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Colombia News Brief for July 8 to 15, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia. Throughout the summer months, dependent on the capacity of LAWG, the Colombia News Brief will be sent out either weekly or bi-weekly.

Do you know someone who might be interested in receiving the Colombia News Brief? Forward this e-mail and have them sign up here.

protestTwo Colombia town halls attacked amid protests. Photo from Colombia Reports.


The Peace Process with the FARC

•  Peace after 50 years? Colombia’s Top Cop Hopes to Sway Skeptics in Miami
Jim Wyss, The Miami Herald, July 8, 2016
“Oscar Naranjo, the former head of Colombia’s national police and one of the most lauded lawmen in the hemisphere, will be in South Florida next week to try to build support for a peace deal with the country’s largest guerrilla group. In some ways he’s entering enemy territory. Many Colombian exiles are suspicious of the deal that will allow members of the FARC high command to evade prison sentences and become political players. The trip also comes on the heels of bad news: the specter of dissent among guerrilla ranks and a massive spike in the coca crops that finance the conflict.”

•  New Agreements on Political Participation; Renewed Energy to End the War
Virginia Bouvier, July 9, 2016
“On Tuesday, July 5th, Colombian government and FARC-EP negotiators announced a number of advances and agreements, including breakthroughs on political participation mechanisms. This blog will focus on these new political mechanisms, with a subsequent blog picking up on additional developments related to the ethnic delegations and other outstanding issues from this session.”

•  Colombia’s Supreme Court Elects New Chief Prosecutor
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 12, 2016

“Colombia’s Supreme Court elected the prosecutor general who will be responsible for the country’s fight against crime in the years following a peace deal with leftist FARC rebels. The new prosecutor general, former Minister Nestor Humberto Martinez, has long enjoyed close ties to Colombia’s business and political elite.”

•  Santos quiere “antefirmar” la paz
Juanita Leon, La Silla Vacia, 13 de julio de 2016
“La Silla supo que el Presidente está considerando seriamente una idea audaz pero muy riesgosa:  ‘antefirmar’ la paz. Es decir, hacer el equivalente a la ‘rúbrica’ que hacen los países al acordar un tratado internacional antes de someterlos a la aprobación de los congresos para que se vuelva efectivo…Pero para que se ‘active’ el fast track, el Acuerdo Final tiene que haber sido refrendado por los colombianos.  Y para que exista refrendación, se necesita que una vez la Corte Constitucional apruebe el plebiscito, el Gobierno lo convoque y la Registraduría lo organice.  Y la gente vote por el sí. La Registraduría necesita entre 45 y 50 días para organizar la votación del plebiscito”.

•  Lea aquí: transcripción de la carta de Juan Manuel Santos a Álvaro Uribe Vélez
El Heraldo, 12 de julio de 2016
“Tenemos una oportunidad de oro que requerirá un gran esfuerzo por parte de todos los colombianos. Lo invito a usted y a sus seguidores a participar en el diseño de ese nuevo país que todos queremos, de esas nuevas reglas que garanticen, por ejemplo, los derechos de la oposición y mejoren nuestro sistema electoral. Estamos a tiempo de demostrar que la paz que se logra con los adversarios armados de más de medio siglo debe acompañarse de un espíritu de concertación y trabajo entre quienes obramos siempre desde la democracia y dentro de la ley. El pueblo colombiano y la historia así lo exigen. Sin sacrificar nuestros principios ni nuestras convicciones, creo sinceramente que podemos trabajar conjuntamente en la construcción de un país mejor y en paz. En esa dirección, estoy dispuesto, junto con el equipo negociador del gobierno, a reunirme con usted para escuchar sus inquietudes y abrir un diálogo constructivo”.

•  Uribe a Santos: “Inútil invitar a un diálogo para notificar lo resuelto”
Semana, 13 de julio de 2016
“No funcionó. La carta que el presidente Juan Manuel Santos envió a Álvaro Uribe Vélez invitándolo a trabajar juntos ‘en la construcción de un país mejor’ obtuvo como respuesta un rotundo no. El portazo del expresidente a Santos era lo que muchos anticipaban. La iniciativa tenía pocas posibilidades de madurar porque no es la primera vez que se le extiende la mano al más férreo opositor del proceso de paz para hablar de la negociación y la rechaza”.

•  Uribe Rejects Santos” Invitation to Talk about Peace Process
Prensa Latina, 13 de julio de 2016
“The former president of Colombia, Alvaro Uribe, has today rejected an invitation made by the current president, Juan Manuel Santos to discuss topics related to the conclusion of the peace process. ‘It seems useless to convene a meeting in order to be notified about something that has already been decided,’ Uribe argued in a letter released this Wednesday by local news networks.”

