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Colombia News Brief for June 30, 2021

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GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Ayer fue un día histórico para la paz de Colombia
Gloria Maria Gallego Garcia, La Silla Vacía, 24 de junio de 2021
“Si en el pasado, las víctimas y los guerrilleros miraban el secuestro y veían cosas distintas (barbarie, unos; heroísmo, otros), en el presente las miradas empiezan a coincidir: un acto de extrema de injusticia e inhumanidad, de daño, sufrimiento y cosificación, absolutamente inaceptable. Un acto que acaba con la dignidad del verdugo, por supuesto, pero también de la víctima y que, por tanto, debe ser reparado y nunca volver a repetirse. Esas miradas coincidentes son la paz y el paso a la reconciliación social”.

Ingrid Betancourt frente a las FARC: el simbólico encuentro entre víctimas y victimarios de los secuestros en Colombia 
Daniel Pardo, BBC News, 23 de junio de 2021
“‘Un 23 como hoy ustedes me secuestraron’, arrancó Betancourt en una intervención llena de silencios angustiantes en la que reclamó a los miembros de las FARC ahí presentes mayor empatía ante las desgracias de sus víctimas. ‘Me sorprende que nosotros de este lado del escenario estemos todos llorando y que del otro lado no haya habido una sola lágrima’, les recriminó. ‘Yo quiero ver los ojos aguados de ustedes (…) Mientras que ustedes no se despierten por las noches con las mismas pesadillas que nosotros, estaremos todavía en la distancia de no poderle explicar a Colombia lo que realmente sucedió. Volver a ser humanos es llorar juntos’, dijo”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia’s President Shot at in Helicopter but Survives Attack 
Julie Turkewitz, The New York Times, June 25, 2021
“The attack Friday took place as Mr. Duque was flying to the border city of Cúcuta from the town of Sardinata in the troubled region of Catatumbo, where the coca crops that are used to make cocaine flourish, as do the armed groups that control the drug trade. These groups include members of the FARC who did not sign the peace deal, as well as the National Liberation Army, known as the ELN. Some of these armed groups have gained strength by hiding out in nearby Venezuela, where the government has sometimes been tolerant of their presence.”

Commander of Colombia’s ELN armed group stands down due to health
Oliver Griffin, Reuters, June 24, 2021
“With his medical treatment ongoing, the 71-year-old Rodriguez said he is unable to effectively lead the group. ‘This unfortunate circumstance prevents me from carrying out my duties as First Commander of the ELN, which has led me to submit my resignation from that position, which has been accepted,’ Rodriguez said in a recorded message posted on the rebel group’s website. Garcia, whose real name is Eliecer Herlinto Chamorro Acosta, will replace Rodriguez as the group’s top leader, while its second and third commanders will be Pablo Beltran and Pablo Marin respectively.” 

What Will Gabino’s Departure Mean for the ELN?
Juan Diego Posada and Chris Dalby, InSightCrime, June 24, 2021
“Gabino’s announcement is unique. No guerrilla commander of his stature in Colombia has ever retired in this way. His counterparts have either been killed, captured, died of natural causes, or put down their arms as part of a peace process. The timing of this announcement is also unique. Since the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC)  demobilized in 2016, the ELN has grown to be arguably the most significant criminal threat in Colombia and Venezuela. It has taken over criminal industries, military capacity, territory and even manpower from the FARC.

HUMAN RIGHTS

‘The risk you run’: Colombia’s women protesters on sexual violence
Sophie Foggin, BBC News, June 23, 2021 
“Seven allegations of sexual violence by security forces are currently being investigated by the attorney-general’s office. Among them is the case of a 17-year-old girl who was allegedly sexually abused by police in the city of Popayán. The girl killed herself the day after the alleged abuse. Linda Cabrera, the director of feminist organisation Sisma Mujer, says that the aim of gender-based violence is to spread fear among women to deter them from protesting. But many women have not been deterred. They say that, if anything, the violence has made them more determined to play a vital role in the demonstrations.”

Killings in Cali: What is to Blame for the Spike? 
Gabrielle Gorder and Seth Robbins, InSight Crime, June 28, 2021
“Colombia’s top security officials have been quick to blame the violence on the drug trafficking and guerrilla groups they claim have infiltrated the protests, while protesters say police brutality is responsible. But the recent social and economic unrest has been a catalyst, not a cause, of Cali’s surge in killings. Colombia’s third-largest city was already showing signs of increased violence before the protests broke out in April. The turmoil has added fuel to the fire, fracturing the city’s criminal landscape and rendering police ineffective.”

