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Colombia News Brief for June 25 to July 1, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia. Throughout the summer months, dependent on the capacity of LAWG, the Colombia News Brief will be sent out either weekly or bi-weekly.

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MiningDel total de las zonas del país donde se explota oro de aluvión, el 46% está concentrado en zonas de consejos comunitarios, es decir, en territorios en los que hay presencia de poblaciones y organizaciones afrocolombianas, raizales y palenqueras. Photo Credit: El Espectador.
 

The Peace Process with the FARC

• Colombia and FARC rebels sign cease-fire deal in a bid to end half a century of war
Chris Kraul, LA Times, June 23, 2016
“The Colombian government and rebel group Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) agreed to a definitive cease-fire Thursday, taking an important step in ending half a century of conflict even as daunting implementation issues remain unresolved… The cease-fire extends a provisional measure that has been in effect since July 2015. Both sides also agreed that 7,000 rebels will give up their arms within a six-month period and be relocated from the rural and remote areas where they have been operating to 23 government-designated locations… Despite certain reservations, many human rights groups hailed the Thursday agreement as good news for Colombia’s rural poor, who have suffered the brunt of Colombia’s long-running civil conflict. ‘We really welcome the advances in the accord, although we’d like to see Afro-Colombian and indigenous communities have more of a voice in at the peace table,’ said Lisa Haugaard, director of the Washington-based Latin America Working Group.”

• ‘It’s a miracle my Colombia could never have imagined’
María Jimena Duzán, The Guardian, June 25, 2016
“For Colombians, the peace accord is not only the best news in years, but a miracle that not even the novelist Gabriel García Márquez could have imagined. After 30 years of unsuccessful negotiations, Colombians became so pessimistic that we took for granted that this war would never end. We thought we were condemned to live with perpetual conflict… For many of us that had suffered years of violence, 23 June was not only a time of joy, but also of mourning for victims and survivors.”

• Farc rebel leader: ‘We repent everything, not just the war’
Interview by John Mulholland and Ed Vulliamy, The Guardian, June 25, 2016
FARC leader Carlos Antonio Lozada, “What we have said is that, in this process, we have to assume our responsibilities and we have shown that we are ready to do so. The agreement on the issue of victims, that is the way Colombia society has to go forward in order to build reconciliation. We are ready to assume that part of the responsibility that corresponds to us. We repent everything, not just the war but things that we have done in life. But beyond my personal case, one has to put this into political context. Personally, yes of course, there are always things to repent. We would like to rewind the movie, not to have been part of those situations.”

• With or without public approval of peace deal, FARC vows not to return to war
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 28, 2016
“Colombia’s FARC rebels said that if Colombians disapprove of a pending peace agreement, the guerrillas will not return to war, but return to the negotiations table… President Juan Manuel Santos recently warned that if the Colombian people reject the deal, this would mean the FARC could return to urban warfare. However, the rebels deny this.”

• Military sends troops to north Colombia to demobilize 1200 FARC guerrillas
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 29, 2016
“Some 2,000 members of the military have been sent to northern Colombia to facilitate the safe demobilization of 1,200 FARC guerrillas and prevent violence from other groups, local authorities and the military said Wednesday. The 1,200 guerrillas are members of the FARC’s 5th, 18th, 38th and 58th block are expected to demobilize once a peace deal is signed between the rebels and the Colombian government. The soldiers of the 7th Division will have to provide security for the demobilizing guerrillas and make sure other illegal armed groups, namely “Los Urabeños” and the ELN, fill the power vacuum left by the guerrillas.”

•  Where Colombia’s FARC rebels will be demobilizing and disarming (Map)
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 27, 2016
“Colombia’s government has released the locations of the demobilization zones and ‘normalization camps’ for leftist FARC guerrillas who last week vowed to demobilize and disarm.” 

• FARC cease-fire could change Costa Rica’s refugee population
Zach Dyer, The Tico Times, June 27, 2016
“If the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) successfully demobilizes and hostilities between both sides end, it could signal a drop in the number of Colombians seeking asylum in Costa Rica… The makeup of refugees in Costa Rica is already shifting, regardless of the cease-fire. In 2015, asylum requests from Colombians were surpassed for the first time in many years by Central Americans — especially Salvadorans — fleeing gang violence.”

