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Colombia News Brief for March 4, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of this week’s top articles, analyses, and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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The Peace Process

•  Colombia and FARC Forge Ahead on Final Leg of Peace Process
teleSur, March 2, 2016
“Although it appears that the FARC and government are unlikely to reach a final deal by the end of the month as planned, both sides agree peace is near.”

•  El último ciclo de los Diálogos de Paz
Generación Paz, March 3, 2016
“Este miércoles 2 de marzo se retomó el último ciclo de los Diálogos de Paz en La Habana, tras las críticas desatadas por la visita de los comandantes de las FARC-EP a La Guajira que provocó la exigencia de Gobierno de no realizar política con armas. El 23 de marzo se sabrá si hay acuerdo final, como espera Santos, o se anunciará el Cese Bilateral del Fuego como algunas fuentes han señalado a Generación Paz.Co. En Colombia, entre tanto, ebulle la esperanza de paz y el trabajo de la sociedad civil que se prepara para el silencio de los fusiles”.

•  FARC rebels shy from Colombia peace deadline
Yahoo News, March 2, 2016
“Colombian guerrilla group FARC threw new doubt Wednesday on the possibility of meeting the March 23 deadline that it and the government have set to sign a peace deal.”

•  Colombia re-authorizes FARC leader visits to rebel troops
Reuters, March 3, 2016
“Colombia’s government has re-authorized visits by rebel peace negotiators from the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) to guerrilla encampments in the country, the government’s negotiating team said on Thursday.”

•  Colombian Foreign Minister Shows Optimism Regarding Peace Talks
Prensa Latina, March 2, 2016
“Colombian Foreign Minister Maria Angela Holguin showed optimism regarding the talks with the FARC insurgents, which she trusts will end in 2016 with the signing of a peace treaty, after a conflict that has lasted over half a century.”

•  Post-conflict in Colombia: The promise of justice
Nelson Camilo Sánchez, openDemocracy, March 2, 2016
“The Colombian conflict is one of the world’s longest-running armed confrontations. For this reason, news in recent months of concrete progress towards ending this conflict between the Colombian government and the FARC Marxist guerrillas through a peace process, has been greeted by much anticipation and congratulation from large part of the international community. Within these positive developments was an announcement made at the end of 2015 by both parties, for a special prosecution model that will be applied to those who committed serious crimes during the war.”

•  Postconflicto en Colombia: La promesa de justicia
Nelson Camilo Sánchez, democraciaAbierta, 2 de marzo de 2016
“El conflicto colombiano es una de las confrontaciones armadas vigentes más largas del mundo. Por ello las noticias de los últimos meses, respecto de avances concretos para la terminación de este conflicto a través de un proceso de paz entre el gobierno colombiano y la guerrilla de orientación marxista Farc, han sido objeto de mucha expectativa y felicitación por buena parte de la comunidad internacional.  Dentro de estos avances positivos se encuentra un anuncio, realizado a finales del 2015, por las dos partes, respecto de un modelo de justicia que se aplicará a quienes cometieron delitos graves durante la guerra”.

•  Colombia peace tribunal to start with over 32,000 criminal trials
Stephen Gill, Colombia Reports, March 3, 2016
“Colombia’s yet-to-be established Special Tribunal for Peace is set to begin with a staggering 32,433 open trials in which 111,086 crimes are investigated. The court was set up as a part of the peace process talks on transitional justice and will deal specifically with all cases related to the armed conflict.”

•  Tribunal de Paz no estará por encima de las Altas Cortes, dice Santos
Redacción Paz via El Espectador, 29 de febrero de 2016
“El presidente Juan Manuel Santos dijo este lunes que ‘la Jurisdicción Especial de Paz no reemplaza nuestras instituciones de justicia ni nuestro Poder Legislativo, como se quiso decir’, sino que ‘los complementa y fortalece para esta situación especial y única de lograr la terminación de un conflicto armado’”.

