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Colombia News Brief for March 11, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of this week’s top articles, analyses, and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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 Spotlight: International Women’s Day

•   Honoring Women Who Defend Rights in the Americas: International Women’s Day 2016
Angelika Albaladejo, The Latin America Working Group, March 09, 2016
“Today and throughout the month of March, the Latin America Working Group (LAWG) will be shining a spotlight on women across the Americas in honor of International Women’s Day and Women’s History Month.We hope you’ll join us in recognizing the courageous work of female human rights defenders and civil society activists throughout Latin America who risk their lives in the fight for justice and the protection of rights, not only today, but year-round.”

•   El Legado de las Mujeres en Derechos Humanos
Premio Nacional a la Defensa de los Derechos Humanos en Colombia, 8 de marzo de 2016
“En la memoria de la sociedad colombiana, encontramos legados de mujeres que pese a las adversidades,  han estado a la vanguardia de la defensa de los derechos humanos,  venciendo el miedo y enfrentando situaciones de injusticia, llevando sus denuncias a instancias nunca antes vistas. En ese contexto y en casi cinco año del Premio Nacional a la Defensa de los Derechos Humanos en Colombia, se ha reconocido el trabajo y la labor de  siete valientes mujeres y dos procesos colectivos de mujeres, que con sus historias de vida están aportando en la construcción de paz con justicia social  en las formas más creativas posibles, exigiendo inclusión y participación  en los asuntos que tienen que ver con la defensa del Estado Social de Derecho”.

•   “We are defenders of life” – Francia Elena Márquez Mina
The Latin America Working Group, March 7, 2016
“Francia Elena Márquez Mina is an Afro-Colombian leader and human rights defender in Yolombó village in the northern Cauca region of Colombia. Francia defends the ethnic and territorial rights of Afro-Colombian communities and has represented the community of La Toma in the Súarez municipality…This is a transcription of Francia’s powerful statement during the Colombia Peace Forum on February 18.”

•   “If the voices of the victims are not heard, we will not have a solid peace process” – Luz Elena Galeano Laverde
The Latin America Working Group, March 7, 2016
“Luz Elena Galeano Laverde represented the Women Walking for Truth during the February 2016 visit to Washington DC. Luz Elena describes the group as a mechanism for resistance, finding the truth, and unearthing justice…This is a transcription of Luz Elena’s powerful statement during the Colombia Peace Forum on February 18.”

•   Mujeres generadoras de cambio
Premio Nacional a la Defensa de los Derechos Humanos en Colombia, 8 de marzo de 2016
“En vísperas de la conmemoración del 8 de marzo, queremos destacar el papel de las mujeres en la superación de los conflictos en el mundo y  sus luchas por alcanzar un mundo más justo. A pesar de la poca participación activa como como sujetas políticas,  su papel ha sido significativo en la resolución pacífica de los conflictos armados”.

•   Historias de mujeres que le apuestan a la paz
Silvia Arjona Martín, Contagio Radio, 8 de marzo de 2016
“‘Sin las mujeres la democracia no va, sin las mujeres colombianas el proceso de paz no avanza’. La senadora Ángela Robledo lo tiene claro y trabaja desde el Congreso para que el 47% de la población, los hombres, lo comprendan igual. ‘El papel que han tenido las mujeres en el conflicto armado ha sido el de resistencia. Ellas han encarnado el 80% de las víctimas, pero han hecho de ese dolor un hecho político’, insiste”.

•   Women in the Peace Process: Making Peace Last in Colombia [Event Video]
United States Institute of Peace, March 8, 2016
“Women have played groundbreaking roles in Colombia’s peace process between the government and the country’s largest rebel group, the FARC. With a peace agreement in sight and on the occasion of International Women’s Day, the U.S. Institute of Peace held an event on March 8 that briefed on the status of women in peace processes, with a focus on the Colombia.” case.

•   Meet the Women Holding Together Colombia’s Peace Process
teleSur, 8 de marzo de 2016
“Monica Cifuentes and Helena Ambrosi work behind the scenes of the peace deal, sacrificing time with their families.With peace in Colombia now within touching distance, some faces of the negotiations between the FARC and government have become familiar. But two women, who have played a crucial role in the process, have remained in the shadows.”

•   Women play expanded role in Colombian peace process
Franco Ordoñez, McClatchyDC, March 8, 2016
“When armed groups lay down their weapons, women have rarely been part of the conflict negotiations. But in Colombia, where up to 40 percent of leftist rebels are female, women have had a much more prominent role in the anticipated peace agreement between the Colombian government and Revolutionary Armed Forces of Colombia, known as the FARC, who have been engaged in more than a half century of armed conflict.”