• Víctimas de la masacre de La Chinita aún aguardan por paz
El Espectador, 29 de junio de 2016
“Un rozón de bala en su mano derecha le recuerda a Luz Estela Florez la aciaga madrugada hace 22 años en que las Farc irrumpió en La Chinita, corazón bananero de Colombia, en una masacre que dejó 35 muertos y decenas de vidas segadas. Pero más allá de su dolor, esta mujer de 48 años que, como otras esposas de trabajadores de fincas bananeras ese 23 de enero de 1994, quedó viuda, con niños a cargo y sin sustento, anhela el fin del conflicto con las Farc, alzadas contra el Estado desde hace más de medio siglo. ‘Quisiera que pudieran firmar la paz, porque si hay paz, hay tranquilidad’, dice a la AFP frente a la modesta casa en ese otrora barrio de invasión en Apartadó, donde su esposo Ángel Daniel Hinestroza fue acribillado delante de ella y de sus hijos por guerrilleros llegados de repente a una rumba organizada por vecinos para recaudar fondos para útiles escolares”.


Afro-Colombian & Indigenous Participation in Peace

• The Inclusion of Ethnic Groups Is Essential for a Lasting Peace in Colombia
Gimena Sánchez-Garzoli, Washington Office on Latin America, June 28, 2016
“WOLA, which has accompanied this process from the United States, jointly with the Congressional Black Caucus and the Coalition of Black Trade Unionists, highlights that the following themes should be touched upon in order to guarantee peace and justice in areas where ethnic minorities reside, as it is they who have been the most disproportionately affected by forced displacement, conflict, and overall violence:” Guaranteeing of Collective Rights of Ethnic Minorities, Comprehensive Implementation Conjointly with Ethnic Leaders, Resources and Protection of Leaders. Read for more detail on the themes that WOLA believes will guarantee lasting peace in Colombia.” 

• Inclusión de Grupos Étnicos es esencial para una paz duradera en Colombia
Gimena Sánchez-Garzoli, Washington Office on Latin America, 27 de junio de 2016
“WOLA, quien ha acompañado este proceso desde los EEUU conjuntamente con Congresistas de la Bancada Afro-Americana y la Coalición de Sindicalistas Africanos Americanos,  resalta que los siguientes temas deben abordarse para garantizar paz y justicia en las áreas donde residen los grupos étnicos, que a su vez, han sido los más desproporcionadamente afectados por el desplazamiento forzado, conflicto y violencia”.

• Indígenas fueron escuchados en Cuba
El Heraldo, 27 de junio de 2016
“El consejero mayor de la Organización Nacional Indígena, Onic, Luis Fernando Arias, informó que líderes indígenas se reunieron con negociadores de paz en La Habana, Cuba, para tratar temas referentes a la situación actual de los pueblos aborígenes en el país y al eventual papel que jugarían en el posconflicto, tras la suscripción del acuerdo final entre el Gobierno y las Farc. En la reunión, además de la Onic, se hicieron presentes la Organización de Pueblos Indígenas de la Amazonía Colombiana, Opiac; la Confederación Indígena Tayrona, CIT, entre otras”.

• Organización Nacional Indígena se reunirá con el Gobierno y las Farc en La Habana
El Espectador, 26 de junio de 2016
“Este domingo una delegación de la Organización Nacional Indígena de Colombia (Onic) irá a La Habana, Cuba, para participar en una jornada de diálogo con las delegaciones del Gobierno y las Farc. La invitación la hicieron las dos delegaciones en un comunicado del pasado 2 de junio. En un principio, la organización Indígena se negó a participar en la jornada de diálogo, a pesar del apoyo que le dieron desde el principio a las conversaciones del proceso de paz”.

• Afrocolombianos exigen que acuerdo de paz tenga perspectiva étnica
Noticias RCN, 27 de junio de 2016
“Líderes de comunidades afrocolombianas exigieron este lunes en La Habana la inclusión de una perspectiva étnica en el futuro acuerdo de paz en Colombia, y plantearon a los negociadores del Gobierno y las Farc la creación de una comisión que se encargue de la construcción de ese enfoque. Como continuación a una ronda de reuniones con grupos indígenas y étnicos que comenzó el domingo en la mesa de La Habana, las delegaciones se reunieron con nueve representantes de comunidades negras, afrocolombianas, raizales y palenqueras”.

