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Colombia News Brief for July 3 – July 15, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Gustavo Torrijos / El Espectador

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Duque pide extender verificación de la ONU al Acuerdo de Paz
El Espectador, 12 de julio de 2019

“Este viernes, el presidente de la República, Iván Duque, recibió la visita oficial que hicieron los representantes del Consejo de Seguridad de la ONU, quienes llegaron al país en el marco de una visita oficial para verificar la implementación del Acuerdo de Paz.”

UN Security Council Visits Colombia as peace worries mount
Christine Armario, The Washington Post, July 12, 2019

“The council ambassadors kicked off their trip by expressing their steadfast support for the accord ending Latin America’s longest-running conflict, even as observers warn that implementation needs to move more quickly to avoid more anguishing scenes of death.”

Press Release Report of the Secretary-General to the Security Council on the UN Verification Mission in Colombia
UN Verification Mission in Colombia, July 2, 2019
“In his most recent quarterly report to the United Nations Security Council on the Verification Mission in Colombia, the UN Secretary-General invites Colombians to work together and maintain an inclusive dialogue in the face of new challenges in the implementation of the Peace Agreement. He also renews ‘the commitment and determination of the United Nations to help Colombians realize their aspirations for a more peaceful future.’”

UN Chief: Colombia must respect commitments to rebels
Associated Press, The Washington Post, July 2, 2019
“U.N. Secretary-General Antonio Guterres says he regrets the “polarization and division” in Colombia over elements of the 2016 peace deal and is calling on the government to ensure that any changes to the accord respect commitments made to rebels who laid down their arms.”

Peace Coalition Rebukes OAS Secretary General’s Praise to Duque on Peace Accord Implementation
Washington Office on Latin America, June 28, 2019
“In the preamble to the 49th General Assembly of the OAS in Medellin, the Defend the Peace (DTP) coalition, a legion of peace accord negotiators, politicians, journalists, academics, civil society leaders and activists, of which WOLA is a part of, addressed a letter to Secretary General Luis Almagro challenging his plaudits on peace implementation in Colombia.”

La Iglesia, preocupada por la implementación del Acuerdo de Paz
El Espectador, 3 de julio de 2019
“Los escasos avances que ha tenido la implementación del Acuerdo de Paz, la crisis por la que atraviesa el mismo y el asesinato sistemático de líderes sociales y defensores de derechos humanos son los principales temas que, en este momento, tienen preocupada a la Iglesia Católica colombiana.”

Menos del 10% de excombatientes de las Farc han accedido a proyectos productivos
El Espectador, 8 de julio de 2019
“Un informe de la Fundación Ideas para la Paz revela las enormes dificultades que aún tienen los exintegrantes de la extinta guerrilla en su reincorporación económica. Para que el proceso no fracase, dice el documento, se requiere voluntad política, fortalecer la generación de ingresos de los exguerrilleros y vincular al sector empresarial.”

Este año van 14 exguerrilleros de las Farc asesinados: ONU
El Tiempo, 3 de julio de 2019
“Este informe señala que los observadores internacionales han verificado al menos 150 agresiones contra excombatientes desde la firma del acuerdo de paz, en 2016. Entre estas están el asesinato de 123 de ellos, 10 desapariciones y 17 tentativas de homicidio. Según el documento, solo este año han ocurrido 14 homicidios de exintegrantes de la guerrilla.”

‘Si no existiera la JEP habría que crearla’: jefe de misión de la ONU
Yamid Amat, El Tiempo, 7 de julio de 2019
“El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reunirá en Bogotá el próximo viernes para examinar la marcha del proceso de paz y el avance en el proceso de reincorporación de los excombatientes de las Farc. A las Naciones Unidas les preocupa el asesinato de exmiembros de las Farc, que ya llegan a 128, según el informe oficial del Gobierno.”

‘Duque’s budget cuts threatening Colombia’s transitional justice system’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 11, 2019
“The presidents of Colombia’s war crimes tribunal, truth commission and search unit for disappeared persons met with foreign ambassadors on Tuesday to warn them that budgets cuts threaten their work.”

Victims allowed to take part in Colombia’s war crimes tribunal hearings
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 4, 2019
“Colombia’s war crimes tribunal on Wednesday allowed victims access to the hearings of war criminals that until then were held behind closed doors. The Special Jurisdiction for Peace (JEP) changed the regulations of the transitional court after complaints from victims who felt excluded from the judicial process in which they were promised to be central.”

Proceso en la JEP no pueden ser secretos: abogados internacionales
Laura Dulce Romero, El Espectador, 3 de julio de 2019
“El compromiso se cumplió y el documento fue entregado a Patricia Linares, presidenta de la JEP, y al presidente Iván Duque. Dentro del informe hay una serie de desafíos y recomendaciones que estos juristas, de acuerdo con su experiencia en otros conflictos en el mundo, le hacen a esta nueva justicia que tildan de compleja.”