La apuesta de diálogo con jóvenes en Caldas
Daniela Bueno, El Espectador, 28 de junio de 2021
“Luego de dos meses de manifestaciones enmarcadas en el malestar social que quedó en evidencia en medio del paro nacional, en algunas regiones del país las lecciones que dejaron las protestas llevaron a que se buscaran espacios de diálogo con las voces inconformes y se discutieran los reclamos ciudadanos, especialmente de los jóvenes. En Caldas, por ejemplo, no solo se entablaron mesas de diálogo, sino que además, junto con las diferentes secretarías de gobierno, se gestionó la creación de la Consejería Departamental para las Juventudes, para monitorear el cumplimiento de las iniciativas planteadas en las mesas”. 

Dos jóvenes líderes hablan sobre los dos meses del paro nacional
El Tiempo, 28 de junio de 2021
“Además, el líder social agradece a las movilizaciones el poder llegar a acuerdos y hermanar a indígenas, afros y mestizos, que ven en la unión una forma de lograr acuerdos para evitar que el Gobierno siga ignorando el llamado de los colombianos. Rentería asegura que gracias al paro nacional los colombianos también han entendido más del funcionamiento económico y social de Colombia, por lo que espera que el Gobierno llegue a acuerdos con la comunidad y se puedan lograr transformaciones. ‘Es valiosísimo que la gente haya logrado comprender el poder que tiene gracias a la Constitución y cómo este poder le ha permitido resistir pacíficamente para tejer hermandades y obtener triunfos’”. 

Más de 500 indígenas están confinados en Risaralda por acciones de grupos armados 
El Espectador, 28 de junio de 2021
“‘Kanchidó es una comunidad indígena de Pueblo Rico y tiene algunos lazos con otra que se llama Palmira que es del Chocó. Por hechos que afectan a ambas, que tienen que ver con grupos armados, la primera está confinada y al mismo lugar llegaron desplazados los de Palmira. Es decir, en el mismo lugar se encuentran ambas. Son aproximadamente 500 personas en total’, le aseguró Danilo Mejía, personero de Pueblo Rico, a El Espectador. En este caso las víctimas de las acciones de los grupos armados están separada en dos comunidades indígenas. Según Mejía, de la comunidad embera katío del resguardo de Palmira son cerca de 250 y de Canchidó son cerca de 260. En total, son 510 personas que están en la misma comunidad, unas desplazadas y otras confinadas”.

Amid a deadly crackdown, protesters in Colombia are finding ways to break the stigma surrounding dissent
Cruz Bonlarron Martínez, Waging Nonviolence, June 28, 2021
“Because the framing and arrest of social leaders is so common, Orjuela believes it is necessary not just to support the cause of social leaders, but to raise awareness around their situation. That’s why Congreso de los Pueblos launched a campaign called Ser Lider Social NO es Delito, or Being a Social Leader is NOT a Crime in 2016. While much of the campaign involves educating people through social media about repression taking place — as well as the important community work that social leaders engage in — the group also goes directly to the prisons where social leaders are being held, stages protests outside the prison and attends trials.”

Autoridades confirman que en Cali levantan el último punto de bloqueo
El Tiempo, 28 de junio de 2021
“La Unión de Resistencia de Cali Primera Línea (IRC) ha informado que los jóvenes y manifestantes seguirán trabajando en asambleas permanentes, como está ocurriendo en los puntos despejados de la autopista Simón Bolívar con carrera 39 y Puerto Rellena. El objetivo, según el alcalde Jorge Iván Ospina, es avanzar en los diálogos y compromisos de empleabilidad, seguridad alimentaria, salud y educación”.

How Colombia turned US support for protests into support for violent repression 
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 29, 2021
“The accounts of the White House and the Palacio de Nariño about talks concerning ongoing anti-government protests were significantly different though. While the US government’s propaganda office stressed the American president’s support for “the rights of peaceful protest,” Duque’s PR aides claimed Biden primarily supported authorities that are accused of killing dozens of anti-government protestors since late April. The discrepancies in spin illustrate the troubled relations between the two traditional allies that began after the US Government accused Duque’s far-right Democratic Center (CD) party of trying to meddle in the US elections last year.”