•  Congreso aprobó las zonas de concentración para las Farc
Noticias RCN, 1 de marzo de 2016
“Las comisiones primeras de Senado y Cámara del Congreso colombiano aprobaron el proyecto de ley que permite la creación de zonas de concentración para las Farc, instancia en la que esa guerrilla dejará las armas, si se firma la paz en los diálogos de Cuba”.

•  “La paz se construye con una democracia incluyente”
Semana, 29 de febrero de 2016
“El comisionado de paz, Sergio Jaramillo; el general (r) Óscar Naranjo, y el ministro para el Posconflicto, Rafael Pardo coinciden que la depuración de la política será una de las claves para construir la paz en los territorios”.

•  “Si hoy se firma el acuerdo, el Estado no está preparado para la paz”
Semana, 29 de febrero de 2016
“El exministro de Agricultura Juan Camilo Restrepo prende las alarmas. Asegura que el Gobierno carece de los instrumentos para poner en marcha los acuerdos de La Habana, especialmente el relacionado con las tierras”.

•  Jurisdicción Especial de Paz costaría alrededor de $ 2 billones
El Tiempo, 3 de marzo de 2016
“Más de 48 millones de folios, solamente de procesos aún activos en la Fiscalía. Millones de páginas más correspondientes a sentencias de la justicia ordinaria y fallos de la Procuraduría y la Contraloría relacionadas con hechos y actores del conflicto armado”.

•  Encrucijadas de justicia
Francisco de Roux, El Tiempo, 2 de marzo de 2016
“Los informes de Human Rights Watch y Amnistía Internacional apoyan el proceso de paz, pero son críticos de la justicia restaurativa. Ambos exigen el castigo de la cárcel. Ambos son aprovechados por los críticos de las negociaciones y por los que rechazan que haya justicia restaurativa también para los militares. Quienes los escriben no han vivido desde dentro la guerra colombiana, no conocen desde la sangre lo que impulsa y lo que frena este conflicto bárbaro, y no captan las opciones espirituales tremendas a que nos vemos confrontados”.

Afro-Colombian & Indigenous Voices for Peace

•  Hablamos con Francia Márquez, la lideresa negra que puso contra la pared al presidente Santos
Juan David Ortiz Franco, Pacifista, 2 de marzo
“Francia Márquez ha defendido la idea de que la guerra en Colombia no lleva 60 años sino que se trata de un conflicto de siglos, que pasa por la vulneración de los derechos de las comunidades étnicas, por un racismo estructural y por el sometimiento de las “minorías” que para ella son mayoría”.

•  Zonas afros e indígenas, sin ‘blindaje’ para ubicación de las Farc
El Espectador, 1 de marzo de 2016
“En el Congreso de la República fue derrotada una iniciativa encaminada a que fueran respetadas en la reforma a la ley de Orden Público, las zonas donde históricamente han estado las comunidades afro e indígenas”.

•  Video: El trago amargo del presidente Santos durante un conversatorio en Cali
Noticias Caracol, 27 de Febrero de 2016
“Líder afro del Cauca le lanzó duras críticas al Mandatario de los colombianos porque, según ella, no ha cumplido acuerdos establecidos hace años”.

U.S. and International Responses to the Peace Process

•  UN Does Prep Work for Peace in Colombia
teleSur, March 3, 2016
“The United Nations will fund and oversee other international bodies monitoring the peace process in the country. A special unit from the United Nations has arrived in Colombia to prepare for the end of the conflict between the government and FARC guerrillas, according to reports Thursday.”

•  Expertos de la ONU están en Colombia para preparar la verificación del cese al fuego
Noticias RCN, 2 de Marzo de 2016
“Expertos en planificación de las Naciones Unidas están en Colombia haciendo una labor preparatoria para el monitoreo y verificación del eventual acuerdo sobre el cese al fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno y las Farc, así como la dejación de las armas de esa guerrilla, informó este miércoles la ONU”.

•  Miami congresswoman pans ‘dangerous’ Colombian peace deal
Miami Herald, March 1, 2016
“In a speech on the floor of the House of Representative Tuesday, the Miami Republican slammed the agreement, under which members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia, known as the FARC, would lay down their weapons and become law-abiding citizens. The White House has pledged $450 million in annual support.”

