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Colombia News Brief for June 23, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Pedro Szekely/Flickr

SPOTLIGHT

Kendrick Sampson reconstruye el abuso policial del que fue víctima en Cartagena
Kendrick Sampson, El Espectador, 19 de junio de 2021
“En diciembre, durante un viaje de sanación a Cartagena, Colombia, viví una experiencia traumática de brutalidad policial que profundizó visceralmente mi noción sobre el peligro que implica ser un activista por las vidas negras, en uno de los países más mortíferos del mundo para los defensores de derechos humanos”.

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Mujeres que resisten contra la estigmatización, la violencia y el machismo
Diana Velasco, El Espectador, 21 de junio de 2021
“Carolina Vargas es una excombatiente de las Farc que trabaja por la equidad de género en la vereda Tierra Grata, en el Cesar. Ana Panesso es concejala del municipio de Medio Atrato, Chocó; lugar al que solo es posible llegar en lancha tras un recorrido de cuarenta minutos desde Quibdó. Nini Cardozo, a pocos pasos de la frontera con Venezuela, es una araucana que defiende los derechos de las víctimas del conflicto armado de su departamento. Martha Dagua es una lideresa que promueve el empoderamiento femenino desde Santander de Quilichao, en el norte del Cauca. Por último, Zonia Puenayán alza la voz para representar a las mujeres del resguardo Panán, en Nariño. Juntas hacen parte de la Red Nosotras Ahora, en la que se reúnen cientos de luchas y apuestas políticas que buscan el bienestar de las mujeres y construye paz en sus territorios”.

“Si se hubiera implementado el Acuerdo de Paz, el Catatumbo no estaría así”: Saúl Franco
Ángela Martín Laiton, El Espectador, 21 de junio de 2021
“Hay que señalar, además, el incremento del problema del narcotráfico en la región, tanto de las plantaciones de coca como del procesamiento y la circulación de los productos que salen y de los insumos requeridos para la producción. Esto ha intensificado mucho la conflictividad en la región, realmente el problema de los cultivos y el tráfico han sido muy serios y la han marcado mucho”.

Alias “Sonia” ventila los secretos de las Farc y la coca
Felipe Morales Sierra, El Espectador, 20 de junio de 2021
“La mujer que controlaba las finanzas del frente 14 de las Farc, extraditada a Estados Unidos, en diálogo con este diario reveló detalles de cómo se involucró la exguerrilla de las Farc con el negocio de la pasta de coca en el sur del país”.

Perspective | The failure to forge lasting peace made the coronavirus even worse in Colombia
Hanni Jalil and Elizabeth O’Brien, The Washington Post, June 14, 2021
“But the situation today has emerged in the aftermath of a peace treaty between the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and the government in 2016. This crisis is a consequence of the economic downturn precipitated by the pandemic, leaders’ lack of political commitment to peace and the legacies of the country’s internal armed conflict and militarized responses to it.

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia’s ELN rebels deny any role in car bombing at military base
Luis Jaime Acosta, Reuters, June 17, 2021
“‘No unit of the National Liberation Army has to do with the attack which took place on Tuesday June 15 at the 30th brigade in the city of Cucuta,’ the group said in a short audio statement. Colombia’s defense minister previously said the attack could have been carried out by the ELN, while the attorney general said that former members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) who reject a 2016 peace deal could not be ruled out.”

HUMAN RIGHTS

‘Everything is collapsing’: Colombia battles third Covid wave amid unrest
Joe Parkin, The Guardian, June 22, 2021
“‘The response to the pandemic has been a model of catastrophe. It is a scandal,’ said Román Vega, a professor of public health at Bogotá’s Javeriana University. ‘First, we have a surging wave of cases. Second, we have low vaccination rates. Third, we have an ongoing social uprising. Fourth, the government has decided to further open up the economy in spite of all that. Fifth, we have a health system incapable of responding. This is a catastrophe.’”

Epicenter of violent unrest: Colombia protests sharpen Cali’s class war
RTL News, June 22, 2021
“‘It was like a civil war with civilians worried for their homes and property, and the police on one side, and on the other side protesters… wanting to impose this anarchy and this chaos in our neighborhood,’ publicist Andres Escobar, 30, told AFP.”