• Sí hay Ambiente para los afro
Juanita Velez, La Silla Vacía, 30 de junio de 2016
“Presidencia publicó las hojas de vida de tres afros del Pacífico, como el ministro de Ambiente Luis Gilberto Murillo, para tres cargos en esa entidad. Como ha contado La Silla, desde que Murillo llegó al cargo hace dos meses, le pidió la renuncia a varios funcionarios, entre ellos, al viceministro Pablo Vieira, y a tres de los cinco directores del ministerio, además de otros cargos de libre nombramiento y de asesores de esas direcciones. Como está empezando a nombrar gente y por ahora van cuatro candidatos publicados en Presidencia, que tres de ellos sean afros es elocuente”.


Peacebuilding & Post-Accord Challenges

• What will the peace process mean for Colombia’s border regions? The government will have to start governing.
Annette Idler, The Washington Post, June 28, 2016
“The ‘how’ and the ‘when’ of Colombia’s latest peace breakthrough are of course important — but so is the ‘where’ and ‘with whom.’ On June 23, the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia-People’s Army (FARC) signed a bilateral ceasefire agreement, after more than five decades of armed conflict. For Colombia’s peace process to succeed, it will need to break the cycle of conflict, organized crime and state neglect in Colombia’s border regions.”

• Colombia on the brink of peace: Why is it such a hard sell to citizens?
Sibylla Brodzinsky, The Christian Science Monitor, June 23, 2016
“Nestled in the lush mountains of Huila province, Algeciras has been part of a strategic corridor used by the FARC for much of its 52-year history. It’s everyone’s wish here to end the violence that has rattled this town for decades – from guerrillas sporadically opening fire on the police station and attacking the only two banks in town to planting landmines in the countryside, bombing a school, and driving hundreds from their homes. But instead of a sense of optimism, residents here – and across the country – are overwhelmingly skeptical, going so far in some cases as to oppose the peace deal in its entirety. That’s left the government scrambling to whip up enthusiasm for a peace that most Colombians have longed for their entire lives.”

• For Colombia, Peace Will Be the Hardest Part
Mac Margolis, Bloomberg View, June 27, 2016
“As hard as getting the guerrillas to the peace table has been, the tougher part comes now. ‘Colombia isn’t suddenly going to break out in peace,’ Shifter said. The job for Santos comes down to ‘managing expectations,’ Princeton University historian Robert Karl told me. In one important way, however, Santos already has. It’s both odd and somehow fitting that the Colombian peace was fostered in Havana, hosted by Cuban strongman Raul Castro and blessed by Venezuelan President Nicolas Maduro…Now Havana is Washington’s newest best friend.”

• Dual Shocks of Peace and Brexit Shake Up Colombia’s Economic Future
Jared Wade, Finance Colombia, June 24, 2016
“The downside risk of Brexit cannot overshadow the historic agreement to lay down of arms. This week has brought undeniable hope to a nation of almost 50 million. But a new reality, that of a Colombia finally at peace, will now have to built on top of a global economic and political foundation that just became a lot less stable.”

• Colombia Turns to Marijuana as Rural Jobs Tool
Kejal Vyas, The Wall Street Journal, June 28, 2016
“Colombia granted its first production and export license for cannabis derivatives to a Canadian-Colombian company, as the country known for cocaine trafficking looks to marijuana to generate rural employment.”

• Inconformidad en las FARC por anuncio sobre zonas de concentración
Semana, 25 de junio de 2016
“Este sábado el grupo guerrillero, a través de un comunicado, informó que recibían con sorpresa ‘la lectura precipitada del Ministerio de Defensa sobre la dimensión de Zonas Veredales Transitorias de Normalización y campamentos, cuando la subcomisión técnica, que continúa reunida en La Habana, todavía no ha consensuado, en especial, el tamaño de los ocho campamentos’. Agregaron que las conductas como la del ministro de Defensa ‘generan confusión en la opinión pública’ y sugirieron al Gobierno procurar una vocería única para ‘no afectar lo que está en construcción, con contenidos infundados’”.