Peacebuilding and Post-Accord Challenges

•  En El Bagre, Antioquia, ya nadie contabiliza los muertos
Verdad Abierta, 6 de julio de 2016
“Este municipio del Bajo Cauca antioqueño constituye un claro ejemplo de lo que podría ser el postconflicto en Colombia: disputa entre grupos armados por control territorial y rentas ilegales, las fichas de la guerra en pleno reacomodo y unas comunidades aterrorizadas en medio de un fuego cruzado que no respeta ni condición social, ni género ni edad”.

•  General Mora: militares presos por falsos positivos deberían salir de las cárceles
Noticias RCN, 8 de julio de 2016
“El general del Ejército retirado Jorge Mora, negociador del Gobierno en los diálogos de paz con las Farc, les dijo a los generales retirados que los militares presos por falsos positivos deberían salir de las cárceles. ‘Cuando me preguntan y me dicen ‘¿y los falsos positivos hacen parte y van a salir?’ y mi respuesta con absoluta convicción es ‘claro que sí’. Tienen que salir porque para eso es el fin del conflicto’”.

•  Farc expulsan a integrantes del frente primero por disidencia
Ricardo Monsalve Gaviria, El Colombiano, 8 de julio de 2016
“En un comunicado publicado por el Estado Mayor Comandante Jorge Briceño, las Farc anunciaron que los integrantes del frente primero, que se declararon en disidencia en los últimos días, ya no hacen parte de esa organización subversiva. En la publicación, esos guerrilleros de ese frente que delinque en los departamentos de Guaviare, Vaupés y Guanía, ya son tratados como ‘exintegrantes’, por parte del bloque encargado”.

•  Congresistas del Centro Democrático piden consulta popular sobre zonas veredales
Andrés Sánchez, El Colombiano, 8 de julio de 2016
“Hoy estuvieron en Remedios pidiendo a los pobladores que exijan ser consultados sobre la concentración de la Farc en sus territorios. Megáfono en mano, en pleno parque principal de Remedios (Antioquia), los congresistas Alfredo Ramos y Federico Hoyos hicieron un llamado a la ciudadanía para que exijan consulta popular y decidan si aceptan o no que en una de su vereda, Carrizal, se ubique una de las 24 zonas de transición anunciadas en La Habana el pasado 23 de junio. Según Ramos quisieron conocer de primera mano lo que están pensando los habitantes de los municipios donde el Gobierno y las Farc decidieron ‘hacer despejes, sin presencia de la Fuerza Pública’”.

•  Además del Frente Primero de las Farc, se podrían presentar disidencias en cinco bloques más
Noticias RCN, 9 de Julio de 2016
“El Frente Primero opera en Guanía, Guaviare y Vichada. Una de sus fuentes de financiación es el narcotráfico. Está a cargo de la seguridad a las cocinas donde se transforma la hoja en base de coca y luego de los laboratorios donde se procesa el clorhidrato de cocaína. Tiene a su cargo la seguridad a los compradores e impone precios e impuestos y son los encargados de la seguridad en la venta a los distribuidores finales. Además imponen impuestos a la minería de oro y coltán, que se da ilegalmente en las selvas de la Orinoquía, y a los madereros que contrabandean hacia Brasil. Esos intereses económicos estarían también tras otras pequeñas disidencias que se habrían originado en los jefes de finanzas de los Frentes 16, 57 y 7”.

•  Colombia Military, FARC Patrol Clash Despite Ceasefire
New York Times via Reuters, July 10, 2016
“Colombian military and Marxist FARC guerrillas clashed over the weekend, in an incident just weeks after the government and rebel leadership agreed to a bilateral ceasefire as the two sides near a peace accord. The fighting happened 48 hours ago in southern Meta province when troops came upon a patrol of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and shots were fired, Defense Minister Luis Carlos Villegas said on Sunday. ‘There were some injuries,’ Villegas told reporters.”

•  ‘Unarmed, We Are nothing’: Farc Guerrillas Wary of Future without Guns
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, July 11, 2016
“But both rebel commanders and the government hope that once a deal is done, an unarmed the Farc will become a leftist political party, promoting their professed Marxist-Leninist ideals through the ballot not the bullet. But many Farc members are wary of a future without the weapons which give them protection and status. ‘We will be vulnerable,’ Daniela says. ‘Unarmed, we are nothing.’ At least one Farc unit already has said it has no plans to demobilise. The Farc’s First Front announced in a communiqué made public last week that its estimated 200 members would ‘continue the fight for the taking of power by the people for the people, independent of the decision taken by the rest of the members of the organization.’ Members of Daniela’s unit say they are prepared for the impending peace, but they share her fears about the future.”