¿Realmente las protestas sociales aumentaron los casos de COVID-19?
José Moreno Montoya, Laura Morena Rodríguez Villamizar y Álvaro Javier Idrovo, El Espectador, 22 de junio de 2021
“Estos hallazgos parecen desafiar la ‘verdad’, pero son similares al fenómeno observado en Estados Unidos después de la muerte de George Floyd y las subsecuentes protestas sociales. Algunos estudios mostraron como efecto incremento en el número de casos de COVID-19 y otras no, lo que sugiere diferentes resultados según el lugar y el abordaje de análisis”.

Colombians have thronged to anti-government protests. Hundreds have gone missing.
Ana Vanessa Herrero, The Washington Post, June 21, 2021
“Now protesters and human rights advocates say they’re seeing the revival of another familiar tactic from Colombia’s long civil conflict: disappearances. Hundreds of people in the South American nation have gone missing since the protests erupted in late April. According to the attorney general’s office, 84 remain unaccounted for. Advocates say this is the first time they’ve seen so many disappearances associated with demonstrations. José Miguel Vivanco, Americas director of Human Rights Watch, called that number ‘terrifying.’”

Encuentran muerto a líder social desaparecido en Dabeiba, Antioquia
El Espectador, 21 de junio de 2021
“‘El Estado colombiano no le está brindando las garantías de seguridad a los líderes sociales, es muy prematuro dar más detalles, pero al parecer, el grupo agresor son las AGC, que tienen gran parte del control en Dabeiba’, dijo Óscar Yesid Zapata, vocero del PSG, a medios de comunicación. La organización denunció la muerte del líder comunitario, al igual que la Fundación Sumapaz, entre otras”.

Entre logros y acciones para mejorar la calidad de vida de las mujeres
El Espectador, 20 de junio de 2021
“Fue así como iniciaron los trámites para crear la Comisión Legal para la Equidad de la Mujer, la cual se materializó con la Ley 1434 de enero de 2011. Con esta comisión, como lo indica la senadora García, ‘buscamos consagrar unas bases legislativas sólidas que reivindiquen los derechos de las mujeres y poder crear medidas para la equidad de género, que todas las mujeres se vean representadas en nosotras y a través de nuestras voces’”.

Solutions for Colombia’s Social Unrest Are in Short Supply
Sergio Guzmán, Foreign Policy, June 20, 2021
“Conflict between the government and opposition is politically profitable for these parties in the short term but does a disservice to voters and citizens, who are not presented with a long-term road map that addresses structural issues. The 2016 peace agreement, most known for achieving the demobilization of the left-wing Revolutionary Armed Forces of Colombia, presented such a road map in its wide-ranging reform policies, but Democratic Center politicians have spent a significant portion of their time in office attempting to undo it, especially the chapters on judicial reform, political participation, and drug policy.”

Paro Nacional en Cali: en el corazón de un “primera línea”
Betsimar Sepúlveda, El Espectador, 18 de junio de 2021
“Estudiantes de la maestría en literatura de la Universidad del Valle realizaron una serie de crónicas y videos sobre los jóvenes de la ‘primera línea’ en el paro. Aquí un día de Miguel, quien hoy está bajo el programa de protección de la ONU”.

How Colombia’s “Progress” Left Black and Indigenous Citizens Behind  
Arturo Chang, Foreign Policy, June 18, 2021
“First, it is important to recognize inequality goes beyond wealth. It is deeply intersectional, meaning it is experienced along racial, gendered, and territorial—not only economic—lines. The marginalization of Black and Indigenous communities has been central to elites’ visions of national development since Colombia’s independence era in the early 19th century. Although many Black and Indigenous groups fought against colonial rule, Creoles successfully ensured their control over the nation-building process. This colonial legacy is protected by economic and political elites who defend that social hierarchy to this day.”

Protests and Human Rights Violations in Colombia: First Alert
Gimena Sánchez-Garzoli, WOLA, June 18, 2021
“According to Temblores’ GRITA platform, a total of 4,285 cases of police violence were registered between the morning of April 28 and the afternoon of June 16. These abuses include 1,468 victims of physical violence by the police, 30 cases of improper use of the Venom projectile weapon by the riot police (Escuadrón Móvil Antidisturbios, ESMAD), 1,832 protestors arbitrarily detained, 734 violent interventions by the police, 70 victims of eye injuries, 215 cases of police shooting firearms, 28 victims of sexual violence by the police, and 41 cases of persons suffering from respiratory problems due to the use of tear gas.”

