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Colombia News Brief for July 22 – July 29, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Sebastian Barros Salaman/Flickr

SPOTLIGHT

Colombian guerrillas are using coronavirus curfews to expand their control. Violators have been killed.
Megan Janetsky, Anthony Faiola, The Washington Post, July 26, 2020
“Armed groups in this violence-fraught nation of 50 million are imposing new levels of control during the coronavirus outbreak, and enforcing some of the strictest lockdown measures in the world — with harsh penalties for violators. In the port city of Tumaco, a narco-trafficking hub in the Colombian southwest, guerrillas posted pamphlets declaring all curfew violators “military targets.” In a warning to all, a medical transport responding to a call after curfew was torched in early May, its driver and patient killed.”

COVID-19

Latinoamérica es la región del mundo más afectada por covid-19
El Tiempo, 28 de julio de 2020
“Es la primera vez que la cifra de infecciones en la región sobrepasa la de América del Norte, que acumula 4’330.989 casos. En esta última, los casos corresponden mayormente a Estados Unidos, el país más afectado del mundo, con 4,2 millones de contagios y cerca de 150.000 muertes. En América Latina, Brasil es el principal impactado, con 2’419.091 casos y 87.004 decesos hasta el domingo. También se han registrado alzas en los contagios en países como México, Perú, Colombia y Argentina, que intentan reanudar sus actividades ante el impacto económico de la pandemia”.

Duque’s tricks to cover up Colombia’s COVID-19 crisis
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 27, 2020
“Like almost all the world’s governments, the administration of President Ivan Duque has been completely overwhelmed by the coronavirus that has ravaged the global economy and brought some of the world’s best-equipped healthcare systems to their knees. Duque and Health Minister Fernando Ruiz’ controversial response threatens to make Colombia one of the worst hit countries in the world, which they have been trying to conceal using all kinds of tricks.”

COVID-19: Colombia’s healthcare capacity and collapses
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 26, 2020
“For example, when the personnel of a city hospital’s ICU unit is quarantined, its capacity will go up while critical care effectively has collapsed. Emergency expansions may pull a system out of a state of collapse from one day to another. Because civilian authorities are reluctant to admit healthcare collapses, Colombia Reports uses sources within the medical community to indicate whether a system has collapsed or not.”

UNICEF Colombia COVID-19 Situation Report No. 1
United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, July 25, 2020
“Following the first case of COVID-19 in the country, the Government of Colombia took early and rigorous measures to curb the spread of the virus, including a nationwide quarantine introduced on 25 March. Four months into the pandemic, official data report over 211,038 confirmed cases – of whom 49 per cent remain still active, 51 per cent are recovered, and 10 per cent are children – and 7,166 deaths. The 120-day quarantine is impacting livelihood and social-economic indicators; for this reason, the Government decided to gradually reopen economic sectors.”

After grim week for COVID-19 deaths in Colombia, almost half of all patients recovered.
The Bogota City Paper, July 24, 2020
“Thursday and Friday marked the highest numbers in Colombia relating to coronavirus after almost five months since the outbreak on March 6. With 315 deaths registered on Thursday and 287 on Friday, the toll now stands at 7,975. Despite grim statistics with the mortality rate, including 111 fatalities from the virus reported on Thursday in Bogotá, infections lowered nationwide on Friday with 7,168 compared to 7,945 the previous day.”

The Silicon Valley of Colombia Wages War on COVID-19
James D. Walsh, New York Magazine, July 22, 2020
“But over the past few months, citizens of Medellín have been introduced to a new kind of surveillance: mobility passports. A nationwide app, CoronApp, and a city-run website, Medellín Me Cuida (Medellín Takes Care of Me), produce QR codes that allow people to travel to work, doctor’s appointments, schools, and shopping malls. Users enter their personal information, including address, contact details, and family members’ names. When they want to go, they can log on and answer a series of simple questions: Do you have a fever? Do you have a cough? Have you come in contact with someone who is showing symptoms?”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Colombia’s Former FARC Fighters Abandon Reincorporation Camps
Chris Dalby, Javier Villalba, InSight Crime, July 27, 2020
“The relocation of entire communities of former FARC fighters and their families is becoming commonplace in Colombia, highlighting the government’s inability to protect them from continued criminal threats across the country. On July 15, 94 people from the Román Ruiz Reincorporation Center in Ituango, Antioquia, packed up their belongings and moved to a new home in the region of Urabá, where the government had prepared a new area for them to live, the Associated Press reported. 11 residents from their village were killed in the last three years.”

