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Colombia News Brief for March 6 – 13, 2020

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Colombia News Brief for March 6 – 13, 2020

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: RedRipper24/flickr 

SPOTLIGHT

Colombia’s coca farmers want viable alternatives, not militarization
Duncan Tucker, Amnesty International, March 10, 2020
“Marina, a 50-year-old farmer and human rights defender from Colombia’s mountainous Catatumbo region, has never known peace. Dotted with lime-green coca plantations, this fertile but remote area near the Venezuela border has suffered decades of conflict between the army, paramilitaries and multiple guerrilla groups, two of which killed Marina’s father and brother when she was a child. Today, like many local farmers, she has little choice but to grow coca – the illicit crop used to make cocaine – on the steep plot of land where she also keeps chickens, pigs and rabbits alongside parsley and turmeric plants. Guerrillas often skirmish with the soldiers camped near her mountaintop farmhouse, at times forcing her to flee with her husband, son and grandchildren when they hear gunshots and mortars raining down.”

Colombian Social Leaders at Great Risk in Chocó, Arauca, Cauca and Elsewhere
Gimena Sánchez-Garzoli, WOLA, March 10, 2020
“On March 4, unknown individuals killed Afro-Colombian Arley Hernan Chala, the bodyguard of prominent human rights defender and Afro-Colombian leader Leyner Palacios Asprilla. Leyner currently serves as the secretary general for the Interethnic Commission for Truth in the Pacific Region (Comisión Interétnica de la Verdad de la Región Pacífico, CIVP) and is an active member of the Afro-Colombian Peace Council (CONPA) and Ethnic Commission. In our urgent action dated January 9, we urged U.S. policymakers and others to act to prevent harm from being done to ethnic leaders from the Bojayá region of Chocó Department in Colombia’s Pacific. We highlighted the deteriorating security situation faced by Leyner Palacios Asprilla.”

Entrelazando desarrollos normativos para la Implementación del Acuerdo Final
Casa de La Mujer 

“En el proceso de conversaciones entre el Gobierno colombiano y las FARC-EP, las organizaciones feministas y de mujeres colombianas, jugaron un papel fundamental. Gracias a su incidencia y a las propuestas presentadas ante la Mesa Conversaciones 1, se logró la incorporación del enfoque de género y de derechos humanos de las mujeres en cada uno de los puntos del Acuerdo Final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera –de ahora en adelante Acuerdo Final-. Así y como bien lo saben las mujeres colombianas: cuando se obtiene un logro viene un trabajo de seguimiento y monitoreo que asegura que los propósitos se cumplan.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

“Lo doloroso es la indiferencia”: mujer acosada sexualmente en TransMilenio
Semana, 12 de marzo de 2020

“A las 6:30 p.m. del 10 de marzo, Wendy Ramos se subió a la ruta K16 de TransMilenio en la estación de la Avenida El Dorado. La mujer se dirigía hacia el portal del sistema de transporte con el mismo nombre, luego de su jornada laboral. Cuenta que se ubicó en la parte del articulado conocida como ‘el acordeón’ o fueye debido a la gran multitud de personas que abordaron el bus a esa hora del día.”

‘Aguilas Negras’ put half Colombia on their latest death threat
Adriaan Alsema, Colombia Reports, March 12, 2020

“The ‘Aguilas Negras,’ which appears to be tied to Colombia’s security forces, sent out a death threat to so many people it barely fit on one paper. The death threat again included Bogota Mayor Claudia Lopez, victims organization and countless social leaders, and this time added the country’s ombudsman, all of whom allegedly are ‘camouflaged guerrillas and militia members doing counterintelligence’ that  seek to ‘destabilize and gain power.’”

Los escándalos del Ejército reflejan un problema en su organización en la era Duque
Juan Pablo Pérez B. and Juanita León, La Silla Vacía, 12 de marzo de 2020

“En lo que va del año casi no ha habido una semana en la que el Ejército no haya estado envuelto en un nuevo escándalo. Esto es el reflejo del desorden que se vive al interior de las Fuerzas Militares desde la llegada del presidente Iván Duque, y que, pese a los esfuerzos del nuevo comandante del Ejército, el general Enrique Zapateiro, no se han logrado resolver. La Silla Vacía habló con una persona que conoce por dentro la institución que aseguró que los recientes escándalos son ‘un coletazo de la salida del general Nicacio Martínez.’ También reflejan el insuficiente liderazgo que tiene el nuevo ministro de defensa Carlos Holmes que, aunque habla fuerte hacia afuera, no tiene el conocimiento ni la información detallada de lo que existe al interior de las fuerzas.”

