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Colombia News Brief for March 25, 2021

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

 

Source: Aleix Cabarrocas Garcia/Flickr

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Opinion: La ‘máquina de guerra’ es el gobierno colombiano
Nathalia Guerrero Duque, The Washington Post, 17 de marzo de 2021
“Esto nos regresa al tema de los menores de edad y el reclutamiento forzado en el conflicto, un tema de discusión constante desde la firma de los Acuerdos de Paz en 2016 y que volvió a estar en el centro cuando en 2019, en un bombardeo militar en Caquetá dirigido al jefe disidente Luciano Marín, alias “Gildardo Cucho”, la Fiscalía confirmó la muerte de ocho menores de edad. Guillermo Botero, ministro de Defensa de ese entonces, renunció a su cargo por presión de la ciudadanía antes de una moción de censura en su contra. Pero hablar de protocolos y leyes no sirve de mucho cuando quien comanda la línea de mando militar utiliza medios de comunicación y redes sociales para estigmatizar una población desprotegida, quitándole su condición de víctimas y cuestionando su derecho a vivir”.

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Duque repotencia la seguridad con más de lo mismo, en un empaque para el 2022
Tatiana Duque, La Silla Vacía, 23 de marzo de 2021
“Tres de las iniciativas para hacerlo muestran que Duque le jugará más a las presiones políticas internas por lograr resultados a corto plazo del Centro Democrático, que a una estrategia de largo plazo, como la que vienen pidiendo algunos Demócratas en Washington. Las tres son: la instalación de un comando especializado contra el narcotráfico, la demolición de ‘ollas’ de expendio de drogas, y la aspersión con glifosato. Estas iniciativas, en la medida que son los ejes principales de una estrategia de seguridad para cerrar su mandato, resaltan que el Gobierno sigue entendiendo los problemas de seguridad casi exclusivamente como problemas de lucha contra el narcotráfico”.

Colombia’s government promised peace funds to ‘grease palms’ for ‘coup’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 22, 2021
“According to independent Senator Rodrigo Lara, government officials offered funds meant for the country’s peace process to lawmakers who agreed to support last week’s failed ‘coup.’ The president of the National Federation of Municipalities, Gilberto Toro, proposed to postpone the national elections so they would coincide with local elections in 2023 last month. The proposal was dismissed until Senator Luis Fernando Velasco (Liberal Party) raised the alarm on March 10, claiming the government would be bribing lawmakers into proposing a constitutional amendment.”

COVID-19

Colombia imposes new restrictions to avoid severe third coronavirus wave
Reuters, March 23, 2021
“From Friday to Monday and then from March 31 to April 5, people will be restricted as to when they can enter supermarkets, banks and shopping centers, depending on their national identity card numbers in all municipalities where ICU occupancy exceeds 70%. ‘This measure is preventive and necessary so that we don’t experience a severe third peak (of coronavirus) in the next few weeks, or in April or May,’ Duque said in his nightly broadcast on the pandemic. Restrictions on mobility will also be imposed from 10 p.m. to 5 a.m. over those dates in municipalities where ICU occupancy tops 70%, Duque said.”

El Gobierno busca reforzar la vacunación, pero niega necesitar un gerente
Efraín Rincón, La Silla Vacía, 19 de marzo de 2021
“La pesquisa informal, según nos dijeron tres fuentes, fue de personas cercanas al Ministro Fernando Ruiz, y llegó a un sector donde hay una experiencia importante en almacenamiento y distribución de medicamentos en Colombia. La búsqueda del Gobierno alertó personas en el sector privado de un posible giro en su estrategia de vacunación. Un gerente parecía, según dijeron, tener sentido en medio del salto de la primera a la segunda etapa en el Plan Nacional de Vacunación (PNV), donde hay cuatro veces más personas, incluyendo a todos los mayores de 60 años”.

HUMAN RIGHTS

Esta semana sesiona el Tribunal Permanente de los Pueblos en Colombia
Colectivo de Abogados, 24 de marzo de 2021
“Después de meses de documentación de más de cuarenta casos, y de preparativos del Comité de Impulso del Tribunal Permanente de los Pueblos Colombia 2021, este jueves 25, viernes 26 y sábado 27 de marzo, sesionará en el país este Tribunal de Opinión de carácter internacional que juzgará al Estado colombiano por las conductas de Genocidio político, crímenes contra la paz e impunidad, a lo largo de un siglo de nuestra historia. El Tribunal sesionará en Colombia a solicitud de 176 organizaciones sociales, populares y defensoras de derechos humanos y de  200 personalidades. Las audiencias de presentación de casos del Tribunal que se desarrollarán durante estas tres jornadas, tendrán una modalidad semipresencial”.