•  Fue un error humano, pero el proceso de paz sigue: ‘Timochenko’
El Tiempo, 11 de julio de 2016
“‘El proceso (de paz) sigue, no por eso estamos diciendo que el proceso se va a romper, es un hecho de los tantos que se nos van a dar y tenemos que estar en disposición de afrontarlos; pero de manera conjunta y aceptando los racionamientos del uno y del otro’. Con esas palabras el máximo jefe de las Farc, Rodrigo Londoño Echeverri, alias Timochenko, se refirió al enfrentamiento entre el Ejército y las Farc el pasado viernes en Uribe, Meta. El pronunciamiento lo hizo a través del canal en internet NC Noticias, que difunde información de esa guerrilla”.

•  Clash with Rebels Was FARC ‘Error’: Colombia Government
Colombia Reports, 12 de julio de 2016
“On Monday, Humberto de la Calle, the government official leading the talks, put the exchange of gunfire down to a mistake by the FARC. ‘An error was committed by the FARC, which transmitted wrong coordinates,’ he said. The FARC delegation ‘was in a different zone than the one expected,’ he said. De la Calle said the number two person in the FARC’s hierarchy, Ivan Marquez, ‘acknowledged that the error with the coordinates was the FARC’s responsibility’”.

•  El Bagre, epicentro de ataques a defensores de derechos humanos
El Espectador, 12 de julio de 2016
“Firmado el acuerdo del cese bilateral del fuego entre el Gobierno y las Farc, el país prepara el camino a la paz. Pero, contradictoriamente, el municipio del El Bagre (Antioquia), una de las zonas que será priorizada en el posconflicto, se encuentra bajo fuego. En lo corrido del año han asesinado a 17 líderes y por temor se ha dado un desplazamiento masivo. El móvil es el mismo: quienes son asesinados son defensores de los diálogos de paz de La Habana”.

•  Confusión por operativo militar en Meta: Farc dicen que guerrilleros heridos no fueron atendidos
El Espectador, 12 de julio de 2016
“En hechos que aún no han sido esclarecidos, tres guerrilleros terminaron heridos tras un supuesto ataque de tropas del Ejército. El Comando Conjunto No. 3 del Suroriente suministró un comunicado oficial en el que manifiesta que éste se dieron en el desarrollo de operaciones de control territorial de área para proteger a la población civil y garantizar su seguridad…Según el registro de los militares ‘no se hallaron rastros de sangre que indicaran que se hubiese presentado heridos en esta acción’. Sin embargo, las Farc aclararon previamente que sí los hubo, razón por la que una comisión del Comité Internacional de la Cruz Roja, autorizada por el Gobierno, los atendería”.

•  As Colombia Peace Talks Advance, War Widows, Ex-Fighters Clear Landmines One at a Time
Anastasia Moloney, Reuters , July 12, 2016
“After Cambodia and Afghanistan, Colombia has the third highest number of landmine casualties, with 11,440 people, including civilians, children and soldiers killed or injured by landmines since 1990, government figures show. Most of the landmines have been planted by FARC fighters in rural areas to push back army troops and destroy their morale…As part of the peace effort, a pilot programme started last year involving guerrilla fighters working alongside army soldiers to identify and clear a small number of minefields. Such efforts are likely to increase once a peace deal is signed. But near San Rafael, thick vegetation makes mine clearance hard going. Nearby electricity towers interfere with metal detectors and workers must use simple gardening tools. Guarin and the 27 other civilian deminers working for Halo Trust in this area clear an average of just 6.8 square meters each day, roughly half of what can be cleared in easier terrain using a metal detector.”

•  Conflict Scarred Town Skeptical of Colombia Peace Process
Ricardo Cruz, InSight Crime, July 14, 2016
“The municipality of El Bagre in the Bajo Cauca region of Antioquia department is a clear example of what could become Colombia’s post-conflict situation: disputes between armed groups over control of territory and illegal income, the aftermath of war in plain sight, and terrorized communities caught in a crossfire that does not respect social condition, age, or gender.”

U.S. & International Support for Peace

•  Obama Confident Colombia Will Achieve Peace
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 11, 2016
“US President Barack Obama on Sunday expressed confidence that his Colombian counterpart Juan Manuel Santos will be able to secure peace in the South American country. Obama did so while on an official visit to Spain where he met with Prime Minister Mariano Rajoy.”

•  CAF dona 1.500 millones de dólares para la paz en Colombia
Semana, 14 de julio de 2016
“El presidente ejecutivo de CAF, Enrique García, celebró la firma del acuerdo de cese al fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno de la República de Colombia y las FARC y anunció que la institución financiera latinoamericana contempla aprobar 1.500 millones de dólares a favor del país, en el período 2016 – 2018”.

