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Colombia News Brief for June 18 to 24, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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NewsIn the capital, Bogota, people took to the streets, hugging each other and singing the national anthem. Photo credit: Reuters via BBC news.

Spotlight: Historic Advancement in the Peace Process with the FARC

•  U.S. Civil Society Organizations Support Bilateral Ceasefire in Colombia
Latin America Working Group, June 23, 2016
After a half century of brutal war, the Colombian government and FARC guerrillas have reached an agreement for a bilateral ceasefire, holding out the promise that a final peace agreement is near. We welcome this historic step forward.  At the same time, there are tremendous challenges ahead.”

•  Organizaciones de la sociedad civil estadounidense apoyan cese de fuego bilateral en Colombia
Latin America Working Group, 23 de junio de 2016
“Después de medio siglo de conflicto brutal, el gobierno de Colombia y la guerrilla de la FARC han llegado a un acuerdo para implementar un cese de fuego bilateral, brindando la esperanza que un acuerdo para lograr la paz será finalizado en el futuro cercano. Celebramos este paso histórico.  A la vez, hay desafíos enormes todavía para enfrentar”.

•  Colombia Farc: Celebrations after ceasefire ends five decades of war
BBC News, June 24, 2016
“Colombians are celebrating the signing of a ceasefire by the government and the Farc rebel movement, which ended 50 years of civil war. In the capital, Bogota, people took to the streets, hugging each other and singing the national anthem. The announcement is seen as one of the last steps before a full peace deal is signed, which is expected within weeks.”

•  President: Colombia to Complete Talks With FARC by July 20
Voice of America via Reuters, June 20, 2016
“Colombia will have completed negotiations with leftist FARC rebels by July 20, President Juan Manuel Santos said on Monday, in what would be a key step in efforts to end more than five decades of war in the Andean country.”

•  Timochenko no le pone fecha a la paz
El Espectador, 21 de junio de 2016
“Más tardó el presidente Juan Manuel Santos en anunciar que antes del 20 de julio podría estar firmada la paz con las Farc en que el jefe máximo de esta guerrilla, Rodrigo Londoño Echeverry, alias ‘Timochenko’, hiciera un llamado la prudencia. A través de su cuenta en Twitter advirtió que ‘la práctica ha demostrado que fijar fechas le hace daño al proceso, más cuando no es un acuerdo… aunque avanzamos, aún falta pelo pal moño’”.

•  Colombia and Farc rebels sign historic ceasefire deal to end 50-year conflict
Sibylla Brodzinsky and Jonathan Watts, The Guardian, June 23, 2016
“The Colombian government and Farc guerrillas have declared the final day of one of the world’s oldest wars with the signing of a ceasefire agreement to end more than 50 years of bloodshed…A final peace deal is expected within months – perhaps on Colombia’s independence day, 20 July – following the compromise on Wednesday of the most contentious issue on the agenda: how to demobilize 7,000 Farc soldiers, who have bases in the mountains and forests.”

•  What Colombia’s June 23 Ceasefire Accord Says
Adam Isacson, June 23, 2016
“The [accord] agreed today, for ‘A Bilateral and Definitive Ceasefire, Cessation of Hostilities, and Laying Aside of Weapons,’ closes the fifth of five substantive items on the FARC-government negotiating agenda. It sets out a roadmap for disarming and demobilizing the FARC after a final peace accord is signed. It foresees a swift process: a full turnover of guerrilla weapons within six months. This is a tremendous milestone. What remains between now and a final, conflict-ending peace accord are details. Some of these will be thorny, and may require weeks or even a few months to unravel. But the hardest parts of the FARC peace process are now in the past.”

  Las 12 cosas que usted debe saber sobre el histórico acuerdo en La Habana
Semana, 23 de junio de 2016
“Cuál será el cronograma de dejación de armas, cómo se hará la concentración de guerrilleros y qué pasará con los fusiles son algunas de las preguntas que aquí se responden”.