Minas antipersonal: de vuelta al horror
Semana, 11 de marzo de 2020

“Un gran problema en medio de todo este drama es que las labores de desminado humanitario están frenadas en buena parte del país, especialmente en las zonas en las que el conflicto sigue vivo. Hay puntos incluso de la geografía colombiana en los que el Estado es débil y no tiene ni el control territorial ni los medios para establecer perímetros humanitarios para el desminado. De acuerdo con información de la Oficina del Alto Comisionado de Paz, de las 156 zonas intervenidas actualmente, 13 están suspendidas en Cauca, Meta y Caquetá.”

Medellín under Fire
Forrest Hylton, London Review of Books, March 11, 2020

“Despite two successful strikes in as many years, working in Colombia’s public universities is tough. Last November, I wrote about a tide of social protest led by public school teachers and university students that became a nationwide general strike. The government and narco-paramilitaries responded with threats and repression, now rising even as the protests ebb. Alejandro Palacio, the student of mine who was getting death threats from rightwing paramilitaries, now works for the mayor of Bogotá, Claudia López. He still gets death threats, but if he avoids going on TV or radio, and stays in Bogotá with his bodyguards, he should be fine.”

¿Por qué es inconveniente un referendo sobre el derecho a abortar?
Alejandra Coll Agudelo, La Silla Vacía, 10 de marzo de 2020

“En 2020 se ha intensificado la discusión sobre los alcances del derecho al aborto el Colombia en las calles, los medios y la Corte Constitucional. Una de las propuestas que han surgido es  la de un referendo para cambiar el art 11 de la constitución (derecho a la vida) y prohibir por completo el aborto en Colombia. Esa propuesta es peligrosa, pero sobre todo, iría en contra del espíritu de nuestra carta política. La idea de cambiar la constitución para prohibir el aborto no es algo nuevo. En 2011, José Darío Salazar presentó un proyecto similar, que no prosperó por falta de un solo voto. En ese momento también se buscó cambiar la constitución como reacción a avances que se presentaron en ese momento específico. No es entonces la primera vez que los sectores que se oponen al aborto reaccionan proponiendo medidas que lo restrinjan.”

Colombia: Abuses Amid Massive Demonstrations
Human Rights Watch, March 10, 2020

“The Colombian National Police, in a number of instances, abused the mostly peaceful demonstrators protesting throughout the country in late 2019, Human Rights Watch said today. Efforts to ensure accountability have been limited. Since November 21, a national strike has mobilized thousands of Colombians to the streets to protest issues ranging from tax reform proposals to the killing of human rights defenders. While the protests were mostly peaceful, some demonstrators committed acts of violence, including attacking police officers with rocks, looting, and burning public and private property, particularly in Bogotá and Cali. In several cases, the police used excessive force against protesters, including beatings and improper use of “less-than-lethal” weapons during crowd-control operations.”

Colombia ¿Cómo vamos?: Women’s political and economic empowerment
Camila Hernández, Atlantic Council, March 10, 2020

“Colombia’s fifty-year-long internal armed conflict left over eight million victims, of which 49.7 percent are women. Displacement, homicide, femicide, violent threats, forceful disappearances, and sexual violence are just some examples of the victimizing acts that over 4 million Colombian women have suffered during the conflict. The 2016 peace agreement with the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)—considered one of the most innovative and inclusive in the world—puts women and gender equality at the forefront of peace implementation. However, studies show that women are engaging less in participatory mechanisms for peace implementation (e.g. community meetings) in comparison to men.”

Feminist Performance Rejects Violence Against Women
Confidencial, March 9, 2020

“Some twenty feminist activists participated this Friday in a feminist performance in the center of the Colombian city of Medellín to make visible the violence against women in the city. The artistic intervention, which at times interrupted vehicle traffic, concentrated members of the groups ‘Putamente Poderosas,’ ‘El Derecho a No Obedecer’ y ‘Lunes de Ciudad,’ in addition to the Citizen Oversight of the Development Plan. ‘They are killing us for being women, and that is very serious,’ said Melisa Toro, promoter of the symbolic act they called ‘Tied for being women.’”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Colombia: Another Ex-FARC Member Killed
Telesur, March 12, 2020

“Edwin de Jesús Carrascal, a former member of the Colombian Alternative Revolutionary Force of the Common’s party (FARC), was assassinated on Tuesday in Coloso, a community in Sucre’s department. The ex-combatant was at his residence when two armed men knocked at his door. The two hitmen asked for Carrascal and shot him after identifying him. According to other ex-guerrilla members, Carracascal died due to the severity of the wounds. As local media stated, the killers ran away in motorcycles but left the guns behind them.”