•  For Colombia, Peace Brings Bevelopment Imperative and an End to Donor Funds
Elizabeth Dickinson, Devex, July 14, 2016
“In the medium-term, experts warn the peace deal could be a double-edged sword for development aid. The state has promised a massive deployment into areas its institutions have scarcely touched before, bringing everything from road construction to policing to the justice system. And yet even as the urgency of those development gains is tested, analysts and aid officials here say donor funds are likely to dry up quickly. Donors will gladly turn the page on a conflict supposedly resolved and a middle-income country ready to fend for itself. ‘The international cooperation could easily finish in three to five years,’ said Aída Pesquera, director of Oxfam in Colombia. ‘Relying on international cooperation to secure peace is not a good strategy — the government is responsible.’”

•  Vietnam, Key Partner of Colombia in Southeast Asia
VietNamNet
, July 15, 2016
“Vice President Dang Thi Ngoc Thinh congratulated Colombia on its remarkable achievements in internal and external affairs, particularly the signing of a ceasefire agreement between the Colombian Government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in Havana, Cuba, on June 23… The same day, Vice President Dang Thi Ngoc Thinh had a working session with Colombian Vice President German Vargas Lleras, during which they affirmed to implement agreements to deepen the bilateral friendship and cooperation.”

Peace Process with the ELN

•  ¿Por qué no arranca la paz con el ELN?
Kyle Johnson, Razon Pubica, 11 de julio de 2016
“El apego de este grupo guerrillero al secuestro ya ha traído problemas en previos intentos de negociación. Para aludir apenas al intento más reciente, durante la fase exploratoria con el gobierno Uribe entre 2004 y 2005 (facilitada por el exembajador de México en Colombia, Andrés Valencia Benavides), la negociación de un cese al fuego temporal parecía apuntar también al cese temporal del secuestro por parte del grupo guerrillero. Pero después de un intercambio de comunicaciones, el Comando Central del ELN aclaró que el secuestro no hacía parte del acuerdo de cese al fuego…La práctica del secuestro por parte del ELN podría ser resultado de un cálculo político donde prima el poder local sobre su legitimidad política en el plano nacional”.

•  MEPs Show Support for Peace Process in Letter to Colombian President and ELN Leader
European United Left/Nordic Green Left, European Parliamentary Group, July 14, 2016
“Thirty-three MEPs have shown their support for the peace process in Colombia in a joint letter to the country’s President and the leader of the National Liberation Army.”


Afro-Colombian & Indigenous Rights

•  A Peaceful Putumayo?
Winifred Tate, Nacla, July 11, 2016
“On June 23, six days before the agreements were announced, I traveled to Puerto Leguizamo, the municipal capital of the southernmost municipality in Putumayo, a small state along the Ecuadoran border that has been an epicenter of political violence and the illicit drug trade throughout the Colombian conflict.”

•  Garantizar la participacion de la comision etnica es construir la paz verdadera
Afro-Colombian Solidarity Network, 13 de julio de 2016
“ACSN expresa su solidaridad con la Comisión Étnica constituida por el Consejo Nacional de Paz Afrocolombiana (CONPA), la Organización Nacional Indígena de Colombiana (ONIC) y las Autoridades Indígenas Gobierno Mayor. Las autoridades etnoterritoriales, los movimientos sociales y las organizaciones que hacen parte de la Comisión Étnica han promovido su plena participación en las negociaciones entre el gobierno colombiano y las Farc a pesar de que ellas fueron excluidas desde que iniciaron las negociaciones el 4 de septiembre de 2012 hasta marzo de este año. Su participación en la construcción de paz en Colombia es necesario así que los pueblos étnicos han sido afectados desproporcionalmente por el conflicto armado interno y según las Naciones Unidas están en riesgo de ser afectados adversamente una vez que se implementa los acuerdos de paz. Es fundamental que los y las representantes de los pueblos indígenas y afrocolombianos se incluyen de una manera significativa y consistente en este proceso. Es la única manera de garantizar una paz estable y sostenible para todos los colombianos”.

• Guaranteeing the Participation of the Ethnic Commission is Necessary for Building Real Peace
Afro-Colombian Solidarity Network, July 13, 2016
“ACSN expresses its solidarity with Ethnic Commission, which is constituted by the National Afro-Colombian Peace Council (CONPA), the National Organization of Indigenous Communities (ONIC), and the High Government of Indigenous Authorities. The ethnoterritorial authorities, social movements and organizations that are part of the Ethnic Commission have struggled to participate in the negotiations between the Colombian government and the FARC in spite of their exclusion from the negotiations since they started on September 4, 2012 until March of this year. Their participation in the construction of peace in Colombia is necessary, especially in light of the fact that ethnic peoples have been disproportionately affected by the internal armed conflict and – according to the United Nations – they are also at risk of being adversely affected once the peace accords are implemented. Therefore, it is necessary that the representatives of indigenous and Afro-Colombian peoples are included in a meaningful and consistent way in this process. It is the only way to guarantee a stable and sustainable peace for all Colombians.”