Secretario de Seguridad de Cali explicó porque llevaba un arma durante operativo 
El Espectador, 28 de junio de 2021
“Para los manifestantes, que el secretario de Seguridad lleve un arma en medio de un operativo de desbloqueo es algo inaceptable. Desde hace varias semanas la Alcaldía de Cali y los ciudadanos están desarrollando unas mesas de diálogo para poder llegar a acuerdos que permitan el desbloqueo total de la capital del Valle del Cauca. Por esta razón, están pidiendo la renuncia del funcionario”.

Colombia: Nine dead in separate attacks amid escalating violence  
Al Jazeera, June 27, 2021
“Three off-duty police officers died in an attack by armed men in the northeastern town of Pailitias, a police statement said on Sunday. One of the officers’ pregnant wife was also injured. In the country’s south, five men were found murdered in San Vicente del Caguan, Mayor Julian Perdomo told the AFP news agency. A fourth police officer also died in ‘an incursion by an armed group’ in a neighbourhood of the city of Cali in the southwest, said Mayor Jorge Ivan Ospina. It was not immediately clear who was responsible for any of the three attacks, though authorities often blame armed groups – including dissidents who rejected a 2016 peace deal between the government and Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) rebels – for such violence.”

Veinte personas trans han muerto en 2021, casi todas asesinadas
El Espectador, 26 de junio de 2021
“De acuerdo con la organización, el año pasado se registraron 32 homicidios de personas trans. En lo que va de 2021 la cifra está en 20, entre los que se encuentran dos casos de mujeres trans que fallecieron tras sufrir complicaciones en cirugías estéticas y son incluidas en las estadísticas porque, según GAAT, reflejan la falta de atención en salud a la que son sometidas las personas trans. Eso constituye una violencia institucional. El promedio de edad de las víctimas es de 27 años, siendo Valle, la región Caribe y Bogotá las zonas donde más hechos violentos se reportaron”.

Defender la vida en el Paro Nacional: esta es La Esquema Feminista de DDHH en Bogotá
Laura A. Torres Martinez, ¡Pacifista!, 24 de junio de 2021
“‘El feminismo siempre llega a poner el foco en los lugares donde nunca antes se han puesto, atendiendo a las relaciones desiguales de poder. Y en un escenario como la protesta, este enfoque le ha aportado a la defensa de los derechos humanos poner el énfasis en las violencias que sufrimos las mujeres, que están muy relacionadas con las que se sufre en el espacio público y privado, pero también en la violencia sociopolítica’, le explicó a PACIFISTA! Erika, una joven abogada que también hace parte de La Esquema”.

Gobierno instala mesa de concertación en Antioquia para dar garantías en la protesta 
El Espectador, 24 de junio de 2021
“‘Nuestro compromiso es dar garantías para la protesta pacífica. También poner a disposición las instancias de control. Hoy le decía a los jóvenes que nosotros somos sujetos de control y servidores públicos. Posiblemente nos equivocamos. Yo siento en las intervenciones de los jóvenes incertidumbre, miedo, desconfianza, rabia. Acá hay un reto grande para construir ese proceso de diálogo que genere confianza y que nos permita proponer salidas y soluciones a este momento’, dijo Suárez”.

Colombia union leader vows bigger antigovernment protests if demands not met
Luis James Acosta, Reuters, June 24, 2021
“Earlier this month Maltes and other protest leaders, who make up the national strike committee, suspended marches while they work on laws to present to Congress in the legislative period due to start on July 20. ‘If neither the president nor Congress solve the needs of Colombians, of course the next national strike will be bigger, more powerful, and last longer than the strike that began on April 28,’ Maltes said. While almost all road blockades that formed part of protests across Colombia have been lifted, demonstrations involving hundreds of protesters continue in the capital Bogota and other cities.”

Protesters in Colombia turn to town hall meetings for solutions
Christina Noriega, Al Jazeera, June 23, 2021
“‘The strike committee ending negotiations with the government doesn’t affect us at all because we don’t feel represented by them,’ said Soldier. ‘We’ll continue to resist until our demands are resolved.’ At a recent town hall meeting in Puerto Resistencia, a group of about 80 residents met for hours. Throughout the night, people voiced the urgent needs of their community: better educational opportunities and cultural activities that could engage at-risk youth. Speakers also set their sights on the 2022 presidential and congressional elections, with talks of launching campaigns for independent candidates and forming a new political party.”