•  Texto completo de la declaración conjunta entre Gobierno y Farc
El Colombiano, 23 de junio de 2016
El Colombiano provee el texto completo de la declaración conjuntas entre Gobierno y Farc que explica los pasos históricos de los acuerdos que anunciaron el 23 de junio de 2016.

•  Las Farc se concentrarán en 23 zonas veredales y 8 campamentos
El Espectador, 23 de junio de 2016
“Desde La Habana en desarrollo del acuerdo para el fin del conflicto, el Gobierno y las Farc, a través de vocero del gobierno cubano, explicaron las principales condiciones bajo las cuales se dará la concentración de los miembros de las Farc. Según señala el acuerdo leído, los miembros de las Farc se ubicarán en 23 zonas veredales y 8 campamentos, en donde habrá condiciones especiales. Por ejemplo, el tránsito de los guerrilleros a estas zonas se hará con el acompañamiento de miembros de la Fuerza Pública que garantizarán la seguridad”.

•  Las claves del acuerdo sobre garantías de seguridad
El Espectador, 23 de junio de 2016
“En el acuerdo sobre garantías de seguridad y lucha contra las organizaciones criminales responsables de homicidios y masacres o que atentan contra defensores de derechos humanos, movimientos sociales o políticos, el gobierno se comprometió a garantizar la implementación de las medidas necesarias para intensificar las acciones contra las organizaciones criminales, asegurar la protección de las comunidades en los territorios y a que se rompa cualquier tipo de nexo entre política y uso de las armas. Asimismo, las Farc asumieron la responsabilidad de contribuir ‘de manera efectiva a la construcción y consolidación de la paz, en todo lo que resulte dentro de sus capacidades, a promover los contenidos de los acuerdos y al respeto de los derechos fundamentales’. Las medidas de seguridad y protección que define el acuerdo se han construido sobre cinco pilares fundamentales con un enfoque dimensional.”

•  Se necesitaba un tipo como Santos
Juanita León, La Silla Vacia, 24 de junio de 2016
“El acuerdo logrado ayer por las Farc y el Gobierno vuelve irreversible el fin de esa guerrilla como grupo armado. Es un logro inmenso de los negociadores de lado y lado, y es un triunfo de Juan Manuel Santos. Quizás solo una persona con sus características personales podría haberlo logrado”.

•  Comunicado de prensa
Ministerio de Defensa Nacional, 24 de junio de 2016
Lista de las zonas veredales transitorias de normalizacion (ZVTN) y los departamentos y municipios que habrá 8 campamentos, cada uno de 200 metros x 200 metros, es decir 4 hectáreas.

Peacebuilding & Post-Accord Challenges

•  Rural Colombians hope ‘pretty promises’ can bring peace back to paradise
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, June 23, 2016
“For much of the past half-century, life in paradise has been hell. As a historic stronghold of leftist Farc rebels, the village of El Paraíso has seen guerrilla bombings, ambushes, murders, threats and the mass arrests of residents suspected of collaborating with rebels. The landscape has been littered with landmines… For many Colombians, living with fear is the only way of life they have ever known. But things are about to change, with announcement on Thursday of the beginning of the end of the 52-year war… It is a historic moment for Colombia, one that most of the country’s 45 million people have long dreamed of, but doubted they would see in their lifetimes. And while many Colombians received the news with high expectations, they are mixed with trepidation and more than a little doubt.”

•   From combat to kitchen? Colombia’s female fighters wary of what awaits after peace
Jim Wyss, The Miami Herald, June 24, 2016
“Now, as the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) seem poised to sign a peace deal that might end the half century conflict, women on both sides of the political divide are trying to guarantee that female fighters don’t lose their hard-earned status as they reenter a society that’s often resisted gender equality… In 2012, shortly after peace talks formally began in Cuba, a gender sub-commission was established to make sure that female fighters didn’t get left behind. One of the gender commission’s main goals is to overcome the stigma that surrounds women combatants, said María Paulina Riveros, the government’s representative to the body. While men are often welcomed home from combat as ‘heroes’ or ‘veterans,’ the women are often blamed for abandoning their families or children, she said.
‘Culturally, war is made for men,’ Riveros said. ‘Society’s attitude is that women didn’t belong there in the first place, so now they have to suffer the consequences.’”

