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Colombia News Brief for March 23-30, 2018

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia
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Source: Lucía Romero, ¡Pacifista!

Peace Accord Implementation

Why are former FARC rebels leaving reintegration camps?
Kimberley Brown, Al Jazeera, March 30, 2018

“The figures are similar in camps across the country. The UN recently calculated that more than 55 percent of all the FARC members have left the 26 reincorporation zones. Many of them have left to join their families back home, find jobs in other regions, or are even suspected of joining dissident factions or other armed groups. But the reasons for leaving are often the same; there is not enough motivation to stay in the camps.”

Tres meses cuesta arriba para sacar adelante leyes pendientes de paz
Marisol Gómez Giraldo, El Tiempo, 24 de marzo de 2018

“El presidente Juan Manuel Santos, que hizo del fin de la guerra con las Farc el eje de su gobierno, tiene solo tres meses para jugarse sus restos en el Congreso y sacar adelante lo que pueda de las legislaciones pendientes para materializar los acuerdos de La Habana y apalancar la paz por la que luchó desde el principio de su mandato. El panorama no luce fácil por la polémica que generan algunas de esas leyes y porque no son pocas las que faltan por aprobar”.

Las alarmas del empantanado posconflicto
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 26 de marzo de 2018

“A cuatro meses de que se acabe el gobierno Santos y con el candidato uribista Iván Duque punteando en las encuestas, la implementación del Acuerdo está empantanada y estas son las alarmas que lo muestran”.

Los siete pecados capitales de la guerra
Natalia Herrera Durán, El Espectador, 29 de marzo de 2018

“Durante cincuenta años de conflicto armado entre la exguerrilla de las Farc y el Gobierno se cometieron también “pecados capitales”, graves violaciones a los derechos humanos, cometidas en ocasiones por todos los actores armados, que deberán tener su propio capítulo en el sistema de Justicia para la Paz que abrió sus puertas a la ciudadanía. Esta es nuestra selección de los pecados capitales de ese conflicto armado interno.”

Cuerpo Élite: Tras los asesinatos de los líderes sociales
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 26 de marzo de 2018

“De los 156 asesinatos de líderes que investigan el Cuerpo Élite y el CTI de la Fiscalía, 68 ya tienen avances investigativos y han sido capturadas 117 personas por su presunta responsabilidad material en los hechos. Sin embargo, aunque en algunos casos se conoce quién mandó a matar a los defensores de derechos humanos, es claro que el rostro de los autores intelectuales en la gran mayoría de los homicidios sigue siendo un enigma”.

Estas son las 12 modalidades de asesinatos de líderes sociales [Gráfico]
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 26 de marzo de 2018

“El Cuerpo Élite de la Policía, encargado de investigar estos crímenes, ha establecido que así los están matando”.

Antioquia tiene el mayor número de solicitudes de restitución de tierras
Mary Luz Avendaño, El Espectador, 27 de marzo de 2018

“Más de 20 mil solicitudes se han recibido. Las últimas sentencias de los jueces favorecen a campesinos que después de 60 años recuperaron sus predios en San Roque (Antioquia) y en La Ceja en fincas de los narcotraficantes”.

En Bella Palmira, restitución efectiva de tierras está llena de obstáculos
Verdad Abierta, 27 de marzo de 2018

“A poco más de una hora de Caucasia se encuentra esta vereda, que reúne las complejidades de restituir en el Bajo Cauca antioqueño. Fuerte presencia de grupos armados ilegales y oposición de ganadero impiden que se materialicen decisiones judiciales de devolución de predios a favor de campesinos víctimas del despojo”.

Counternarcotics

Farc rechaza cambio en proyecto sobre cultivadores de hoja de coca
El Tiempo, 23 de marzo de 2018

“Los miembros del partido Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (Farc), con asiento en la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación a la Implementación del Acuerdo de Paz (CSIVI), criticaron el nuevo proyecto que presentó esta semana el Gobierno sobre el tratamiento penal diferenciado para los pequeños cultivadores de hoja de coca, marihuana y amapola”.

Colombia’s counter-narcotics efforts on brink of failure: farmers
Mathew Di Salvo, Colombia Reports, March 22, 2018

“Colombia’s counter-narcotics policy is on the brink of failure after more than 28 community leaders and almost 200 farmers were assassinated, according to the coca growers federation.”