Human Rights

•  2015: El año menos violento, pero el de más agresiones a defensores de Derechos Humanos
Verdad Abierta, 2 de marzo de 2016
“El año pasado 682 líderes sociales fueron víctimas de ataques que pusieron en riesgo su vida, su integridad y su trabajo. Entre ellos, los más alarmantes son el aumento de las amenazas y de los asesinatos. Informe de una ONG pone de relieve esta situación y alerta sobre la necesidad de garantizar la libre participación para el posconflicto”.

•  200 displaced in southwest Colombia amid fighting between FARC and Urabeños
 Taran Volckhausen, Colombia Reports, March 3, 2016
“More than 200 people have been forced to leave their homes in the southwest of Colombia following violent clashes between FARC guerrillas and the paramilitary successor group “Los Urabeños,” Colombia’s Ombudsman said Wednesday.”

•  Combates entre Farc y bandas criminales han desplazado 220 personas en Tumaco
El Colombiano, 3 de marzo de 2016
“Desde el pasado 10 de febrero la Defensoría del Pueblo realiza seguimiento permanente a la situación de 83 familias desplazadas en Tumaco (Nariño), debido a la presencia de los grupos armados ilegales”.

•  As peace draws near, Colombia searches for answers in the graves
Joshua Goodman, Boston Globe, February 26. 2016
“The stench of death envelops the makeshift morgue as Diego Casallas uses a box cutter to slash open a mud-caked body bag. The unidentified remains are all but decomposed after more than a decade in the ground, but there are valuable clues: a pair of brown work boots and a camouflaged backpack.”

•  Colombia’s religious freedom in question as peace agreement comes in
Hannah Tooley, Premier, March 2, 2016
“Christian Solidarity Worldwide (CSW) has spoken out about the ongoing violations of freedom of religion or belief in Colombia. It says these are expected to continue despite plans in March for a peace agreement between the FARC-EP guerrilla group and the Colombian government.”

•  La violencia sexual debe atenderse como una urgencia médica
El Tiempo, 2 de marzo de 2016
“Siempre que una víctima de violencia sexual llegue a una institución de salud, su caso debe ser tratado como una urgencia médica y recibir un manejo integral, que incluye no solo el diagnóstico, sino también pruebas y tratamientos dirigidos a evitarle infecciones de transmisión sexual, embarazos no deseados y, en caso de ser necesario, acceder al aborto.
Así lo estableció la Corte Constitucional con la sentencia C-754, que obliga a las entidades prestadoras de salud “a brindar todos los servicios necesarios para la recuperación física y mental de las víctimas de toda forma de violencia sexual, incluido el aborto, sin necesidad de denuncia, accediendo de manera inmediata, gratuita, confidencial, digna e integral”.

Colombian Government and ELN

•  ELN appears in FARC territory while both talk peace with Colombia’s government
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 29, 2016
“While holding preliminary peace talks with Colombia’s government, rebel group ELN allegedly has increased its presence in areas traditionally under control of the FARC, the much larger guerrilla group that is set to sign peace within months.”

•  ELN Spotted in FARC Territory as Both Continue Peace Process with Colombian Government
Global Research, March 1, 2016
“Troops of the country’s second-largest leftist guerrilla, the ELN, have allegedly been spotted in traditionally FARC-controlled areas. The ELN and the government have been holding preliminary peace talks to bring the 51-year-long civil war to a complete end.”

•  La paz sin el ELN
Semana, 27 de febrero de 2016
“El gran interrogante es si una paz sin el ELN quedaría incompleta. Se teme que la guerra continúe en los territorios donde ellos operan, como Arauca, sur de Bolívar, Catatumbo y Nariño… Aun sin el ELN, si se firma un acuerdo con las Farc, se acaba el conflicto en Colombia tal y como se ha conocido”.

Arrests & Investigations

•  Brother of Colombian ex-president arrested as alleged death squad leader
Sibylla Brodzinsky, The Guardian, February 29, 2016
“The brother of Colombia’s former president Álvaro Uribe has been arrested on charges that he created and led a death squad known as the Twelve Apostles, which was responsible for dozens of murders in the province of Antioquia.”