•   Peace, at last, in Colombia
The Economist, June 25, 2016
“It has been a long time coming. After 52 years of fighting, almost four years of peace negotiations and three months after a final deadline, the Colombian state and the Marxist guerrillas of the so-called Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) have agreed to a bilateral and ‘definitive’ ceasefire. That is cause for celebration, for Colombia and for the region. But the peace deal is controversial. Putting it into practice will be tricky and it may be made harder by the unpopularity of the government of Juan Manuel Santos, Colombia’s president.”

•   What can Colombia learn from Sri Lanka?
Siddharth Mohan, The Bogota Post, June 17, 2016
“It is natural to try to make comparisons between the peace process in Colombia and those in other countries. People often look to South Africa and Ireland, which are both examples of successful negotiations. However, right now there are important lessons to be learned from Sri Lanka, since it shows us the potential consequences of failed negotiations…While the root of the problems in Sri Lanka are ethnic tensions and in Colombia they are due to political ideology; at a simplified level conflict emerged in both countries as the result of a non-alignment between the political establishment and the needs of the people.”

•   ‘Hay que transformar la economía ilegal o generará violencia’
Michell Quiñones, El Tiempo, 19 de junio de 2016
“El representante del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU en Colombia, Todd Howland, resaltó la importancia de reemplazar la economía ilícita en el país antes de que se firme un acuerdo de paz con las Farc, para garantizar que sectores armados no se apropien de los territorios en donde hoy existe conflicto. Agregó que si el Eln está violando los derechos humanos, va a ser difícil generar confianza con el Estado para iniciar diálogos de paz”.

•   Los riesgos que enfrentan los acuerdos con las Farc
Verdad Abierta, 23 de junio de 2016
“Para Eduardo Álvarez, coordinador del área de dinámicas del conflicto de la FIP, uno de los mayores riesgos es la intención de la guerrilla del Eln de ocupar los territorios que dejen las Farc y de apropiarse de las rentas ilícitas, entre ellas la explotación de la hoja de coca, la minería y la extorsión, así como del interés que tengan organizaciones criminales como las llamadas ‘Autodefensas Gaitanistas de Colombia’”. Además, “las cifras muestran que el cese unilateral decretado por las Farc hace once meses no significó una reducción de las amenazas contra defensores de derechos humanos, líderes sociales y reclamantes de tierras, entre otras razones porque las acciones de esa guerrilla han sido mínimas contra ellos si se compara la ejercida por fuerzas estatales o paraestatales”.

•   Displacement in Colombia to Persist Despite Cease-fire, UN Says
Voice of America via Reuters, June 23, 2016
“Even though the government and FARC rebels signed a cease-fire accord Thursday, thousands of Colombians will be forced to flee their homes each year because of violence by other armed groups, the U.N. refugee agency said. Colombia’s government and rebels from the Revolutionary Armed Forces of Colombia signed the agreement to end hostilities, bringing them close to ending Latin America’s longest-running insurgency. The half century of war has killed more than 200,000 people. But powerful organized crime involved in drug trafficking, illegal mining and extortion will keep displacing Colombians, said Martin Gottwald, acting head of the U.N. High Commissioner for Refugees office in Colombia.”

•   8 razones por las que el posconflicto en Colombia aún está lejos de lograrse
Jeremy McDermott, InSight Crime, 23 Junio 2016
“El compromiso de las FARC de finalizar su guerra para derrocar al gobierno de Colombia es un gran paso para reducir la violencia en el país. Pero el fin del conflicto civil que se ha extendido por cinco décadas está aún muy lejos. A continuación se presentan las ocho razones por las que, incluso si las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) se desarman y desmovilizan, el conflicto civil continuará”.

