en los puntos de bloqueo era tan tensionante y la represión tan constante, que poco o nada sabían sobre lo que estaba pasando en otros puntos de la ciudad u otros lugares del país. Solo fue con el pasar de los días y el desgaste de las confrontaciones con el Esmad cuando los manifestantes de Cali fueron comprendiendo el alcance local de la situación que vivían en sus barrios. ‘Si usted me pregunta a quién se le ocurrió la idea de organizarnos como puntos de resistencia, no podría darle una respuesta clara’, dice la caleña, y señala que el apoyo de medios alternativos locales fue determinante, pues empezaron a convocar a asambleas barriales y así se logró catalizar el proceso de organización”.

El exembajador Arana ofrece a la JEP contar toda la verdad y Sucre tiembla – La Silla Vacía
Juan Pablo Pérez B y Juanita León, La Silla Vacía, 18 de julio de 2021
“Luego de casi ser expulsado de la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) por su deficiente aporte a la verdad, Salvador Arana presentó un plan detallado en el que reconoció, por primera vez, que cometió delitos y pidió perdón a todas sus víctimas. También, se comprometió a contar todo lo que sabe de lo que ocurrió durante los años en que fue gobernador de Sucre (2001-2003) y en los que los paramilitares controlaron el departamento. Con esto, si las víctimas y la Procuraduría aceptan este nuevo compromiso de verdad, el exgobernador está más cerca de acceder a los beneficios de la justicia transicional y develar lo que aún no se conoce del dominio paramilitar en Sucre”.

Se duplicaron los desplazamientos intraurbanos en Medellín en lo que va de 2021
El Espectador, 16 de julio de 2021
“Las amenazas, homicidios, enfrentamientos, atentados, desapariciones forzadas, delitos contra la integridad sexual, la vinculación de niños, niñas y adolescentes, entre otros son los motivos que originan el desplazamiento forzado. ‘No tenemos un grupo en especial que genere los desplazamientos. En cada uno de los barrios y comunes existe domino territorial por parte de las más de los combos que existen. Estos, en su actividad criminal, generan el desplazamiento’, afirmó William Yeffer Vivas Lloreda, personero de Medellín”.

Hallan cuerpo de Yeisi Campo, lideresa social del Cauca que estaba desaparecida
El Espectador, 16 de julio de 2021
“El cuerpo de Yeisi Campo, de 37 años, fue encontrado en la tarde del 14 de julio. Había sido reportada como desaparecida dos días antes…‘Este asesinato de esta lideresa muestra, como uno de los factores, la disputa por corredores desde el norte del Cauca hasta el Pacífico, por la zona del Micay. Son nuevas rutas que quieren abrir estos grupos de disidentes, residuales, que están vinculados al narcotráfico y que imponen su terror en el territorio’, le dijo Camilo González, director de Indepaz, a Noticias Caracol”.

Las deudas de la alcaldía de Claudia López con las personas trans en Bogotá | ¡PACIFISTA!
Laura A. Torres Martínez, ¡Pacifista!, 16 de julio de 2021
“El 29 de mayo del 2020, la línea de atención a urgencias 123 recibió una llamada. Alejandra requería ayuda urgente porque se sentía ahogada, en plena pandemia de covid-19. Cuarenta minutos después de que los paramédicos llegaron y se negaron a atenderla, de acuerdo con sus compañeras, por ser una mujer trans, trabajadora sexual y VIH positivo, esta mujer empobrecida, racializada y víctima del conflicto armado murió. Tenía 39 años. ‘La mató la transfobia y el silencio de este gobierno mentiroso’, denunció la Red…’La Fiscalía nos dice que ya hizo una investigación y que Alejandra se dejó morir, porque al tener VIH no había ido a recibir su tratamiento. Que se murió porque quiso. Esto reafirma la discriminación y la violencia: aún muerta, sigue siendo violentada y discriminada porque no hay justicia’, sostuvo Yoko Ruíz, mujer trans y Directora ejecutiva de la Red Comunitaria Trans”.

Afirmación de Marta Lucía Ramírez en la ONU sobre homicidios en el paro es falsa
Ana María Saavedra, Colombia Check, 15 de julio de 2021
“‘Esos muertos se dieron porque en un contexto de protestas válidas, legítimas, que nuestro gobierno apoya y que protege, desafortunadamente hubo minorías que se infiltraron en esas protestas, desarrollando vandalismo, destrucción, llegando armados a esas protestas, dando muerte a muchos de los ciudadanos que estaban allí’, dijo Ramírez en su intervención…Para poner en contexto lo dicho por la vicepresidenta y canciller debemos explicar que las cifras del número de homicidios ocurridos en el marco de las protestas no están unificadas. Mientras la Fiscalía maneja unas cifras, organizaciones de derechos humanos como Temblores, Indepaz o Human Right Watch tienen otras”.