“Personas no localizadas”, el eufemismo que usan Defensoría y Fiscalía para desestimar desapariciones
Nicolás Sánchez, ¡Pacifista!, 23 de junio de 2021
“Para ella esta categoría puede tener consecuencias en las actuaciones que tomen las entidades estatales frente a las posibles desapariciones. ‘No sé con qué propósito lo hacen, pero sí tiene un efecto negacionista o relativista de la situación. Al decir que una persona “no está localizada” lo que se está diciendo es que todavía no se sabe dónde está, pero que está bien’, dijo Monzón. Ella explicó que cuando alguien denuncia la desaparición de un familiar, está pidiendo ayuda y protección”. 

Dos noches dentro de un camión: el terror policial durante el paro
¡Pacifista!, 23 de junio de 2021
“‘Que la persona quede en libertad después de una hora o dos, o de uno o dos días, no quiere decir que no se haya consumado el delito de desaparición forzada’, explica Camila Galindo, investigadora del Observatorio de Derechos Humanos y Derecho Internacional Humanitario de la Coordinación Colombia Europa Estados Unidos. La situación es tan grave, dice Galindo, que desde la Mesa han añadido el término ‘transitorias’ a los casos de desaparición forzada que han investigado, pues no todas las desapariciones terminan en homicidios. También se usan como mecanismos de desaliento y terror. Un perverso modus operandi al que nadie ha logrado ponerle freno y que se topa con el miedo de las víctimas para denunciar”.

Duque’s War in Colombia: High Stakes For UN, OAS, and Biden Administration as Human Rights Crisis Spins Out of Control 
Camilo Pérez-Bustillo, Just Security, June 22, 2021
“The Biden administration has largely continued to support Duque, even as pressure mounts in the U.S. Congress and internationally for accountability for the increasingly widespread pattern of serious human rights violations. Duque supporters, including among conservative analysts in the United States, justify their backing by arguing he provides a bulwark against the supposed threats from what they characterize as a rising leftist tide in the region. The Biden administration’s critical stance towards current regimes in Venezuela, Cuba, Nicaragua, Bolivia, and El Salvador contrasts palpably with its equanimity on equivalent or worse behavior by leaders in Colombia, Guatemala, and Haiti.

DRUG POLICY

Colombia coca crop area expanded to 245,000 hectares in 2020 – report
Reuters, June 25, 2021
“The ONDCP numbers differ significantly from those published by the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) on June 9, which indicated the coca crop area declined 7% to 143,000 hectares, but said potential cocaine output rose 8% to 1,228 metric tons a year. Despite decades fighting the drug trade, Colombia remains one of the world’s chief producers of cocaine and faces constant pressure from the United States to tackle production. The ONDCP figures show that the fight against drug trafficking “continues to be an enormous challenge,” the Colombian government said in a statement.”

Accused Drug Trafficker Memo Fantasma is Captured in Bogotá
InSight Crime, June 25, 2021
“In the late 1990s, he became part of the Central Bolívar Bloque (Bloque Central Bolívar – BCB), one of several parts of the United Self-Defense Forces of Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia – AUC), then the world’s largest paramilitary army and cocaine trafficking group. And in 2004, using the alias Sebastián Colmenares, Acevedo and seven other leaders of the AUC signed a letter of intent, promising to work towards a peace deal with the government. Until now, Acevedo was the only one of those leaders who had not been jailed or killed.”   

VENEZUELAN CRISIS 

La diplomacia de Duque ha hecho más peligrosa la frontera donde fue atacado
Daniel Pacheco, La Silla Vacía, 29 de junio de 2021 
“Porque desde que llegó Duque a la presidencia la frontera está cruzada por un lío diplomático: la ausencia total de relaciones entre el Gobierno de Duque y el de Nicolás Maduro. No hay embajador, cónsules, agregados de negocios, intercambio militar, judicial, ni canales conocidos de comunicación. Se trata de una apuesta sostenida, sobre todo desde Colombia, que ha tenido un fuerte impacto sobre la seguridad de la región. Una postura internacional en la que está hoy solo el Gobierno, como quedó claro en la llamada que tuvo ayer Duque con Joe Biden, y cuyas consecuencias, el fortalecimiento criminal, afectaron incluso la seguridad del mismo presidente”.