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Colombia News Brief for March 17-24, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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colombia coca police
Colombian police walk through coca field. Source: InSight Crime

Politics of Peace

Made in Havana: How Colombia and the FARC Decided to End the War
Renata Segura and Delphine Mechoulan,International Peace Institute, February 27, 2017
“What elements of the process contributed to its success? While it may be too early to properly speak of “lessons learned,” IPI’s latest paper highlights the key elements that seemed to have worked and those that made progress difficult. Over the course of the process, several factors emerged as central, both to its successful resolution and to the problems likely to arise during implementation.”

•  Colombia’s New Transitional Justice Law Violates the Spirit of the Peace Accords
Adam Isacson and Gimena Sánchez-Garzoli, WOLA, March 22, 2017

“WOLA believes that these additional obstacles to trying civilians were added not to protect guerrilla supporters, but to protect backers of pro-government paramilitary militias. These groups, for a time confederated as the United Self-Defense Forces of Colombia (AUC), carried out the majority of massacres, killings, and displacements committed in Colombia between 1995 and 2005. As scandals like “para-politics” have shown, many of the paramilitaries’ (and probably some of the guerrillas’) worst abuses would not have been possible without their alliances with political bosses, landowners, organized crime figures, and even private corporations. The Congress has just taken the unconscionable step of weakening accountability over these individuals.”

  Jurisdicción de Paz sin acuerdo en el Congreso
El Espectador, 22 de marzo de 2017
“Por falta de quórum en la Cámara fue imposible que el Congreso entregara un texto final de la reforma constitucional. Continúa el debate sobre los puntos más polémicos del texto.”

•   First FARC Dissident Surrenders to Colombia Authorities: Military
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 20, 2017
“The first dissident FARC group surrendered to authorities on Saturday, only three months after refusing to demobilize with Colombia’s largest guerrilla group, the military said. “Mojoso,” the first commander of the FARC’s dissident 14th Front in the southern Caqueta province, was kicked out of the FARC days after the guerrilla group signed peace with the administration of President Juan Manuel Santos.”

•  Zonas veredales: ¿las Farc llegaron para quedarse?
Semana, 18 de marzo de 2017
“La mayoría de los casi 7.000 guerrilleros concentrados en las zonas veredales no irán a ningún lado luego de dejar las armas. ¿Por qué y qué van a hacer?”

•   Comuna 21 de Cali, ¿fortín político de las Farc?
Verdad Abierta, 20 de marzo de 2017
“Tras la Octava Conferencia de la guerrilla de las Farc, en 1993, el grupo armado se propuso activar un plan estratégico para que las redes urbanas se hicieron sentir en las ciudades principales del país. La idea era ampliar el respaldo popular y “hacer sonar la guerra” en los centros urbanos. La capital vallecaucana fue uno de sus epicentros en el país.”

•  Colombia: Spike in Attacks Against Peace Community Shows Conflict Still Alive
Amnesty International, March 21, 2017

“An unabated wave of threats, killings and forced displacement of hundreds of peaceful villagers in north-western Colombia is a frightening illustration that the armed conflict is far from over, months after a peace accord was signed, warned Amnesty International on the 20th anniversary of the Peace Community of San José de Apartadó.”

•   La paz en el Chocó: entre sombras y luces 
Foro Interétnico, Mesa Departamental Indígena, et. al., 17 de marzo de 2017
“Las organizaciones étnicoterritoriales y las diócesis que tienen jurisdicción en el departamento del Chocó, queremos reiterar que seguimos poniendo nuestras esperanzas en la solución negociada a los conflictos armados y sociales que han afectado históricamente a nuestra nación. Tanto la firma del Acuerdo de Paz entre el Gobierno Nacional y la guerrilla de las FARC, como el inicio de las negociaciones con el ELN en Quito, son signos positivos en la ardua búsqueda de construir los caminos que nos conduzcan a disfrutar de la anhelada paz. “

•   Santos, en serios aprietos
Semana, March 18, 2017

“Las hipótesis de lo que les puede pasar a los protagonistas del escándalo de Odebrecht han ido escalando de lo lógico a lo absurdo. Hasta ahora la violación de topes había sido descrita como una “infracción” en palabras del mismo fiscal en su rueda de prensa. Sin embargo, en la medida en que la espuma ha ido subiendo, a la “infracción” se le han dado toda clase de posibles implicaciones judiciales que, de llegar a aplicarse, podrían crear escenarios políticos y penales que nadie había contemplado.”