• Lo que logró y lo que arriesgó Santos al anticipar la gala de la paz
Juan Esteban Lewin, La Silla Vacia, 28 de junio de 2016
“El anuncio de La Habana del jueves, con seis jefes de Estado, el secretario general de la ONU, ministros, congresistas y lagartos varios, dejó la sensación de que la negociación de La Habana está prácticamente lista. Tanto que medios como Semana titularon ‘el fin de la guerra’. Sin embargo, falta por negociar varios temas gruesos como qué guerrilleros podrán ser elegidos, cuáles y cuántas serán las circunscripciones especiales de paz en la Cámara (donde las Farc esperan que resulen elegidos congresistas amigos) o cómo se elegirán los magistrados del Tribunal de Paz”.

• “El desminado es la clave de la paz”: director de The Halo Trust
Germán Espejo, El Espectador, 26 de junio de 2016
“En Colombia avanza gradualmente el proceso de desminado humanitario que ha sido puesto en marcha por las Fuerzas Militares, la guerrilla y organizaciones civiles especializadas en el tema. Este proceso cuenta con el acompañamiento de The Halo Trust, la organización más grande y antigua en desminado humanitario civil a nivel mundial, que arrancó operaciones en el país en 2013 y que actualmente adelanta labores en 19 países, donde emplea 7.000 desminadores. El director de programa, Chris Ince, habló con El Espectador y explicó cómo esa ONG adelanta procesos de desminado en Meta, Antioquia y Tolima…‘Para el acuerdo final se requiere tener el mayor efecto en asuntos como la restitución de tierras y el retorno de desplazados. En este escenario es vital que esos territorios sean libres de las sospechas de minas. Por eso el desminado humanitario va a ser clave en la implementación del proceso de paz y de ahí la necesidad de que se siga adelante’”.

• Por fin arranca en serio la restitución en el sur
Juanita Velez, La Silla Vacía, 29 de junio de 2016
“Con el anuncio de la semana pasada en La Habana que muestra que está cerca un Acuerdo Final entre el Gobierno y las Farc, Ricardo Sabogal, el director de la Unidad de Restitución de Tierras, la entidad que le devuelve la tierra a las víctimas de despojo, espera que dentro de poco puedan entrar a hacerlo en forma en el sur del país, donde hay más de 13 mil solicitudes en el aire. Hasta ahora las oficinas de la Unidad de Restitución de Tierras en Putumayo y el sur del Meta han podido sacar adelante muy pocos procesos de restitución”.

• Las Farc no se han comprometido a desmovilizarse completamente: Procurador
El Espectador, 29 de junio de 2016
“Para Ordóñez Maldonado el documento no fija la desmovilización total de todos los miembros del grupo guerrillero puesto que no hace mención a los milicianos. ‘más de la mitad de las Farc no se desmovilizan’. ‘A la sociedad colombiana se les está mintiendo las Farc no se comprometen desmoviliza’, aseguró desde Medellín el jefe del órgano de control disciplinario que considera que pese a lo acordado el grupo subversivo conservará su poder económico producto de la criminalidad”.

U.S. & International Support for Peace

• Colombian President Hails Obama For U.S. Support For Peace Deal
John Otis, TIME, June 30, 2016
“After nearly four years of peace talks Colombian President Juan Manuel Santos signed a ceasefire with Marxist rebels on June 23 in Havana, Cuba… For his efforts Santos, a 64-year-old economist, navy veteran, and former defense minister, could be a strong contender for Nobel Peace Prize. But at home his popularity is sagging due, in part, to concessions his government has made to the widely despised FARC. Santos discussed these issues in a recent interview with TIME… ‘The FARC long considered the U.S. as one of its enemies. So to see the U.S. supporting the peace process was extremely useful. President Obama was one of the first people who knew about my intentions to pursue peace. He said: That’s the correct path. Go for it.’”

• Cuba, the unifier, promotes peace in Colombia
W. T. Whitney Jr., People’s World, June 30, 2016
“In November 2012, the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and the Colombian government began negotiations to end 52 years of war. The war has caused more than 200,000 Colombians to be killed and six million to be displaced from their land. Dissenting civilians often face violent repression, and 9000 political prisoners have accumulated. The two sides looked to Cuba; by mid-2012 the government there had arrangements in place to host the talks. Cuba provided facilities, hospitality, transportation, communications, and general support for the negotiating teams. Cuba, with Norway, served as a ‘guarantor country’ for the negotiations.”