•   Derechos de las mujeres: la medida de paz
Catalina Ruiz-Navarro, El Espectador, 7 de marzo de 2016
“Nuestra capacidad de construir una paz sostenible y duradera está directamente relacionada con las garantías de los derechos de las mujeres y su participación en los procesos de paz”.

•   “El 80% de la delegación de paz del Gobierno somos mujeres”
Camilo Segura, Pacifista, 8 de marzo de 2016
“En septiembre de 2014, tras las constantes solicitudes que venían haciendo las organizaciones de mujeres para que las negociaciones de La Habana tuvieran un enfoque diferencial, el Gobierno y las Farc decidieron crear la Subcomisión de Género. Desde entonces, la Subcomisión emprendió la revisión de los acuerdos que ya se habían firmado (desarrollo rural, participación política y solución al problema de las drogas ilícitas), con el fin de adecuarlos a las necesidades específicas de las mujeres y de la comunidad LGBTI, fuertemente golpeadas por el conflicto. A la par, la Subcomisión trabajó en la incorporación de ese enfoque en el acuerdo sobre víctimas”.

The Peace Process

•   Santos Stumbles in Homestretch of Colombia-FARC Peace Talks
Frida Ghitis, World Politics Review, March 10, 2016
“Colombian peace negotiators and their counterparts from the country’s largest guerrilla group are working against the clock, with less than two weeks remaining before the March 23 deadline for a peace deal set by President Juan Manuel Santos and leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC). But while the calendar says peace is only days away, the reality on the ground suggests that reaching a permanent agreement could be more difficult now than it appeared only a few months ago.”

•   Colombia president says will not sign bad peace deal to meet deadline
Reuters, March 9, 2016
“Colombia’s President Juan Manuel Santos will only sign a peace deal with Marxist rebels by a March deadline if a satisfactory accord has been reached and will extend talks if necessary, he said on Wednesday.”

•   FARC dispuestas a fijar nueva fecha para firmar paz en Colombia
Verdad Digital,10 de marzo de 2016
“La Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), anunció este jueves su disposición a fijar con el gobierno de Colombia una nueva fecha para firmar la paz, al descartar el plazo del 23 de marzo inicialmente acordado por las partes”.

•   While not formal, Colombia has been enjoying de facto truce for 3 months
Stephen Gill, Colombia Reports, March 8, 2016
“Colombia has been effectively enjoying a ceasefire since December 2015 when observers registered the last army attack on FARC units ahead of a formal deal on a truce. As the talks between Colombia’s government and the FARC enter the final stages ahead of the March 23 deadline, both sides are discussing the remaining issues of a permanent bilateral ceasefire and the demobilization of the left wing guerrillas.”

•   Presentación Oficial de la Comisión Interétnica de Paz
Organización Nacional Indígena de Colombia, 8 de marzo de 2016
“La Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC) y el Consejo Nacional de Paz Afrocolombiano (CONPA), de cara a la participación en el proceso de negociación de paz en La Habana (Cuba), luego de reflexión interna del movimiento organizativo realizada el lunes 7 de Marzo en espacio autónomo, acordamos posicionar una instancia étnica denominada Comisión Étnica para la Paz y la Defensa de los Derechos Territoriales, conformada por autoridades de Pueblos Indígenas y Afrodescendientes, para salvaguardar los derechos territoriales y colectivos de las poblaciones étnicas en el proceso de negociación e implementación de estos acuerdos”.

•   Post-conflict in Colombia From Havana to the classrooms
Carolina Meza Botero, openDemocracy, March 9, 2016
“Negotiations between the state and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), and the possibility of signing an agreement – and, thus, of opening a post-conflict era – have made many of us in Colombia dream of a new country. To accomplish this dream, much hope has often been placed in education. But when it comes to proposing a clear path for education in the post-conflict era, more questions than answer arise. How can education contribute to the negotiated settlement of the conflict and to achieving a stable and lasting peace in Colombia?”

•   Postconflicto en Colombia De La Habana a las aulas
Carolina Meza Botero, democraciaAbierta, 9 de marzo de 2016
“Las negociaciones entre el estado y las FARC, y la posibilidad de la firma de un acuerdo – y, por consiguiente, de un postconflicto –  nos han puesto a muchos en Colombia a soñar con un nuevo país. Para el logro de ese sueño, se pone a menudo en la educación gran parte de las esperanzas. Sin embargo, a la hora de plantear una ruta clara para la educación de cara al postconflicto, surgen más dudas que respuestas. ¿Cómo puede aportar la educación a la salida negociada del conflicto y al logro de una paz estable y duradera para Colombia”?