Investigators begin their search for 100,000 missing persons in Colombia
Raisa Camargo, The Bogotá Post, July 9, 2019
“Officials within Colombia’s Unit for the Search of Disappeared Persons (UPBD), which was created as part of the 2016 peace accord, announced in May that they will begin carrying out search expeditions over a two-year time frame.  Investigators are now traveling across Colombia — which has one of the highest numbers of forcibly disappeared persons in South America — to search for bodies believed to be located in areas that were once considered war zones.”

Farc ex-rebel Jesús Santrich’s disappearance causes concern
BBC News, 3 de julio de 2019
“Colombian former rebel-turned-lawmaker remains missing less than a week before he is due to appear before the country’s supreme court over allegations of drug smuggling. The ex-rebel known as Jesús Santrich disappeared on Sunday and has not been heard from since.”

“‘Santrich’ es un pésimo ejemplo que nadie está siguendo”: Emilio Archila
Gloria Castrillón, El Espectador, 7 de julio de 2019
“El alto consejero para la Estabilización asegura que la reincorporación de excombatientes va a un ritmo fenomenal y llama a los empresarios a vincularse al proceso ofreciendo más mercados para sus productos.”

“El caso de ‘Santrich’ le ha hecho daño al proceso”: Humberto de la Calle
El Espectador, 2 de julio de 2019
“En un tono molesto, el exjefe negociador le exigió al ahora representante a la Cámara dar la cara y explicar por qué desapareció y dejó su esquema de seguridad. Así mismo, hizo un llamado a no reducir el avance de la implementación del Acuerdo de Paz con la situación del exlíder guerrillero.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

If Duque won’t, then the ELN will: UN receives deals made in suspended peace talks
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 4, 2019
“Colombia’s ELN rebels formally informed the United Nations about partial agreements made with the government before President Ivan Duque suspended peace talks. The ELN’s chief negotiator, ‘Pablo Beltran,’ told press that his team surrendered the partial agreements to the UN and the International Committee of the Red Cross (ICRC) after the Duque administration refused to do so.”

Por presunto secuestro y reclutamiento de niños será denunciado el Eln
El Tiempo, 4 de julio de 2019
“Un video, emitido en el día de hoy por el ‘Frente de Guerra Ocidental Omar Gómez’ del Eln en el marco de la conmemoración de los 55 años de fundación de esa guerrilla en el que se ven gran cantidad de niños, afrodescendientes, en lo que podría ser un campamento, género el rechazo del Gobierno.”

Desmantelan subestructura del Eln, tras muerte de alias Guacharaco
El Tiempo, 3 de julio de 2019
“Las autoridades capturaron a tres hombres señalados de ser el segundo, el tercero y el cuarto al mando de la subestructura Tarazá del Eln, que tiene influencia en el Bajo Cauca de Antioquia y cuyo máximo jefe, alias Guacharaco, falleció en combate durante una operación militar en la zona, el pasado 29 de junio.”

ELN Killed Soldier in Colombian Border Region, Army Says
Latin American Herald Tribune, July 4, 2019
“The National Liberation Army (ELN) guerrilla group killed Lt. Cesar Salamanca Saavedra in Catatumbo, a region on the border with Venezuela, the Colombian army said Thursday. The army officer died when the ELN attacked soldiers on patrol in the city of Teorama, Rapid Deployment Force No. 3 said in a statement.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

New Documents Raise Fears of a Return to “False Positive” Killings
José Miguel Vivanco, Human Rights Watch, July 8, 2019
“Between 2002 and 2008, army brigades across Colombia systematically murdered civilians to boost body counts in a war against guerrillas. New military policies are providing serious cause for concern that Colombia could see a reappearance of these killings, which came to be known as ‘false positives.’”

Los formatos de la discordia para duplicar las afectaciones del Ejército
Semana, 8 de julio de 2019
“El comandante del Ejército, general Nicacio Martínez, lleva más de un mes en medio de un huracán. El alto oficial empezó a navegar en aguas tormentosas en mayo cuando se reveló que había ordenado a sus hombres duplicar todos los resultados para este año.”

Almost 1000 of Colombia’s human rights defenders and community leaders threatened with death
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 5, 2019
“Almost 1000 of Colombia’s human rights defenders and community leaders have received death threats, according to the country’s ombudsman. At an event with social leaders in Cali, Ombudsman Carlos Negret said Wednesday that 983 social leaders have received personal threats and said it is ‘necessary to believe what the pamphlets say, they may not be ignored.’”

El asesinato de líderes y defensores de la paz en Colombia
Leonardo González Perafán, Nodal, 5 de julio de 2019
“Desde la firma del acuerdo de paz (noviembre de 2016) al día de hoy han sido asesinados 614 líderes y defensores del territorio, la paz y los derechos humanos. Estos homicidios se han cometido en el marco de una transición, que dependiendo de la implementación o no del proceso de paz puede generar mayores índices de violencia o por el contrario a una estabilización de la paz en los territorios.”