• FNC And USAID Pledge To Work Together In Post-Peace Agreement Colombia
The Colombian Coffee Growers Federation (FNC), June 24, 2016
“The Colombian Coffee Growers Federation (FNC) and the United States Agency for International Development (USAID) pledged to work together in Colombia’s post-peace agreement phase.  The parties signed a letter of intent during the Coffee and Peace event, hosted by the Embassy of Colombia in Washington DC, before representatives of the Colombian Government, the FNC, USAID and the Woodrow Wilson Center.”

• Observadores de la ONU ya se encuentran en Colombia
Centro de Noticias ONU, 28 de junio de 2016
“El primer grupo de integrantes de la misión política de Naciones Unidas que observará el cese de las hostilidades y el desarme en Colombia ya se encuentra en ese país sudamericano. El portavoz de la ONU, Farhan Haq, informó que la medida da seguimiento a la histórica firma la semana pasada en La Habana del cese al fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP). ‘Los observadores, 23 en total, son provenientes de Argentina, Bolivia, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay y Uruguay. Ellos se unen al equipo de avanzada de 20 civiles que ya se encontraba en Bogotá preparando el establecimiento de la Misión’, dijo”.

• Unas 400 personas conformaran la misión de paz de la ONU
El Espectador, 24 de junio de 2016
“El Gobierno estimó este viernes que la misión de la ONU que monitoreará las zonas de concentración de la guerrilla Farc tras la firma de la paz será de unas 400 o 450 personas”.

• El general argentino que liderará observación de ONU en proceso de paz
El Tiempo, 30 de junio de 2016
“La Organización de Naciones Unidas confirmó este jueves la designación del General de Brigada, el argentino Javier Antonio Pérez Aquino, como jefe de observadores para la verificación del cese bilateral y definitivo del fuego y de hostilidades y la entrega de armas de las Farc…. Como se recuerda, el pasado 25 de enero, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas profirió una resolución en la que fijó un plazo de 30 días, contados a partir del acuerdo sobre el cese del fuego entre las dos partes, para que el Secretario General presente un informe sobre cómo debe ser esa misión”.

The Peace Process with the ELN

• Colombia’s ELN rebels ask for bilateral ceasefire, but offer no concessions
Olle Ohlsen Pettersson, Colombia Reports, June 28, 2016
“The left-wing rebels have good reasons to enter peace talks as well. The FARC is no longer a fighting force, which means the Colombian state forces can concentrate most of their resources on fighting the ELN and other, younger illegal armed groups. Given the ELN is a relatively small rebel group, they would stand a slim chance against the 200,000-strong Colombian military. On Sunday, the ELN posted a message on their website saying a ‘political solution’ would be preferable to the continuation of the armed conflict which has plagued Colombia for more than 50 years. However, the ELN rebels still consider kidnappings of civilians a legit way to bolster their finances.”

• ELN le pide al Gobierno firmar un cese bilateral al fuego
El Espectador, 26 de junio de 2016
“El ELN considera que sería lo más ‘sensato’ que el Gobierno firmara un cese bilateral al fuego con dicho grupo guerrillero tras el anuncio hecho el pasado 23 de junio con la guerrilla de las Farc en el marco del proceso de paz que se adelanta en La Habana (Cuba) hace cuatro años. ‘Un cese del fuego del gobierno con el ELN y @Farc_EPueblo, crearía clima favorable y de mayor simpatía a las búsquedas de solución política (…) En el caso del ELN hay sincera disposición al Cese Bilateral, e incluso desde años atrás, planteamos pactos de Humanización de la guerra’, indicó el grupo en la cuenta de Twitter @MiguelAtal_ELN”.

Human Rights

• Colombia Peace Deal Heralds End of Five Decades of Conflict, War on Trade Unionists Must Stop
International Trade Union Confederation, June 27, 2016
“Negotiations to consolidate the cease-fire in the lead-up to the ratification plebiscite must be inclusive with a political settlement that is based on full respect for human rights, an economy which delivers decent jobs and crucially, an end the war on trade unionists. Thousands of union leaders have been murdered, simply because they stood up for fundamental rights. Ending the pervasive targeting of trade unionists and embedding respect for fundamental workers’ rights are essential to a sustainable democracy and economic justice.”