•   El desgane con el proceso del ELN se siente más en Arauca
Jineth Prieto and Ana Karietna Leon Quiroga, La Silla Vacia, 19 de marzo de 2017

“Como ha contado La Silla, la principal diferencia entre los diálogos de paz entre el Gobierno y las guerrillas de las Farc y el ELN es que las conversaciones con los elenos girarán alrededor de la participación de la sociedad civil. Esto porque el ELN, más que un ejército como las Farc, es una organización armada en la que los combatientes constituyen sólo una fracción de la guerrilla, y el resto son lo que ellos denominan el “frente amplio”, constituido por miles de civiles, muchos de los cuales son orgánicos al ELN y han infiltrado el movimiento civil e instancias políticas en las zonas donde ellos tienen influencia.”

Illicit Crops

•   Why coca leaf, not coffee, may always be Colombia’s favourite cash crop
Jaime Saldarriaga, The Conversation, March 19, 2017 
“In a globalised world, illegal crops such as coca, cannabis and poppies are poor farmers’ rational response to the ruinously low prices of imported subsidised farm products.”

•   Why has Cocaine Production Increased since the Peace Agreement in Colombia
¡Pacifista! and Aitor Sáez, Open Democracy, March 17, 2017
“Don José, one of the coca farmers of Santa Rosa, one hour away from Tumaco by speedboat, has always known that the plant is illegal, but, he says, with no roads connecting to his land to be able to market other products and job opportunities or interested entrepreneurs in the peripheries of the country, the best alternative is growing coca. “We are willing to replace crops, as long as there is a real commitment to support us. The government only comes here by helicopter to damage our crops, shoot us and accuse us of being guerrillas”, says one of the farmers.” [En Español]

•   Which Regions of Colombia are Playing the Biggest Role in the Coca Boom
Mimi Yagoub, Insight Crime, March 23, 2017

“New US government figures obtained by InSight Crime place Colombia’s embattled Pacific department of Nariño as the number one coca crop cultivator in all of Colombia, taking over the top spot from the department of Norte de Santander on the Venezuelan border.”

Human Rights Issues

•   Dozens of Rights Activists Killed in Colombia in 2016
BBC News, March 16, 2017

“Dozens of rights activists were killed in Colombia last year, according to a report by the UN High Commissioner for Human Rights. It says most victims were human rights leaders or members of left-wing groups, and calls on the government to provide protection.”

•   Asesinatos de líderes sociales: difieren las cifras, coinciden los contextos
Verdad Abierta, 18 de marzo de 2017

“El reciente informe de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Colombia registró la menor cantidad de homicidios de defensores de derechos humanos en 2016 si se compara con los de otras organizaciones; sin embargo, coinciden en apreciaciones y preocupaciones.”

•   Colombia’s Anti-Kidnapping Foundation Proclaims Mission Accomplished
Sibylla Brodinsky, The Guardian, March 17, 2017
“The País Libre Foundation was created in 1992 to help victims and promote mass protests against kidnapping, eventually becoming a powerful and respected voice for victims. But after 25 years, País Libre closed its doors this month – a symbol of how far Colombia has come from when it was known as the kidnapping capital of the world.”

•   Por lo menos 310 organizaciones están en situación de riesgo en todo el país
Verdad Abierta, 21 de marzo de 2017

“La situación de líderes sociales y de defensores de derechos humanos es cada vez más dramática por cuenta de acciones armadas en su contra. Las amenazas, intimidaciones y muertes se registran en todo el país, afectando a representantes, voceros e integrantes de por lo menos 310 organizaciones sociales, comunitarias y de derechos humanos, según se lee en el texto conocido por este portal.”

 Journalists in Northern Colombia Receive Death Threats or Denouncing Corruption
Stephen Gill, Colombia Reports, March 21, 2017
“Colombian police are investigating claims that four journalists in the northern Caribbean region received death threats following their denunciation of corruption in the area.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.