•   Curious Invention: Colombia May Sign Peace Accord With Pen Made From Bullet
Sputnik News, March 9, 2016
“‘The pen is a symbol of change and transition which Colombia will go through in the near future. It will be a country where bullets will be in the past and education will be the present and the future,’ the ministry [of Education of Colombia] told Sputnik in an interview.”

•   How a prisoner in Colorado could help end half century of war in Colombia
  Sibylla Brodzinsky, The Guardian, March 10, 2016
“Locked behind a steel door in a tiny cell of America’s most formidable prison, inmate number 27896-016 follows the development of far-away peace negotiations between the Colombian government and leftist Farc rebels with keen interest.”

•   FARC will be limited to outlined zones, as Colombia looks to peace
Latin Correspondent, March 10, 2016
“Colombia’s Center-right Centro Democrático party and the peace pursuing Pacto por la Paz congress members have signed into a historic agreement, enabling the country’s government to formally establish zones in which the FARC armed group operates. The proposal, led by former president Álvaro Uribe Vélez will be a key step during the disarmament and demobilization of the FARC, when a peace deal is signed, daily El Espectador reports.”

•   Colombia Continues to Grapple with Expanding Coca Cultivation
Mike LaSusa, InSight Crime, March 11, 2016
“The signing of a peace accord between the government and the FARC might provide opportunities to expand on counter-drug efforts in areas currently under FARC control. As part of the peace negotiations, the FARC and the government have agreed to cooperate on tackling the illicit drug trade by focusing on implementing rural development and drug treatment programs, and pursuing high-level criminal operators.”

International & U.S. Support for Peace

•   Jean Arnault to Head Colombia’s Peace Deal With FARC; Tension Continues Over Murder of Colombian Activists
Ma. Elena, The Latin Post, March 10, 2016
“United Nations Secretary-General Ban Ki-moon has appointed UN envoy Jean Arnault of France to head the organization’s political mission in Colombia.”

•   Durkan hopes Santos and Timochenko can seal historic Colombian peace deal
Kevin Mullan, Londonderry Sentinel, March 7, 2016
“Londonderry MP Mark Durkan says he hopes Colombian President Juan Manuel Santos and FARC-leader Timochenko can lead their people to a historic peace deal this month saying they’ve already achieved a lot – even more than we have here – on the issue of victims and justice, for example. Mr Durkan travelled to Colombia last week to support a new peace deal, which would see an end to the longest-running conflict in the Americas.”

•   US Ups Role in Colombian Peace Talks As Obama Cuba Visit Nears
teleSur, March 5, 2016
“U.S. officials are reportedly pressuring negotiators to make a major announcement during the U.S. president’s visit to Cuba. As the end of the Colombian peace process draws increasingly near, the United States representative at the talks, Bernard Aronson, has increased his discussions with the negotiating parties.”

Colombian Government & the ELN

•   ¿Por qué tanta demora del ELN?
Carlos Eduardo C., Jaramillo, Semana, March 9, 2016
“El ELN decidió postergar su negociación con el gobierno. Estas son sus razones y sus riesgos”.

Human Rights

•   2015: El año menos violento, pero el de más agresiones a defensores de Derechos Humanos
Verdad Abierta, 2 de marzo de 2016
“El año pasado 682 líderes sociales fueron víctimas de ataques que pusieron en riesgo su vida, su integridad y su trabajo. Entre ellos, los más alarmantes son el aumento de las amenazas y de los asesinatos. Informe de una ONG pone de relieve esta situación y alerta sobre la necesidad de garantizar la libre participación para el posconflicto”.

•   6 de marzo, Día de la Dignidad de las Víctimas de Crímenes de Estado
Contagio Radio, 6 de marzo de 2016
“Este 6 de marzo, las víctimas de crímenes de Estado se reúnen en distintas ciudades del país conmemorando 10 años del nacimiento del MOVICE. Manifestaciones artísticas, culturales y galerías de la memoria con los rostros de las víctimas van a tener lugar hoy en las distintas concentraciones contra la impunidad y por la solidaridad a realizarse en todo el país”.

•   El Estado debe responder por sus víctimas
Manuela Gónima, El Espectador, 6 de marzo de 2016
“Este 6 de marzo se conmemora el Día de la Dignidad de las Víctimas de Crímenes de Estado con un mensaje de apoyo al proceso de paz, al cese de la impunidad y a garantizar la no repetición de las violaciones a los derechos humanos en Colombia. Son más de 6 millones de víctimas del conflicto armado en el país, que registra la Unidad de Víctimas desde 1984, y de éstas, se desconoce la cifra de víctimas de crímenes de Estado por hechos que aún no se esclarecen”.