Casi 1.000 líderes colombianos han sido asesinados tras el desarme de las FARC
Agencia EFE, 27 de julio de 2020
“Casi 1.000 líderes sociales y defensores de derechos humanos han sido asesinados luego del acuerdo de paz firmado en 2016 entre la antigua guerrilla FARC y el Gobierno colombiano, según un informe divulgado este lunes por tres organizaciones civiles del país. “Desde que se suscribió el acuerdo de paz entre el Gobierno nacional y las FARC–EP hasta el 15 de julio de 2020, 971 personas líderes sociales y defensoras de derechos humanos han sido asesinados en Colombia”, detalla el documento”.

Duque dice que las Farc convirtieron a menores de edad en máquinas de guerra
Semana, 27 de julio de 2020
“Ante la polémica que se ha desatado en el país por las recientes declaraciones de la segunda vicepresidenta del Senado y exintegrante de la extinta guerrilla de las Farc, Sandra Ramírez, quien señaló que en ese grupo subversivo no había una política de reclutamiento de menores, el presidente Iván Duque arremetió en contra de ese fenómeno criminal. El jefe de Estado, en medio del evento que se llevó a cabo en la Casa de Nariño sobre la sanción de la ley que brinda honores a los miembros de las Fuerzas Militares por la Operación Jaque, denunció que: “los menores reclutados fueron convertidos en máquinas de guerra, lavándoles el cerebro”.

No lo pueden negar: algunos datos sobre el reclutamiento de menores de las Farc
Pacifista!, 24 de julio de 2020
“Un día después de su elección como segunda vicepresidenta del Senado, Sandra Ramírez del partido Farc fue entrevistada por la emisora Blu Radio donde le preguntaron sobre el reclutamiento forzado de niños y jóvenes en la antigua guerrilla de las Farc. Ramírez, quien fue pareja del líder guerrillero ‘Tirojifo’, negó que eso hubiese pasado y dijo que “la guerrilla se convirtió en los campos en una alternativa de vida para los jóvenes, en una salida”. Días después, también en una entrevista radial, Rodrigo Londoño, presidente del partido Farc y excomandante de la desaparecida guerrilla, se pronunció sobre el reclutamiento forzado de menores”.

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

ONIC denuncia confinamiento de 286 familias en Bojayá y amenazas a líderes awá
El Espectador, 27 de julio de 2020
“Desde la Organización Nacional Indígena de Colombia temen que los enfrentamientos entre el Eln y el Ejército genere una nueva ola de violencia en inmediaciones del río Bojayá. La Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC) denunció un fin de semana violento para las comunidades originarias en Chocó y Nariño. Cerca de 289 familias Embera Dóbida se encuentran confinadas por los constantes enfrentamientos entre el Eln y el Ejército Nacional en el resguardo Alto Río Bojayá, según informó la organización en conjunto con la Federación de Asociaciones de Cabildos Indígenas del Departamento del Chocó (Fedeorewa)”.

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Cuatro proyectos que abren el debate sobre la renta básica universal en Colombia
El Espectador, 28 de julio de 2020
“De los cuatro, solo uno se acerca con contundencia a lo que se plantea en el ámbito internacional sobre el derecho a la renta básica universal, no obstante, todos son el punto de inicio de un debate que, en Colombia, ha precipitado la pandemia del nuevo coronavirus.La nueva legislatura del Congreso de la República promete atender uno de los debates que se ha iniciado, tanto en Colombia como en el mundo, con la pandemia del nuevo coronavirus: la necesidad de que las personas, confinadas en sus casas para evitar contagios, cuenten con un ingreso que pueda ser garantizado por los estados”.

Por segunda vez atentan contra la líder y mujer CAFAM Yanet Mosquera
El Colombiano, 28 de julio de 2020
“A las 3:30 de la madrugada de este martes una fuerte explosión se presentó en la casa de la hija de Yanet Mosquera Rivera, lider afro y mujer CAFAM, donde pernoctaba. Afortunadamente todos salieron ilesos de lo que al parecer fue un atentado con granada, pero según denunció la lideresa la Policía no ha hecho presencia en el lugar de la explosión”.

Colombia begins campaign for social leaders’ lives
Prensa Libre, July 27, 2020
“The campaign ‘Silence is no longer an option’ began on Sunday in Colombia with the objective to defend the lives of social leaders and signatories of the Peace Accord. Promoted by the Defend Peace movement, the crusade seeks to renew the commitment to life in this nation where the murders of indigenous people, farmers, former guerrillas are a constant.”

A Black Trans Sex Worker Died After Paramedics Failed To Take Her To The Hospital
Otilla Steadman, Buzzfeed News, July 25, 2020
“We may never know what killed Alejandra Monocuco. It might have been COVID-19. That’s what her housemate feared when she called the emergency hotline. She said Monocuco was struggling so hard to breathe that it seemed like she was choking, or maybe suffocating. It might also have been something else. After the paramedics who arrived to treat Monocuco learned that she was living with HIV, her housemate Leidy Tatiana Daza Alarcón said they told her it looked like an overdose.”