Excombatientes de Farc ayudarán a erradicar minas antipersonal
Semana, 11 de marzo de 2020

“En momentos en que se han incrementado los casos de personas lesionadas por minas antipersonal, el alto comisionado para la paz, Miguel Ceballos, y la representante residente del sistema de Naciones Unidas para Colombia y directora del PNUD para América Latina, Jessica Faieta, firmaron un convenio para apoyar la labor de Humanicemos DH, organización de desminado humanitario conformada por alrededor de 100 excombatientes de las Farc.”

DRUG POLICY

La necesidad de nuevas narrativas para hablar sobre drogas.
Catalina Gil Pinzón, La Silla Vacía, 12 de marzo de 2020

“De acuerdo a la encuesta de 2019 de Datexco, el 57% de las personas entrevistadas están en desacuerdo con la fumigación de cultivos ilícitos. Un desacuerdo que progresivamente va aumentando. Otra pregunta muestra que el 76% está en desacuerdo con mantener el porte de la dosis mínima. Aunque de junio a diciembre (2019) la tendencia fue a la baja, el porcentaje sigue siendo alto. Una reflexión que me surge de estas dos preguntas es que al parecer somos muchos más conservadores en temas de consumo, que cuando se trata de abordar el fenómenos de los cultivos declarados ilícitos. Y mi hipótesis es que la narrativa usada por nuestros políticos y medios de comunicación tienen influencia en lo anterior.”

Trump Tells Colombia: Spray Coca Fields With Alleged Carcinogen—or Else
Jeremy Kryt, The Daily Beast, March 9, 2020

“During a meeting with Colombian President Iván Duque at the White House early last week, Donald Trump more or less ordered Colombia to wipe out coca plants—the main ingredient in cocaine—by spraying the controversial herbicide glyphosate from the air. No, it’s not the infamous chemical Agent Orange used in Vietnam, but it’s bad enough, and likely to poison the people and the land beneath the toxic clouds. ‘You’re going to have to spray,’ Trump said in front of reporters. ‘If you don’t spray you’re not going to get rid of [the coca plants]. So you have to spray with regard to the drugs in Colombia.’”

Colombian submarine manufacturer pleads guilty to cocaine smuggling charges
Drug Enforcement Administration, March 6, 2020

“Alexander Giraldo Santa (48, Colombia) has pled guilty to conspiracy to possess with the intent to distribute five or more kilograms of cocaine while aboard a vessel subject to the jurisdiction of the United States. He faces a maximum penalty of life in federal prison. According to the plea agreement, Giraldo Santa participated in the manufacture of numerous self-propelled semi-submersible vessels used to smuggle hundreds of kilograms of cocaine on the high seas. Two of the vessels were intercepted by the United States Coast Guard.”

VENEZUELAN CRISIS

In indigenous Colombia, Venezuelan migration sparks conflict
Julia Symmes Cobb, Reuters, March 12, 2020

“In the sun-baked scrubland of northern Colombia’s remote La Guajira province, a bitter quarrel rages between two neighboring Wayuu indigenous families, one of them seeking refuge from a humanitarian crisis across the border in Venezuela. Their feud was sparked by goats. Without fences to stop them, their herds mingle amid the low bushes between the two homesteads, whipped by a hot and dusty desert wind here in ancestral Wayuu territory.”

Por los que “no tienen ni voz ni voto en este país”
Alejandro Daly, La Silla Vacía, 5 de marzo de 2020

“Hace un par de semanas se viralizó un video de una señora insultando a una pareja de migrantes en las calles de Bogotá. Frente al incremento de la xenofobia en el país, tenemos que cuestionarnos cómo construir empatía y políticas para la integración de los migrantes. Hace un par de semanas se viralizó un video de una señora insultando a una pareja de migrantes en las calles de Bogotá. Entre gritos la señora dice ‘usted no tiene ni voz ni voto en este país’ y me pregunto si esa afirmación es cierta. Recuerdo una vez – la única vez que me sentí discriminado por ser venezolano en Colombia-, que un portero me dijo que no podía recoger un paquete que una amiga me había dejado en su edificio sin mostrar mi documento de identificación, a lo que le respondí entregándole mi cédula de extranjería para confirmar que el nombre coincidía.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.