Report: 2020 saw more violence and abuses in Colombia
Al Jazeera, March 24, 2021
“In the 13-page report, the ICRC said the country is currently facing at least five continuing conflicts with armed groups that affect the daily lives of Colombians. The group recorded higher cases of disappearances, killings, and sexual attacks, as well as a rise in the number of people being killed or injured by explosive devices in 2020. The group also noted a rise in the number of attacks on healthcare workers and facilities.”

El estigma de ser estudiante en Colombia: a más de 10.000 les abrieron procesos por rebelión y terrorismo que terminaron en nada
María Camila Paladines, ¡Pacifista!, 23 de marzo de 2021
“La UIP exploró, durante 2 años (2018 y 2019), el flagelo de criminalización y persecución de estudiantes en Colombia, a partir de bases datos de la Fiscalía General de la Nación, de las historias de familiares de algunas víctimas, y del análisis de las acciones y actitudes de los cuatro actores que han intervenido a lo largo de la historia: el Estado, los medios de comunicación, los grupos armados y la opinión pública. El primer gran hallazgo presentado ante la Comisión de la Verdad es que, aún con vacíos de información –como edad, género y grado es escolaridad– en las bases de datos de la Fiscalía, entre enero de 2000 y febrero de 2018, se abrieron 10.471 casos a jóvenes entre los 15 y 25 años: 9.282 por rebelión y 1.189 por terrorismo. De ellos, solo fueron hallados culpables 491, lo que quiere decir que, ‘en 17 años, el Gobierno no ha logrado demostrar la culpabilidad del 95% del total de jóvenes señalados’, explicó Lizeth León Borja, codirectora de la investigación y hermana de Ricardo Ruíz, víctima de criminalización de estudiantes”.

Colombia to counter independent press with state news
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 22, 2021
“Colombia’s government reportedly wants to spend more than $80 million on state news in its latest attempt to dictate public opinion. In an interview with journalist Daniel Samper, Public Media System (RTVC) director Alvaro Garcia said he has hired 90 journalists to produce multiple daily news programs that on Thursday will begin broadcasting on the State’s three television and 57 radio stations. President Ivan Duque hired Garcia in February as his ‘sensitivity about what media transmit to citizens’ ‘fits with the ambitions and dreams that we have in the Government for public television and radio,’ the president said.”

Colombia illegally jails key witness in Uribe family investigation
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 22, 2021
“The prosecution was forced to release former Police Major Juan Carlos Meneses on Friday, two days after the former official was illegally detained in the eastern city of Cucuta. According to Meneses’ defense attorney, the arbitrary arrest was a retaliation for the former police official’s cooperation in the investigation against Uribe’s brother Santiago, who allegedly led death squads in their native Antioquia province in the 1990s. The arrest of the key witness is the latest abuse of power of the Prosecutor General’s Office, which is seeking impunity for the former president who was charged with fraud and bribery by the Supreme Court.”

El difícil acceso a la justicia en Colombia
PanAm Post, 18 de marzo de 2021
“Si algo debe ser considerado en materia de reforma judicial es lo atinente a un derecho fundamental que, en razón de la congestión de los despachos judiciales, la morosidad, el formalismo y las argucias de algunos abogados, viene siendo teórico y lejano, con graves repercusiones institucionales: el de acceso efectivo a la administración de justicia. Como lo ha expresado la Corte Constitucional, la administración de Justicia es ‘una función pública estatal de naturaleza esencial, en cuanto configura unos de los pilares fundamentales del Estado democrático social de derecho, al garantizar que una persona investida de autoridad pública y con el poder del Estado para hacer cumplir sus decisiones, resuelva, de manera responsable, imparcial, independiente, autónoma, ágil, eficiente y eficaz, los conflictos que surjan entre las personas en general, en virtud de los cuales se discute la titularidad y la manera de ejercer un específico derecho, consagrado por el ordenamiento jurídico vigente’, (Sentencia C-242 /97”).

Propuesta de extender el periodo presidencial de Duque nació sin vida
Samuel Ángel, PanAm Post, 19 de marzo de 2021
“Frente a este controvertido proyecto se alcanzaron a recoger 23 firmas y hasta el momento se han retirado nueve. Entre los firmantes están tres representantes liberales, Carlos Julio Bonilla, Hernán Estupiñan y Juan Diego Echavarría; y tres de Cambio Radical, Salim Villamil Quessep, Modesto Aguilera y José Gabriel Amar Sepulveda. En las cinco cartas enviadas a Secretaría, los representantes pidieron que su apoyo sea retirado, sin entrar a especificar las razones de esta petición. Y es que sumado a los firmantes negacionistas de la iniciativa de extender el periodo presidencial, se unieron todos los sectores políticos del país para rechazar las pretensiones de la propuesta”.