Calls for investigation into mysterious death of Italian UN monitor in Colombia
Joe Parkin Daniels, Angela Giuffruda, The Guardian, July 23, 2020
“The mayor of Naples has joined human rights groups in calling for “truth and justice” following the death of an Italian United Nations volunteer who had been on a peace mission in Colombia. Mario Paciolla, 33, from Naples, was found dead on 15 July at his home in San Vicente de Caguán, a town in Colombia’s southern jungle long used as a strategic rearguard for rebel groups and drug traffickers. “We embrace his family and assure them of our support for truth and justice,” Luigi de Magistris, the mayor of Naples, told AFP on Thursday.”

Colombia changes Constitution amid allegations of child rape by soldiers
Tatiana Arias, Stefano Pozzebon, CNN, July 23, 2020
“Colombia has introduced the possibility of a lifetime jail sentence for the rape or murder of children, following shocking allegations of child sexual assault by members of the military. President Ivan Duque signed the constitutional reform on Wednesday, saying its purpose was “the unrestricted defense of the children of Colombia.” The move — already approved by Congress — marks a historic shift in the Colombian penal code.”

DRUG POLICY

In latest $740 billion defense bill, Alexandria Ocasio-Cortez and a progressive ally send a warning to one of the US’s closest allies
Christopher Woody, Business Insider, July 27, 2020
“The $740 billion National Defense Authorization Act passed by the US House of Representatives last week includes a warning from progressive Democrats to the US and Colombia over the decades-long fight against drugs and crime. Amendments from Reps. Jim McGovern and Alexandria Ocasio-Cortez require reporting on the use of US military assistance to commit abuses and restrict funding for aerial fumigation to eradicate coca crops. Senate and House versions of the NDAA still have to be reconciled before the bill can go to the White House.”

Los tentáculos del temible cartel de Jalisco en Colombia
Semana, 26 de julio de 2020
“El cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) se ha ganado la fama del grupo criminal más sanguinario y peligroso de México. Hace unos días hicieron una exhibición de poder que fue leída como una declaración de guerra al gobierno. Por redes sociales circuló un video que registró a un ejército armado hasta los dientes con decenas de fusiles, metralletas, tanquetas y camionetas blindadas. Esto sucedió justo cuando el presidente Andrés Manuel López Obrador visitaba la región donde manda esa organización. Además, el grupo que aterroriza a México es también una de las organizaciones transnacionales más consolidadas en Colombia”.

VENEZUELAN CRISIS

Venezuela denuncia el saqueo de su consulado en Bogotá, cerrado desde 2019
Agencia EFE, 28 de julio de 2020
“El Gobierno venezolano denunció este martes “el saqueo y vandalización” de su consulado en Bogotá, una sede que está cerrada desde que el país caribeño y Colombia rompieron sus relaciones en 2019. En un comunicado, la Cancillería venezolana denunció que el Gobierno colombiano “incurre en flagrante violación de los artículos 22 y 25 de la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas, al permitir, por acción u omisión, la ocupación ilegal” de la sede consular”.

En el país hay 948 venezolanos expertos en el sector de la salud
Jesus Blanquicet, El Heraldo, 28 de julio de 2020
“Hernando Rubiano, coordinador nacional de salud de Coalición por Venezuela, señaló que lejos de entrar en el debate y la polémica la intención es ofrecer el personal venezolano de la salud que está en el país, a partir de los registros que se tienen.“Hoy día tenemos 948 expertos en el sector de la salud, en diferentes áreas, de los cuales el 50% están legales en el país y el otro 50% está en trámites de legalizar su estatus migratorio. Nosotros tampoco estamos pidiendo flexibilización para homologar o validar los títulos, pero sí un trámite más expedito, que no haga tan engorroso el proceso”.

Migrantes atrapados por el crimen y el coronavirus en la frontera Colombia-Venezuela
InSight Crime, 24 de julio de 2020
“A medida que los migrantes venezolanos regresan de Colombia, en medio de la crisis económica causada por la pandemia del coronavirus, su propio gobierno ha acusado a quienes buscan cruzar ilegalmente de “bioterrorismo”, mientras que los grupos criminales se aprovechan de la situación. En las últimas semanas las autoridades venezolanas han detenido a cerca de 200 personas por cruzar ilegalmente la frontera entre Colombia y Venezuela, en medio de la declarada “guerra a los trocheros”, anunciada por el gobierno de Nicolas Maduro”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.