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Colombia News Brief for July 25 – July 31, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Christian Garavito / El Espectador

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Press Release: International Civil Society Joins with Colombians Marching for the Protection of Defenders and Social Leaders
Lisa Haugaard, Latin America Working Group, July 25, 2019
“Today, a group of international civil society organizations released a joint statement expressing their solidarity with Colombians who will tomorrow take to the streets to protest the murders of human rights defenders and social leaders. The national mobilization is a result of a larger movement for peace after over fifty years of armed conflict, which has been particularly devastating for Colombia’s historically excluded communities.”

Voces from Colombia: From a Group Chat to a Political Movement, Defendamos la Paz
Alexa Brenner, Latin America Working Group, July 24, 2019
“What started as a mere WhatsApp chat to share opinions and perspective regarding the implementation of the peace agreement in Colombia has now turned into a national citizen movement for peace.”

Defendamos la Paz; Protecting Colombia’s Fragile Peace
Lisa Haugaard, Latin America Working Group, July 19, 2019
“Defendamos la Paz is an organic, horizontal, diverse movement that sprang up via social media to rescue, surround, and protect the peace process in Colombia. It includes everyone from the former negotiators of the peace agreement in Havana to former government officials, mayors and members of Congress from political parties of various persuasions; former guerrilla leaders; and artists, union leaders, renowned scholars and leaders of victims’ associations from around the country.”

Global Witness: Enemies of the State Report
Global Witness, July 30, 2019
“Calls to protect the planet are growing louder – but around the world, those defending their land and our environment are being silenced. More than three such people were murdered on average every week in 2018, with attacks driven by destructive industries like mining, logging and agribusiness.”

Colombia is second most dangerous country for environmental activists
Justice for Colombia, July 30, 2019
“Colombia is the second most dangerous country in the world for environmental activists, according to a new report by the British NGO Global Witness. Of 164 environmental defenders murdered worldwide in 2018, 24 were Colombian. The worst country was the Philippines, with Brazil in third.”

No están solos: la marcha por los líderes sociales
Marsela Osorio Granados, El Espectador, 26 de julio de 2019
“Miles de voces y un solo grito contra la muerte, la violencia y la impunidad. Ese fue el común denominador de las marchas, plantones y homenajes que este viernes se realizaron en cerca de 100 ciudades del país y el mundo para visibilizar la tragedia de los líderes sociales y defensores de derechos humanos, que en Colombia están siendo asesinados a cuentagotas.”

Protests to support Colombia’s social leaders held in more than 100 cities worldwide
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 26, 2019
“Colombia’s peace movement said Thursday that people in more than 100 cities worldwide will protest in support of the country’s human rights defenders and community leaders on Friday. In Colombia, the organization said it has received confirmation from 57 cities and towns and that another 53 protests will be held around the globe.”

What is the government’s current commitment to protecting social leaders in Colombia?
Sophie Foggin, Latin America Reports, July 26, 2019
“According to Colombia’s Ombudsman’s Office, 196 social leaders were killed between March 2018 and May 2019. Speaking at the installation of a new congressional term last week, President Iván Duque gave evidence that violence against social leaders had decreased. The same day, three different social leaders were killed in different departments across the country, reported Pacifista.”

‘Hoy reafirmo que nos unimos en la defensa de líderes sociales’
El Tiempo, 26 de julio de 2019
“El presidente Iván Duque reiteró su apoyo a las movilizaciones de este 26 de julio en defensa de los líderes sociales. El mandatario aseguró que no será ‘permisivo con ninguna estructura criminal’.”

“A los líderes sociales los defendemos y protegemos”: César Gaviria
El Espectador, 25 de julio de 2019
“El expresidente César Gaviria aseguró que los liberales también saldrán a pedir por esta proclama que es, a todas luces, uno de los asuntos más importantes a resolver, no solo para el Gobierno Nacional, sino para las comunidades de las regiones que más sienten el flagelo de la violencia.”