•   Las víctimas, entre certezas y dudas
Mariana Escobar y María Victoria Correa, El Colombiano, 24 de junio de 2016
“Bertha Lucía Fries y el general Luis Mendieta son dos de las ocho millones de víctimas que ha dejado el conflicto armado colombiano. Sus historias se mueven entre el perdón, la reconciliación y, claro, el escepticismo, la duda. Dos caras distintas, pero un mismo dolor: mientras que ella, una empresaria víctima del carro bomba del club El Nogal, recibió el anuncio del cese bilateral entre aplausos y con profunda esperanza; él, un curtido oficial de la Policía secuestrado por 12 años, ni siquiera encendió el televisor. Tiene dudas, muchas preguntas, pocas certezas”.

U.S. & International Support for Peace & Assistance to Colombia

•   Press Statement: Colombia Peace Process
Secretary of State John Kerry, U.S. State Department, June 23, 2016
“Today’s announcement regarding the ‘end of conflict’ in Colombia is welcome news to the people of that country and to all who desire peace. I congratulate President Santos and his negotiating partners for this milestone in their ongoing effort to conclude a conflict with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) that has plagued their nation for 52 years, the longest running war in our hemisphere… For many years and on a bipartisan basis, the United States has supported Colombia in its efforts to strengthen its democracy and safeguard the security of its people. That friendship will continue as Colombia’s leaders strive to complete the peace process and take steps to recover from the many years of division and conflict. To this end, the United States will work closely with Colombia to ensure that commitments made during the negotiations yield tangible benefits for the country’s citizens.”

•   Estados Unidos felicita a Colombia y reitera apoyo para lograr la paz
Noticias RCN, 23 de junio de 2016
“El secretario de Estado de EEUU, John Kerry, felicitó hoy a Colombia por el anuncio del ‘fin del conflicto’ en ese país después de que el Gobierno y las FARC acordaran un cese del fuego bilateral”.

•   Ambassador: Colombia is a regional powerhouse, but peace must be secured
Juan Carlos Pinzón, Miami Herald, June 20, 2016
“It has been said that a rising tide lifts all boats. In the case of Colombia and the Northern Triangle region — Guatemala, El Salvador and Honduras — this is certainly true. As Colombia has transformed, we have spread the hard-fought lessons we learned to our northern neighbors. By achieving lasting peace in Colombia, we can do more for our region. Continued support from the United States can help us do it — extending the rising tide to our neighbors even farther north… As before, central to this is Peace Colombia, a U.S.-Colombia initiative aimed at consolidating the gains Colombia has achieved over the past two decades. Peace Colombia, or Paz Colombia, is focused on advancing six objectives, which include making peace sustainable; strengthening local institutions; expanding the bilateral partnership to other areas of common interest, including education, science and technology and innovation; strengthening the Colombian justice system; increasing security; and advancing efforts against organized crime.”

•   Colombia Peace Process Hampering Drug Interdiction: Brownfield
Sean Tjaden, InSight Crime, June 17, 2016
“A top US anti-drug official has suggested Colombia’s peace process is hindering efforts to combat drug trafficking and production, an indication the US is growing wary over the impact negotiations are having on the explosive growth of coca cultivation in the country. Assistant Secretary of State of the Bureau of International Narcotics and Law Enforcement (INL) William Brownfield made the comments on June 16 while testifying before the US Senate Committee on Foreign Relations. ‘We have to acknowledge that as the peace process and its negotiations have developed over the last four years, one of the elements of Colombian government policy that has not been maintained at its previous level is counter-narcotics and eradication,’ Brownfield said.”

•   Statement by UN Women Executive Director Phumzile Mlambo-Ngcuka on the agreement between the Government of Colombia and the FARC
UN Women, June 24, 2016
“UN Women stands in solidarity with the Colombian women who have become an unstoppable force for peace despite suffering so much in this war. In Havana, the women at the table were key to making this arrangement possible. We welcome the inclusion of a gender perspective among the principles to guide this historic agreement, and call for the leadership and protection of women throughout its implementation, including in the important task that the UN verification mission will undertake.”