•  West Colombia Refuses to Celebrate Independence Day over Chronic State Neglect
Adriaan Alsema,Colombia Reports, July 13, 2016

“Colombia declared independence from Spain on July 20, 1810, but has since consistently neglected its most western province that is mostly inhabited by descendants of slaves and indigenous peoples. As a consequence of this state neglect, widespread corruption and the ongoing presence of illegal armed groups, more than 60% of the population lives below the country’s poverty line… Fed up with the lack of commitment of the government in Bogota, the chocoanos as the locals are called will refuse to raise Colombia’s flag on Independence Day and instead will wave their own flag.”

•  El Tribunal de Paz y la justicia indígena
Belkis Izquierdo, El Tiempo, 13 de julio de 2016
“Los indígenas tenemos una doble legitimidad para reclamar nuestros espacios en este proceso de paz. Por un lado, ninguna otra comunidad nacional ha sufrido tantas agresiones como los indígenas, desde la venida de los españoles hasta nuestros días. Somos las víctimas de las víctimas: genocidio, violación, despojo de la tierra, discriminación, negación de la condición misma de humanos, silenciamiento y olvido, entre otros horrores, con una especial sevicia e impunidad y a lo largo de varios siglos. Por otro lado, hemos mantenido una gran estatura ética. Entre los pueblos indígenas es básica la paz interior, que se expresa en el respeto a los demás; tenemos territorios y derechos colectivos, cuidamos mejor que nadie la naturaleza, solucionamos pacíficamente nuestras diferencias, y administramos justicia basados en el reequilibrio de una armonía inicial, con fundamento en la palabra y el rito”.

•  Consejo de Estado tumbó elección de Moisés Orozco como representante de comunidades afro
El Espectador, 14 de julio de 2016
“La Sección Quinta del Consejo de Estado tumbó la elección de Moisés Orozco Vicuña como representante a la Cámara por la circunscripción afro. El alto tribunal determinó que el dirigente político recibió el apoyo de Funeco para presentar su candidatura pese a que  no estaba autorizada. Después de casi un año de polémicas el tribunal de lo contencioso administrativo consideró que el candidato no hacía parte de las comunidades hecho por el cual no podía representarlos. Su cargo será asumido por la persona que lo sigue en la lista con mayor votación”.

•  ‘Acuerdo final incorporará enfoque étnico’: Comisionado de Paz
El Espectador, 14 de julio de 2016
Sergio Jaramillo: “‘La delegación del Gobierno y la Comisión Étnica estuvieron de acuerdo en la necesidad de incluir en el punto 6 de la agenda, un subpunto con los principios, salvaguardas y garantías con perspectiva étnica para la implementación de todos los acuerdos en sus territorios. Lo cual se busca asegurar que la implementación de los acuerdos se haga de manera que consulte permanentemente a los pueblos indígenas y afrodescencientes porque la paz es para todos’”.

Human Rights

• ‘Agresiones a defensores de derechos humanos amenazan una paz justa’: Vivanco
José Miguel Vivanco, La Silla Llena, 9 de julio de 2016
“Decenas de defensores de derechos humanos y activistas comunitarios han sido asesinados, han desaparecido o han sufrido amenazas en Colombia. La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Colombia documentó 41 casos de defensores de derechos humanos asesinados en 2015. La ONG colombiana Somos Defensores informó que hasta fines de marzo 19 defensores de derechos humanos habrían sido asesinados este año y más de 80 sufrido amenazas…El único modo de garantizar que los defensores de derechos humanos y activistas comunitarios no sean disuadidos de la posibilidad de ejercer su papel clave para que haya una paz justa en Colombia es asegurar que cada caso se investigue de forma oportuna, adecuada y exhaustiva a fin de identificar los motivos detrás de cada delito y que se inicien procesos penales serios contra sus responsables”.

•  Nuevas amenazas contra ambientalistas de Tolima
Contagio Radio, 11 de julio de 2016
“Continúan las amenazas en contra de los integrantes de las organizaciones ambientalistas, que el pasado 3 de junio organizaron la marcha carnaval por el agua y por la vida, en Ibagué Tolima, donde participaron cerca de 120 mil personas. Esta vez, por medio de recortes de revista llegó un panfleto amenazante sin ninguna firma. ‘Los niños juiciosos se duermen temprano, los demás los acostamos nosotros’, dice el papel que llegó el pasado 8 de julio a la organización defensora de los derechos humanos y el territorio que pertenece a la red Comités ambientales del Tolima, Colectivo Socio-Ambiental Juvenil de Cajamarca, COSAJUCA, que adelanta acciones  políticas y de movilización en contra del proyecto minero La Colosa”.

