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Colombia News Brief for July 6-12, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia. Throughout the summer months, dependent on the capacity of LAWG, the Colombia News Brief will be sent out either weekly or bi-weekly.

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Mural for peace, Pamplona Colombia, 1984, Creative Commons

Peace Accord Implementation

Colombia: President Santos grants Farc members amnesty
BBC, July 11, 2017
“More than 7,000 rebels in total have been granted amnesty or released from prison as part of their reintegration into Colombian society.”

New UN mission in Colombia to focus on reintegrating FARC
Associated Press, July 10, 2017
“The Security Council unanimously approved a resolution Monday authorizing a new U.N. political mission in Colombia to focus on reintegrating leftist rebels into society after more than 50 years of war — a task the United Nations calls the most urgent challenge following the rebels’ handover of their last weapons.”

Misión ONU (parte II)
Semana, 8 de julio de 2017
“Su presencia, que por cierto será de carácter regional y local, puede funcionar como factor disuasivo contra el reciclaje de la violencia y eleva el costo político de incumplir el acuerdo. En otras palabras, es una garantía para que gobiernos futuros no hagan trizas lo logrado hasta ahora.” 

Colombia’s FARC Launches Coop As First Act After Disarmament
Telesur, July 4, 2017
“After finalizing their disarmament as part of the agreement to reach peace in Colombia, the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, created its first cooperative on Tuesday to integrate former rebels into civilian life in the country.”

Colombia: Chance to Fix Flawed Transitional Justice Law
Human Rights Watch, July 6, 2017
“The justice component of the peace accord with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) has significant flaws that the Colombian Constitutional Court should address, Human Rights Watch said today. The court is set to review Constitutional Amendment 1 of 2017, which created the Special Jurisdiction for Peace, a judicial system negotiated with the FARC as part of the talks that resulted in a peace agreement in November 2016 after more than 52 years of conflict.”

Colombia’s challenge: addressing land inequality and consolidating peace
Stephanie Burgos, Oxfam America Blog, July 6, 2017
“Colombia has the most unequal distribution of land in Latin America, yet equitable access to land is a decisive factor for consolidating peace in Colombia…In fact, nearly one million small farms have less land than that available on average to each cow raised on the country’s large cattle ranches.”

Radiografía de la desigualdad: Lo que nos dice el último censo agropecuario sobre la distribución de la tierra en Colombia
Oxfam, July 6, 2017
“La desigualdad social y económica está en la misma raíz del conflicto, y muy en particular la extrema concentración en la tenencia y el uso de la tierra. No es casual que el acceso a la tierra haya sido el primer asunto abordado en las negociaciones con las FARC, ni que el acuerdo dedique su primer capítulo a la reforma rural integral, siendo éste además el asunto con mayor desarrollo de políticas públicas previsto en el texto.”

Cultivos de coca en el país aumentaron un 50% en 2016
El Heraldo, 8 de julio de 2017
“De acuerdo con el más reciente estudio revelado por la Oficina contra la Droga y el Delito de las Naciones Unidas, Unodc, los cultivos ilícitos de coca en Colombia pasaron de 96 mil hectáreas en el 2015 a 146 mil en el 2016.”

Las diez críticas de fondo a la política de sustitución de cultivos
Juanita Velez, La Silla Vacia, 4 de julio de 2017
“Los subsidios temporales o asistenciales no corrigen los problemas estructurales del campo y por ende no tienen efectos de larga duración,” dice el informe. “Los subsidios tienen un alto de riesgo de generar disputas entre vecinos o terminar desestimulando los proyectos colectivos,” agrega el informe.”
Informe original aquí.

Deforestation soars in Colombia after Farc rebels’ demobilization
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, July 11, 2017
“The area of deforestation jumped 44% in 2016 to 178,597 hectares (690 sq miles) compared to the year before, according to official figures released this month – and most of the destruction was in remote rainforest areas once controlled by the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Farc).”

El impacto ambiental de la salida de las Farc
Juanita Velez, La Silla Vacia, 5 de julio de 2017
“Desde que las Farc se concentraron en las zonas veredales para dejar todas sus armas, desaparecieron también de los territorios en los que hacían presencia las reglas que ellos imponían y que hacían más costosa la explotación de recursos naturales. Esas reglas terminaron por proteger el medio ambiente, algo que el miembro del Secretariado Iván Márquez ha dicho que será uno de los ejes del discurso político del movimiento de las Farc.”

ELN Peace Negotiations
Gobierno colombiano y ELN llegarían a acuerdo antes de septiembre
HispanTV, 8 de julio de 2017
“El Gobierno y el ELN han dicho que están buscando un cese el fuego bilateral para antes de la visita del papa Francisco” en septiembre próximo, dijo el viernes el líder del grupo guerrillero, Pablo Beltrán, en una entrevista con la agencia francesa de noticias AFP.”

El Gobierno busca garantías para el cese al fuego con el Eln pero tiene voluntad: MinInterior
Carcol Radio, 9 de julio de 2017
“El ministro del Interior, Guillermo Rivera, dijo en Caracol Radio que el Gobierno Nacional, al condicionar el cese al fuego bilateral con el Eln, está buscando las garantías necesarias para evitar incidentes, pero destacó que existe la voluntad para avanzar en este propósito.”

Human Rights

ICC wants Colombia’s armed forces commander prosecuted over execution of civilians
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 10, 2017
“The chief prosecutor of the International Criminal Court (ICC) said in a report that 23 generals and six corporals, including the Colombia’s Armed Forces commander, must be prosecuted for the execution of more than 1,200 civilians.”

Union Leader Murdered in Colombia
Tula Connell, Solidarity Center, July 6, 2017
“The president of a local branch of Colombia’s National Union of Agricultural Workers (SINTRAINAGRO) was fatally shot by gunmen on a motorcycle on July 1 while watching his son play soccer.”

Colombian Govt Accused of Inaction in the face of Violence Toward Afro-Colombians: Human Rights Groups
Telesur, July 6, 2017
“Speaking before the Inter-American Commission on Human Rights, IACHR, on Wednesday, Colombian human rights groups denounced the government of Juan Manuel Santos for inaction and silence as Afro-Colombian social activists and leaders continue to be murdered in the midst of the ongoing peace process.”

Medellín, Colombia Security Minister’s Arrest Shows Crime-Politics Link
Tristan Clavel, InSight Crime, July 7, 2017
“The security secretary of Medellín, Colombia was arrested recently for allegedly colluding with what was long the city’s most powerful crime syndicate, in an incident that underscores how organized crime retains significant political influence in the city despite a drastic reduction in violence over the past two decades.”

Las ‘autodefensas’ están llenando de grafitis las paredes en Cauca y Nariño 
Mario Zamudio Palma, ¡Pacifista!, 4 de julio de 2017
“El 2 de julio, los habitantes de Leiva (Nariño) se percataron “de la aparición de letreros alusivos al grupo paramilitar denominado Autodefensas Gaitanistas de Colombia AGC, en el corregimiento de Santa Lucía y la cabecera Municipal de Leiva”, de acuerdo a una denuncia de la comunidad.”

Las amenazas que persisten en el Cauca
Semana, 10 de julio de 2017
“Presencia de nuevos grupos armados ilegales, crímenes de líderes, exguerrilleros y sus familias, amenazas y delincuencia común son los riesgos del posconflicto que ya muestra con crudeza esa región del país.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.