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Colombia News Brief for June 14 – June 25, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Cristian Garavito / El Espectador

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Duque reconoce que el proceso de paz es frágil e insiste en voluntad de implementación
El Espectador, 23 de junio de 2019
“El presidente Iván Duque reconoció, en entrevista concedida a Europa Press y celebrada en París, con motivo de su gira europea, que el proceso de paz que vive el país desde los acuerdos de 2016 es frágil, pero que ha mostrado la determinación de su Gobierno en avanzar y llevarlo adelante.”

Excomisionado Jaramillo critica a Duque y al CD por manejo de la paz
El Tiempo, 14 de junio de 2019
“En diálogo con Christiane Amanpour, periodista estrella de la cadena CNN, el hoy excomisionado dijo: “El Gobierno tiende a decir, cuando se está dirigiendo a la comunidad internacional, que implementará el acuerdo, pero cuando usted mira realmente lo que está pasando, eso no es lo que está sucediendo”. “Ninguna guerrilla negocia solamente para desarmarse, sino por algo más” dijo Jaramillo y reclamó por el incumplimiento con lo pactado con las Farc.”

Piden a Duque convocar Comisión de Garantías por asesinatos de exFarc
Tomás Betín, El Heraldo, 20 de junio de 2019
“La Comisión de Paz del Congreso pidió al presidente Iván Duque convocar la Comisión Nacional de Garantías de Seguridad, prevista en el Acuerdo de Paz, para analizar los siete asesinatos de exguerrilleros de las desmovilizadas Farc que se han perpetrado desde la semana pasada.”

Asesinatos de exguerrilleros son responsabilidad el Gobierno: FARC
El Espectador, 22 de junio de 2019
“En un comunicado difundido en la mañana de este sábado, el consejo nacional de los comunes, máxima instancia de dirección de la Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (FARC) se refirió a la situación de seguridad de los exguerrilleros en el país, señalando que, hasta el momento, se ha cobrado la vida de 133 excombatientes, 34 de sus familiares y hay 11 desparecidos.”

Gentil Duarte da un paso más para revivir a las Farc
Tatiana Duque y Juanita Vélez, La Silla Vacía, 17 de junio de 2019
“La disidencia de Gentil Duarte, que es la más grande del país, se está consolidando en Putumayo, está dando los primeros pasos para entrar a Cauca y por medio de su aliado Iván Mordisco llegó hasta Nariño.”

“Defendamos la Paz” recogerá un millón de firmas para salvar las curules de paz
El Espectador, 17 de junio de 2019
“El movimiento surgido para defender los Acuerdos de Paz se reunió este lunes para buscar salidas concretas que protejan lo pactado con la exguerrilla de las Farc. Sus miembros afirmaron que las curules sí fueron aprobadas en el Congreso y pidieron a las autoridades judiciales que estudian la votación “fallar en derecho”.”

JEP ordena protección para quienes dieron declaraciones sobre ‘falsos positivos’
El Espectador, 21 de junio de 2019
“Después de que varios medios de comunicación, incluido este diario, revelaran algunos videos de las versiones voluntarias de quienes se acogieron a la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) por el caso 003, sobre ejecuciones extrajudiciales, los magistrados de la Sala de Reconocimiento ordenaron medidas para reforzar su protección.”

La verdad de las mujeres en la guerra, en manos de justicia transicional
Sebastián Forera Rueda, El Espectador, 17 de junio de 2019
“La Jurisdicción Especial de Paz y la Comisión de la Verdad reciben este martes, 18 de junio, cinco informes sobre violencia contra mujeres indígenas, afrodescendientes, exiliadas y defensoras de derechos humanos que recogen más de 900 testimonios. La Corte Constitucional recibirá otro documento sobre la situación actual de las lideresas sociales.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia’s ELN guerrillas hopeful Duque will resume peace talks
Luke Jacobs, Colombia Reports, June 22, 2019
“Colombia’s last-standing guerrilla group ELN on Thursday reiterated its hopes that peace talks that were suspended by the government in February can be resumed…“We maintain a certain hope that the day the Duque administration rethinks its negative position on the dialogues is getting closer,” “Pablo Beltran,” the ELN’s chief negotiator said from Cuba where the talks were held until August.”

Comisionado de paz pide la extradición de delegación del Eln en Cuba
El Espectador, 20 de junio de 2019
“La Defensoría del Pueblo indicó que población vulnerable como jóvenes, comerciantes, líderes y lideresas sociales, desplazados y venezolanos, entre otros, que residen en algunos barrios de Kennedy, Bosa y Ciudad Bolívar, se encuentran en riesgo latente.”

Duque sued after ignoring court order to inform UN on advances made in ELN peace talks
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 19, 2019
“Duque’s refusal to continue negotiations with the ELN and particularly his refusal to acknowledge the legal validity of protocols made ahead of the talks has isolated the Colombian government internationally where there is broad support for the talks.”

Así sobrevive el Eln, la última guerrilla de América
Hector Velasco, El Espectador, 18 de junio de 2019
“Los elenos negociaron su propio acuerdo, pero el diálogo fracasó y pasaron a ser el enemigo público número uno aunque solo operen en el 10% de los 1.100 municipios colombianos.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Colombian Government Downplays Murder of Community Leaders
José Miguel Vivanco, Human Rights Watch, June 19, 2019
“Documenting cases takes time, and the government’s methodology to cite only confirmed cases may create a temporary decrease. In fact, the number of cases confirmed by OHCHR since Duque took office has gone up to at least 65, reducing any purported drop from 32 to 26%.”