“No más líderes sociales asesinados”: un mensaje latente en Rock Al Parque
¡Pacifista!, 2 de julio de 2019
“Los movimientos feministas, ambientalistas, políticos, todos se articulan en la música y por eso la anécdota de Juanes es importante:Las personas que tenían bajas expectativas terminaron aplaudiéndolo, no solo porque tocó canciones de Ekhymosis o porque hizo un cover de El temblor con Zeta Bosio — bueno, eso y que tocara Seek and destroyde manera impecable fueron elementos importantes para el público — sino porque hizo alusión a un tema sensible: la violencia en Colombia, esa que aparece a veces con forma de asesinatos de líderes sociales, de mujeres o con masacres y bombardeos.”

Colombia: Revered Social Leader and Activist Killed in Colombia
TeleSUR, July 4, 2019
“Social leader Tatiana Paola Posso Espitia, 35, was shot twice in the head Wednesday morning in front of her house in El Copey located in the Department of Cesar when two men on motorcycles fired at the activist and fled the scene. The assassination occurred just as Espitia’s taxi driver, Wilson Ortega Palomino, arrived at her home to take the social leader to work, according to local media reports.”

‘Son las vacas no la coca como dice el gobierno’
Natalia Arbeláez Jaramillo, La Silla Vacía, 5 de julio de 2019
“Hay dos consensos en el país frente a la deforestación: ésta se ha disparado y este aumento es un efecto del posconflicto. Sobre las razones hay más divergencias: mientras el Gobierno se lo achaca al incremento de los cultivos de coca, otros expertos sostienen, con base en su experiencia en el terreno, que se debe a la salida de las Farc de los territorios donde hacía las veces de autoridad ambiental y a la llegada masiva de ganado y con él de maquinaria.”

La tierra de Ituango está enferma
Bibiana Ramírez, Verdad Abierta, 2 de julio de 2019
“Dos días de camino, en mula, tardan los indígenas Embera Eyábida (habitantes de montaña) de Ituango para llegar al corregimiento La Granja y de ahí unas tres horas en carro hasta el casco urbano. Muchos pasan meses y años sin salir del resguardo Jaidukamá, sobre todo por lo costoso de ese viaje.”

DRUG POLICY

Coca, the illicit plant that funded Colombia’s civil war, is flourishing again. Duque’s plan to destroy it is drawing opposition.
Dylan Baddour, The Washington Post, July 10, 2019
“With the historic peace accord of 2016, the government was supposed to help the farmers transition to legal agriculture. But that pledge remains unfulfilled — and coca has proliferated. Now President Iván Duque, pressured by the United States, is pushing hard to resume aerial fumigation with glyphosate, the controversial practice that officials here say is the most effective way of eradicating the illicit crop that helped fund the war.”

Small Drop in Colombia’s Coca Crops Little Cause for Cheer 
Chris Dalby and Laura Alonso, InSight Crime, July 1, 2019
“New US figures showing a tiny drop in Colombia’s drug cultivation over the last year are being hailed as evidence that a hardline crackdown is working, ignoring a more complex reality.”

Allies in High Places Behind ‘La Constru’ Rise in Colombia
Javier Villaba and Angela Olaya, InSight Crime, July 5, 2019
“The capture of key leaders of “La Constru,” including a longtime kingpin and a capo who kept company with a colonel, has exposed the high-level alliances the group’s leaders forged to make it a major drug trafficking player in Putumayo, in southern Colombia.”

Colombian government denounces planting of anti-personnel landmines to protect coca crops
Sophie Foggin, Latin American Reports, July 1, 2019
“The National Liberation Army (ELN) and Clan del Golfo are resuming the plantation of anti-personnel landmines in Colombian territory, High Commissioner for Peace Miguel Ceballos denounced this week at the Organization of American States (OAS) General Assembly…  According to Ceballos, who spoke at an OAS press conference in Medellín last week, both groups have strategically resumed the planting of anti-personnel mines. This time not as a conflict strategy, but to protect plantations of illegal coca crops, the raw material used to make cocaine.”

VENEZUELAN CRISIS

Venezuela’s implosion is becoming Colombia’s security nightmare
Francisco Toro, The Washington Post, July 5, 2019
“As Venezuela’s economic and political situation continues to plumb new depths, analysts fret that the crisis is bound to spill over its borders sooner or later. The most obvious candidate for destabilization is Colombia, which lies just across a long, porous, heavily populated border region that stretches over the Andes and down through the Amazon jungle.”

Massacre on Colombia-Venezuela Border Reveals Rastrojos Civil War
Venezuela Investigative Unit, InSight Crime, July 2, 2019
“A massacre on the Colombia-Venezuela border has been attributed to warring factions of the Rastrojos gang, revealing a bloody leadership dispute that threatens to further destabilize the volatile border region.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.