•   España busca ser garante del proceso de paz en Colombia
Semana, 18 de junio de 2016
“Según informó hoy el Ministerio de Asuntos Exteriores mediante un comunicado, el DPA apreció el interés de España y trasladará en breve una invitación oficial para esa participación. Hasta la fecha, sólo países miembros de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) habían sido invitados a formar parte de dicha misión”.

•   ONU verificará que Farc entreguen todas las armas: Santos
Santiago Cárdenas H., El Colombiano, 21 de junio de 2016
“El presidente de la República, Juan Manuel Santos, aseguró este martes que el Consejo de Seguridad de la Organización de Naciones Unidas verificará que las Farc entreguen las armas, una vez sean suscritos los acuerdos de terminación del conflicto. ‘Algunos dicen que las Farc no van a dejar las armas. Pues las Farc van a dejar todas las armas supervisadas por la entidad más importante del mundo entero, la autoridad más poderosa del mundo entero, que es el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas’, afirmó el Mandatario”.

•   Seis presidentes irán a Cuba para anuncio sobre fin del conflicto
Mateo Isaza Giraldo y Santiago Cárdenas H., El Colombiano, 22 de junio de 2016
“Los equipos negociadores del Gobierno y Farc llegaron a un acuerdo en las últimas horas en La Habana sobre el punto del fin del conflicto. El anuncio se hará este jueves a las 12:00 del mediodía en el salón de protocolo de El Laguito, confirmó Marcos Calarca por las Farc y Marcela Durán por parte del Gobierno. El evento estará encabezado por el presidente de la República, Juan Manuel Santos, el comandante de las Farc, Timoleón Jiménez, y por los países garantes. Por Cuba, el presidente Raúl Castro, y por Noruega, el canciller, Borge Brende. También estarán en representación de los países acompañantes, la presidenta de Chile, Michelle Bachelet y de Venezuela, el presidente Nicolás Maduro. La ceremonia contará con la presencia, como invitado especial, del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-Moon, quien estará acompañado por el presidente del Consejo de Seguridad y el presidente de la Asamblea General”.

•  Unión Europea respaldó acuerdo sobre fin del conflicto
El Espectador, 23 de junio de 2016
“La alta representante de la Unión Europea y vicepresidenta de la Comisión Europea, Federica Mogherini, calificó de histórico el acuerdo de cese al fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno de Colombia y la guerrilla de las Farc y que fue anunciado en un acto protocolario este jueves en La Habana. Mogherini reiteró el apoyo económico de la UE al posconflicto”.

•  El papa celebra el alto el fuego en Colombia y pide blindar la paz
El Heraldo, 24 de junio de 2016
“El papa Francisco expresó hoy su satisfacción por el alto el fuego logrado en Colombia entre el Gobierno y las Farc y pidió de igual forma a los países que han apoyado el proceso de paz a ‘blindarlo’ para garantizar la no repetición del conflicto. ‘Estoy feliz por esta noticia que me llegó ayer. Más de cincuenta años de guerra de guerrilla, tanta sangre derramada. Ha sido una buena noticia’”.

The Peace Process with the ELN

•  Colombian NGOs urge ELN rebels to release hostages, begin peace talks
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 19, 2016
“The ELN’s refusal to end kidnapping and release its hostages spurred many dozens of individuals and some of Colombia’s most prominent NGOs to also urge for a hostage release.”

Human Rights

•  Colombia’s future hinges on an inclusive peace deal that recognises human rights
Héctor Fabio Henao, The Guardian, June 23, 2016
“News that the Colombian government and Farc guerrillas have agreed a bilateral ceasefire could herald a fresh start for a country that has witnessed the longest-running internal conflict in the western hemisphere. In the past half-century, at least 220,000 people have been killed in my country. More than 25,000 are missing, more than 6 million have been displaced, and thousands have suffered sexual violence. After more than three years of peace negotiations, we welcome the ceasefire as a major step forward. But we need to be realistic.”