•  Santiago Uribe: historia del ganadero acusado de paramilitarismo
Semana, 29 de febrero de 2016
“El reconocido caballista del nororiente antioqueño recorría el país exponiendo sus ejemplares, mientras su hermano se dedicaba a la política. Ahora está en manos de la Fiscalía”.

•  Colombia’s former police chief formally investigated over prostitution ring
Stephen Gill, Colombia Reports, February 29, 2016
“Colombia’s Prosecutor General’s Office formally opened a criminal investigation against the country’s recently resigned National Police chief for his alleged involvement in a police-run gay prostitution ring.”

Environment and Land: Concerns and Advances

•  Lista la demanda en contra de las Zidres
El Espectador, 4 de marzo de 2016
“Congresistas del Polo y Alianza Verde presentan este viernes su demanda en contra de la ley, que permite la creación de zonas de interés de desarrollo rural, económico y social (Zidres)”.

•  Colombia estrena el sistema nacional de cambio climático
El Espectador, 26 de febrero de 2016
“Una comisión nacional y nueve nodos regionales tendrán el reto de coordinar los esfuerzos para hacer frente al cambio climático… Hace dos meses en París, 195 países se comprometieron a reducir significativamente sus emisiones de gases de efecto invernadero para evitar que la temperatura del planeta aumente más de dos grados Celcius en este siglo. Dentro de los compromisos que firmó Colombia está lograr una reducción del 20% en el C02 que cada año lanza a la atmósfera”.

•  4 proyectos que velan por el medio ambiente en el Caribe colombiano
Diana Sofía Polo, El Heraldo, 3 de marzo de 2016
“El 23 de diciembre de 2013, la Asamblea General de la ONU proclamó el 3 de marzo como Día Mundial de la Vida Silvestre, y con motivo de esta fecha y el actual panorama ambiental en el país, resaltamos algunas de las iniciativas que están velando por la fauna y la flora en la región Caribe [de Colombia]”.

Reports and Studies

•  El Cambio: Informe Anual 2015 sobre agresiones contra defensores de derechos humanos en Colombia
Programa Somos Defensores, 3 de marzo de 2016
“A pesar de ser el año con menor violencia sociopolítica en 50 años, las cifras de agresiones aumentan. El Sistema de Información sobre Agresiones contra Defensores de Derechos Humanos en Colombia – SIADDHH registró un incremento del 9% en las agresiones individuales contra defensores(as) en 2015 con relación al 2014. Entre enero y diciembre de 2014, el SIADDHH reportó 626 defensores agredidos; en 2015 en el mismo periodo, fueron 682 los casos”. (Vea también el Trailer del Informe: “El Cambio”)


Video, Radio & Photography

•  Colombia: Human Rights Defenders Building Sustainable Peace [Video in English]
Colombia Peace Forum at the United States Institute of Peace, February 23, 2015
“Despite widespread optimism that a peace agreement will soon be reached in Havana, the war in Colombia continues, marked by a rise in attacks on human rights defenders. Join the U.S. Institute of Peace and its co-sponsors to hear four winners of last year’s National Prize for the Defense of Human Rights in Colombia discuss the challenges they and their fellow advocates face in their regions, and the role of human rights defenders in building sustainable peace in Colombia.”

•  Zero: Documenting Refugees in Colombia [Interview about Documentary Photography Project]
Chris Gampat, The Phoblographer, March 4, 2016
“The conflict has been going on for well over 50 years in Colombia. Los desplazados (the displaced) are referred to as ‘victims’ by the Colombian government and their struggle is, at this point, a part of the culture in Colombia. Los desplazados are, in many respects, a forgotten part of society. Despite the recent attention in the press here in Colombia and abroad, the services often sighted by the government don’t effectively reach the displaced.”

•  El drama de los desaparecidos: Pablo Cala [Radio Entrevista]
Radio W, 29 de febrero de 2016
“En entrevista con La W, el defensor de derechos humanos del colectivo Orlando Fals Borda habla sobre la labor que realizan con la familia de los desaparecidos”.

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.