• Modelo y finalista de Mister Colombia, con 11 procesos de abuso sexual
El Tiempo, 1 de julio de 2016
“El general Nelson Ramírez, comandante de la Policía de Cali, aseguró que Mejía ‘es responsable de abusar de al menos once mujeres, que lo denunciaron por este delito; no descartamos que las víctimas puedan ser cerca de 20’. Mejía, de 25 años de edad, es solicitado por el Juzgado Primero Penal municipal de Yumbo, donde tendría seis investigaciones. Por los mismos delitos tendría otros cinco procesos en Palmira”.

• Procuraduría citó a juicio disciplinario a tres policías por abuso de autoridad
El Espectador, 20 de junio de 2016
“La Procuraduría General formuló pliego de cargos contra un subintendente y dos patrulleros de la Policía Nacional investigados por presuntamente golpear a un ciudadano que fue trasladado a la estación de Zipacón (Cundinamarca) en la madrugada del 23 de mayo de 2013. Según la denuncia presentada los tres uniformados maltrataron físicamente al ciudadano, además también se habría utilizado un agente químico en contra de su integridad. Por las heridas sufridas el Instituto de Medicina Legal le dio 10 días de incapacidad”.

The Paramilitary Threat & Organized Crime

• Pablo Escobar’s former top assassin plans to run for Colombia congress
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 30, 2016
“The former primary hitman of slain drug lord Pablo Escobar, who was released from prison in 2014, said Thursday he plans to run for senator in the 2018 elections. ‘Popeye,’ who served 30 years for the killing of hundreds of people, told radio station La W that if FARC leader ‘Timochenko can be in the senate, so can Popeye.’”

 ‘Popeye’, como Pablo Escobar, quiere ser congresista
Semana, 30 de junio de 2016
“En declaraciones que concedió a periodistas de W Radio, aseguró que quiere ser candidato al Senado. Sí, así como se lee. Uno de los sicarios de Pablo Escobar aspira llegar al Congreso, como alcanzó a sero, por la vía ilegal, su antiguo jefe, quien fue representante a la Cámara en 1982. ‘Me gusta la política. Si el señor ‘Timochenko‘ va a estar en el Congreso, ‘Popeye‘ también puede estar. Yo ya pagué mis crímenes, pagué 23 años y tres meses de cárcel’, dijo ‘Popeye‘ en una nueva entrevista, que como casi todas, dan mucho de qué hablar”.

• “Hay que dejar de politizar la lucha contra los grupos criminales”: analista internacional
El Espectador, 24 de junio de 2016
“Uno de los acuerdos que se firmaron ayer en la mesa de negociaciones entre el Gobierno y las Farc fue la lucha contra el paramilitarismo. Desde el inicio de los diálogos de paz, la guerrilla ha sido enfática en la necesidad de combatir a los ahora llamado Grupos Armados Organizados (GAO) o grupos posparamilitares, para garantizar una paz estable…Kyle Johnson, analista en Colombia del International Crisis Group (una organización que estudio los riesgos en los conflictos de todo el mundo), habló con El Espectador sobre las errores que ha tenido esta lucha hasta el momento y sobre posibles formas de solventarlos”.

• Paramilitares continúan amenazando líderes campesinos en Córdoba
Marcha Patriótica Córdoba, Agencia Prensa Rural, 27 de junio de 2016
“Se responsabiliza al presidente Juan Manuel Santos y al Ministro de Defensa por lo que pueda suceder a los defensores y dirigentes campesinos que se encuentran en el territorio. Se exige que ordenen las medidas necesarias para contrarrestar la situación de riesgo de los defensores y dirigentes, para asegurar las libertades y derechos constitucionales y sobre todo garantizar la vida, honra, paz, seguridad, integralidad física de los pobladores de la región y los defensores de derechos humanos. Se exige igualmente al comandante del Departamento de Policía Córdoba que tome las medidas pertinentes para garantizar la seguridad de los ciudadanos”.