Defendamos la Paz pide que la oficina para los DD.HH. de la ONU permanezca en Colombia
El Espectador, 29 de julio de 2019

“Una delegación del movimiento ciudadano le solicitó a Michelle Bachelet, alta comisionada de esa oficina, asegurar por varios años más la existencia de esa subdirección en el país para acompañar la implementación del Acuerdo de Paz. Pide también que se mantengan sus funciones originales.”

Líderes sociales: ¿cuántos crímenes están en la impunidad?
Edison Arley Bolaños, El Espectador, 26 de julio de 2019
“En Colombia han sido asesinados 289 defensores de derechos humanos desde enero de 2016, dice la Fiscalía, la cual asegura que el 60% de los casos se han esclarecido. Sin embargo, apenas el 11% tienen sentencias condenatorias.”

Victims representative assassinated less than 24 hours after mass marches against violence
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 29, 2019
“Less than 24 hours after mass marches against the mass killing of Colombia’s community leaders and human rights defenders on Friday, another victims rights activist was assassinated. The latest victim, Yisella Trujillo, was assassinated in Puerto Rico, Caqueta, together with her husband on Saturday.”

Mujeres lideran la restitución de tierras en Colombia
Leonardo Numpaque Moreno, Semana, 26 de julio de 2019
“Aunque el desplazamiento forzado se ensañó contra la ruralidad en Colombia sin distingo de género, poniendo al país en los deshonrosos primeros lugares del mundo en ese flagelo, es innegable el papel protagónico que están teniendo las mujeres en procesos de retorno y restitución de tierras.”

Cerca de 69.000 personas están en riesgo por grupos armados en Arauca
El Tiempo, 27 de julio de 2019
“La Defensoría del Pueblo acaba de declarar la alerta temprana ante el riesgo en el que están prácticamente la mitad de los habitantes de cuatro de sus siete municipios de Arauca como consecuencia del accionar de los grupos armados ilegales.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Security Council Press Statement on Colombia
United Nations Security Council, July 23, 2019
“The Security Council expressed serious concern at the continued killings of social and community leaders and former FARC-EP members. They recognized the Government’s efforts to address this issue, including the “Action Plan for the Protection of Social and Community Leaders, Human Rights Defenders, and Journalists” and recent measures to protect former FARC-EP members, including by involving local authorities. They underscored the need for these measures to translate into concrete results in preventing attacks and bringing those responsible to justice, especially with a view to ensuring peaceful and inclusive local elections in October 2019.”

¿Qué tiene que hacer una víctima para participar de un caso de la JEP?
El Espectador, 25 de julio de 2019
“Este martes, la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) empezó a asesorar a las víctimas de secuestro por parte de las Farc en el proceso para participar e intervenir en la investigación que adelanta este tribunal por estos crímenes.”

JEP estudia si abre incidente de cumplimiento contra Santrich
El Tiempo, 29 de julio de 2019
“La Jurisdicción Especial para la Paz, JEP, confirmó en la mañana de este lunes que Seuxis Paucias Hernández Solarte, más conocido como Jesús Santrich, exjefe guerrillero, no asistió a la diligencia a la que estaba citado por la Sala de Reconocimiento de Verdad y de Responsabilidad de esta justicia para conocer su versión sobre los secuestros cometidos por la otrora guerrilla de las Farc.”

Camilo Gómez, excomisionado de Paz, quiere ser testigo en la JEP
El Espectador, 24 de julio de 2019
“El hoy director de la Agencia Nacional de Defensa Jurídica del Estado le mandó una carta a la presidenta de la Jurisdicción Especial de Paz (JEP) explicándole que, por su trabajo en el gobierno Pastrana, puede darle nuevos e importantes elementos a sus investigaciones.”

JEP autoriza a dos exjefes de las FARC viaje a Venezuela
El Espectador, 23 de julio de 2019
“La Sala de Amnistía de Indulto de la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) decidió otorgarle el permiso de salida del país a los exjefes de la extinta guerrilla de las Farc Rodrigo Granda y Carlos Antonio Lozada.Junto con otros miembros de su partido solicitaron el permiso a esta justicia para asistir a la versión número 25 del Foro de Sao Paulo, que se realizará en Caracas (Venezuela) desde el 25 al 28 de julio.”