Colombia coca growers threaten to suspend cooperation with peace process
Stephen Gill, Colombia Reports, March 27, 2018

“Colombia’s coca farmers may suspend their participation in the country’s crop substitution program over extreme violence and alleged government failures to facilitate the farmers’ transition to legality. The COCCAM, the federation that represents peasants who grow coca, said in a statement that it is talking to its members “to define whether to suspend our participation” with the government program that seeks to substitute coca, the base ingredient for cocaine, with legal crops.”

COCCAM podría suspender participación del programa de sustitución de cultivos de uso ilícito
Contagio Radio, 23 de marzo de 2018

“En un comunicado la organización reiteró que el proyecto de trato diferencial penal para los pequeños cocaleros, pone en riesgo riesgo la implementación del punto cuatro. Afirmó que el proyecto ‘es una traición flagrante a los campesinos, afrodescendientes e indígenas que pusieron su confianza en el proceso de paz al inscribirse al programa’”.

Confirmation of new US ambassador to Colombia thwarted by hard-line Republicans
Jack Norman, Colombia Reports, March 27, 2018

“A new nominee suitable to Pompeo and Bolton may be more aggressive in demanding a major increase in forced coca eradication and less likely to support the already struggling implementation of the FARC peace treaty.”

ELN

Colombia’s Last Guerrillas Escalate Battle to Control Cocaine Hub
Angelika Albaladejo, InSight Crime, 22 de marzo de 2018

“Struggles for control over this major center of criminal activity have spiked following the recent demobilization of the country’s former largest guerrilla group, the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC), which previously controlled large swathes of the region and had maintained a ceasefire agreement with the ELN and EPL.”

La nueva guerra que se desató en el Catatumbo
Verdad Abierta, 26 de marzo de 2018

“Tras décadas de alianzas y operaciones conjuntas, el Eln y el Epl decidieron enfrentarse a sangre y fuego en esa subregión del Norte de Santander. El copamiento de los territorios que anteriormente controlaban las Farc y diferencias en el trato con la población civil habrían desatado la confrontación, que ya ha causado desplazamientos y confinamientos en zonas rurales”.

2018 Elections

Ningún candidato ha dicho que quiere hacer trizas los acuerdos: Vargas Lleras
El Espectador, 26 de marzo de 2018

“El exvicepresidente dijo que está tranquilo con las aclaraciones que, sobre los textos de La Habana, ha hecho la Corte Constitucional. Sin embargo, fue crítico con el proyecto de sometimiento colectivo de las bandas criminales en caso de que la iniciativa pueda acoger a las disidencias de las Farc”.

Colombia’s moderates unite, but can they end crippling polarization?
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 27, 2018

“Colombia’s moderate presidential election candidates vowed to join forces to curb political polarization between left and right that is dominating the country’s election race.Former Medellin Mayor Sergio Fajardo and Liberal Party candidate Humberto de la Calle said on Monday that they would ask the National Electoral Council to approve a unified candidate.”

Las encuestas ponen a Duque a la cabeza de la carrera presidencial en Colombia
Jorge Galindo y Kiko Llaneras, El País, 28 de marzo de 2018

“Los sondeos en Colombia han cambiado bruscamente desde las elecciones legislativas del pasado 11 de marzo. Ahora aparece en primer puesto Iván Duque, el candidato del partido del expresidente Álvaro Uribe. El promedio de sondeos de EL PAÍS le otorga alrededor del 42% de los votos, bien por delante de Gustavo Petro, que rondaría el 26%. A más distancia aparecen Sergio Fajardo (11,5%), Germán Vargas Lleras (7%) y Humberto de la Calle (4%)”.

Cómo Iván Duque se ganó la derecha
Jorge Galindo, El País, 25 de marzo de 2018

“El goteo de encuestas de esta semana ha pintado a Iván Duque, del Centro Democrático, de favorito indiscutible: 40%, 45,9%, 42%, en intención de voto. En todos los casos, a más de 30 puntos de su rival”.

Colombia must seek more women in Congress: UN
Stephen Gill,
Colombia Reports, March 21, 2018
“UNDP coordinator Blanca Cardona acknowledged that the 30% quota had given its ‘maximum possible positive impact’ and called for further adjustments to ahead of the elections in 2022.”

Human Rights and the Environment

Mapa interactivo: ¿Cómo y dónde están matando a los líderes en Colombia?
¡Pacifista!, 28 de marzo de 2018

“A pesar de no pertenecer a un solo grupo político, los líderes sí son un grupo social que comparte proyectos en común. Por eso, el objetivo de ilustrar su labor, en este mapa clasificamos a los líderes asesinados de acuerdo con la organización a la que pertenecían o la causa que defendían”.