• Tierralta: donde la paz se encuentra con las bacrim
La Silla Vacia, 27 de junio de 2016
“La guerra ha visitado Tierralta con todos sus vestidos y formas, incluyendo en este momento el azote al mismo tiempo de la banda criminal de Los Úsuga y de las Farc que, según habitantes y autoridades, han tenido una suerte de alianza para el narcotráfico justo en el área en la que se hará la concentración guerrillera. Desde un pueblo en el que anhelan que esta sea por fin su oportunidad de vivir tranquilos, esta crónica acerca de la complejidad de los retos en momentos en que los acuerdos de paz comienzan a aterrizar en la realidad de las regiones”.

• Manual de tortura paramilitar
Juan David Laverde Palma, El Espectador, 28 de junio de 2016
“Por primera vez en la ya larga historia de la guerra en Colombia, un tribunal de Justicia y Paz documentó las formas de tortura en el paramilitarismo…Las formas más terribles de estrangulamiento, mutilación, electrocución, golpizas o ahogamientos, violencia sexual y perturbación psíquica. Un vademécum del dolor con una logística puntual: un espacio físico controlado, herramientas para infligir sufrimiento, esposas, lazos, cabuyas y alambres para atar a las víctimas y vendas, trapos o toallas para impedir su visión. Un repertorio que incluyó a animales feroces y que se dio en 15 departamentos: Antioquia, Arauca, Atlántico, Boyacá, Caldas, Cesar, Cundinamarca, La Guajira, Meta, Magdalena, Norte de Santander, Santander, Sucre, Tolima y Vichada”.

• Colombia desmantela red de tráfico de cocaína de Los Urabeños
Mimi Yagoub Martes, InSight Crime, 28 Junio 2016
“La reciente redada a una red de tráfico de drogas vinculada a la organización criminal Los Urabeños ejemplifica el aumento de presión que aplicarán las fuerzas de seguridad de Colombia sobre el crimen organizado, a medida que el  grupo rebelde de las FARC se prepara para salir del conflicto. La policía arrestó a 26 miembros de una red que traficaba cocaína a Europa para la organización criminal más poderosa de Colombia, Los Urabeños, informó El Colombiano. (Vea un video más abajo). Los sospechosos estarían asociados al  segundo al mando, Roberto Vargas Gutiérrez, alias ‘Gavilán’”.

• Paramilitares retienen a Guillermo Díaz, líder de restitución
Curvarado, Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 29 de junio de 2016
“El sábado 25 de junio, al medio día, dos paramilitares a bordo de una motocicleta de color blanco presionaron y ordenaron al líder de restitución Guillermo Díaz, presentarse ante su “Patrón” en Pavarandó, municipio de Mutatá”.

• “El fenómeno del paramilitarismo ya no existe”
Semana, 27 de junio de 2016
“Según el fiscal (e), Jorge Fernando Perdomo, la dinámica del crimen organizado ha aumentado en los últimos años. Ahora, de cara al posconflicto,  la entidad va a implementar un plan de lucha contra el crimen organizado y tiene como objetivos, entre otras cosas, fortalecer la investigación al interior de la Fiscalía, trabajar conjuntamente con otras entidades del Estado, darle prioridad a las cabecillas de las bandas y perseguir los bienes y activos de los mismos…Según él, la motivación del surgimiento de las organizaciones criminales es diferente al del paramilitarismo. ‘Los paramilitares era antisubversivos y en las organizaciones hay financiamiento  de narcotráfico’, puntualizó el fiscal general (e).  Y agregó que el ‘paramilitarismo tuvo fin con la desmovilización’ porque las bacrim, desde lo técnico y lo teórico, no tienen perfil político ni ideológico”.

• Ministros de Defensa de Colombia y Venezuela acuerdan cooperación contra crimen organizado
El Espectador, 1 de julio de 2016
“A casi un año del cierre de la frontera dispuesto por Caracas, Venezuela y Colombia acordaron el jueves ‘revivir’ la cooperación contra el crimen organizado durante una reunión de ministros de Defensa en Caracas. ‘Vamos a revivir las reuniones que nos habían quedado pendientes (…), que tienen que ver con el intercambio de información de rutas de narcotráfico, de lavado de activos y demás expresiones criminales’, dijo el ministro colombiano Luis Carlos Villegas”.

