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Colombia News Brief for July 25 to July 31, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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87% of gold mines in Colombia operate outside of the legal market, according to government estimates. Source: Yahoo Images

Peace Accord Implementation

Statement By General Javier Pérez Aquino: Balance Of Activities Related To The Laying Down Of Arms Process
UN Mission in Colombia, July 26, 2017
“To date, the following is the information received from the FARC-EP on the location of 779 arms caches: Of these 779 arms caches, the planning of 649 is complete. The planning and coordination were done jointly with the Security Public Force, according to the corresponding protocol. Another 130 are in the planning process.”

UN Mission in Colombia Press Release
UN Mission in Colombia, July 28, 2017
“The Mission welcomes the Government’s decision to issue Resolution 285 of July 28th, 2017, which will speed up the process initiated by the Amnesty Law (Law 1820 of 2016). ‘This is a great step in the implementation of the Final Agreement and a positive signal of the Government’s willingness to continue to build a sustainable peace on the reconciliation path,’ said Jean Arnault, head of the United Nations Mission in Colombia.”

FARC Invites Colombia Presidential Candidates to Congress
Telesur, July 28, 2017
“Leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia, FARC, invited several presidential candidates for the country’s 2018 elections to attend their upcoming Congress, where they will officially launch their political movement.”

Are Paramilitaries the Wall Stopping Peace in Colombia?
Milton Henao, Telesur, July 26, 2017
“Of the 242 municipalities where the FARC were present, 74 have been taken over by paramilitary groups, according to the latest UNHCR report.”

Farc entregaron un listado inicial de bienes
El Espectador, 31 de julio de 2017
“Las Farc entregó este fin de semana a la Misión Especial de la ONU un listado inicial de los bienes en su poder. En este sentido, Jaramillo Caro informó que hoy mismo la ONU dará a conocer detalles de la entrega del listado de bienes, pero al tiempo, señaló que el listado final sólo se dará a conocer después del 15 de agosto, cuando se cumpla el plazo acordado en la comisión de implementación.”

Los desafíos de la Instancia Especial de Mujeres en la implementación
Carolina Ávila, El Espectador, 31 de julio de 2017
“A propósito de la instalación de la Instancia Especial para garantizar el enfoque de género en la implementación del acuerdo de paz, Colombia2020 consultó a las mujeres que hoy mandan la parada en el país en temas de derechos y representación política de las mujeres. Estos son los principales retos que, según ellas, tendrá este nuevo organismo.”

Denuncian más de 5.000 casos fraudulentos en proceso para acogerse a Ley de Víctimas
El Espectador, 24 de julio de 2017
“El grupo antifraude de la Unidad de Víctimas anunció que delincuentes cobran entre $300.000 y $1.000.000 por agilizar tramites a quienes quieren acogerse a los beneficios. También hay personas que presentan documentos falsos y se hacen pasar por beneficiarios.”

El Modelo Económico de Romana Que Aun No Despega
Natalia Arenas, La Silla Vacía, 26 de julio de 2017
“El ex comandante de las Farc, alias Romaña, está liderando una serie de proyectos productivos en Tumaco para que los desmovilizados de la guerrilla y los cocaleros afines a su proyecto político sustituyan la coca”

En San Vicente se fueron las Farc pero las ‘vacunas’ se multiplicaron
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 25 de julio de 2017
“En la mayoría de los conflictos del mundo, cuando se negocia el fin de la guerra, lo último que se termina es su economía clandestina.”

ELN Peace Process

Despite Peace Talks, Colombia’s ELN Guerrillas Continue Expansion
Mimi Yagoub, InSight Crime, July 31, 2017
“When Latin America’s oldest insurgency, the FARC, officially becomes a political party, their cousins in the ELN will assume the status of Colombia’s most powerful guerrilla army. But while the ELN are also talking of a peaceful exit, signs on the ground point to a rebel army — and criminal organization — in expansion.”