THE ENVIRONMENT

Stolen Forests: Uncovering Colombia’s Illegal Timber Trade
InSight Crime, March 21, 2021
“The sheer size of Colombia’s forests makes it difficult to combat the timber trade. Criminal networks oversee the illegal extraction, transportation, and trafficking of protected species of wood to thriving international markets. Illegal logging contributes to 10 percent of deforestation in the country, according to Colombia’s Institute of Hydrology, Meteorology and Environmental Studies (Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales – IDEAM).”

DRUG POLICY

Biden Pushes Colombia to Restart Glyphosate Spraying Program
Common Dreams, March 20, 2021
“After a six-year halt, Colombia plans to restart the toxic aerial spraying of glyphosate on coca crops as early as next month—drawing ‘most welcome’ support from U.S. President Joe Biden and sharp criticism from 150 regional experts who wrote to Biden, ‘your administration is implicitly endorsing former President Trump’s damaging legacy in Colombia.’ On March 2nd, the Biden administration welcomed Colombia’s decision to restart its aerial coca eradication program in Biden’s first annual 2021 International Narcotics Control Strategy Report: ‘The government of Colombia has committed to re-starting its aerial coca eradication program, which would be a most welcome development.’”

Biden Criticized for Supporting a ‘Misguided’ Plan to Poison Colombia’s Coca Fields
Steven Grattan, Vice, March 19, 2021
“The experts point to how aerial spraying with glyphosate can cause serious health problems, such as cancer, miscarriages, and respiratory illness, and environmental destruction—biodiversity loss, soil damage, and contamination of water sources. They also highlight that aerial spraying is ineffective at eliminating coca crops. ‘Studies have shown that crops exposed to glyphosate are subsequently replanted with a probability of 36 percent,’ the letter says.”

VENEZUELAN CRISIS

Conflict Refugees Cross the Border to Colombia
Naky Soto, Caracas Chronicles, March 24, 2021
“Colombian Immigration, the Arauquita (Colombia) mayorship and Human Rights Watch estimate that over 3,000 people have fled from Venezuela since Sunday, displaced by violence and repression. Members of the AN’s Delegate Commission presided by Juan Guaidó assure that the clash in Apure on March, 21st wasn’t a defense operation but a dispute between guerrilla groups.”

Combat on the Venezuela-Colombia Border: What We Know
Rafael Osío Cabrices, Caracas Chronicles, March 24, 2021
“The recent military exercises (called Escudo Bolivariano) are a part of this strategy. Though the action in La Victoria—which, according to Fundaredes, was being prepared with heavy mobilization into the area since last week—looks like a collateral effect of a turf war among guerrillas and the military. The fact is that the fight forces the Colombian Army to be on guard, to protect its borders, and increases the risk of provocation and accidents, or a dangerous incident between the Duque and the Maduro rival governments.”

Venezuela’s Maduro is biggest obstacle to implementing Colombia peace deal: official
Luis Jaime Acosta, Reuters, March 23, 2021
“The government of Colombian President Ivan Duque has repeatedly accused Venezuela of sheltering former members of the now-demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) who reject a 2016 peace deal. Venezuela has denied protecting FARC dissidents and other armed groups like the National Liberation Army (ELN) rebels. Protection of dissident groups under the command of former FARC leaders Ivan Marquez and Jesus Santrich blocks military action against them, the Colombian government says.”

Migración venezolana: un activo que se debe cuidar y no una crisis que se debe resolver
Diego Chaves, La Silla Vacía, 18 de marzo de 2021
“Finalmente, es importante empezar a construir una cultura de pensamiento crítico a priori dentro de las alcaldías y gobernaciones. Esperar hasta la mitad de una crisis para introducir nuevos hechos resulta a menudo demasiado tarde. Una vez una crisis ya ha avanzado tanto, las opiniones de la sociedad y los migrantes sobre sus funcionarios seguramente ya estarán estrechamente ligadas a sus identidades personales y habrá poco espacio para un debate reflexivo que pueda cambiar significativamente sus opiniones y orientarlas hacia los hechos más allegados a la realidad. En cambio, la mejor inoculación contra la desinformación puede ser fomentar el hábito de la comprobación de los hechos y el pensamiento crítico entre los funcionarios y los miembros de la sociedad como parte de la vida cotidiana”.

 

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.