The Environment, Development & Impacts on Communities

• Inter-American Development Bank Approves $400 Million USD Loan for Colombia
Jared Wade, Finance Colombia, June 29, 2016
“The Inter-American Development Bank (IDB) approved a $400 million USD loan for Colombia to improve its infrastructure. The loan, which has a 20-year term and an LIBOR-based interest rate, is specifically marked to help encourage private investments in a critical segment of the economy that has held back the nation due to underdevelopment.”

• It Is Time to Respect the Indigenous Biocultural Heritage of the Coca Plant: A Post-Conflict Colombia Must Also Be a Post-Drug War Colombia
Courtney Parker, IC Magazine, World Indigenous Studies, June 28, 2016
“On the front lines of the drug war, the ancient Indigenous practices and traditional livelihoods constructed around the use of the coca plant are constantly and progressively under threat. Though by some categorical rhetoric, the coca farmers are mostly labeled campesinos, we found a people wholly in touch with their Indigenous roots and identities, who relayed stories of how their families had cultivated coca crops for thousands of years; a traditional practice on traditional land…The coca farmers raged with concern over how U.S. government-sponsored ‘Plan Colombia’ — which oversaw, and financed, the chemical warfare waged against the ancestral coca-plant, destroying large swathes of traditional farmland and communities with cancer-causing glyphosate — didn’t just mean a loss of livelihood, it meant a loss of basic sustenance; families often go to bed hungry after it is eradicated from their region. Beyond the unjustifiable loss of an ancient culture and tradition, in many cases injudicious drug war tactics also resulted in the loss of health, the loss of homes, and with little to no less frequency, the loss of lives.”

• ONU pide a los países evaluar riesgos de pesticidas altamente peligrosos
El Espectador, 27 de junio de 2016
“Los países deben evaluar el uso y los riesgos de los pesticidas altamente tóxicos en agricultura y luego decidir cómo gestionarlos de la mejor manera, dijo hoy a Efe el experto de la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO) Harry van der Wulp. La FAO y la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentaron recientemente una guía con recomendaciones para reducir el daño de los pesticidas con una alta toxicidad, que son particularmente peligrosos para la salud humana y el medio ambiente”.

• Las guerras del agua
Juanita Velez, La Silla Vacía, 30 de junio de 2016
“En algunas partes de Colombia pelear por agua ya es normal. No solo por las tres millones de personas sin agua potable en el campo sino porque el verano de casi cuatro meses de principios de año mostró que en algunas regiones las peleas por el agua ya arrancaron, en otras están a punto de arrancar y en un lugar más, si no se toman medidas, probablemente se dará”.

• Comunidades afrodescendientes, las más amenazadas por la minería a cielo abierto
El Esptectador, 28 de junio de 2016
“En una investigación elaborada por la Oficina de las Naciones Unidas contra las Drogas y el Delito (Unodc) y los ministerios de Justicia, Ambiente y Minas, divulgada este martes en Bogotá, quedó en evidencia que del total de las zonas del país donde se explota oro de aluvión (también llamado a cielo abierto), el 46% está concentrado en zonas de consejos comunitarios, es decir, en territorios en los que hay presencia de poblaciones y organizaciones afrocolombianas, raizales y palenqueras”.

• El 60% de la explotación de oro de aluvión en el país se realiza sin ninguna figura autorizada por la ley
United Nations Office on Drugs and Crimes, 28 de junio de 2016
“Los ministerios de Justicia y del Derecho; de Minas y Energía, de Medio Ambiente y la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, lanzaron el estudio “Explotación de oro de aluvión. Evidencias a partir de la percepción remota”. Este documento responde al auge de esta práctica en el país, que en un 60 % no se realiza bajo el amparo de la normatividad vigente y que, en muchos casos, impulsa la creación de una cadena productiva que financia y fortalece el crimen organizado”.

• Almost half of Colombia’s protected ecosystems in danger of extinction
Adriaan Alsema, Colombia Reports, July 1, 2016
“Almost half of Colombia’s protected ecosystems is in danger of extinction and have been put on a so-called ‘Ecosystem Red List.’ The list was presented Thursday by the Humboldt Institute, which has studied the state of Colombia’s biodiversity and concluded that of the 80 protected ecosystems, 35 are either ‘in danger’ or ‘in critical’ of extinction. The situation is most critical in Colombia’s Caribbean and Andes regions, according to the environmental organization.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.