•  Colombia has more internally displaced persons than Syria
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 20, 2016
“Colombia continues to be the country with most internally displaced people in the world with 6.9 million uprooted citizens and counting, according to the United Nations refugee agency. According to the UN’s refugee agency UNHCR, last year alone 113,700 new displaced victims were registered while ‘few internally displaced return to their place of residence’ in spite of government programs in place to support this.”

•  Se Fue al Cielo antes del Tiempo
PBI Colombia, 19 de junio de 2016
“Esta semana se realizó un acto de perdón público que el Estado, por medio del Ministerio de Defensa y Ejército Nacional, presentó a la familia de José Lorenzo Taborda Taborda. La historia de este joven se añade a la lista, tristemente extensa, de la horrorosa práctica de los llamados ‘falsos positivos’, ejecuciones de civiles inocentes cometidas ilegalmente por la Fuerza Pública y manipuladas por esta misma para que parezcan bajas legítimas de guerrilleros muertos en combate, con el fin de ‘mostrar resultados’ en el marco del conflicto armado colombiano. Por este acto de lesa humanidad, el Consejo de Estado condenó a la Nación en septiembre de 2015”.

•  Lista la hoja de ruta para investigar delitos sexuales
El Tiempo, 20 de junio de 2016
“Una impunidad del 97 por ciento en los casos de violencia sexual contra las mujeres, falta de garantías para la denuncia y difíciles condiciones de acceso a medidas de protección. Esas son solo algunas de las dramáticas conclusiones a las que llegaron ONG de derechos humanos y que quedaron documentadas en el sexto informe de la mesa de seguimiento a los autos de la Corte Constitucional sobre la violencia sexual en el marco del conflicto…Ante esta situación, la Fiscalía presentará la hoja de ruta para adelantar esos procesos y garantizar los derechos de las víctimas… En el documento de 119 páginas que será presentado este lunes por el fiscal general encargado, Jorge Fernando Perdomo, se establece por ejemplo que la víctima podrá elegir el sexo de la persona que le atenderá la denuncia, la cual se recibirá en un sitio con total privacidad y en sitios especiales en donde la víctima no se sienta vulnerada”.

•  “Viví todo tipo de tortura, incluso intentaron violarme” Piedad Córdoba
Ricardo Monsalve Gavira, El Colombiano, 20 de junio de 2016
“La exsenadora Piedad Córdoba asistió a la audiencia concentrada y priorizada que se adelanta por estos días contra el exjefe paramilitar Diego Fernando Murillo Bejarano alias ‘Don Berna’. En la diligencia, la sala de Justicia y Paz del Tribunal Superior de Medellín escuchó las declaraciones de quien fue el máximo comandante del bloque Cacique Nutibara de las Autodefensas, sobre varios hechos delictivos protagonizados por ese grupo criminal, entre ellos el secuestro de la exparlamentaria antioqueña ocurrido el 21 de mayo de 1999”.

•  Cuatro policías capturados por secuestro, homicidio y tortura
El Espectador, 21 de junio de 2016
“La purga en la Policía continúa. Esta vez, cuatro integrantes de la institución fueron capturados por su presunta responsabilidad en los delitos de secuestro, homicidio y tortura. Las órdenes fueron emitidas por el juzgado 32 Penal Municipal con función y control de Garantias, de acuerdo a proceso adelantado por la Fiscalía 82 Especializada en coordinación con la oficina de administración Pública de la Dirección de Investigación Criminal”.