Colombia: Another Social Leader Killed, 4th of 2018
TeleSUR, March 27, 2018

“Zabala was the president of El Riso’s Community Action Board. The activist was in the company of a fellow farmer when they were both murdered in a crime-ridden region of Caceres. More than 2,000 people have fled the area due to ongoing violence.”

Tribunal detalla cruenta estrategia de despojo sobre Troncal de Oriente
Verdad Abierta, 22 de marzo de 2018

“En Pailitas, paramilitares de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc) apelaron a la violencia para despojar bienes sobre la Troncal del Oriente en su estrategia por apropiarse de estaciones de gasolina y controlar esta estratégica vía que conecta al departamento con el centro y norte del país. El proceso de Justicia y Paz ya había arrojado las primeras pistas sobre dicha práctica, pero ahora se conocen más detalles gracias a una sentencia del Tribunal de Restitución de Cartagena”.

IACHR Urges Colombia to Adopt Urgent Measures to Protect Human Rights Defenders and Social Leaders
Inter-American Commission on Human Rights, March 27, 2018
“According to the Ombudperson’s Office, 22 human rights defenders were assassinated in Colombia over the first months of 2018. The majority of those murders were focalized against human rights defenders who are in a special situation of vulnerability, located in remote areas where armed conflicts have historically been more intense. Moreover, some civil society organizations indicate that those murders have occurred within a context of grave violence, including the registration of more than 140 threats concerning members of social and community organizations, and more than 2.500 displacements.”

IACHR Grants Precautionary Measures in Favor of the Afro-Colombian Leaders of the Governing Board of the Alto Mira and Frontera Community Council
Inter-American Commission on Human Rights, March 28, 2018
“After analyzing the allegations of fact and law, in light of the specific context in which these facts allegedly take place, the Commission considered that the identified members of the Board of Governors of the Alto Mira and Frontera Community Council are, in principle, in a situation of seriousness and urgency, since their rights to life and personal integrity are at risk.”

Radiografía de la Desigualdad [VIDEO]

Oxfam en Colombia, 5 de febrero de 2018
“Colombia es el país más desigual de la región en tenencia de tierras y el problema se agudiza. Conozca más sobre esta situación con el video sobre Radiografía de la Desigualdad”.

Colombia takes action three weeks after disastrous oil spill
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 25, 2018
“A crude oil spill has been causing an environmental disaster in central Colombia for three weeks without state-run oil company Ecopetrol taking action to control it.Oil started escaping the Lizama 158 oil field on March 3, but it was not until Saturday that Ecopetrol vowed to send heavy equipment that could stop the spill.”

‘Lo de Santander no es un incidente, es una tragedia’, el grito de los ambientalistas
¡Pacifista!, 26 de marzo de 2018
“Frente al desastre y ante a los más de 20 días en los que poco se ha oído de las autoridades públicas, varias organizaciones ambientalistas se encontraron este lunes 26 de marzo frente al Ministerio de Ambiente para realizar un plantón con el que le exigieron a esa dependencia del gobierno dar respuesta a la emergencia”.

Desde 2016, Ecopetrol sabía de fallas mecánicas en pozo del derrame de petróleo
El Espectador, 26 de marzo de 2018

“El informe de operaciones que le entregó Ecopetrol a la Agencia Nacional de Hidrocarburos (Anh) para el año 2016, demuestra que la empresa sabía sobre posibles fallas mecánicas y de revestimiento del pozo Lizama 158, el más probablemente culpable del derrame de petróleo que hoy tiene a Santander ante una emergencia ambiental sin precedentes en el país”.

Ecuador confirma secuestro de periodistas en frontera con Colombia
El Espectador, 27 de marzo de 2018

“La semana pasada, se registró la detonación de un explosivo en la localidad de Mataje, en el norte de la provincia costera de Esmeraldas y fronteriza con Colombia, que dejó tres soldados ecuatorianos muertos y siete heridos. Ambos ministerios de defensa doblegaron sus tropas en la zona para enfrentar a grupos armados. Para la Policía colombiana, la hipótesis más probable es que el autor del atentado sería un grupo de disidentes de las Farc bajo el mando de alias Guacho”.

US will again give $391M in aid to Colombia, despite Trump effort at cuts
Jack Norman, Colombia Reports, March 23, 2018

“Elsewhere in the budget document, under funding for refugee assistance worldwide, it is specified that such funds ‘should be made available to address the needs of refugees from Venezuela to Colombia, including to reduce stress on Colombian health care and other social welfare systems’.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.