Cese bilateral de fuego con el Eln, ¿impulso para la mesa en Quito?
Verdad Abierta, 27 de julio de 2017
“Hay que recordar que en repetidas ocasiones el gobierno ha manifestado que no van a tocar el tema de un posible cese al fuego mientras la guerrilla no abandone el secuestro y no deje de arremeter contra la población civil.”

Colombia’s ELN rebels propose three-month ceasefire
Reuters, July 25, 2017
“Colombia’s ELN rebel group said on Tuesday it had proposed a three-month ceasefire to the government during peace talks in Ecuador, where the two sides are negotiating an end to more than a half century of war.”

Venezuela Crisis

As Venezuela faces critical week, Colombia prepares for a wave of migrants
Jim Wyss, Miami Herald, July 25, 2017
“Speaking to reporters in the border city of Cúcuta Tuesday, the head of Colombia’s immigration office, Christian Kruger, said authorities across the country are on alert and prepared to rush to the Venezuelan border in case of a mass influx.”

Colombia: Temporary status for some Venezuelans amid crisis
Christine Armario, Associated Press, July 28, 2017
“BOGOTA, Colombia — Colombia said Friday it will grant temporary legal status to more than 150,000 Venezuelans who entered the country legally and overstayed their visas, due to the deteriorating political and economic crisis in their home country.”

Intempestivo aumento de migrantes en la frontera con Venezuela
El Tiempo, 25 de julio de 2017
“Desde el pasado fin de semana, miles de personas están huyendo hacia Colombia   por los puentes internacionales Francisco de Paula Santander y Simón Bolívar, en la frontera con Cúcuta, con grandes maletas y lo que pueden cargar en sus brazos.”

Environment & Human Rights

Hundreds displaced in northeast Colombia amid combat
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 24, 2017
“Combat between Colombia’s security forces and an unidentified illegal armed group forced some 240 locals to flee their homes in the northeast of the country, according to the United Nations.”

‘Van 41 líderes afro asesinados este año en el país’
 John Montaño, El Tiempo, 28 de julio de 2017
““Tenemos que visibilizar el trabajo de los líderes afro que llegan hasta ofrendar la vida para la construcción de una política pública incluyente, con equidad social. Cuando asesinan a un líder se pierde la oportunidad de trabajar en la búsqueda de soluciones que permitan consolidar una paz estable y duradera”, aseguró Erlendy Cuero Bravo, líder afro y hermana de Cuero Bravo y quien pide celeridad en las investigaciones.”

6.000 habitantes de San José de Apartadó, en riesgo por grupo armado
El Tiempo, 29 de julio de 2017
“Al menos 6.000 habitantes del corregimiento de San José de Apartadó, en el Urabá antioqueño, están en riesgo debido a la presencia de las autodenominadas autodefensas gaitanistas de Colombia (Agc), que estarían imponiendo restricciones en la movilidad por el territorio y haciendo retenes y puestos de control. Así lo informó el defensor del Pueblo, Carlos Alfonso Negret, quien visitó el lugar.”

The Illegal Gold Mining Boom That’s Poisoning Colombia
Wesley Tomaselli, Ozy, July 25, 2017
“As business boomed, so did the demand for mercury. Colombia’s government estimates that, in 2012 alone, miners used between 130 and 460 metric tons of mercury; the military figures that each year about 200 tons of mercury end up in the country’s rivers. It’s difficult to get an accurate figure, though, when the government estimates that 87 percent of gold mines in Colombia don’t have government-issued environmental licenses.”

Border Dispute Divides Remote Colombian States
John Otis, NPR, July 24, 2017
“OTIS: As people add their names to the petition, longstanding divisions come to the surface. Many want to be part of Antioquia because it’s one of Colombia’s richest states. By contrast, Choco is one of the poorest.”

With Significant Challenges Ahead, Development For Buenaventura Advances
Atticus Ballesteros, Afro-Colombian Solidarity Network, July 31, 2017
“‘We’re talking about potable water. We’re talking about a sewage system, roofs over our heads, actual roads,’ said Euclides Rengifo, a member of the External Civic Strike Committee, based in Washington. ‘In Buenaventura, where more than 60% of Colombia’s economy passes through the port…how can there be children dying of malnutrition?’”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.