•  Con extorsiones de 500 hasta 100.000 pesos atormentan a estudiantes
Carol Malaver, El Tiempo, 11 de julio de 2016
“Hace unos meses Nicolás comenzó a ser amenazado por un grupo de estudiantes del colegio que hacen parte de una banda del sector que se reconoce a sí misma como barras bravas de Millonarios y se visten con prendas alusivas a este equipo. ‘Ya había escuchado sobre las pandillas porque en el 2014 atacaron al colegio, se habían entrado y agredido a niños’, recordó Diana. En esa época, los padres se enteraron de que habían instalado unas cámaras, pero nada más. El joven siguió con su relato. Aceptó que las cosas que se habían desaparecido de la casa eran para pagarles a los integrantes de la banda. ‘Eso explicaba por qué le habían robado el celular, lo mismo pasó con una tableta que era de su propiedad’. Los estudiantes les cobran cuotas, primero de 500 o de 1.000 pesos, y luego de hasta 40.000 para dejarlos en paz. ‘Mamá, nos dicen que si no pagamos publican en Facebook que uno es un marica, nos amenazan con chuzarnos, nos cobran por devolvernos los cuadernos y hay zonas por donde no podemos pasar’, le confesó Nicolás a sus padres”.

•  Human Rights Defenders Critical for Post-Accord Justice in Colombia
Mary Lawlor, Front Line Defenders, July 11, 2016
“To succeed, this long-awaited peace agreement needs the active participation of civil society. The state must recognise civil society’s vital role in mapping out a future for Colombia based on democratic values, respect for the law and human rights. Central to that vision is the need for the security and protection of HRDs. The promises made in the Peace Agreement seem to address this issue squarely. The Agreement promises: action against criminal organisations which carry out massacres or murders or which target human rights defenders or political activists; the creation of a new political culture in which there will be no room for the use of arms in a political life rooted in democratic values; guarantees for the promotion and protection of human rights and strengthening the administration of justice. If implemented as outlined this would represent a definitive break with the past.”

•  Dispatches: Investigate Killings of Activists Amid Peace Talks in Colombia
José Miguel Vivanco, Human Rights Watch, July 11, 2016
“Dozens of human rights defenders and community activists have been killed, reported missing or threatened in Colombia. The office of the UN High Commissioner on Human Rights in Colombia documented 41 activists or human rights defenders killed in 2015. The local NGO Somos Defensores reported that 19 human rights defenders or activists had been killed this year and over 80 had been threatened up to the end of March…The only way to ensure that human rights defenders and community activists are not dissuaded from carrying out their key role for a just peace in Colombia is to ensure that each case is investigated promptly, adequately, and exhaustively to identify the motives behind each crime, and so there can be prosecutions of those responsible.”

•  Magnicidio de Galán es crimen de lesa humanidad: Consejo de Estado
Lorayne Solano Naizzir, El Heraldo, 12 de julio de 2016
“El Consejo de Estado estableció que el crimen del líder liberal y precandidato presidencial Luis Carlos Galán Sarmiento es un delito de lesa humanidad, razón por la cual el caso no puede prescribir. El alto tribunal declaró esta instancia luego de negar una acción de reparación directa, presentada por una persona que durante 14 años enfrentó un proceso penal por intento de asesinato contra Galán”.

•  Corte Constitucional rechazó petición para tumbar el matrimonio igualitario
El Espectador, 12 de julio de 2016
“La Sala Plena de la Corte Constitucional rechazó un recurso de reposición presentado en contra del fallo que creó la figura de la unión entre parejas conformadas por parejas del mismo sexo en Colombia. El alto tribunal manifestó que en contra de la decisión tomada en abril pasado no existe recurso alguno. La Corporación no aceptó el recurso extraordinario radicado por el director de la Fundación Marido y Mujer, Javier Suárez al encontrarlo improcedente. ‘En consecuencia, será rechazado de plano’, precisa el auto de la Corte Constitucional”.

•  “Le pido al presidente que se ponga la mano en el corazón”
Semana, 12 de julio de 2016
“Desde ese sitio, que los chocoanos consideran un orgullo por su belleza, lanza un grito desesperado Ruth Prestan Carrascal, la madre del médico Édgar Torres, quien desde el 3 de septiembre del 2013 se encuentra secuestrado por el ELN. Su caso, que había permanecido en el completo anonimato, vio la luz el fin de semana pasado, después de que la periodista Salud Hernández lo retrató en su columna del diario El Tiempo y pidió que el Gobierno se interesara por los secuestros cometidos por esa guerrilla”.