Rebel-turned-journalist assassinated in southwest Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 18, 2019
“Anderson Perez is the second journalist to be assassinated in the southwest of Colombia in a week; a radio host from the town of Samaniega, Nariño was murdered one Monday last week. According to NC Noticias, the media organization set up by the FARC as part of the peace process, Perez was assassinated in the municipality of Caloto, Cauca on Monday.”

Lo que también murió con el asesinato del excombatiente Ánderson Pérez
Laura Ospina, El Espectador, 21 de junio de 2019
“Coral, por su lado, determina una conclusión más: “El problema no es que sean exguerrilleros, sino que como tienen una formación política y capacidad de liderar procesos sociales, los matan. Eso es clarísimo. La comunidad misma denunció su muerte porque no debía ser asesinado. Se convirtió en un líder social. Se desmovilizó, se concentró y empezó a trabajar por su comunidad. Quería construir la paz”.”

Alerta temprana en tres localidades de Bogotá por presencia de grupos armados
El Espectador, 21 de junio de 2019
“Sin embargo, el detalle más escabroso del asunto lo aportó el concejal Hollman Morris, enfatizó en que en esas tres localidades se han presentado al menos tres ‘hechos de descuartizamientos en persona protegida’.”

‘Army in Northeast Colombia stigmatizing, threatening and even shooting at civilians’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 16, 2019
“After the military increased the number of troops in the region to 9,000 in an attempt to combat the approximately 1,100 members of the different guerrilla group in the region, the army became the primary human rights violator in the region, according to a report by the Catatumbo Commission for Life, Peace and Reconciliation.”

Deadly political violence in Colombia spiked in May: conflict monitor
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 14, 2019
“The 13 murders registered in May were part of a total of 45 acts of political violence registered in more than half of Colombia’s provinces. Despite the spike in May, deadly political violence saw a 15% reduction in the first five months of 2019 compared to the same period last year, which was by far the most politically violent year since 2016, the year that FARC guerrillas signed peace with the government of former President Juan Manuel Santos and a peace process began.”

Abren convocatoria para financiar proyectos en zonas afectadas por la violencia
El Espectador, 14 de junio de 2019
“Alrededor de 2 millones de dólares donados por Noruega, Suecia y Suiza se invertirán en la cofinanciación de proyectos productivos sostenibles y negocios verdes no agropecuarios en la convocatorioa del Fondo Colombia Sostenible… Para esta convocatoria se priorizaron 41 municipios afectados por la violencia, que a su vez registran elevados porcentajes de deforestación y conflicto de uso del suelo en tres departamentos.”

En Colombia el desplazamiento forzado sigue vivo y está invisibilizado
El Espectador, 17 de junio de 2019
“Tras unos años de disminución, las cifras de desplazamiento forzado en Colombia volvieron a subir en el 2018. Así lo demuestran los registros del Centro de Monitoreo de Desplazamiento Interno, según las cuales 145000 colombianos abandonaron sus hogares huyendo de la guerra el año pasado. Esa cifra representa un incremento frente a la reportada en 2017: 139000 desplazados.”

Colombia Land Disputes Pose Grave Risks for Social Leaders
EFE, June 24, 2019
“The new situation that has social leaders in the crosshairs originates with ‘the laying down of arms by the FARC and the creation of a power vacuum that has been exploited by the AGC to exercise hegemonic power over the public, the territory and the illicit economies’ in the area, the Ombudsman’s Office said.”

DRUG POLICY

Piden reconsiderar corte de energía por cultivos ilícitos on Cauca 
El Tiempo, 17 de junio de 2019
“Los cuatros alcaldes del norte del Cauca que recibieron notificación de la Compañía Energética de Occidente (CEO) de cortar la energía en 16 veredas de estos poblados el próximo 25 de junio y donde hay cultivos ilícitos piden reconsiderar la medida.”

Colombia leader hits out at ‘hypocrisy’ of middle-class cocaine users
Patrick Wintour, The Guardian, June 17, 2019
“Middle-class cocaine users are inconsistent hypocrites if they fail to recognize the environmental and social damage their drug use is inflicting on producer countries, the Colombian president has said during a visit to London.”

El difícil camino de acabar con los cultivos de coca en Colombia
Eleonora Dávolos, El Tiempo, 16 de junio de 2019
“De esta manera, algunas comunidades respondieron al llamado gubernamental sembrando nuevas áreas o resembrando áreas previamente erradicadas. Tanto así que el 90 por ciento de los cultivos se encuentran en áreas previamente afectadas por cultivos ilícitos y solo el 4 por ciento es área nueva de expansión.”

Narco-trafficking and petrol: a quarter of Colombia’s fuel goes to make cocaine
Joe Parkin Daniels, The Guardian, June 14, 2019
“Colombia’s cocaine business continues to thrive despite a 2016 peace deal with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Farc), which partially funded its war effort from the drugs trade. The deal included provisions to help peasants substitute coca crops for legal alternatives such as coffee and cacao.”

VENEZUELAN CRISIS

Exclusive: Colombia armed groups recruiting desperate Venezuelans, army says 
Helen Murphy and Luis Jaime Acosta, Reuters, June 20, 2019
“Five military commanders told Reuters that as many as 30% of insurgents in Colombia’s eastern border region are Venezuelans, willing to take up arms in return for food and pay.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.