Estas son las comunas con mayor violencia hacia mujeres en Medellín
Luisa Maria Valencia Alvarez, El Tiempo, 17 de junio 2021
“‘Hay una medida fundamental que deben tomar las instituciones y es que se diga que está mal y se sancione, lo cual no siempre es cárcel. También hay un tema social, público. Además, se requiere que se crea, se investigue y se tomen medidas de protección para las mujeres’, expresa Lina María Mejía, directora de la Corporación Vamos Mujer, entidad que tiene más de 40 años de trabajo con las mujeres de la ciudad y el campo en el departamento”.

The Growing Movement to End U.S. Complicity in Colombia’s Human Rights Abuses
Cruz Bonlarron Martínez, In These Times, June 17, 2021
“​‘The United States has been the number one trainer in human rights for the Colombian police,’ says Gimena Sánchez-Garzoli, the director for the Andes of the Washington Office on Latin America (WOLA), one of the leading organizations advocating for Human Rights in Latin America. ​’The U.S. has been promoting the Colombian police as an example to be used in Central America and other parts of the world. So all of this is contrary to what they should be doing.’”

Nelly Villamizar, la poderosa magistrada que prohibió las marchas – La Silla Vacía
Paula Doria, La Silla Vacía, 17 de junio de 2021
“Ahora, cuando se completaron más de 50 días de protestas, la magistrada dice que intentó abrirles incidentes de desacato a los del Comité del Paro pero sus compañeras de sala no aprobaron su iniciativa. ‘Todos me malinterpretaron. Yo no estaba prohibiendo la protesta. Hay muchas formas de protestar, mucho más en esta época de las redes sociales. Yo lo que estaba ordenando es que no salieran a las calles mientras superamos el tercer pico de la pandemia. Pero me desobedecieron’, dijo”.

La resistencia afro en Quibdó: una fuerza histórica por todas las deudas históricas | ¡PACIFISTA!
Ximena Canal Laiton, ¡Pacifista!, 16 de junio de 2021
“‘El pueblo negro siempre ha sido invisibilizado, sumergido en la pobreza y la inequidad. Y sin querer decir que las peticiones de otras regiones del país son más o menos, es cierto que éstas son diferentes, porque son diferentes los problemas que se viven acá: estos responden a un racismo estructural, al abandono de los territorios étnicos de parte del Estado’”

DRUG POLICY

Colombia Drug Trafficking Money Laundered Through Altered Gold
Javier Villaba, InSight Crime, June 17, 2021
“The business is so lucrative that the drug traffickers incentivize the extraction of illegal gold in Colombia, buying machinery and creating new mines. They also purchase large quantities of illegal gold, and then launder it through formal mining permits so that it can be sold on the legal market.” 

Opinión | El glifosato en Colombia, una receta para volverse locos
María Teresa Ronderos e Andrés Bermúdez Liévano, The Washington Post, 14 de junio de 2021
“Tampoco tiene sentido reciclar la manida estrategia, cuando ya hemos constatado su fracaso como política de largo plazo. Lo concluyó sin ambages, en diciembre de 2020, la Comisión del Hemisferio Occidental sobre Política de Drogas, creada por el Congreso de Estados Unidos: ‘La erradicación masiva sigue siendo central en la política antidrogas de Estados Unidos en Colombia, a pesar de los enormes costos y resultados deplorables’. Otra agencia federal estadounidense, la Oficina de Rendición de Cuentas, equiparó en 2018 la erradicación forzada —incluyendo la fumigación— a cortar el pasto: solo funciona en el corto plazo”

VENEZUELAN CRISIS 

La ley en la frontera con Venezuela la imponen todos menos Duque y Maduro
Tatiana Duque, Ana León y Santiago Chavarriaga Garzón, La Silla Vacía, 20 de junio de 2021
“Este episodio del Podcast de La Silla Vacía nos lleva a tres zonas clave para el paso de migrantes. Nos topamos con que la Guardia Venezolana impone medidas arbitrarias, y, del lado colombiano, persiste la falta de control de las trochas, controladas por guerrillas, narcos y disidencias”.

“Las imágenes en Colombia, a la luz de lo que vi en Venezuela, son un déjà vu”
Juanita León, La Silla Vacía, 20 de junio de 2021
“Es un libro que también muestra muchos paralelos con lo que vivimos hoy en Colombia, pero quizás no en los términos en los que lo plantean los que promueven el miedo a convertirnos en la próxima Venezuela…‘Pero en Colombia también ha habido un proceso de pérdida de confianza en las instituciones, en los partidos políticos, en los líderes políticos, en los medios de comunicación’”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.