Afro-Colombian & Indigenous Rights

•  Líderes afros deciden no viajar a La Habana para nuevo ciclo de diálogos de paz
El Espectador, 19 de junio de 2016
“Aunque el pasado 2 de junio los negociadores de paz del Gobierno y la guerrilla de las Farc anunciaron que se sentarán a dialogar en La Habana con líderes indígenas y representantes de comunidades afrocolombianas, este domingo el Espacio Nacional de Consulta Previa de Comunidades Negras, Raizales y Palenqueras anunció que decidieron no participar debido a inconformidades con el proceso que desde 2012 se adelanta entre ambas partes y que busca el fin del conflicto armado con esa grupo guerrillero…Pese a la inasistencia de los líderes afros, en La Habana estarán seis líderes de las comunidades étnicas que son escogidos directamente por la Mesa de negociaciones. También harán parte del encuentro 10 líderes de las comunidades indígenas y dos miembros del Pueblo Rrom”.

•  Asesinan a gobernador indígena de Antioquia
Actualidad Etnica, 24 de julio de 2016
“El Comité Ejecutivo de la Organización Indígena de Antioquia, en cabeza de su presidenta, Aida Suárez Santos, lamenta profundamente el asesinato del Gobernador local de la comunidad indígena Dojura del municipio de Chigorodó, Amado Gómez, tras ser herido en cuatro oportunidades con arma blanca, el pasado 22 de junio a las 10 de la mañana”.

The Paramilitary Threat & Organized Crime

•  Persecución a “Los Pelusos” intensifica la guerra en Norte de Santander
El Espectador, 21 de junio de 2016
“La ofensiva militar desplegada contra la organización criminal ‘Los Pelusos’ no ha tenido tregua. De hecho, en los últimos días los combates en zona rural del departamento de Norte de Santander se han intensificado y ya dejan un saldo de por lo menos dos policías y un soldado muertos. Asimismo, se han presentado hostigamientos a la base militar del Ejército Nacional en el municipio de Convención y la estación de Policía del municipio de San Calixto, por lo que las autoridades están en máxima alerta.”

Social Protest, Strikes & Occupations

•  Colombian Campesinos: Change the Constitution, End ‘Free Trade’
teleSUR, June 18, 2016
“‘We hold free trade agreements responsible for the bankruptcy of small producers, and we want them renegotiated,’ a spokesperson said. Colombia’s campesinos remain mobilized days after they ended a two-week national strike, launching a campaign on Saturday calling for a referendum amend the country’s constitution in order to better protect their rights. The modifications seek to protect national agricultural production, prioritizing it over food imports; to guarantee rural men and women access to water; and to review fre -trade deals agreed to during the administration of President Juan Manuel Santos, among other demands, according to a spokesperson for Dignidad Agropecuaria, Francisco Alvarado.”


•  On Dangerous Ground
Global Witness, June 20, 2016
“2015 was the worst year on record for killings of land and environmental defenders – people struggling to protect their land, forests and rivers.” Read a detailed report of 185 killings across 16 countries from Global Witness.

•  En Terreno Peligroso
Global Witness, 20 de junio de 2016
“El año 2015 fue el peor de la historia en lo que respecta al asesinato de defensores de la tierra y el medio ambiente – personas que luchaban por proteger su tierra, sus bosques y sus ríos”. Lean los detalles de 185 asesinatos a traves de 16 paises cortesia de Global Witness.

•  Global Trends: Forced Displacement in 2015
UNHCR, June 20, 2016
“While much international attention has focused on refugees arriving in Europe, during 2015 another protection crisis unfolded in Central America that has affected the immediate region and North America. Increasing violence in El Salvador, Guatemala, and Honduras forced thousands of women, men, and children to leave their homes in 2015, mainly to Mexico and the United States. The number of refugees and asylum-seekers with pending cases from these three Central American countries increased from 20,900 people in 2012 to 109,800 people in 2015…. In Colombia, few IDPs returned to their habitual residences, and the Government reported 113,700 newly displaced people. With other adjustments to the IDP population made at year-end, the total number of IDPs in that country thus rose to 6.9 million at the end of 2015, compared to 6.0 million reported during 2014. As a consequence, Colombia had the world’s largest internally displaced population at the end of 2015.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.