•  Ejército deberá reconocer responsabilidad en ejecución extrajudicial en Campamento (Antioquia)
El Espectador, 15 de julio de 2016
“La Sección Tercera del Consejo de Estado le solicitó a la Fiscalía General iniciar las respectivas investigaciones para establecer la responsabilidad de los miembros de la Fuerza Pública que habrían tenido participación y conocimiento en los hechos que rodearon en el asesinato de un joven campesino quien fue reportado como guerrillero del frente 36 de las Farc”.


Coca Cultivation

•  El piloto de Briceño: más bombo que fe en que funcione
Juanita Leon, La Silla Vacia, 9 de julio de 2016
“El plan de sustitución de cultivos que arranca este domingo en Briceño medirá la capacidad de las Farc para convencer a los cocaleros de que dejen de cultivar y la del Gobierno para cumplir con los acuerdos de la Habana. El proyecto se hará en este municipio antioqueno de ocho mil personas en donde las Farc han tenido presencia durante años y donde también se ha llevado a cabo el proyecto conjunto entre gobierno y guerrilla de desminado… La esperanza es que con las Farc fuera de la coca, el negocio se quiebre. Para eso, ambas partes tienen que evitar que se convierta en una oportunidad para las bandas criminales y el Eln que también están en el negocio. Y sobre todo, garantizar que los que se asfixien sean los compradores de la coca y no las comunidades que han vivido de ella. El piloto de Briceño dará una idea del esfuerzo que tendrá que hacer el país para que esto suceda”.

•  Don’t Blame the Fumigation Ban for Coca’s Resurgence in Colombia
Adam Isacson, July 10, 2016
“The State Department’s mixed messages on aerial fumigation don’t help us understand why Colombia’s coca crop increased so sharply in 2015. More helpful isthe annual reporton Colombian illicit drug production that the UN Office on Drugs and Crime released last week. It acknowledges that the abrupt end of fumigation is a factor, but only one among several.”

•  Colombia kicks off pilot program to replace coca with legal crops
Adriaan Alsema, Colombia Reports,July 11, 2016
“Colombia’s government and the country’s largest rebel group, the FARC, on Sunday kicked off a pilot project that seeks to curb the cultivation of coca by offering farmers alternative crops. Rafael Pardo, the Post-Conflict adviser of President Juan Manuel Santos, met with FARC commander ‘Pastor Alape’ and farming representatives from the small village of Briceño to formally and jointly begin the removal of coca crops to replace them with alternative crops.”

•  Colombia Cultivating More Coca Than Bolivia, Peru Combined: UN
Mimi Yagoub, InSight Crime, July 12, 2016
“Bo Mathiasen, the UNODC representative in Colombia, said the country is now cultivating more coca than Peru and Bolivia combined. The UNODC report put Colombia’s 2015 cocaine production potential at 646 metric tons, up 46 percent from the 442 it estimated in 2014. By comparison, US government figures obtained by InSight Crime in May 2016 estimated Colombia’s 2015 coca cultivation at 159,377 ha. While the UN figure is 40 percent lower, the US and UN estimates produced similar year to year increases in the area under cultivation, at 42 percent and 39 percent, respectively. The difference between US and UN estimates is due to different methodologies used by each.”


Social Protests

•  Presidente ordena capturar a autores de violencia en paro camionero
El Tiempo, 12 de julio de 2016
“El presidente Santos le dio la orden al ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas, de militarizar las carreteras para controlar el paro. ‘Militarice aún más las carreteras y capturen a todos los responsable de estas amenazas y de esta violencia. Aquí no vamos a ceder al chantaje’. También ordenó que los vehículos apostados en los lados de las carreteras sean movidos de forma inmediata, pues tiene información de que están sirviendo para esconder a quienes realizan actividades de violencia como lanzar piedras a los demás carros”.

•  “No vamos a aceptar amenazas de nadie”: Mindefensa a camioneros
Estefania Farjardo, El Heraldo, 12 de julio de 2016
“Respecto a las amenazas de Pedro Aguilar, líder de los camioneros, sobre posibles bloqueos en las principales ciudades del país y que el gremio no dejaría entrar alimentos a Bogotá, Villegas aseguró: ‘No vamos a aceptar amenazas de nadie. Primero está el derecho de la ciudadanía a abastecerse, a circular libremente y de trabajar a quienes tomen esta decisión de hacerlo’. Además, dijo que a la fecha se han realizado 82 intervenciones en los días de protesta y 1.490 caravanas en las que han participado 21.400 vehículos bajo la protección de la Fuerza Pública, y se tienen programadas 33 movilizaciones de grupos más para este martes”.