El matrimonio entre el Ejército y los paramilitares para perpetrar ‘falsos positivos’ en el Caribe | ¡PACIFISTA!
María Camila Paladines, ¡Pacifista!, 15 de julio de 2021
“La JEP señaló que durante la comandancia de Mejía fue repetitivo el asesinato de civiles que eran señalados por los paramilitares como integrantes de grupos ilegales o delincuentes comunes. ‘Estos señalamientos se dieron en el marco de una alianza entre miembros del Ejército y paramilitares del Bloque Norte de las AUC’, puntualizó el auto. ‘La Sala cuenta con bases suficientes que le permiten apreciar que el Batallón La Popa, con la llegada de Mejía Gutiérrez, se involucró en una dinámica contrainsurgente conjunta con los paramilitares, a través de una alianza entre el Bloque Norte y el batallón. Esta resultó en el asesinato de 60 personas que fueron presentadas ilegítimamente como bajas en combate’, se lee en el auto”.

Misión SOS Colombia: Informe Preliminar
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 12 de julio de 2021
“En algunos lugares del país, integrantes de la Misión se vieron hostigadas por la fuerza
pública. Al mismo tiempo, cerca de los lugares donde estaba la Misión manifestantes fueron
víctimas de asesinatos, agresiones oculares y se hallaron los cuerpos sin vida de dos jóvenes
de puntos de resistencia que estaban desaparecidos. La Misión tuvo la posibilidad de reunirse
con familiares de las víctimas, siendo testigos directos de sus procesos de búsqueda. Preocupa
el hecho de que el Instituto Nacional de Medicina Legal había establecido hacía varios días
antes su identidad. Además, mientras la Misión se encontraba en Colombia, fueron atacados
tres jóvenes afrodescendientes integrantes de las primeras líneas de Jamundí, quienes ejercían
liderazgo en la Unión de Resistencias de ese municipio”.

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Estos son los planes del Eln para el 20 de julio
El Tiempo, 19 de julio de 2021 
“‘El documento asegura que el Eln habilitó ‘casas de direccionamiento’, en Medellín, Cali, Bogotá y otras ciudades, ‘para apoyar monetaria y logísticamente’ a grupos vandálicos con misiones específicas. Incluso, ofrecen apoyo legal en caso de capturas. ‘Buscan reactivar los bloqueos en vías que conectan con la capital, especialmente en Madrid, Mosquera, Facatativá y Cartagenita. Además, dieron la orden de atentar contra sus sedes gubernamentales’, se explica. De hecho, las autoridades están alertas ante un posible atentado contra una sede de la Policía o de las Fuerzas Armadas en la zona de frontera con Venezuela”.

Medellín en alerta por posible accionar del Eln este 20 de julio
Ferney Arias Jiménez, El Colombiano, 18 de julio de 2021 
“Por su parte, el Ministro del Interior, Daniel Palacios Martínez, señaló que al aproximarse la celebración de la Independencia, el 20 de julio, ‘nos concentramos en garantizar la seguridad y la convivencia de todos los colombianos durante este día. Desde el Gobierno Nacional y el Ministerio del Interior, emitimos una circular para todos los gobernadores y alcaldes del país donde reiteramos las medidas establecidas en el decreto 003 para garantizar los derechos de quienes decidan salir a manifestarse’. El titular de la cartera del Interior expresó que durante los diferentes consejos de seguridad que se han realizado en el territorio nacional con alcaldes y gobernadores, ha quedado claro que siempre debe primar la garantía de los derechos de todos los colombianos, la seguridad y la convivencia ciudadana”

DRUG POLICY

Coca Replaced by Cattle – The Shift in Southern Colombia’s Deforestation
Juan Pablo Pérez B. and Manuela Galvis, InSight Crime, July 19, 2021
“The promise of getting rich in Guaviare by abusing land and destroying the jungle isn’t new. The current situation with cattle is reminiscent of how it was with coca, as it was with fur trafficking in the 1960s and before then with rubber. In fact, it was rubber that led to the foundation of Calamar and Miraflores, and it was coca that led to the formation of towns. Now cattle is making many new settlers rich. But each of those bonanzas left Guaviare without a trace. There was nothing left of those riches but the terracotta dust that covers the entire department.”

Diez policías imputados por complicidad con una banda de microtráfico en Bogotá
El Espectador, 19 de julio de 2021
“Los videos grabados por agentes encubiertos de inteligencia de la misma Policía, dan cuenta de cómo un uniformado recibió cerca de $300 millones en efectivo para, presuntamente, permitir la venta de droga en este barrio del centro oriente de la capital. De igual forma, los vídeos también evidencian cómo los policías repartían el dinero. Los vídeos grabados por miembros encubiertos, hacen parte del material probatorio que hoy está en cadena de custodia y con el que la Fiscalía les imputó a diez agentes del Centro de Atención Inmediata (CAI) de Samper Mendoza los delitos de cohecho y concierto para delinquir con fines de estupefacientes. Cuatro de los detenidos fueron enviados a prisión domiciliaria, cuatro quedaron libres y dos están con medidas no privativas de la libertad”.

ENVIRONMENT

5 Reasons For Record Deforestation in Colombia
Katie Jones, InSight Crime, July 14, 2021
“Recently published data has shown that deforestation in Colombia soared last year, as a range of illegal activities drove forest loss. Annual figures from Colombia’s Institute of Hydrology, Meteorology and Environmental Studies (Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales — IDEAM) have revealed that during 2020, 171,685 hectares of forest were destroyed nationwide, an increase of around 8 percent compared to 2019.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.