Le Farc se toma su dosis de realismo para las regionales
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 25 de julio de 2019
“Luego de estrellarse duro con la realidad en las elecciones al Congreso, la Farc tiene una estrategia de empezar por abajo en las elecciones regionales de octubre. En lugar de apostarle a alcaldías grandes o gobernaciones, se la van a jugar sobre todo por listas de coalición a concejos y asambleas, con un perfil tan bajo que en algunas ni siquiera saldrán en el tarjetón.”

Luis Eladio Pérez, exsecuestrado por las Farc, recibe apoyo por el partido de la exguerrilla
El Espectador, 26 de julio de 2019
“Las elecciones regionales de octubre, con el panorama del posconflicto, están abriendo paso a un suceso inédito en la historia del país. Luis Eladio Pérez, aspirante a la gobernación de Nariño por el Partido Liberal y quien estuvo secuestrado por la exguerrilla de las Farc durante siete años, recibió una carta de la dirigencia de la FARC en la que le expresaban su apoyo en la campaña política.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

“Le pedimos a Eln una prueba de vida de Diana’: esposo
Salud Hernández-Mora, El Tiempo, 24 de julio de 2019
“Diana Toro cumplirá este sábado diez meses en manos del Eln. La secuestró la banda ‘los Hechiceros’, el 27 de septiembre del 2018 en Amagá, Antioquia, cuando abría la puerta del garaje de su casa. La transportaron después en su propia camioneta hasta El Carmen de Atrato. La citada guerrilla les había encargado un secuestro, y terminaron plagiando a Diana. Días más tarde, la Chevrolet Tracker apareció en las aguas del Atrato.”

Las zonas más complejas de Antioquias por acciones de grupos criminales
Heidi Tamayo Ortiz, El Tiempo, 28 de julio de 2019
“Las noticias de los últimos días dan cuenta de los alcances de los grupos criminales organizados para tener el control en algunas zonas de Antioquia. La semana pasada, durante dos días consecutivos, el Eln incineró varios vehículos en la vía que conecta al Norte y al Bajo Cauca de Antioquia.

DRUG POLICY

Uncertainty Surrounds Protection Plan for Colombia’s Crop Substitution Leaders
Gabrielle Gorder, InSight Crime, July 23, 2019
“The unveiling of a plan to protect community leaders involved in Colombia’s voluntary coca crop substitution program is not likely to alleviate security concerns, given the recent killings of such figures and the government’s poor track record in supporting crop substitution.”

A Former Warlord is Back in Colombia, Will His Drug Trafficking Empire Follow?
Javier Villalba and Parker Asmann, InSight Crime, July 26, 2019
“Carlos Mario Jiménez, alias “Macaco,” one of the most powerful commanders in the United Self-Defense Forces of Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia – AUC), was taken into custody by Colombian authorities after returning from the United States, where he served 11 years in prison for drug trafficking, migration officials announced in a July 20 news release.”

‘El narcotráfico busca apoderarse de los gobiernos locales’: Duque
El Tiempo, 25 de julio de 2019
En la calusura de la Conferencia de Ministros de Justicia de los Países Iberoamericanos, en Medellín, el jefe de Estado enfatizó en la lucha contra el crimen trasnacional y contra el narcotráfico, al que calificó como ‘combustible de los grupos armados ilegales que ha atentado contra la vida de los líderes sociales’.”

VENEZUELAN CRISIS

¿Por qué están apareciendo personas descuartizadas en la frontera con Venezuela?
Santiago Valenzuela A, ¡Pacifista!, 26 de julio de 2019
“Julio ha sido un mes sangriento en la frontera venezolana. No ha pasado una semana sin que se reporten enfrentamientos, decapitaciones, hallazgos de personas descuartizadas e incluso incursiones de grupos paramilitares en territorio venezolano.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.