•  El ‘preestreno’ del posconflicto
Juan Esteban Lewin, La Silla Vacia, 12 de julio de 2016
“El paro camionero es una muestra de que los acuerdos entre el Gobierno y las Farc comenzarán a utilizarse como ‘vara’ con la que se comparan otras reivindicaciones sociales. Y es que si hace 5 años Juan Manuel Santos demostró ante los mismos camioneros que tiende a ceder en los paros, y luego los paros agrarios lo reiteraron, su esfuerzo en lograr un Acuerdo Final con la guerrilla se convierte ahora en un punto de referencia externo para la movilización social, con el argumento de que si un grupo con tan poca legitimidad como las Farc logra concesiones, cualquier grupo de interés también puede”.

•  Esto es lo que piden los camioneros para levantar el paro
El Heraldo, 12 de julio de 2016
“El paro camionero ya suma 36 días, no obstante, entre el Gobierno y el gremio transportador aún no han podido llegar a un acuerdo para levantar el paro, pero ¿qué es lo que piden los camioneros para volver a sus labores? Exigencias de los camioneros para levantar el paro nacional: chatarrización de vehículos, vida útil de los automotores, Costo de los peajes, Altos precios del combustible, y Fletes”.

•  Fiscalía abre investigación contra promotores del paro camionero
El Heraldo, 12 de julio de 2016
“Así lo confirmó el Fiscal General de la Nación (e), Jorge Fernando Perdomo, quien además confirmó que han judicializado a 28 personas. Este lunes, la Fiscalía General de la Nación abrió una investigación formal contra seis personas, en las que se incluye al presidente de la Asociación Colombiana de Camioneros, Pedro Aguilar, por delitos de concierto para delinquir, terrorismo y obstrucción a vías. ‘Esta no es una protesta pacífica y, por lo tanto, hemos abierto una investigación en contra de por lo menos seis personas que están queriendo secuestrar al país en este momento, a través de un supuesto paro de transportadores, que ya se está convirtiendo en una actividad abiertamente delictiva’, dijo el jefe del ente investigador”.

•  Two Colombia town halls attacked amid protests
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 13, 2016
“The town halls of two municipalities in central and northeast Colombia were attacked and one was destroyed when protests turned violent. The incidents took place in Puerto Santander, a town on the Venezuelan border, and in Duitama, Boyaca, where striking truckers avenged the death of a protester. Colombia’s truckers have been protesting for over a month amid increasingly grim circumstances. Tensions came to a boil on Tuesday across the country, but particularly in Duitama where a protester died in clashes with the police. According to the truckers, the man was killed by riot police while authorities said the victim could have been manipulating explosives. Either way, the violent death of the protester spurred a violent response and an angry mob attacked the city hall. Local authorities immediately imposed a curfew while the Prosecutor General’s Office announced criminal charges against the leaders of the strike.”

•  Granada lacrimógena mató a joven que protestaba en Duitama
El Espectador, 14 de julio de 2016
“El director de Medicina Legal, Carlos Valdés, aseguró que la muerte de Luis Orlando Saiz, quien falleció durante las manifestaciones del paro camionero en Duitama (Boyacá) fue por el impacto de una granada de gas. Según Valdés, se determinó que el joven murió ‘por trauma craneoencefálico severo producido por impacto de proyectil de alta velocidad lacrimónego, es decir, por el impacto de una granada lacrimógena en la cabeza’”.

•  Otra tragedia en medio de paro camionero: conductor con muerte cerebral tras ser atacado
El Espectador, 15 de julio de 2016
“El paro camionero que ya cumple 39 días y los hechos de violencia que se han presentado en medio de las manifestaciones ya cobran otra víctima. Se trata del conductor de un camión que transportaba tomates, quien se encuentra en grave estado de salud tras un accidente provocado por piedras que le lanzaron al panorámico en el municipio de Villapinzón cuando se dirigía hacia Bogotá”.

Health

•  Colombia offers the possibility that the Zika epidemic may not be as bad as feared
Nick Miroff, The Washington Post, July 13, 2016
“The fact that Colombia has seen a relatively modest — not massive — increase in birth defects raises hopes that the threat of microcephaly from Zika is not as high as was feared when the images first surfaced of so many newborns in Brazil with small, misshapen heads. ‘So far we haven’t seen an explosion of microcephaly in other countries [outside Brazil], and that is good news,’ said Marcos Espinal, director of the communicable diseases and health analysis department at the Pan American Health Organization. ‘But we have to wait to see what happens.’ Researchers at the U.S. Centers for Disease Control and Prevention and other experts say there is more evidence than ever that Zika can interfere with fetal brain development. They caution that it is still too early to draw sweeping conclusions based on the preliminary Zika data from Colombia, particularly as American officials prepare for the possible spread of the virus this summer and an increase in U.S. cases.”


P.S. D
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