•   Caso Jaime Garzón: un crimen de Estado que involucró a militares y al DAS
Noticias Caracol, 10 de marzo de 2016
“A Jaime Garzón lo mataron sicarios de la llamada banda criminal de La Terraza de Medellín; todos, al servicio de Diego Fernando Murillo, alias ‘don Berna’.”De acuerdo a las investigaciones, a él lo mataron porque para un sector de la fuerza pública, con el apoyo del paramilitarismo, Jaime Garzón era incómodo”, explica Iván Lombana, director de Articulación de Fiscalías Especializadas”.

•   Qué están pensando los campesinos
Generación Paz, 7 de marzo de 2016
“La paz comienza en el campo, es el lema de la Asociación de ZRC que tuvo su asamblea nacional recientemente. Mientras tanto, en distintos rincones de Colombia siguen siendo asesinados los líderes campesinos. La preocupación por lo que vendrá en el “posacuerdo” es cada vez mayor en el campo. Por eso y exigiendo la protección de la vida y sus derechos los campesinos quieren hacerse escuchar”.

•   ¿Por qué familiares de víctimas del Palacio no quieren recibir restos fúnebres?
El Heraldo, 10 de marzo de 2016
“Los parientes de Luz Mary Portela y Cristina Guarín dicen que primero se debe revelar las circunstancias de las muertes para luego aceptar la entrega de los restos”.

•   Indigenous governor murdered in Cauca, Colombia
Jennifer Kennedy, Latin Correspondent, March 10, 2016
“An indigenous Yanacona governor has been murdered in Colombia’s south-western department of Cauca in what native authorities believed was a targeted attack. Willer Alexánder Oimé Alarcón, Governor of the Indigenous Resguardo Río Blanco – Resguardo is an indigenous reserve – in the municipality of Sotará, was shot and killed last Wednesday (March 2) in the city of Popayán, the capital of Cauca.”

•   Violence in West Colombia Foreshadows Problems for Peace Deal
Mimi Yagoub, InSight Crime, March 8, 2016
“A mass displacement in west Colombia, due to clashes between leftist guerrillas and drug trafficking paramilitaries, may be a foreshadowing of one scenario awaiting the country should the insurgents from the FARC agree to a peace deal in coming months.”

•   Asesinado defensor de derechos humanos en el Bagre
Rodrigo Martínez Arango, El Colombiano,7 de marzo de 2016
“William Castillo Chimá, de 43 años, fue asesinado la noche de este lunes en un establecimiento público de las afueras del municipio de El Bagre, Bajo Cauca antioqueño.El dirigente fue muerto a tiros por desconocidos dentro de un establecimiento público del barrio Villa Echeverry, al que llegó a conversar con varios amigos después de haber asistido en la tarde a una reunión en la Alcaldía Municipal donde se discutía, con el alcalde Ángel Mesa y su equipo de gobierno, el Plan de Desarrollo de El Bagre”.

Arrests & Investigations

•   Male prostitution ring allegations put Colombia’s police at center of scandal
Sibylla Brodzinsky, The Guardian,  March 6, 2016
“A sordid scandal involving a male prostitution ring within Colombia’s national police force has gripped the country in both fascination and disgust The scandal so far has claimed the head of the police chief, a deputy minister and a prominent journalist and unveiled a web of corruption, sexual harassment and influence peddling that has eroded the public confidence in the police.”

•   Caen auxiliares de vuelo colombianos que integraban de red de lavado
El Tiempo, 10 de marzo de 2016
“Red White and Green o Pájaro Azul. Así se llama el operativo internacional que autoridades de Estados Unidos, México, España y Colombia empezaron a ejecutar esta madrugada para capturar a 14 miembros de una red internacional de lavado de activos, que le blanqueaba dinero a las organizaciones de los narcotraficantes Dayro Antonio Úsuga, alias Otoniel, Joaquín el ‘Chapo’ Guzmán , y cabecillas de Los Rastrojos. El tráfico de divisas sumaría más de 7 millones de dólares”.

Public Health Concerns

•   Colombia researchers discover first cases of Zika virus linked to birth defects
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, Friday 4 March 2016
“Researchers in Colombia have discovered the country’s first cases of birth defects linked to the mosquito-borne Zika virus. One researcher in the city of Sincelejo in northern Colombia diagnosed one newborn child with microcephaly. Two other children were born with congenital brain abnormalities, according to Nature. All three tested positive for the Zika virus.”

 
*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.